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IMPORTANCIA DE LA BIODIVERSIDAD EN LA ECONOMA DE NUESTRO PAS

La biodiversidad es de gran importancia actual y potencial para el desarrollo del pas, y su uso sostenible ofrece
objetivas posibilidades para el futuro.
La diversidad biolgica o biodiversidad se define como la variabilidad entre organismos vivos de cualquier fuente,
incluyendo, entre otros, los ecosistemas terrestres, marinos y otros ecosistemas acuticos, as como los complejos
ecolgicos de los que forman parte; esto comprende la diversidad entre las especies, dentro de cada especie, y de
los ecosistemas.
Los componentes de la biodiversidad estn estrechamente ligados: ecosistemas diferenciados generarn
condiciones para organismos que evolucionarn para adaptarse a estas, generando diferentes especies y, en
funcin a mltiples variables, desarrollando variedades genticas entre estas.
El valor de la biodiversidad para el ser humano es infinito, ya que es la fuente principal de recursos que aseguran su
economa, salud, alimentacin, tecnologa y recreacin. Adems, nos brinda gratuitamente servicios ambientales
que aseguran el abastecimiento y calidad del agua y del aire, la fertilidad de las tierras, la polinizacin de cultivos,
entre otros servicios que seran excesivamente caros de reproducir, en el caso que el hombre pudiera hacerlo.
Per forma parte de los 12 pases ms Megadiversos del mundo, y destaca tanto en la variabilidad de sus
ecosistemas, como de sus especies y variedades genticas. Sin embargo, esta ventaja competitiva aprovechada
solo en parte por nuestro pas y representa un reto enorme para nuestro futuro, ya que gran parte de nuestra
economa actual se basa en la explotacin de recursos no renovables.
En el Per, cerca del 65% de la agricultura depende de especies y variedades nativas; el 95% de la ganadera se
alimenta de pastos naturales; casi toda la actividad pesquera y forestal se basa en el aprovechamiento de especies
nativas (Brack, 2001). En la Amazona peruana, la dependencia de los recursos biolgicos es an ms estrecha.
La prdida de los recursos de la biodiversidad, es una amenaza latente sobre nuestras reservas alimenticias,
madereras, mdicas y energticas, y sobre las oportunidades de recreacin y turismo. Asimismo interfiere adems
con las funciones ecolgicas esenciales, tales como la regulacin de las aguas servidas, el control de la erosin del
suelo, la asimilacin de los deshechos y la purificacin del agua, y el ciclo del carbono y nutrientes. Debido a la
prdida o conversin de los hbitats a nivel mundial actual, decenas de miles de especies ya estn extintas y no es
posible tomar medidas preventivas para salvar a las restantes.
ESTRATEGIA NACIONAL DE BIODIVERSIDAD
El Per es signatario del Convenio sobre la Diversidad Biolgica de 1992. El Consejo Nacional del Ambiente
(CONAM) asumi la responsabilidad de elaborar la Estrategia Nacional de la Diversidad Biolgica y estableci la
Comisin Nacional de Diversidad Biolgica, que inici el proceso participativo convocando a diferentes instituciones,
con el propsito de integrar la participacin de todos los actores sociales involucrados en los diferentes usos de la
diversidad biolgica.
La Estrategia Nacional de Biodiversidad es el instrumento de gestin que establece las polticas, medidas y
acciones prioritarias de orden poltico, legal, econmico y tcnico, especficas para el Per y que reconoce los
valores de la diversidad biolgica y plantea oportunidades para su conservacin y uso sostenible.
1. IMPORTANCIA ACTUAL
La economa nacional depende en cerca del 60% de la biodiversidad, tanto en lo referente a la produccin agrcola,
pesquera, ganadera y forestal, como en lo industrial. La biodiversidad es una fuente importante de productos para el
autoabastecimiento de las poblaciones locales y la importancia econmica de este uso supera los ingresos
obtenidos por la exportacin de productos derivados de la misma biodiversidad (pesca, caza, plantas medicinales,
fibras, artesanas, lea, madera, tintes y colorantes, etc.).
2. LA BIODIVERSIDAD COMO RECURSO ESTRATGICO
A nivel mundial la biodiversidad est adquiriendo cada vez mayor importancia en tres aspectos: recursos genticos,
obtencin de nuevos compuestos qumicos, y productos para fines cosmticos y relacionados.
Importancia: La importancia de los recursos genticos de las plantas domsticas es cada vez mayor en lo referente
a las especies y variedades silvestres y primitivas de las plantas cultivadas como el maz, la papaya, la papa, el
tomate y otros (cacao, achiote, vainilla, etc.). Estos recursos genticos tienen valor econmico y significan
beneficios para los pases que los usan, especialmente los pases desarrollados que, al estar ms adelantados en la
biotecnologa, aprovechan el germoplasma de los pases en desarrollo para mejorar variedades cultivadas y, en

muchos casos, patentan nuevas variedades o procesos biotecnolgicos. Especies silvestres de papas y tomates,
que han servido para mejorar o producir nuevas variedades, significan anualmente centenares de millones de
dlares a esos pases, con la nica recompensa para los pases originarios que dicho germoplasma, si no ha sido
patentado, es de libre circulacin a nivel mundial.
En lo referente a los recursos genticos de plantas cultivadas y silvestres de utilidad actual y con potencial futuro se
debe tener muy en cuenta lo siguiente:
El Per es depositario de importantes recursos fitogenticos, tanto de plantas domesticadas como silvestres con
potencial. Hay muchas otras especies de plantas domsticas que an no han salido de la regin y que pueden tener
un potencial mundial a futuro. Para este caso el gran interrogante es si se va a dejar salir este material sin ninguna
recompensa para los pobladores locales, que las cultivan y conocen, y para el pas.
Los procesos histricos pasados nos indican que los pases industrializados han obtenido el material an en forma
ilegal. Es muy ilustrativo el caso del caucho, cuyas semillas fueron robadas de Brasil, en contra de disposiciones
expresas. En la actualidad significativas cantidades de germoplasma est saliendo del pas en forma subrepticia
(tomates, papas, olluco, oca, cocona, kiwicha, etc.) o amparado en el intercambio irrestricto de germoplasma a nivel
mundial.
3. DECISIONES URGENTES
El Per afronta un reto decisivo para aprovechar los recursos de la biodiversidad en funcin del desarrollo del pas y
de los pobladores. Este reto implica decisiones urgentes en el futuro prximo. La demora en las decisiones puede
traer como consecuencia que los pases industrializados ganen la carrera del aprovechamiento de los recursos de la
biodiversidad, para fortalecer su posicin econmica, y que la retribucin para el pas sea mnima, con claras
desventajas tecnolgicas y econmicas.
Conclusin: La prioridad general deber estar orientada al aprovechamiento de la biodiversidad, en forma
sostenible, mediante el desarrollo de la capacidad nacional en biotecnologa y manejo de esos recursos para
beneficio local y nacional.
Las prioridades especficas deberan estar orientados a usar la biodiversidad como una alternativa para el uso de
los ecosistemas sin destruirlos, con prioridad para importantes reas que an no han sido intervenidas para fines
agropecuarios; desarrollar capacidad cientfica y tecnolgica nacional; concertar polticas, estrategias y acuerdos
para afrontar el avance de los pases industrializados por la posesin de los recursos de la biodiversidad; y orientar
el aprovechamiento de la biodiversidad para beneficio prioritario de los pobladores locales.
4. LA BIODIVERSIDAD COMO UNA ALTERNATIVA PARA EL DESARROLLO SOSTENIBLE
Los recursos de la biodiversidad, entre otros, ofrecen una oportunidad nica al pas para el desarrollo desde una
nueva perspectiva, que es la del aprovechamiento de los ecosistemas forestales y acuticos sin destruirlos ni
alterarlos drsticamente. El potencial de desarrollo en base a la biodiversidad es muy interesante y an no ha
merecido la atencin del pas en sus polticas y estrategias a futuro. Algunos aspectos a considerarse seriamente
son:
La acuicultura en base a especies nativas como los peces amaznicos (paco, gamitana, sbalo y otros) y otras
especies (churu, camarones, algas, etc.). El potencial de la cra de especies con fines alimenticios y ornamentales
(acuarios) debe ser considerado. Los criaderos de especies acuticas, como caimanes, nutrias, tortugas y otras,
con fines de produccin de cueros, pieles y carne.
Los criaderos de especies terrestres (primates, aves, insectos, etc.), con potencial en los mercados nacionales e
internacionales. En Iquitos se han desarrollado tcnicas de cra de primates, pero no se ha transferido la tecnologa
a empresas locales. El potencial de cra en cautiverio de aves (aras o guacamayos, loros y otras) con fines de
exportacin es un rubro interesante a nivel mundial. Igualmente puede decirse de mariposas y otros insectos.
El potencial de cultivos nativos est desaprovechado, a pesar de las concretas posibilidades. Existen decenas de
plantas productoras de frutas exticas, perfumes, aromas, pesticidas, aceites, drogas y ornamentales, entre otras,
que no han sido consideradas en los programas de desarrollo con una visin a futuro.
5. DESARROLLAR LA CAPACIDAD CIENTFICA Y TECNOLGICA ENDGENA

La carrera actual por la posesin de los recursos de la biodiversidad por parte de los pases industrializados,
especialmente los farmacolgicos y los genticos, slo puede ser afrontada por el pas mejorando su capacidad
nacional en ciencia y tecnologa. El mejoramiento de la capacidad nacional en biotecnologa es uno de los aspectos
ms lgidos para ganar la carrera internacional por la posesin de los productos y el usufructo de los beneficios
econmicos. En este sentido es de extrema urgencia:
El mejoramiento y desarrollo de biotecnologa de productos qumicos, especialmente farmacolgicos e industriales
(perfumes, aromas, cosmticos, pesticidas orgnicos, etc.). Es necesario mejorar la capacidad nacional para el
anlisis ("screening") de nuevos compuestos qumicos y el desarrollo de procesos tecnolgicos para su posible
aprovechamiento comercial.
La participacin de la empresa privada nacional es importante y decisiva. En los pases industrializados se estn
constituyendo empresas nuevas para usufructuar los beneficios de la biotecnologa y grandes empresas
tradicionales estn incursionando en el campo de la biotecnologa qumica y los recursos genticos. Nuestro pas
debe considerar seriamente incentivos y fondos especiales para estos rubros si desea ganar la carrera mundial o al
menos participar en forma adecuada en los beneficios de sus propios recursos de la biodiversidad.
La estructuracin de polticas y estrategias nacionales es un elemento indispensable para el desarrollo de la
ciencia y tecnologa, con una visin hacia el futuro.
El inventario de los recursos de la biodiversidad a nivel nacional es impostergable para tener una visin de
conjunto y seleccionar las especies y los recursos genticos prioritarios. Los pases industrializados financian a
centenares de cientficos (etnobilogos, botnicos, zologos, etc.) para recoger informacin imprescindible para
orientar las investigaciones en biotecnologa. Las prioridades en este sentido debern orientarse hacia la
sintetizacin y anlisis de la informacin existente, incluyendo la recuperacin de informacin del exterior, porque
gran parte de ella se encuentra en los pases industrializados; profundizacin de inventarlos a nivel nacional en
zonas poco exploradas, para mejorar el conocimiento sobre la distribucin de las especies, las variedades, etc.;
mejorar la recoleccin del conocimiento etnobotnico; mejorar la capacidad de conservacin "in situ" y "ex situ" de
los recursos genticos.
Importancia: La conservacin "in situ" deber incluir la cobertura adecuada de reas protegidas y sistemas de uso
tradicional de los pobladores, especialmente indgenas, que son depositarios de muchos de los conocimientos y
recursos genticos.
La conservacin "ex situ" deber contemplar la implementacin y/o reforzamiento de los centros especializados.
El rescate, la modernizacin y el desarrollo de sistemas de manejo es otro aspecto decisivo para el pas. Los
centros de investigacin han acumulado un bagaje importante de informacin, que no ha sido an sintetizado y
transferido a los usuarios de los recursos y a las empresas privadas.
Algunas prioridades deberan ser el rescatar sistemas de manejo tradicionales, especialmente de los pueblos
aborgenes, y modernizarlos, ahorrando largos periodos de investigacin; y desarrollar nuevos sistemas de manejo,
adecuados a la realidad.
6. BUSCAR BENEFICIOS PARA LOS POBLADORES LOCALES
El desarrollo actual no ha considerado adecuadamente el mejorar la calidad de vida de los pobladores. Su situacin
econmica y social est ms bien en deterioro a nivel general. Muchos de los proyectos de desarrollo o han
fracasado o no han dado los resultados esperados, lo que ha empeorado la situacin de muchos grupos humanos.
Conclusin: El aprovechamiento sostenible de la biodiversidad ofrece, entre muchas otras, una oportunidad para
mejorar las condiciones de vida de los pobladores, siempre y cuando no se desperdicien las oportunidades y el pas
tenga la capacidad de reaccionar a tiempo e implementar polticas y estrategias adecuadas Aqu debe prevalecer un
principio muy claro y que "primero es la gente", vale decir, que los esfuerzos debern estar dirigidos a mejorar la
condicin econmica y humana de los pobladores. Es conocido que las poblaciones rurales son magnficas
conservadoras de la biodiversidad, especialmente de los recursos genticos, sin embargo, cuando se implantan los
grandes proyectos de desarrollo quedan marginados y la economa se orienta hacia el provecho de empresas
forneas con muy poco beneficio para los locales.