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Economa, Poltica, Ideologa e Historia.

Breve resea crtica de la Historia del


Pensamiento Econmico
Historia de las ideas econmicas
Antecedentes
En este apartado se mencionarn algunas formas de pensamiento econmico de la
antigedad, tratando de aportar elementos para ver la relacin entre el orden social,
poltico y econmico establecido y las formas de pensamiento que le correspondieron.
Luego se rescatarn aquellos rasgos del pensamiento econmico pre-clsico del
mercantilismo y los fisicratas que resulten de inters. En estos pensadores, se
encuentran elementos que retomarn los clsicos (Adam Smith, David Ricardo y Karl
Marx, entre otros). Ya en tiempos de los griegos, en medio de un modo de produccin
esclavista y donde el pensamiento en general alcanz gran desarrollo, se pueden
individualizar conceptos que remiten a la problemtica econmica. Tambin es posible
ver cmo las categoras desarrolladas tienen gran relacin con la defensa del statu quo,
es decir, se desarrollaron ideas que no cuestionaban el orden ni las instituciones. Tanto
Platn (428-347 a.C.) como Aristteles (348-322 a.C.) justificaban la divisin del
trabajo y el comercio, en virtud de la imposibilidad de cada individuo de llevar adelante
todas las tareas necesarias para la reproduccin de su vida. Naturalizaron la esclavitud;
efectuaron reflexiones en torno a la propiedad y el dinero; diferenciaron las categoras
de valor de uso y valor de cambio; y condenaron el lucro por el lucro mismo
(crematstica). Varios siglos despus, en la Edad Media, Toms de Aquino (1225-1274)
retoma problemticas de Aristteles pensndolas en su poca desde la cosmovisin
religiosa de la iglesia catlica. Preocupado por el enriquecimiento mediante el
comercio, acu el concepto de justo precio. Este debera recompensar por igual al
comprador y vendedor, por el esfuerzo realizado en el trabajo necesario para elaborar
los productos. Si bien se pronuncia contra la usura, el desarrollo del sistema comercial
dificulta el sostenimiento del dogma teolgico y se suavizan estas posturas justificando
el cobro a inters cuando se trata de atraso en los prstamos y por cuestiones de lucrum
cessans 6 (lucro cesante). Esta nueva visin del cobro a inters y el concepto de justo
precio sealan una tendencia por parte de la Iglesia por reconciliar el dogma teolgico
con las condiciones imperantes. Tanto en el caso de los griegos como de Toms de
Aquino, claramente, la reflexin econmica todava ocupa un espacio menor en los
grandes sistemas de pensamiento y est fuertemente subordinado a otros saberes o
creencias. La Economa Poltica todava no tena entidad propia. A partir de la crisis del
feudalismo y en el marco de la transicin al capitalismo se conocen un conjunto de
ideas econmicas que van a resultar un importante antecedente de los pensadores
clsicos. Entre ellas, el mercantilismo y sus crticos por un lado, y el sistema fisiocrtico
por otro, constituyen los casos de mayor importancia. En cuanto al mercantilismo vale
decir, en primer lugar, que no es un conjunto coherente de ideas sino que se trata de
autores unidos por ciertos hilos doctrinarios. 7Es necesario ubicar el surgimiento de esta
corriente en su contexto histrico. En Europa, el feudalismo se debilitaba al tiempo que

se produca la unificacin territorial de los Estados absolutos a instancias de importantes


cambios en los regmenes polticos. Del viejo modo de produccin feudal slo quedaban
agonizantes instituciones que se iran diluyendo conforme se aproximaba la Revolucin
Industrial. Este proceso, que se dio de manera heterognea entre los distintos Estados,
trajo aparejado un conjunto de cambios en la esfera poltica, social y econmica. El
comercio constituy la actividad que otorg mayor dinamismo al destruir la agricultura
de autoconsumo relacionndola cada vez ms con la produccin para el mercado. Como
consecuencia de esta lgica se desencaden una fuerte competencia entre los modernos
Estados donde el podero militar comenz a compartir su importancia con el poder
econmico. As, un Estado se pensaba tanto ms fuerte cuanto mayor fuera su
acumulacin de oro. Y aqu aparece el hilo conductor del pensamiento mercantilista: la
idea de que un balance comercial favorable y la consecuente acumulacin de oro, eran
concebidos como indicadores de la riqueza de una nacin. El conjunto de las medidas
de gobierno iba en este sentido: altas tarifas a la importacin; la prohibicin de exportar
herramientas y obreros especializados; el estmulo a importar materias primas y el
apoyo a las industrias. Muchos mercantilistas eran socios o directores de empresas
comerciales que gozaban de monopolios para el comercio en el extranjero; por ejemplo:
Gerald Malynes, a la vez funcionario pblico y comerciante prspero; Eduardo
Misselden (1608-1654) socio destacado de los Mercaderes Aventureros; y Thomas Mun
(1571-1641) sedero londinense que fue director de la Compaa de Indias hasta su
muerte. Conforme el capitalismo preparaba su despegue hacia la fase industrial, el
pensamiento econmico se adaptaba a la nueva realidad abandonando los preceptos
mercantilistas. El comercio y el intercambio, paulatinamente, pasaron a captar menos
atencin. Se prioriz el estudio del proceso de produccin en lugar del intercambio; as
como la relacin entre el capital y el trabajo en lugar de la relacin entre el comerciante
y el financiero. La pregunta en relacin con el origen del valor y cmo ha de distribuirse
en la sociedad pas a ocupar un lugar central en las discusiones. La figura de William
Petty (1623-1687) sintetiza estos cambios. Segn l, la fuente de riqueza deja de ser el
excedente del comercio 8para pasar a ser el trabajo. Sostena que el trabajo es el padre
de la riqueza y la tierra la madre. Otros aportes que forman parte de esta transicin entre
el mercantilismo y el sistema clsico son los de David Hume (1711-1776), Richard
Cantilln (1680-1734?) y John Locke (1632-1704). Por su parte, los fisicratas 9
franceses, cuyos ms destacados exponentes son Lambert Franois Quesnay (16941774) y Anne Robert Jacques Turgot (1727-1781) conformaron otra gran ruptura con el
pensamiento mercantilista y tambin nutren al sistema clsico 10de conceptos que luego
seran refinados. Si bien los fisicratas conceban a la naturaleza, y en particular a la
tierra, como fuente del valor, pueden rastrearse en ellos elementos que ms adelante
constituiran la teora del valor trabajo de Adam Smith. Al ver que la actividad agrcola
era la nica con capacidad de generar un producto mayor a lo necesario para su
produccin; es decir, que la produccin resultante era superior a la cantidad necesaria
para alimentar a los trabajadores y efectuar la siembra, dedujeron que la tierra era la
fuente de la riqueza. Por otro lado, tambin observaron que las actividades industriales y
comerciales guardaban proporcin con la cantidad producida por la agricultura. De all
el lugar central que dan a la tierra y al trabajo agrcola. Al excedente lo llamaron
producto neto (produit net) y al trabajo agrcola trabajo productivo en contraposicin a
los dems trabajos de tipo industrial, artesanal y comercial que denominaron trabajo
estril. Probablemente el mayor aporte que hicieron al conocimiento econmico radique
en la Tabla Econmica de 1758 (Tableau Oeconomique) donde, en un simple diagrama,
Quesnay mostr cmo se reparte el producto neto entre las distintas clases: los
terratenientes los agricultores y la clase estril (artesanos, comerciantes, etctera). Su

contribucin no fue tanto el contenido de la tabla como el riguroso mtodo utilizado en


ella. En trminos de filosofa poltica y poltica prctica sus posturas liberales fueron
derivadas del concepto de producto neto. As, frente a las medidas mercantilistas de
Colbert, ministro francs de Luis XIV, tendientes a fomentar la industria, los fisicratas
franceses postularon la conocida frase que luego, errneamente y con frecuencia, se
asocia a Adam Smith: 11 laissez faire, laissez passer, le monde va de lui mme [dejad
hacer, dejad pasar, el mundo marcha por s solo] por medio de la cual se reflejaba su
reticencia a la creacin de regulaciones que distorsionaran el orden natural de la
sociedad. Sostenan que el nico tributo vlido deba recaer sobre la tierra puesto que
era la nica fuente de riqueza. La concepcin que los fisicratas tuvieron de la tierra y
del trabajo, especialmente por parte de Turgot al desarrollar las ideas de Quesnay,
apuntal las bases para la agricultura capitalista y los planteos de los clsicos.
Paradjicamente, los intereses de los fisicratas eran claramente reaccionarios, es decir,
bregaban por el mantenimiento del orden feudal. Al tiempo en que estos autores
desarrollaban sus ideas defensoras del viejo orden, una doble revolucin levantaba sus
pilares en Europa: la Revolucin Industrial durante la segunda mitad del s. XVIII en
Inglaterra que signific el advenimiento del capitalismo industrial por un lado y, por
otro, la Revolucin Francesa (1789), que quit el poder poltico a una nobleza
impotente para detener el advenimiento del nuevo orden capitalista. 12

Los clsicos y la teora del valor trabajo


(a)Adam Smith (1723-1790)
La obra ms destacada de Adam Smith en materia de economa, Investigacin sobre la
naturaleza y causas de la riqueza de las naciones (1776), es, en opinin de una gran
cantidad de historiadores del pensamiento, 13el primer gran tratado de Economa
Poltica. All el autor escocs recopila sistemtica y coherentemente una gran cantidad
de elementos hasta entonces diseminados. Si bien es contemporneo de lo que ms tarde
se conoci como Revolucin Industrial, Smith no llega a ver gran cosa de ella. Aun as,
pudo captar una serie de elementos que estaban madurando en el incipiente capitalismo
como la divisin del trabajo y sus efectos en torno a la eficiencia productiva. Defensor
de la teora del valor trabajo, segn la cual las horas de trabajo invertidas para la
produccin de las mercancas son las que proveen valor, se opuso enfticamente a las
perspectivas mercantilistas que vean en el oro y la plata la riqueza nacional. Smith,
tomando distancia tambin del pensamiento fisiocrtico, sostuvo que la riqueza de una
nacin proviene del trabajo de sus habitantes y, particularmente, de la aptitud, destreza
y sensatez con que generalmente se efecta el trabajo. 14Estas facultades productivas
del trabajo se potencian, principalmente, por la divisin del trabajo en la sociedad,
puesto que sta trae mayor destreza a los trabajadores, ahorro de tiempo en la
produccin y estimula el desarrollo de maquinaria. Para graficar este fenmeno, Smith
apela al famoso ejemplo de la fbrica de alfileres donde se asombra de los aumentos de
productividad que consiguen los obreros con la divisin del trabajo. Y as escribe que un
obrero en este tipo de manufacturas no podra fabricar ms de veinte alfileres por da si
trabaja aisladamente; en cambio, tal como observa Smith en una pequea fbrica, diez
hombres especializados en distintas tareas consiguen una produccin de ms de
cuarenta y ocho mil alfileres por da. En relacin con las razones que conducen a la
divisin del trabajo seala que sta obedece a la propensin natural del hombre a
cambiar una cosa por otra. Partiendo de un fuerte presupuesto antropolgico, al
considerar al hombre egosta por naturaleza, Smith argumenta que no es la

benevolencia del carnicero, del cervecero o del panadero la que nos procura el alimento,
sino la consideracin de su propio inters. No invocamos sus sentimientos humanitarios
sino su egosmo, ni les hablamos de sus necesidades, sino de sus ventajas. 15De esta
concepcin se extiende la idea de que los capitalistas colaboran con el bienestar general
y la maximizacin del ingreso anual de una nacin sin proponrselo, puesto que cada
uno slo piensa en su ganancia propia; pero en ste como en otros muchos casos, es
conducido por una mano invisible a promover un fin que no entraba en sus intenciones.
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Al concebir un mercado de competencia perfecta y para lograr la mxima produccin,
propone no intervenir en la operatoria del mercado. En trminos de comercio, sostiene
que es deber del Estado propiciar la libertad tanto interna como externa para ampliar
mercados y estimular la divisin del trabajo que crecer a la par del mercado. La
concepcin que Smith tiene de la intervencin del Estado, en general, es una extensin
de la teora poltica de John Locke, terico de la propiedad privada y la igualdad ante la
ley. 17En cuanto a la retribucin que debe recibir cada una de las clases de la sociedad
Smith es simple y contundente. Los salarios pagados a los jornaleros y criados, de
cualquier clase que sean, deben ser de tal magnitud que basten, por trmino medio, para
que la raza se perpete; 18en otras palabras a los obreros se los retribuye con el salario
de subsistencia. Los beneficios del capital los justifica como la ganancia que se da a
aquellos que comprometen su capital, puesto que lo emplean en dar trabajo a gentes
laboriosas. La tierra recibe una renta como resultado de la condicin de monopolio en
la que se encuentra su propietario y alcanza el mayor nivel que el capitalista puede
pagar.
(b)David Ricardo (1772-1823)
El capitalismo desarrollaba su fase industrial mientras David Ricardo realizaba sus
escritos; sin embargo, tampoco el ingls consigui ver y vaticinar los avances hacia los
que ira la sociedad industrial. Es por ello que, an a principios del siglo XIX, sigue
centrando su anlisis en torno a la acumulacin de capital en la agricultura. Ricardo,
agente de bolsa y terrateniente que lleg al parlamento ingls, puede pensarse,
ciertamente, como un crtico que extiende la obra de Adam Smith. Muchos de sus
conceptos no son ms que variantes que introduce a los postulados de su predecesor
escocs. En los Principios de Economa Poltica y Tributacin (1817), su obra clebre,
Ricardo formula su teora. A continuacin se analizarn los principales conceptos del
sistema ricardiano: la productividad marginal decreciente de la tierra, la retribucin a las
clases sociales, 19el problema del progreso tecnolgico y la divisin internacional del
trabajo. El concepto de rendimientos marginales decrecientes de la tierra est vinculado
a la distribucin del producto. Ricardo observ que las tierras ms frtiles y cercanas a
los lugares de consumo obtenan un monto mayor de renta. Y explic este fenmeno
sosteniendo que la renta que percibe el terrateniente por una parcela est regulada por la
diferencia entre lo que rinde su parcela y las de menor fertilidad. As, por ejemplo, si
una parcela arroja un rinde de 30 toneladas de trigo por hectrea y las menos frtiles
arrojan 20 toneladas, entonces, por efecto de competencia entre capitalistas, el primero
recibir un monto de renta equivalente a 10 toneladas de trigo. El lmite a la explotacin
de tierras viene dado por la ecuacin costo-beneficio que efectan los capitalistas; ellos
ocuparn tierras hasta el punto donde, luego de pagar la renta y los salarios, perciban
beneficios que consideren satisfactorios. En cuanto a la distribucin del producto entre
las distintas clases sociales Ricardo se encuentra dentro del universo de la teora del
valor trabajo. Al considerar al trabajo humano como una mercanca cuyo precio en trigo
es el valor de reproduccin de los asalariados, tambin suscribe a la idea del salario de

subsistencia. Vale aclarar que ste no es considerado necesariamente como el salario


mnimo para que el trabajador y su familia no mueran de hambre, sino que depende de
necesidades sociales e histricas. Los capitalistas recibirn en forma residual lo que
quede luego de pagar la renta y los salarios. Ricardo individualiz tres factores
dinmicos tendientes al crecimiento econmico: la poblacin, la acumulacin de capital
y el progreso tcnico. Esencialmente pesimista en torno a la capacidad de conseguir
innovaciones tcnicas de manera progresiva, subordin el crecimiento de la poblacin a
lo que consider el factor central: la acumulacin de capital. Esta se llevaba adelante
cuando los capitalistas adelantaban salarios a los trabajadores y ponan a producir
tierras. Puede entenderse su pesimismo tecnolgico, a pesar de que la Revolucin
Industrial se desarrollaba frente a sus narices, en virtud de que la agricultura, a lo largo
de siglos, no haba sido una actividad muy dinmica tecnolgicamente. En relacin con
el comercio internacional, tambin efectu un aporte muy duradero: el concepto de
divisin internacional del trabajo en funcin de las ventajas comparativas que detente
cada nacin. En un sistema de comercio absolutamente libre, cada pas invertir
naturalmente su capital y su trabajo en empleos tales que sean lo ms beneficioso para
ambos, 20seala Ricardo. Afinando el concepto de ventajas absolutas de Smith, cada
pas se especializar donde sea ms eficiente en trminos relativos. La figura tan
difundida de Argentina granero del mundo o Inglaterra taller del mundo obedece a
esta concepcin. Tambin supo ver claramente la oposicin de intereses entre
industriales y terratenientes. Como el trigo es el que regula los precios de todas las
dems mercancas -incluido el de la mano de obra-, un aumento en ste llevara a un
aumento de salarios de los empleados industriales, beneficiando a los terratenientes y
perjudicando a los capitalistas. 21Con respecto a la relacin capital-trabajo, Ricardo
present los conceptos de tal forma que Marx slo tuvo que reinterpretarlos para acuar
la categora de plusvala. No casualmente la publicacin de la obra de Ricardo fue
fuertemente criticada tras su muerte a pesar de los esfuerzos leales por defenderla y
difundirla de su amigo John Stuart Mill. 22
(c)Karl Marx (1818-1883)
Para el tiempo en que Karl Marx publica El Capital (1867), su obra de mayor
envergadura, la Revolucin Industrial estaba madura en Inglaterra; aunque atrasada en
Alemania de donde l es oriundo. Sus visitas a Manchester y estudios en Londres le
permiten tomar un contacto muy cercano con el fenmeno de la produccin fabril y las
consecuencias sobre los trabajadores. Vale destacar que por entonces exista ms de una
corriente de crtica tanto en relacin con los avances del capitalismo como con la
desigual distribucin de sus beneficios y esfuerzos necesarios para llevar a cabo la
produccin. La utopa socialista se contrapuso a la realidad por la que atravesaba el
modo de produccin capitalista. Louis Blanc (1811-1882), Claude de Saint Simon
(1760-1825), Charles Fourier (1772-1837), Pierre-Joseph Proudhon (1809-1865) y
Robert Owen (1771-1858) son algunos representantes de corrientes que Marx llam
socialistas utpicos puesto que difera con los medios por los que estos autores
buscaban llegar a la sociedad socialista. 23Heredero del filsofo alemn Hegel, Marx
conciba al trabajo humano como la actividad en la que el hombre se realiza como tal.
Al contraponer esta idea con la realidad del capitalismo decimonnico, Marx observ
que los trabajadores, en lugar de realizarse en su trabajo, se sentan extraos a l; se
enajenaban. Denunciaba que el hombre [el obrero] slo se siente ya libremente activo
en sus funciones animales: comer, beber y procrear, y, cuando mucho, en su cuarto, en
su arreglo pesonal, etc., y que en sus funciones de hombre [el trabajo] slo se siente ya

animal. Lo bestial lo convierte en humano y lo humano lo convierte en lo bestial. 24Es a


partir de la visualizacin de estos fenmenos de la realidad; de lecturas minuciosas de
pensadores de distintas disciplinas; y de una intensa actividad poltica, que Marx
cuestiona al capitalismo y critica a los postulados de la Economa Poltica. Si el paso de
Smith a Ricardo fue un refinamiento de determinados conceptos, el paso de Ricardo a
Marx implica no slo eso sino un giro radical. Obsesionado por encontrar la
procedencia del excedente dentro de la teora del valor trabajo en un mundo donde
aparentemente se intercambian equivalentes, desarroll el concepto de plusvala. Por
medio de ste mostr que si el valor era generado por el trabajo de los asalariados,
entonces los beneficios del capital eran una expropiacin a los trabajadores de algo que
les perteneca. Marx intent mostrar cmo en el capitalismo tambin existe apropiacin
del excedente tal como en el feudalismo, aunque de una manera no tan ntida como en el
viejo orden, donde la apropiacin se basaba en una coaccin extraeconmica. En el
capitalismo, la apropiacin y extraccin del excedente se da en el acto de produccin. El
trabajador recibe bajo la forma de salario el valor necesario para reproducirse y asistir a
trabajar, mientras que, por otro lado, produce un valor superior durante su jornada
laboral en la fbrica. Esa diferencia es la que percibe el capitalista en forma de
beneficios. Marx concibe a la ganancia, entonces, como una quita injusta al obrero
puesto que es quien realmente trabaja y genera valor. Este nfasis en la plusvala da
cuenta del inters puesto por Marx en la distribucin 25del ingreso desde una perspectiva
cualitativa, es decir, en tanto desigual apropiacin del producto por parte de las clases.
Segn Marx, detrs de las apariencias de mercado subyace una trama institucional y
relacional que permite a unos ejercer el poder sobre otros apropindose del trabajo
ajeno. En cuanto al progreso tcnico, Marx consigui intuir mucho ms que Ricardo las
potencialidades que ste tena para la sociedad en tanto era susceptible de aplicarse al
trabajo humano. Introdujo a los avances tcnicos en la produccin como resultado de la
necesidad que tienen los capitalistas por competir. La lgica de la competencia lleva a
que descienda la cantidad de horas de trabajo necesarias para la produccin del conjunto
de bienes. Este descenso, que en principio debera ser un beneficio para toda la
sociedad, es capitalizado por una sla clase: los capitalistas. No obstante, y como
contracara de este beneficio inmediato, el incremento de maquinaria aplicada a la
produccin a expensas de trabajo humano -nica fuente del valor- redunda en el largo
plazo en una cada tendencial de la tasa de ganancia del conjunto del sistema capitalista.
As, Marx sostiene que la lgica sistmica contiene dentro de s el germen de su propia
destruccin puesto que la competencia misma entre los capitalistas lleva a una cada de
la tasa de ganancia del conjunto. Por ltimo, vale destacar que si bien no se extendi en
sus escritos sobre su utopa socialista, puede decirse que en ella existira una
apropiacin social de las potencialidades del trabajo y la tecnologa sin que estos
beneficios sean apropiados por ninguna clase en particular.

Historicismo alemn e Institucionalismo norteamericano


El historicismo alemn y el institucionalismo norteamericano, enfatizando aspectos
diferentes a los de Marx, comparten con ste la crtica al pensamiento econmico
dominante. A diferencia del autor de El Capital, su aporte es bsicamente metodolgico,
sin poner en cuestin al sistema capitalista. Tanto la tradicin marxista como estas
ltimas sientan bases argumentales que constituirn los ejes sobre los que se levantan
las corrientes heterodoxas en la actualidad. La escuela histrica alemana atac a la
economa clsica y sus postulados que pregonaban una teora econmica vlida para
todo tiempo y lugar. Segn sus exponentes, la economa y las ciencias sociales deberan

trabajar con un mtodo basado en la historia. Sostenan que la economa clsica estaba
en un error al tratar de imitar la metodologa de las ciencias fsicas. Uno de sus primeros
exponentes fue Friederich List (1789-1846) quien se destac por sus fuertes crticas al
librecambismo ingls. Argumentaba que la prdica britnica de laissez faire haba sido
antecedida por un fuerte proteccionismo desde la sancin de las Actas de Navegacin
vigentes desde 1688 por las cuales se regul prolijamente el comercio de la Corona. 26
Esta poltica les permiti, sostena List, obtener el crecimiento de sus manufacturas y
ampliar su poder poltico. Su obra Sistema Nacional de Economa de 1841 tuvo gran
influencia tanto en la poltica arancelaria norteamericana donde List vivi algn
tiempo- como en Alemania donde recientemente se haba consolidado la Unin
Aduanera (Zollverein) en 1834. Sus principios marcadamente nacionalistas tuvieron
duradera vigencia en el marco de una fuerte competencia por el podero poltico y
econmico que Alemania sostuvo con Inglaterra. Otros expositores de la escuela
histrica alemana fueron Wilhem Roscher (1817-1894), Bruno Hildebrand (1812-1878),
Karl Knies (1821-1898) y, ms tarde, Gustav von Schmoller (1838-1917). El
institucionalismo norteamericano de principios de siglo XX reconoce en Thorstein
Bunde Veblen (1857-1929) a su representante ms fiel. Este pegaba en el corazn de la
economa neoclsica 27al rechazar sus principios por tratarlos de no cientficos. Su
objetivo era constituir una ciencia que reuniera a la economa, la antropologa, la
sociologa, la psicologa y la historia. Critic tambin a marxistas e historicistas.
Sostuvo que la teora neoclsica haba hecho una sustitucin de las fuerzas
sobrenaturales por las nuevas fuerzas naturales benficas del mercado. 28La nocin de
un equilibrio deseable sin pruebas resultaba, segn su perspectiva, tan normativo como
lo que critican los neoclsicos. Aunque no era socialista formul fuertes crticas a la
institucin de la propiedad privada como fuente de malestar que conduce al
socialismo. Otros exponentes destacados fueron John Commons (1862-1945) quien se
especializ en el estudio de casos judiciales a partir de los cuales elaboraba
conceptualizaciones y W. C. Mitchell (1874-1948), discpulo de Veblen, dedicado a la
aplicacin emprica del mtodo institucionalista.

Los Neoclsicos y la teora subjetiva del valor


Con el advenimiento de la teora neoclsica, poco tiempo despus de que Marx
publicara el primer tomo de El capital, se produce un quiebre muy fuerte con el
pensamiento econmico precedente. Sus principales exponentes fueron: los ingleses
William Jevons (1835-1882), Alfred Marshall (1842-1924) y Francis Ysidro Edgeworth
(1845-1926); los austracos Carl Menger (1840-1921), Friederich von Wieser (18511926) y Eugen von Bhm-Bawerk (1851-1914); y los franceses Len Walras (18341910) y Vilfredo Pareto (1848-1923), entre otros. Si bien cada uno de ellos especific
determinados rasgos que fueron incorporados al cuerpo de la teora con el tiempo, en
este trabajo se tomarn los principales conceptos, sin precisar especficamente a quin
corresponde cada una de las innovaciones tericas. En este sentido, tambin es vlido
advertir que se presentan los principales lineamientos de la teora como un conjunto
aproximadamente homogneo cuando, tal como en todas las corrientes, existen matices
y diferencias hacia dentro de la misma. El punto de ruptura ms importante con sus
predecesores consisti en que el valor de las mercancas dej de ser justificado por el
tiempo de trabajo necesario para su produccin; es decir, en que abandonaron la teora
del valor trabajo. Contrariamente, los neoclsicos consideraron a la utilidad que los
bienes reportan a los consumidores como la fuente del valor. Segn su concepcin, son
los gustos, preferencias y deseos de los consumidores aquello que, luego de confluir en

el mercado, fija el precio de las mercancas. Levantaron, as, el edificio de la teora


subjetiva del valor. Las implicancias que este giro trajo fueron -y aun son- mltiples. En
trminos generales, se desvi toda la atencin de la produccin (oferta) a la demanda.
Las palabras de Jevons, generalmente considerado el primer exponente de la escuela, en
su obra Theory of Political Economy (1871) resultan muy grficas: La continua
reflexin y la investigacin me han conducido a la idea, algo novedosa, de que el valor
depende por entero de la utilidad. Las opiniones prevalecientes establecen que es en el
trabajo, ms que en la utilidad, donde se encuentra el origen del valor. 29As, en la
satisfaccin de deseos, urgencias y necesidades de los individuos los autores neoclsicos
pasaron a ubicar la fuente del valor. De esta forma, tuvo lugar un fuerte
reposicionamiento del mercado dentro del esquema terico. Se acot y separ, entonces,
el universo de anlisis del conocimiento econmico. En el pensamiento neoclsico, el
mercado no es concebido como una institucin fruto de determinadas convenciones
sociales, polticas, histricas y econmicas, donde hay beneficiarios y perjudicados, sino
que, incuestionablemente, se lo considera como parte del orden natural de las relaciones
humanas. As, el anlisis erradica todo tipo de discusin en torno a las clases sociales, el
excedente y la propiedad desconociendo desigualdades fundantes del mercado, por un
lado y, por otro, negando tambin la naturaleza histrica de las instituciones capitalistas.
A partir de esta concepcin, se derivaron medidas de poltica tendientes a brindar
condiciones al mercado para que funcione correctamente y, en su propia dinmica, se
autorregule. Puesto que no consideraban a las relaciones entre clases sociales como
dimensin relevante, en el esquema neoclsico, todo se reduce a la manera en que cada
agente acude al mercado: ya como individuos-productores (trabajadores), ya como
individuos-ahorradores (capitalistas). 30Se termina de construir as, un mundo perfecto,
en equilibrio, donde por medio de los intercambios de mercado la sociedad en su
conjunto llega a lugares ptimos y, como tales, deseables. Cabe mencionar que el
concepto de ptimo de Pareto 31 32est peor para que otro est en mejor situacin, es
decir, cuando nadie puede beneficiarse sin perjudicar a otros- nada dice en torno a las
condiciones iniciales de riqueza individual ignorando si el agente de que se trata es,
por ejemplo, millonario o indigente. El esquema de anlisis no reconoce diferencias de
ingresos ni de propiedad; en l todos los individuos son iguales y eligen libremente
entre el ocio y el trabajo o entre invertir y prestar dinero. Por su parte, el concepto de
equilibrio general, al cual Walras dio su formulacin matemtica, pasa a ocupar un lugar
central en la teora. 33Al igual que sus predecesores, Walras deriva los precios de los
productos de las necesidades de los consumidores y del valor de los servicios de los
bienes de capital y de los factores. En otras palabras, los deriva de la interaccin entre
la oferta y la demanda. Por el lado de la oferta, los factores productivos (tierra, trabajo y
capital) sern retribuidos conforme a su productividad marginal que se determina por
cuestiones tcnicas y de disponibilidad relativas de cada factor. Por el lado de la
demanda, los consumidores competirn, segn sus preferencias, por los bienes ofrecidos
en el mercado. De la interaccin entre oferta y demanda resultarn los precios de cada
uno de los productos, que son las seales que brinda el sistema econmico de mercado
tanto para consumidores como para productores y el elemento clave para la
autorregulacin. Puesto que consideraban a la economa clsica acotada a un tiempo y
lugar, ambicionaron construir conceptos generales bajo la forma de leyes, tal como lo
hacen los cientficos de las ciencias naturales. De esta manera, la economa dej de
tener la anterior preocupacin por explicar mantenindose prxima a los fenmenos de
la realidad (verdad semntica) para pasar a priorizar la coherencia interna de la teora
(verdad sintctica) a partir de axiomas sobre los que se monta el universo conceptual.
34
A los efectos de hacer uso de determinado herramental matemtico, especialmente el

clculo diferencial, se consolid la concepcin esbozada por Smith del individuo que
acta atomsticamente en la sociedad 35cuya preocupacin no excede la de maximizar su
utilidad, beneficio, ocio, etctera. A este sujeto ideal se le aadieron algunas
caractersticas ms para modelizar el agente racional. La economa pas a ser, segn
este modo de anlisis, una disciplina cuyo afn explicativo enfatiza la modelizacin de
los comportamientos de los individuos y sus consecuencias. El sujeto racional y
optimizador que se relaciona con el mundo segn estos parmetros, resulta el nodo
central de la teora neoclsica; de lo contrario no pueden aplicarse sus procedimientos
matemticos. El mtodo, en lugar de ampliar posibilidades explicativas, termina de
encorcetar al universo de anlisis, lo restringe y acota a su medida. De esta forma, se
intent conferir a la economa una imagen de ciencia objetiva y positiva descargada de
valores 36La formulacin matemtica de los problemas pas a conferirle, a la vista de
sus tericos y defensores, el tan mentado rigor cientfico supuestamente dbil en las
teoras predecesoras. Este giro ideolgico, ha sido cuestionado desde diversas posturas
epistemolgicas. 37 La difusin y extensin del modo de anlisis neoclsico, aunque
resistido, no ha sido menor. Segn opinin de diversos autores, su vigencia se desprende
de su abordaje. Puesto que las discrepancias entre el modelo y la realidad podan
siempre atribuirse a imperfecciones exteriores a la lgica de la construccin terica, no
es extrao que el edificio neoclsico pudiera mantenerse en pie tanto tiempo,
aparentando una solidez a toda prueba. 38De esta manera, cualquier incongruencia entre
la modelizacin y la realidad, ms que indagar a la teora, tiende a sealar que es la
realidad la que no se adecua a los modelos. Esta visin de la economa de mercado en
equilibrio permanente consigui gran difusin durante las primeras dcadas del siglo
XX ocupando un lugar cada vez ms importante en la forma de analizar al capitalismo.
Pero la realidad, obcecada, se encarg de hacer temblar los modelos de mercados
perfectos, competitivos y en equilibrio. As, el crack de 1929 y su ulterior crisis
cuestionaron radicalmente el rumbo de la ciencia econmica obligando a revisar la
conceptualizacin neoclsica; muy lejos de apuntar a la utopa socialista, esta revisin
no quera ms que salvar al propio capitalismo.

Keynes y la intervencin del Estado


La Crisis del 30 trajo, tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo capitalista,
innumerables quiebras, tasas de desempleo exorbitantes y cadas muy fuertes de la
produccin. Mientras maduraban los frutos de la organizacin fordista de la produccin
39
y las capacidades productivas se multiplicaban, los postulados econmicos vigentes no
conseguan dar cuenta de la profunda crisis en la que se vio sumida la economa. No
haba dudas; era necesario replantear los presupuestos neoclsicos. Y quien tom este
desafo fue el economista ingls John Maynard Keynes (1883-1946), un personaje
que, aun desde su perspectiva crtica, no fue menos liberal que sus predecesores. No
cabe duda de que Keynes estaba en las antpodas del pensamiento socialista; su
intencin era salvar la economa de mercado capitalista de los errores en que estaban
sumidos los economistas, quienes sugeran recetas ortodoxas esperando la
autorregulacin del mercado para salir de la crisis. Habiendo sido funcionario del tesoro
britnico y con polmicas obras escritas, en la Teora General de la ocupacin, el
inters, y el dinero (1936) formula su crtica a los postulados de la economa ortodoxa
donde seala que sus enseanzas engaan y son desastrosas si intentamos aplicarlas a
los hechos reales. 40Los principales elementos que desarrolla en esta obra son: la
abolicin de la vieja ley de Say -con vigencia desde los pensadores clsicos- segn la
cual la oferta crea su propia demanda; la posibilidad de equilibrio econmico con

desempleo; y la necesidad de estimular la demanda por medio de gastos pblicos.


41
Oponindose a la idea de que los mercados se autorregulan en niveles de pleno
empleo, sostuvo que es posible la existencia de una demanda inferior al nivel que
asegure el uso total de los recursos. La vieja ley de Say sostena que tener produccin
disponible garantizaba necesariamente una demanda equivalente; Keynes ve
precisamente oferta sin suficiente demanda. De los tres componentes de la demanda
(consumo, inversin y gasto pblico), Keynes seala a la baja inversin como el factor
de mayor importancia en la escasa demanda y, en menor medida, el bajo poder
adquisitivo de los trabajadores. 42Las medidas que propone para remediar esta situacin
apuntan a estimular la demanda deprimida por los gastos que no llevan adelante los
inversores privados ni los consumidores en general. Y lo que propone es que suba el
tercer componente de la demanda -el gasto pblico- de tal forma que compense la baja
de los dos primeros. Bajo la forma de inversin y consumo pblicos, sostiene que el
Estado debe estimular la demanda con el objetivo de conseguir el pleno empleo. El
dficit fiscal en tiempos de depresin es el mecanismo clave para conseguir la
reactivacin de la economa, a expensas del endeudamiento pblico y la emisin de
moneda. En este mismo sentido tambin propone estimular que los trabajadores del
sector privado gasten sus ingresos aumentando, y no disminuyendo, sus salarios. La
economa ortodoxa, por el contrario, sostiene que es bueno y natural que los salarios
caigan en tiempos de crisis. Keynes fue quien, de esta manera, racionaliz dentro de la
teora aquellas medidas que los gobiernos de todo el mundo capitalista llevaron adelante
para salir de la crisis del 30 y que perduraron para la construccin de los Estados de
Bienestar. Sus postulados convencieron al mundo capitalista de la necesidad -y
virtuosidad- de regular el mercado. 43

El estructuralismo latinoamericano y la Teora de la Dependencia


Otra postura crtica a la ortodoxia que ha propiciado la intervencin del Estado es la
corriente estructuralista surgida durante las dcadas del 40 y 50 en Amrica Latina.
Teniendo como meta la consecucin del desarrollo econmico para los pases
latinoamericanos, y en el marco de la Comisin Econmica para Amrica Latina
(CEPAL), el economista argentino Ral Prebisch conceptualiz la relacin existente
entre pases centrales y pases perifricos. As nace el paradigma centro-periferia, el cual
ve la insercin de los pases latinoamericanos en la divisin internacional del trabajo
como la causa de los problemas estructurales de estas economas. El desempleo crnico,
los dficits externos y el deterioro en los trminos del intercambio eran problemticas -y
an lo son- recurrentes en las economas menos desarrolladas. Segn el modelo centroperiferia, los pases perifricos, especializados en la provisin de materias primas a los
pases centrales, se encuentran en una condicin de recurrente debilidad y asimetra
frente a estos ltimos, los que se han especializado en la elaboracin de manufacturas.
Para romper con el modelo centro-periferia, proponen que el Estado tome las riendas de
lo que se llam la Industrializacin por Sustitucin de Importaciones mediante la
inversin en sectores claves de la economa; la provisin de infraestructura bsica; el
control de las cuentas externas, el arancelamiento selectivo de bienes importados; y, en
muchos casos, la produccin directa de bienes y servicios. Luego de llevar adelante
estas medidas y reconocer nuevos problemas como la recurrente inflacin y los dficits
en las cuentas externas, los estructuralistas han sido criticados tanto por los ortodoxos
-reticentes a la excesiva intervencin del Estado- como por los representantes de la
Teora de la Dependencia surgida a partir de los aos 60 tambin en Latinoamrica.
Con un fuerte influjo marxista, la Teora de la Dependencia, profundiz la crtica al

modelo de desarrollo impulsado para los pases latinoamericanos. Durante los aos 60
y 70 sostuvieron argumentos tales como: la existencia de obstculos intrnsecos al
capitalismo que imposibilitan el desarrollo latinoamericano; los problemas que los
patrones importados de consumo generan al consolidar la dependencia; la subordinacin
y dependencia tecnolgica; la desigualdad socio-econmica reinante en los pases
perifricos como motor del desarrollo de los pases centrales; y la necesidad de
redistribucin de la riqueza en latinoamrica bajo reformas agrarias. Algunos de sus
expositores ms destacados fueron: Celso Furtado, Osvaldo Sunkel, Andr Gunder
Frank, Ruy Mauro Marini, Theotonio dos Santos, Fernando Henrique Cardoso 44y Enzo
Faletto. A pesar de que las razones que motivaban sus escritos siguen an vigentes y que
distintos tericos de pases del tercer mundo continan sus ideas -como Samir Amin o
Arghiri Emanuel- esta corriente de pensamiento ha perdido apoyo y sus expositores han
perdido la difusin 45de los aos 70. Este tipo de escritos portan una caracterstica muy
importante: la de ser un desarrollo terico pensado por latinoamericanos para
latinoamrica. En este sentido vale destacar que muchas de las teoras -desde la
neoclsica hasta la marxista- en gran cantidad de ocasiones formulan postulados que no
son aplicables a este tipo de sociedades puesto que, como es de esperar, estn pensadas
desde una perspectiva distinta.

La proyeccin de las escuelas de pensamiento hacia


nuestros das
La Economa Convencional Moderna
A partir de la irrupcin de la teora keynesiana, y sobre todo durante la posguerra, se
fueron borrando las diferencias en trminos tericos 46entre keynesianos y neoclsicos.
El primer gran paso hacia esta hibridacin fue conocido en el mundo acadmico como
la Sntesis Neoclsica donde se trat de demostrar que la propuesta de Keynes no era
otra cosa que un caso particular del modelo de anlisis neoclsico. A la Sntesis
sobrevino el surgimiento de nuevos postulados que pasaron a engrosar la Economa
Convencional Moderna 47 (ECM) formada por una conjuncin de modelizaciones y
teoras como el monetarismo de Milton Friedman; la teora de la Eleccin Pblica
de Gordon Tullock y James Buchanan; la economa de las Expectativas Racionales de
Robert Lucas y Thomas Sargent; y del Ciclo Real de Equilibrio de John Long y
Charles Plosser, entre otras. Dentro de este espectro -que constituye lo que tambin se
conoce con el nombre de mainstream (corriente principal)- existen distintas posturas
que difieren en relacin con la manera en que los enfoques conciben el comportamiento
de los mercados. Hay quienes los consideran ms autorregulables -con precios y salarios
flexibles- y quienes, por el contrario, sostienen que el Estado tiene que desempear un
rol ms activo para facilitar el mejor desempeo de la economa. Si bien es difcil
ponderar los diferentes aportes tericos en relacin con su importancia conceptual
dentro de la teora, es claro que no todos han tenido igual impacto a la hora de guiar las
decisiones de poltica econmica. El monetarismo ha sido un claro ejemplo en este
ltimo sentido al proveer argumentos que justifican la necesidad de un manejo
restrictivo de los presupuestos pblicos. De esta manera aun hoy brinda un andamiaje
conceptual que permite revisar las instituciones y gastos de los Estados de Bienestar que
se erigieron conforme a postulados keynesianos. Para el momento en que se consolida el
monetarismo, la marcha del capitalismo mundial atravesaba la crisis de los 70 con
graves problemas como resultado de una combinacin de estancamiento de la

produccin e inflacin de precios 48 -fenmeno conocido con el nombre de estanflacin,


es decir, estancamiento con inflacin- que desencadenaron una fuerte reestructuracin
del sistema. Estas condiciones estimularon la difusin de aquellas teoras -como el
monetarismo- que sustentaban discursos para revisar las polticas llevadas a cabo
durante la posguerra. La corriente monetarista -de la cual Milton Friedman es el
fundador- sostiene que los mercados se equilibran en el largo plazo en niveles de pleno
empleo en virtud de que consideran precios y salarios flexibles. Puesto que los
analistas parten de esta tendencia al equilibrio en el largo plazo, la emisin monetaria
-que altera las decisiones de los agentes en el corto plazo en caso de que exista
ilusin monetaria- termina siendo nada ms que un factor distorsivo. Aunque consiga
algunos resultados transitorios, si la emisin crece ms que el producto, a la larga slo
genera inflacin. Bajo esta perspectiva, los Chicago Boys 49sostienen que es
distorsivo, y por lo tanto no deseable, que los gobiernos tengan dficits fiscales que
luego son cubiertos con emisin monetaria discrecional. De ello se desprende, entonces,
una directriz de poltica que dista en gran medida de las sugerencias de Keynes: bregan
por la menor intervencin posible sobre los mercados que, tal como sostenan los
primeros neoclsicos, se autorregulan. 50El curso de la ECM -cuyas argumentaciones
son cada vez ms refinadas microeconmicamente- ha consolidado un individualismo
metodolgico extremo y as forma parte de los manuales de uso con que se ensea
economa. Este tipo de abordajes, en palabras de sus crticos, adolece tanto de la
intencin holista como de un enfoque eminentemente social del que gozaban los
economistas clsicos -desde Smith a Marx- o que en la actualidad exhiben las corrientes
heterodoxas. Asimismo, la referencia a las relaciones sociales y econmicas en el
capitalismo son naturalizadas, desconociendo la historia y el carcter profundamente
institucional sobre el que se monta el sistema. Mientras la ECM encuentra su columna
vertebral en la corriente neoclsica y el universo conceptual parte de los mismos
microfundamentos -agentes racionales que maximizan y, al cabo de operaciones
matemticas de mayor o menor complejidad, encuentran puntos de equilibrio- la
vigencia de una ideologa ms prxima a Chicago que a Keynes ha guiado polticas que
modificaron profundamente las estructuras sociales en Amrica Latina durante los aos
90.

Corrientes heterodoxas
A pesar de la intencionalidad totalizadora y totalitaria de la teora neoclsica 51 existen
importantes escuelas en la actualidad que proponen conceptualizaciones
contrahegemnicas y alternativas. Las corrientes de pensamiento que pueden llamarse
heterodoxas, en general, lo son en virtud de la distancia que toman de los postulados
neoclsico-keynesianos que niegan la posicin asimtrica entre capitalistas y
trabajadores 52La magnitud de esta distancia as como la razn por la que cuestionan a la
corriente hegemnica son, entonces, los criterios que permiten clasificar a la
heterodoxia. A continuacin se comentarn algunos rasgos de distintas escuelas de
pensamiento heterodoxo simplemente con el objeto de hacer notar tanto su vigencia
como, cuando menos, su existencia. El marxismo ha continuado desarrollando sus tesis
con distintas variantes. A partir de la obra de Marx, se han disparado diversas
interpretaciones y sobre ellas montado esquemas tericos que sealan implicancias
mltiples. El marco conceptual ha brindado explicaciones a las diferentes crisis por las
que atraves el capitalismo del siglo XX, particularmente las de 1930 y 1973.
Bsicamente, los distintos enfoques comparten la postura crtica en torno al capitalismo
y a la explotacin de la clase trabajadora. Por su parte, los anlisis en relacin con la

superacin del capitalismo abren un abanico muy amplio de teoras y posturas polticas.
La Escuela de la Regulacin est constituida por un conjunto de economistas franceses
que comparten la idea de que el capitalismo est regulado por distintas formas
institucionales (la relacin salarial, los regmenes monetarios, los tipos de competencia,
los regmenes internacionales y el Estado). 53 Iniciada por Michel Aglietta con la
publicacin de Regulacin y Crisis del Capitalismo (1976) reconoce en sus inicios una
filiacin marcadamente marxista. Segn esta corriente de pensamiento, el capitalismo
consigue su reproduccin a partir de cambios en las instituciones que permiten la
superacin de las crisis. Fuertemente crticos a la nocin de equilibrio general
neoclsico y a su individualismo metodolgico, plantean el estudio de la economa
desde una perspectiva ms estructural. Los textos de Benjamn Coriat en relacin con la
forma salarial en el taylorismo, fordismo y toyotismo son probablemente las obras de
mayor difusin. 54 Los radicals norteamericanos forman parte, tambin, del universo de
crticos a la Economa Convencional Moderna -fundamentalmente neoclsicadominante. Agrupados a partir de los aos 60 en torno a la Union for Radical Political
Economics (URPE) reconocen influjos de diversas corrientes de pensamiento que son
reprocesadas por la teora: 55 el marxismo, historicismo, institucionalismo, etc. El
espectro de temas abordado por sus expositores es amplio: desde los clsicos problemas
de la economa poltica hasta cuestiones de racismo, toyotismo o agotamiento de
recursos naturales. Otras corrientes de pensamiento 56 que han cuestionado la ortodoxia
actual y reformulado teoras predecesoras son los postkeynesianos (Michal Kalecki y
Joan Robinson), los neoinstitucionalistas (G. Hodgson), los neorricardianos (Piero
Sraffa), y los neoevolucionistas 57

Cmo sigue la historia?


Los cambios sociales, econmicos, polticos y culturales acontecidos a lo largo de los
ltimos dos siglos y medio han, sin duda alguna, revolucionado el mundo. En esta
carrera vertiginosa de cambios e innovaciones las capacidades productivas se han
multiplicado hasta niveles insospechados, a tal punto que el concepto mismo de escasez
de recursos, pilar sobre el que se erigi el edificio neoclsico, reconoce fronteras; o, por
decirlo en otras palabras, son difciles de establecer los lmites de lo posible en trminos
de capacidades productivas. El conocimiento cientfico, por su parte, ha sido la fuerza
dinmica que propici este conjunto de cambios, alcanzando avances espectaculares en
todas -o casi todas- sus disciplinas. Pero hay ms. A pesar de estos avances, subsisten
fuertes problemas de pobreza, marginalidad, exclusin social y subdesarrollo. El reparto
de los beneficios de la tcnica -y del esfuerzo- es profundamente inequitativo en
sociedades donde conviven sectores extremadamente ricos -y poco numerosos- con
grandes masas de poblacin extremadamente pobres. El trabajo, medio por el cual la
gran mayora de la poblacin accede a los bienes bsicos para su reproduccin, tambin
est heterogneamente distribuido. La gama de los incluidos va desde empleados
calificados con altsimas remuneraciones hasta precarizados con magros salarios y
condiciones laborales infrahumanas. Es evidente la existencia de un muy grave
problema: por qu existiendo tantas potencialidades para multiplicar la riqueza y la
produccin an nace gente a la cual no le espera ms que pobreza y exclusin, o, con
suerte, desempleo y precarizacin? Est claro que stos -y no otros- son los problemas a
los que tiene que responder la teora econmica: produccin y distribucin, como se ha
dicho. Dada su condicin de ciencia social, los avances en el conocimiento econmico
no son neutrales, mucho menos objetivos. Cada concepto o idea, remitir, tarde o
temprano, a ciertas prcticas de poltica con beneficiarios y perjudicados. Es una

disciplina profundamente humana. Y es por ello que las teoras son inseparables de los
objetivos que, en general, se definen por fuera de ella. Es a partir de un proyecto de
sociedad que se construye una teora; y las teoras parten, dialcticamente, de la realidad
social. Cuando, a partir del surgimiento de la teora neoclsica, se extirp a la Economa
Poltica su segundo trmino -para pasar a llamarse Economa a secas- tuvo lugar un giro
ideolgico muy fuerte. El pensamiento econmico perdi su dimensin filosfica y
poltica y, con ello, dej de estar a la medida de los problemas a los que tiene que dar
solucin. Dej de estar, en suma, a la medida del Hombre. Pues en lugar de contribuir a
la objetividad esta sangra contribuy a la negacin de parte de la realidad humana. Es
tarea pendiente de la teora econmica la de extender y desarrollar conceptos que
contribuyan a conseguir mayor libertad e igualdad. Pues la libertad tambin consiste en
un orden social, econmico y poltico que garantice derechos humanos bsicos por
ejemplo, la vida-, distribuyendo equitativamente las capacidades productivas, el
esfuerzo y las oportunidades. En la medida en que esto no ocurra, habr que revisar la
teora y la prctica.

Glosario
Balance comercial
es el resultado de la diferencia entre exportaciones menos importaciones de
bienes y servicios a lo largo de un ao. El balance ser favorable si el pas
export en mayor cuanta de lo que import y viceversa. En pocas del
mercantilismo, ante un balance positivo, el pas exportador acumulaba metales.
Actualmente, ante la sustitucin del oro por otros activos, el pas exportador se
hace acreedor del pas importador conservando papeles de deuda o divisas
internacionales.
Capitalistas
sector social que es dueo de los medios para llevar adelante la produccin.
Perciben ganancias a partir del valor generado en los establecimientos de los que
son propietarios. Las diferentes corrientes econmicas justifican la existencia de
la ganancia como resultado de distintas explicaciones.
Ilusin monetaria
metfora utilizada por la teora econmica para caracterizar un tipo de reaccin
de los agentes econmicos. Esta tiene lugar cuando se da un aumento en el
gasto de los agentes como resultado de un aumento en la cantidad de billetes
que emite el Banco Central sin tener en cuenta la tasa de inflacin. Si a un
agente le suben el salario 10% pero la inflacin del mes es de 10%, ese
agente no es ms rico que antes; y si decide gastar ms porque percibe
-equivocadamente- que es ms prspero, entonces sufre ilusin monetaria.
Modo de produccin
es un modo concreto de organizacin de la produccin en que la sociedad se
ordena para producir y distribuir los bienes y servicios necesarios para la
reproduccin de su poblacin. Los modos de produccin variarn entre s de
acuerdo a las formas particulares que adopte la produccin y distribucin del
excedente econmico. El modo en que se lleva adelante el trabajo; el uso de la
tcnica; la distribucin del esfuerzo y el producto; y la distribucin del poder
poltico son algunos de los elementos constitutivos de los diferentes modos de
produccin. El esclavismo, feudalismo y capitalismo son algunos de los tipos de
modos de produccin conocidos a lo largo de la historia.
Modo de produccin capitalista

forma de organizacin de la sociedad y la produccin donde una clase social


detenta el monopolio de acceso a los medios de produccin (capitalistas) y otra
se ve obligada a vender su fuerza de trabajo en el mercado para asegurar su
reproduccin (obreros). En este esquema, los capitalistas se apropian del
excedente generado por los obreros en la produccin misma. Marx llam
plusvala a esta porcin no pagada a los trabajadores que es apropiada por los
dueos de los medios de produccin. De este modo, el capital no es ms que
trabajo humano que con anterioridad fue expropiado a los trabajadores y ahora
confiere poder a los capitalistas. La propiedad privada de los bienes y los medios
de produccin es una caracterstica necesaria para la reproduccin del modo de
produccin capitalista.
Modo de produccin feudal
forma de organizacin de la sociedad y la produccin donde el excedente
econmico es extrado directamente como resutado de una coaccin
extraeconmica. Este excedente es generado por productores primarios
poseedores de los bienes de produccin -campesinos- que no gozan de libertad
poltica puesto que estn sujetos a relaciones de dominio y servidumbre en
relacin con otro sector de la sociedad los seores feudales. Las diferencias
sociales-estamentales y polticas fundan la posibilidad de apropiacin del
excedente. El factor mediante el que se ejerce el poder puede radicar en un
ejrcito, obras hidrulicas o fuertes colectores de tributos locales.
Monopolio
estructura de mercado donde existe un nico oferente.
Obreros
sector social que necesita vender su fuerza de trabajo para reproducirse. Como
resultado de la mercantilizacin de la vida en el capitalismo, a travs del salario
consigue los bienes que necesita. Se encuentra en una relacin de debilidad en
relacin con el capitalista. Las diferentes teoras justifican la retribucin que
reciben de distinta manera.
Productividad
relacin que se establece entre los insumos (trabajo, tierra y capital) y el
producto obtenido. Un aumento en la productividad del trabajo, por ejemplo, se
presenta cuando con igual cantidad de horas de trabajo se consigue mayor
produccin.
Renta
monto de dinero que recibe el propietario de un inmueble para ceder su uso a un
tercero. En el caso de la renta agrcola, se trata del valor que se paga a los
dueos de las tierras para la explotacin productiva. Los montos pagados estn
regidos por la productividad relativa.
Teora del valor trabajo
segn esta teora, lo que confiere valor a las mercancas es el trabajo humano
incorporado en ellas. Por lo tanto, el intercambio entre bienes producidos
equivalentes se efectuar al igualar las horas de trabajo contenidas en cada uno
de los bienes. El nfasis para explicar el valor viene dado desde la produccin,
es decir, desde la oferta.
Teora subjetiva del valor
segn esta teora, el valor de las mercancas proviene de la valuacin que hacen
los individuos de los bienes. Son las preferencias las que determinan el valor.
As, siguiendo el principio de la escasez, los individuos compiten por el lado de
la demanda elevando los precios. En estos casos, el precio es un indicador

directo del valor de las mercancas. El nfasis es puesto en la demanda, mientras


que la oferta seala la escasez relativa de bienes.
Utopa
vocablo introducido por Toms Moro con la publicacin del libro del mismo nombre
hacia 1516. El libro describe la visita de un viajero a la isla de la Utopa donde tena
lugar una sociedad que, a los ojos del narrador, se presentaba como ideal. A partir de
entonces el vocablo ha sido utilizado para referir a sociedades imaginarias venideras
donde queden a un lado las miserias del mundo moderno. Aunque coloquialmente se
utilice el vocablo para referir a lo imposible, en trminos polticos refiere a la idea y
lucha por una sociedad libre de los problemas actuales. La importancia del concepto
radica en la fuerza movilizadora que han adquirido distintos ideales de sociedad. Vase
Utopa de Moro (varias ediciones) y para un estudio de la utopa como estructura del
imaginario social vase Baczko, Bronislaw: Los imaginarios sociales. Memorias y
esperanzas colectivas, Ed. Nueva Visin, Buenos Aires, 1991.