You are on page 1of 107

Energa solar y elica

Version imprimible
Este documento deber servir exclusivamente como material de apoyo al contenido
del curso interactivo accesible a travs de internet.

Indice
Energa Elica..........................................................................
Mdulo I. Introduccin de los recursos elicos.................................
U.D.1. Introduccin y conceptos generales........................... 3
U.D.2. Recursos elicos y prediccin.........................................
U.D.2. Recursos elicos................................................. 7
U.D.2. Prediccin y aprovechamiento energtico.................. 11
Recuerda estos conceptos......................................................
Mdulo II. Funcionamiento de aerogeneradores y parques elicos........
U.D.1. Tecnologa de aerogeneradores............................. 15
U.D.2. Parques elicos y sistemas elicos aislados.......................
U.D.2. Parques elicos................................................. 18
U.D.2. Energa elica marina.......................................... 22
U.D.3. Aplicaciones y usos............................................. 24
Recuerda estos conceptos......................................................
Mdulo III. Impacto ambiental, ventajas y desventajas.......................
U.D.1. Evaluacin de impacto ambiental............................ 26
U.D.2. Ventajas e inconvenientes de la energa elica........... 27
Recuerda estos conceptos......................................................
Mdulo IV. Situacin presente y futura..........................................
U.D.1. Implantacin actual y futura................................... 30
Energa Solar...........................................................................
Mdulo I. Introduccin y energa solar pasiva..................................
U.D.1. Introduccin y desarrollo histrico........................... 34
U.D.2. Energa solar pasiva....................................................

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 1 de 107

Energa solar y elica

U.D.2. Introduccin y orientacin en la energa solar pasiva.... 42


U.D.2. Materiales y elementos arquitectnicos de la energa solar
pasiva................................................................ 50
Recuerda estos conceptos......................................................
Mdulo II. Energa solar fotovoltaica.............................................
U.D.1. Introduccin y conceptos generales......................... 59
U.D.2. Componentes de la instalacin fotovoltaica................ 61
U.D.3. Puesta en marcha, explotacin y mantenimiento de la
instalacin........................................................... 64
U.D.4. Evaluacin del impacto medioambiental.................... 67
U.D.5. Usos de la energa solar fotovoltaica........................ 71
U.D.6. Ventajas e inconvenientes.................................... 75
U.D.7. Presente y futuro de la energa fotovoltaica................ 76
Recuerda estos conceptos......................................................
Mdulo III. Energa solar trmica.................................................
U.D.1. Introduccin y conceptos generales......................... 77
U.D.2. Sistemas de captacin solar.................................. 79
U.D.3. Componentes de las instalaciones solares trmicas..... 83
U.D.4. Evaluacin del impacto medioambiental de la energa solar
trmica............................................................... 91
U.D.5. Presente y perspectivas de futuro de esta energa....... 96
U.D.6. Ventajas e inconvenientes.................................... 98
Recuerda estos conceptos......................................................
Mdulo IV. Energa elico solar...................................................
U.D.1. Energa elico-solar............................................ 98
Recuerda estos conceptos......................................................
Recursos Comunes....................................................................
Energa solar y elica

Pgina 2 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Energa Elica
Mdulo I. Introduccin de los recursos elicos
U.D.1. Introduccin y conceptos generales

1. introduccin
La energa elica se obtiene a travs del viento mediante el uso de energa cintica
generada por el efecto de las corrientes de aire.
El 2% de la energa procedente de la radiacin solar se transforma en energa cintica
de los vientos. El 35% de esta energa se pierde a tan slo un kilmetro de altura por
encima de la superficie terrestre. Del resto de energa que llega al suelo slo es posible
aprovechar una doceava parte debido a su dispersin, lo que permitira cubrir varias
veces la demanda actual de consumo energtico. Ese 2% de la energa solar
convertida en elica supone unas cien veces ms que la transformada en biomasa por
toda la vegetacin del planeta.
Esta energa se basa en los movimientos de las masas de aire que se desplazan de
reas de alta presin a otras de baja presin. La velocidad de desplazamiento es
proporcional al gradiente de presin.
Al igual que el resto de las energas renovables, la del viento procede inicialmente de la
energa del Sol debido al calentamiento no uniforme de la superficie de la Tierra por la
radiacin solar. Durante la radiacin, es decir, de da, las masas de aire que se sitan
sobre ocanos, mares y lagos se mantienen a menor temperatura que las reas
contiguas situadas sobre masas continentales, y de esta forma se crean diferentes
temperaturas en la masa de aire superficial.
Las reas continentales absorben menos luz solar y producen indirectamente un
calentamiento de las masas de aire por el calor no absorbido. Estas masas se
expanden y, al ser ms ligeras, ascienden. En cambio, las masas de agua absorben
mucho mejor la luz del Sol. Las masas de aire presentan sobre ellas menor
temperatura y, por tanto, mayor peso, por lo que el aire fro ocupa el lugar dejado por
las masas de aire caliente. Este proceso se ve claramente en la siguiente animacin.
Un aprovechamiento adecuado de la energa elica se basa en conocer la velocidad
mxima del viento (ya que no deber ser inferior a 12 km/h ni superior a 65 km/h), as

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 3 de 107

Energa solar y elica

como los cambios diurnos y nocturnos que sufren los vientos, los estacionales, los de
velocidad en funcin de la altura sobre el terreno, los ocurridos en periodos muy breves
de tiempo, y los valores recogidos en las estadsticas de las ltimas dcadas.
La optimizacin de la energa del viento se consigue a travs de mquinas elicas que
permiten su transformacin en energa mecnica aprovechable de rotacin, tanto para
accionar directamente mquinas como para producir energa elctrica. El segundo
sistema de aprovechamiento es el ms extendido y se conoce como aerogenerador,
que contiene un generador elctrico con un sistema de control y la correspondiente
conexin a la red elctrica.

En los aerogeneradores la energa del viento mueve una hlice y, a travs de un


sistema mecnico, se hace girar el rotor de un generador, habitualmente alternador,
para producir energa elctrica. A pesar de la modernidad relativa de los parques
elicos, que comenzaron a desarrollarse en los aos 80, la energa del viento se viene
aprovechando desde hace muchos siglos en diferentes aplicaciones como el
desplazamiento de barcos en alta mar o los molinos de viento.
En relacin con el desarrollo de esta energa, destaca el cambio que se ha producido
en el panorama energtico nacional puesto que supera todas las expectativas y supone
una reduccin importante de las emisiones de gases contaminantes. Espaa, tal y
como veremos en la situacin actual de la energa elica, se ha convertido en uno de
los pases que mayor energa elctrica generan a partir del viento, y supera incluso a la
nuclear en cuanto a energa acumulada o potencial. Este desarrollo espectacular se ve
reflejado en los objetivos del Gobierno sobre el aprovechamiento de la energa elica
para el ao 2010, que han establecido la instalacin de 20155 MW de potencia, ms
del doble de lo instalado en 2005.
Si se dispusieran 6 aerogeneradores de 1.5 MW de potencia cada uno por km2 en las
zonas de la superficie terrestre donde soplan los vientos ms fuertes, se obtendra una
potencia elctrica equivalente a 55.000 millones de toneladas de petrleo, lo que

Pgina 4 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

permitira cubrir 8 veces la demanda energtica. El espacio ocupado por los


aerogeneradores equivaldra a 8 millones de km2 con un total de casi 50 millones de
turbinas, aunque la superficie real sera bastante menor y equivaldra a 0,00045 veces
la superficie terrestre debido al escaso espacio ocupado por cada aerogenerador en un
campo elico.
Con este objetivo y el resto de los propuestos para las diferentes energas renovables,
el Gobierno trata de garantizar una estabilidad energtica entre las diferentes fuentes
tanto renovables como no renovables. Algunos de los puntos sobre los que se est
investigando para mejorar este tipo de energa y continuar con la importante evolucin
vivida hasta la actualidad, son mejorar la prediccin de la produccin, adaptar los
parques elicos a las exigencias de la red elctrica y encontrar soluciones al problema
del almacenamiento. Por otro lado, es necesario disponer de terrenos suficientes y
ptimos para duplicar el aprovechamiento energtico, tal y como establece el Gobierno,
por lo que se deben sustituir las turbinas por otras ms grandes y eficientes en lugar de
ocupar nuevos terrenos de forma incontrolada.
No hay que descuidar los impactos ambientales porque, aunque muy inferiores a la
explotacin de recursos convencionales a travs de centrales nucleares o trmicas, no
son despreciables. Entre otros, destacan el movimiento de tierras, la afeccin sobre las
aves, y la contaminacin acstica. Bajo estas premisas, la produccin de energa limpia
mediante aerogeneradores evita la emisin de miles de toneladas de CO2 procedentes
de centrales trmicas convencionales de combustin, que estaran a pleno rendimiento
en caso de no haberse desarrollado la tecnologa elica.

2. evolucin histrica
La energa del viento se utilizaba en el Antiguo Egipto, donde ya hacia el ao 4000 a.C.
se aplic en la navegacin a vela. Tambin se aprovech de forma importante en el
desarrollo de los molinos, que se extendieron por Persia, Irak y China. Ciertas teoras
sitan el origen de los molinos de viento en la Grecia Clsica y otras mantienen que
proceden de Asia y penetraron en Occidente con las Cruzadas y las invasiones rabes.
Hacia el siglo VIII llegaron a Europa, procedentes de los pases asiticos, grandes
molinos de eje horizontal. En los siglos XII-XIII se empezaron a emplear para la
elevacin de agua y la molienda de grano en pases como Turqua, Irn y Afganistn.
Se piensa que los molinos se instalaron en Espaa en poca del Califato de Crdoba,
sobre el siglo X. Otros estudios sitan los primeros molinos de la Pennsula en
Tarragona entre los siglos XIII y XIV. Posteriormente tuvieron usos muy diversos como
bombear agua en tierras bajo el nivel del mar, aserrar madera, la industria papelera, la
produccin de aceite mediante prensado de semillas y, en general, la trituracin de
gran variedad de materiales. En el siglo XIX se frena su uso a causa de la Revolucin
Industrial y la utilizacin masiva de vapor, electricidad y carbn principalmente. Sin

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 5 de 107

Energa solar y elica

embargo, en la segunda mitad del siglo XIX apareci el molino multipala tipo
americano, que se extiendi por todo el mundo para el bombeo de agua.
El norteamericano Charles F. Brush construy en 1888 la que se ha considerado
primera turbina elica para generar electricidad. Alcanz 12 kW de potencia y su
principal caracterstica fue un gigantesco rotor de madera compuesto por 144 palas. A
partir de este hito, la historia se centr en Dinamarca, donde los aerogeneradores
fueron adquiriendo un diseo ms parecido al conocido en la actualidad. Aunque se
han desarrollado diferentes prototipos en Estados Unidos, Rusia, Francia, Alemania y
Reino Unido, se impone el estilo dans de tres palas con rotor a barlovento.
Durante el periodo de entreguerras evolucion la industria aeronutica, lo cual resulta
clave para la mejora de las palas y, en consecuencia, el mayor aprovechamiento de la
energa del viento. En principio se comenzaron a construir aerogeneradores de dos
palas e incluso se prob con una sola, pero los ms rentables, que se emplean en la
actualidad, tienen tres palas.

A principios de los aos ochenta del siglo XX se instal en California una gran cantidad
de pequeos aerogeneradores de 55 kW de potencia. En ese momento se desarroll
en Espaa un mapa elico con su correspondiente potencial energtico y se eligi
Tarifa como el lugar ms idneo para implantar esa incipiente tecnologa. En 1982 se
instal all el Mazinger, el primer aerogenerador de envergadura y tecnologa
destacable de nuestro pas, con 100 kW de potencia, un rotor de 20 metros de dimetro
y una torre de 20 metros de altura. El proyecto tuvo resultados muy positivos aunque
fue en 1985 cuando empez a funcionar a pleno rendimiento.
En 1984 el Programa Energtico UNESA-INI (PEUI), que haba comenzado en los aos
setenta, motiv la puesta en marcha en El Ampurdn (Gerona) del primer parque elico
espaol conectado a la red de distribucin general. El parque dispona de 5
aerogeneradores de 24 kW de potencia nominal, pero pasados unos aos tuvo que ser
desmantelado debido a problemas tcnicos y condiciones exigentes del rea donde
estaba ubicado. En 1986 y 1989 se aprobaron los primeros Planes de Energas

Pgina 6 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Renovables, que impulsaron el desarrollo de parques elicos como el de Tarifa


(Andaluca), Cabo de Creus (Catalua), La Muela (Aragn), Ontalafia (Castilla-La
Mancha) y Estaca de Bares (Galicia).
En 1991 se aprob un nuevo Plan Energtico Nacional que contena un Plan de Ahorro
y Eficiencia Energtica (PAEE) que contemplaba incrementar la produccin de las
energas renovables en casi 1,2 millones de toneladas equivalentes de petrleo durante
el perodo 1991-2000. De esta forma se pas de una potencia elica instalada en 1990
de 6,6 MW a 115 MW en 1995, y unos aerogeneradores infinitamente ms potentes y
desarrollados que los diseados diez aos antes. En el ao 2000 ya se encuentra una
potencia instalada de 2.292, lo que supone haber multiplicado por 13 el objetivo
marcado en 1990 de 175 MW.

U.D.2. Recursos elicos y prediccin


U.D.2. Recursos elicos

1. energa del viento


El origen de los recursos elicos, al igual que el resto de los recursos renovables, es el
Sol junto a factores como la inclinacin y el desplazamiento de la Tierra en el espacio,
as como la distribucin de los continentes y los ocanos. Estos factores producen el
desigual calentamiento de la superficie terrestre y atmsfera y, en consecuencia, que
ascienda el aire ms caliente y, por tanto, menos denso por la agitacin de sus
molculas, y su lugar sea ocupado por masas de aire ms fras.
Un litro de aire pesa 1,225 g y su composicin (sin contaminantes, agua, sustancias en
suspensin, etc.) es: 78,08% de nitrgeno; 20,95% de oxgeno; 0,93% de argn; 0,03%
de CO2; y 0,01% de metano, ozono, nen, hidrgeno, dixido de oxgeno, etc.
El viento es un fenmeno meteorolgico producido por el movimiento del aire por
causas naturales, como la generacin de vientos de carcter general debido al
desplazamiento del aire de zonas de alta presin a zonas de baja presin.

1.1. Vientos globales


Existe una serie de vientos de carcter global que circulan alrededor de todo el planeta
en la capa de la troposfera, donde tienen lugar todos los fenmenos meteorolgicos y
el efecto invernadero. Los aspectos clave de estos vientos son la temperatura y la
diferencia de presin atmosfrica, as como otros factores como la fuerza de Coriolis.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 7 de 107

Energa solar y elica

En la zona ms clida del planeta, el ecuador, el viento clido asciende a las capas
ms altas de la atmsfera y se dirige hacia el Norte y hacia el Sur, pero en torno a los
30 de latitud, tanto en el hemisferio norte como en el sur, la fuerza de Coriolis descrita
impide que continen su trnsito y se encuentran con una zona de altas presiones que
provoca que el viento comience el descenso. Al ascender los vientos en el ecuador se
genera un rea de bajas presiones prxima a la superficie terrestre que atrae los
vientos del Norte y del Sur, por lo cual todos estos fenmenos influyen de forma
determinante en las direcciones de los vientos dominantes del planeta. Por otro lado,
en ambos polos existen altas presiones a causa del aire permanentemente fro. La
siguiente tabla muestra la direccin dominante de los vientos globales en funcin de la
latitud:

Por tanto, el conocimiento de las direcciones de los vientos dominantes es un factor


fundamental en la ubicacin de cualquier instalacin elica, aunque tambin habr que
tener en cuenta otros locales importantes. Los vientos globales se pueden encontrar
alrededor de los mil metros de altura, y es posible medir su velocidad mediante globos
sonda. Al situarse a alturas tan importantes no se ven afectados por la superficie
terrestre, que influir en mayor medida en los vientos de superficie o locales.

Pgina 8 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

1.2. Vientos locales


Hay multitud de factores locales que influyen en las caractersticas de un viento
(intensidad, periodicidad, etc.) y le proporcionan carcter local. Por ejemplo, los vientos
de montaa, de valle o vientos marinos, que suelen darse hasta los cien metros de
altitud. Estos factores locales son principalmente el relieve del terreno, la rugosidad y la
altura.
La rugosidad hace referencia a la presencia en la superficie terrestre de cuerpos que
impidan la libre circulacin y el desplazamiento de los vientos, como bosques o
viviendas que causaran turbulencias. La altura es otro valor importante en el
aprovechamiento de la energa elica, ya que en caso de un terreno rugoso habr que
construir aerogeneradores de gran altura para aprovechar la circulacin de vientos en
las zonas ms elevadas. Teniendo en cuenta estos dos factores, puede resultar de
enorme utilidad calcular la velocidad del viento en funcin de la altura, siempre y
cuando sean superficies ms o menos uniformes, mediante la siguiente frmula:

Por tanto, las condiciones climticas locales tambin influyen en los vientos locales, y
es necesario considerarlos con los globales para conocer el potencial de

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 9 de 107

Energa solar y elica

aprovechamiento de una zona determinada. En zonas donde los vientos globales no


presentan una importante fuerza o energa, los locales pueden llegar a dominar los
regmenes de viento.

Brisa marina
Este fenmeno tiene lugar debido al diferente calentamiento al que se ven sometidas
las capas de aire en contacto con la tierra y con el mar. Mientras el Sol calienta, la
temperatura de la tierra aumenta ms que la del mar, y el aire en contacto con la tierra,
ms caliente, asciende y genera una zona de bajas presiones en la superficie terrestre
que atrae el aire ms fro en contacto con el mar. Se genera as la brisa marina.
Durante el trnsito entre el da y la noche, al anochecer, las temperaturas de la tierra y
del mar se igualan y se produce un periodo de calma. En cambio, por la noche se
invierte el proceso y los vientos soplan en sentido contrario, aunque no adquieren tanta
velocidad debido a que las diferencias de temperatura entre la tierra y el mar no son tan
importantes.

Vientos de montaa
Los vientos de las cordilleras suelen generarse en las laderas que reciben la radiacin
solar, en las orientadas al Sur en el hemisferio norte y las orientadas al Norte en el
hemisferio sur. Durante el da se calienta la superficie de la ladera que recibe los rayos
solares y el viento asciende a causa de la poca densidad del aire ms prximo al suelo
hasta la cima a lo largo de la ladera. Por la noche la direccin del viento se invierte y el
aire desciende a lo largo de la ladera al haberse enfriado y presentar mayor densidad.
Algunos ejemplos son el fhon de los Alpes o el zonda en los Andes. Otros vientos
locales destacables son el siroco, que procede del Shara y se dirige al Mediterrneo, y
el mistral, que sopla a lo largo del valle del Rdano hacia el Mediterrneo.

2. velocidad del viento


Adems de la direccin de los vientos, que se mide con una veleta en los
aerogeneradores y los parques elicos, es importante tener en cuenta el factor
velocidad, medido con un anemmetro. El aprovechamiento energtico no se produce
a cualquier velocidad de viento, ya que es necesario alcanzar una velocidad mnima y
no sobrepasar un lmite a partir del cual se parara el aparato o la instalacin. Cada
aparato tiene su rango de funcionamiento y aprovechamiento particular. Todava se
siguen empleando anemmetros que se basan en un eje vertical y tres pequeos cazos
que captan el viento, y se registran las revoluciones por segundo mediante tecnologa
electrnica. Normalmente estos anemmetros tienen incorporada una veleta, tal y
como se ve en el dibujo, que seala la direccin del viento.

Pgina 10 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

En el mercado tambin podemos encontrar anemmetros que funcionan con


ultrasonidos o rayo lser, y calculan la velocidad del viento por el desfase del sonido o
la luz reflejada por las molculas de aire. Una de las principales ventajas de los
sistemas no mecnicos es que sufren menos con las inclemencias del tiempo, sobre
todo a causa del hielo y los temporales, pero siguen emplendose en gran medida los
anemmetros tradicionales, con tres pequeos cazos, y es posible incorporar un
sistema elctrico de calentamiento en zonas ms fras.
Debemos de tener en cuenta que el anemmetro resulta til porque informa de la
conveniencia de orientar el rotor del aerogenerador frente al viento y ponerlo en
funcionamiento. Pero esta simple funcin puede causar importantes prdidas si la
medicin no es precisa, por lo que el calibrado, el buen estado y la buena calidad del
anemmetro son factores fundamentales para el buen aprovechamiento de la energa
elica y no se debe desestimar su relevancia.
Antes de instalar un aerogenerador o parque elico hay que realizar las mediciones
necesarias que proporcionen informacin de garanta sobre el potencial de
aprovechamiento elico de la instalacin. El anemmetro y la veleta suelen situarse
sobre un mstil cilndrico de escaso grosor y de altura similar al buje de los aparatos,
de forma que el propio mstil no altere la velocidad del viento incidente. As se
consiguen datos fiables sobre la energa potencial aprovechable por la futura
instalacin.
Estos aparatos de medida tienen incorporado un pequeo ordenador, que funciona con
batera, y registra en un chip electrnico las velocidades y la direccin del viento.
Peridicamente es necesario recoger el chip con la informacin e instalar otro virgen. Al
igual que el anemmetro y la veleta, el ordenador puede calentarse elctricamente en
lugares de temperaturas muy fras.

U.D.2. Prediccin y aprovechamiento energtico

1. rosa de los vientos


Una vez expuestas la velocidad y la direccin de los vientos, es importante aclarar que
la rosa de los vientos proporciona una informacin de gran utilidad sobre las
velocidades y la frecuencia de modificacin de las direcciones del viento, y se disea a
partir de datos meteorolgicos recogidos de ambos factores.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 11 de 107

Energa solar y elica

Normalmente la rosa se divide en doce sectores que corresponde a la divisin de los


360 del horizonte en sectores de 30 cada uno. Las cuas ms exteriores (que son las
ms amplias) indican la frecuencia relativa de cada una de las doce direcciones del
viento y, por tanto, el porcentaje de tiempo que sopla desde esa direccin. La siguiente
cua ms interior ofrece el mismo dato pero multiplicado por la media de la velocidad
del viento en esa direccin en particular y, por tanto, indica el porcentaje que aporta
cada sector en cuanto a la velocidad media. La cua ms interior aporta la misma
informacin que la primera pero multiplicada por el cubo de la velocidad del viento en
cada sector. Si tenemos en cuenta que la energa del viento vara con el cubo de su
velocidad, este dato es el ms relevante ya que informa de la energa contenida en el
viento que se da en cada sector.
En el dibujo anterior vemos claramente que la mayor energa del viento procede del
sudoeste, aunque est bastante repartido en varias direcciones.

Pgina 12 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Lo ms normal es que las zonas prximas al rea analizada no presenten velocidades


y direcciones muy diferentes y, por tanto, la rosa de los vientos no sea muy desigual.
Entonces se podra hacer una adecuada extrapolacin prxima a la realidad, pero en
muchos otros casos sorprenden las importantes diferencias entre reas contiguas,
sobre todo cuando intervienen rugosidades, montaas o valles, que pueden variar las
direcciones de vientos predominantes en zonas cercanas.
Todo lo expuesto sobre las rosas de los vientos indica su importante utilidad a la hora
de escoger el emplazamiento y la orientacin adecuada de los aerogeneradores. Es
necesario centrarse especialmente en las direcciones desde las cuales llegan los
vientos con mayor energa. Tambin conviene aclarar que puede haber variaciones
destacables en los datos tomados de un ao a otro, por lo que se aconseja contar con
datos fiables de periodos ms largos que un ao.
En Espaa existe una normativa referida a los parques elicos que exige llevar a cabo
una prediccin de energa e informar al mercado energtico. Por ello contamos desde
el 2004 con sistemas meteorolgicos de prediccin que se perfeccionan continuamente
y nos informan de los vientos que soplan en las diferentes zonas. En la actualidad se
utilizan varios sistemas de prediccin aplicados a diversos parques elicos, adems de
la informacin proporcionada por la Agencia Estatal de Meteorologa.
En Europa destaca el proyecto ANEMOS, cuyo principal reto ha sido desarrollar
modelos avanzados de prediccin que mejoren en gran medida las herramientas con
las que se cuenta, prestando especial inters en situaciones de terrenos complejos,
condiciones climticas difciles y parques marinos, ya que en este ltimo caso no se
dispone de sistemas propios de prediccin. Todo ello permitir que mejore la
aceptabilidad de la energa elica en los sistemas elctricos. Otro objetivo importante
ha sido integrar los diferentes modelos predictivos en una plataforma software comn
para realizar predicciones en tiempo real en un importante nmero de parques elicos
que se consideran representativos en funcin de la orografa, las condiciones climticas
o la diversidad tecnolgica.

2. cantidad de energa que posee el


viento
Los vientos generados en la Tierra constituyen el 2% de la energa que llega del Sol y
que se transforma en energa cintica, que posteriormente puede ser convertida en
energa elctrica. El viento impacta sobre las palas de una aeroturbina y se crea un
trabajo mecnico de rotacin que mueve a su vez un generador que produce
electricidad. Los tres aspectos que determinan la energa de un viento antes de pasar
por el rotor son: velocidad, densidad del aire y rea de captura por el rotor en funcin

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 13 de 107

Energa solar y elica

de su dimetro.
De estos factores, la velocidad del viento incidente es clave ya que la energa cintica
se incrementa proporcionalmente al cubo de la velocidad a la que se mueve. Por tanto,
si la energa cintica se triplica, la energa ser 27 veces mayor. Respecto a la
densidad, la energa que posee el viento se incrementa proporcionalmente a la masa
por unidad de volumen de aire que, tal y como se ha comentado, en condiciones
normales es de 1,225 kg por metro cbico. De esta forma, cuando el aire se enfre su
densidad ser mayor y transferir ms energa al aerogenerador. En cambio, cuando el
aire se caliente o tenga ms humedad, pesar menos al ser menos denso y transferir
menos energa a la turbina.
Teniendo en cuenta condiciones normales, es decir, presin atmosfrica normal a
15C, un metro cbico de aire pesa 1,225 kg. Si tomamos como ejemplo un
aerogenerador de 1 MW con un rotor de 54 metros de dimetro como el de la siguiente
animacin, el cilindro de aire de un metro de espesor que pasara a travs del rotor
pesara 2,8 toneladas, por tanto, 2.300 veces los 1,225 kg ya que el rea de captura es
de 2.300 metros cuadrados.
Respecto al rea de captura, interesa tomar la mxima cantidad de aire en movimiento
ya que en funcin de ello ser mayor la energa cintica. Por tanto, el rea de captura
del rotor es un factor fundamental que determina cunta energa es posible que capte
un aerogenerador. Debido a que el rea de captura del rotor aumenta
proporcionalmente al cuadrado del dimetro del rotor, un aerogenerador que tenga un
rotor el doble de grande aprovechar cuatro veces ms energa.
La animacin anterior no es fiel a la realidad porque la energa que transporta el cilindro
que atraviesa el rotor se disipa parcialmente antes de llegar a l debido a que parte del
viento se desva antes de alcanzar el plano del rotor. Adems, la energa, la velocidad y
la direccin del cilindro no son iguales una vez que el aire ha atravesado el plano del
rotor puesto que presenta menor energa, menor velocidad y un volumen mayor del
cilindro de aire ya deformado.
Tambin es importante destacar que la presin del cilindro de aire, que potencialmente
se aprovechara, se incrementa conforme se aproxima al rotor, ya que ste y las palas
funcionan como una barrera. Nada ms atravesar el plano del rotor, la presin decae y
se va recuperando paulatinamente a medida que el aire se aleja de la parte posterior
del rotor. Esta informacin ser de gran utilidad al estudiar los parques elicos y la
ubicacin de los aerogeneradores.
En la siguiente animacin se aprecia claramente la modificacin de las condiciones del
viento una vez que ha atravesado el plano del rotor, y se diferencia entre el viento
incidente, cargado de energa, y el viento residual, con menor energa, velocidad y

Pgina 14 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

mayor volumen en la parte posterior del rotor.


Los aerogeneradores son capaces de aprovechar alrededor del 40% de la energa del
viento, un porcentaje importante teniendo en cuenta que, como mximo, y en teora,
sera aprovechable un 59%. Lgicamente, si se empleara el 100% de la energa del
viento, ste se parara al pasar por el rea de captura. Uno de los factores ms
importante en cuanto a la prdida de la energa que llega al rotor es su transformacin
en el propio aerogenerador. La cuantificacin de la energa antes de incidir sobre el
rotor es un clculo fundamental para su adecuado aprovechamiento, y se consigue a
travs de la siguiente frmula:

Recuerda estos conceptos

Mdulo II. Funcionamiento de aerogeneradores


y parques elicos
U.D.1. Tecnologa de aerogeneradores

1. funcionamiento de un aerogenerador
A continuacin presentamos una animacin muy completa que describe las diferentes

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 15 de 107

Energa solar y elica

partes de un aerogenerador.

2. localizacin
Un lugar adecuado para situar el aerogenerador es una colina. El viento, al encontrar
dicho accidente geogrfico, tiende a ascender y, cuando se comprime, gana velocidad,
con lo que aumenta la creacin de electricidad en el aerogenerador. La colina debe
tener una pendiente suave ya que en caso contrario se producen turbulencias e
inestabilidades en el viento que dificultan su aprovechamiento.
Normalmente la hlice se sita de tal forma que el viento la encuentre antes de
impactar con la torre, para evitar las turbulencias que se produciran en caso de que el
rotor se ubicara detrs. Sin embargo, a pesar de no estar muy extendidos, existen
aerogeneradores con hlices situadas en la parte posterior de la torre. Por tanto,
aunque el modelo de aerogeneradores de eje horizontal con rotor tripala a barlovento
es el ms extendido en la actualidad, tambin hay otro tipo de turbinas como los
aerogeneradores monopala, bipala, tripala o multipala, y los aerogeneradores con rotor
a sotavento, cuya pala se encuentra en la parte posterior de la gndola.

3. tamao y energa generada


La cantidad de energa elctrica producida depende fundamentalmente de la velocidad
de los vientos y del dimetro del rotor, es decir, de su rea de captura. El doble del
dimetro del rotor supone un rea de captura cuatro veces mayor y, por tanto, tambin
cuatro veces ms potencia disponible. Lgicamente no se instalarn aerogeneradores
con un dimetro de rotor importante en lugares con velocidades bajas de viento ya que
no se conseguira el rendimiento ptimo de la mquina. Por tanto, el tamao del rotor y
de la turbina en general debern corresponderse con la situacin concreta de cada
emplazamiento y de sus vientos.
Respecto a la eleccin del tamao de los aerogeneradores, hay que tener en cuenta
algunas ventajas que presentan las turbinas de mayor tamao, como mayor capacidad
de produccin a un coste proporcionalmente menor. Por otro lado, los pequeos
aerogeneradores tienen ventajas respecto a los de mayor tamao en cuanto a la
dificultad para, segn qu redes locales, recibir y gestionar la produccin elctrica de
un gran aparato; menores variaciones en energa vertida a la red; menor impacto visual
y menor coste de acondicionamiento de carreteras para transportar sus componentes.

4. instalacin de un aerogenerador
Pgina 16 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Una vez presentadas las principales partes de un aerogenerador, vamos a conocer su


proceso de instalacin teniendo en cuenta que su mayor complejidad radica en el
transporte, la manipulacin y el montaje de piezas de gran tamao.

5. control de la potencia
Actualmente los aerogeneradores ms extendidos de eje horizontal han sido diseados
para funcionar de forma adecuada con velocidades medias del viento, que pueden
variar entre 3 y 25 m/seg. La primera se denomina velocidad de conexin; y la
segunda, velocidad de corte. No es habitual fabricar aerogeneradores capaces de
aprovechar velocidades superiores a estos valores debido a que es muy improbable
que trabajen con ellas. De esta forma, el aerogenerador comienza a producir
electricidad cuando la velocidad del viento supera la velocidad de conexin y, conforme
va aumentando la velocidad, la potencia que se genera tambin es mayor.
Por otro lado, tambin es fundamental controlar velocidades excesivas del rotor para
evitar situaciones de emergencia, en el caso de vientos demasiado fuertes, por prdida
de la estabilidad del aerogenerador o fallo mecnico. Asimismo, es necesario un
sistema de control de las velocidades de rotacin para que, en caso de vientos
excesivamente fuertes que podran poner en peligro la instalacin, haga girar las palas
de la hlice de tal forma que presenten una oposicin mnima, con lo que la hlice se
detendra. Este mecanismo se considera activo ya que el controlador enva a las palas
la orden de que giren los grados necesarios para que se siten en la posicin que
interese en cada momento, segn la potencia generada sea demasiado elevada o
demasiado baja. Este mecanismo de cambio de ngulo de las palas frente al viento
suele funcionar mediante un sistema hidrulico. Una de las ventajas del sistema activo
frente al pasivo, que describiremos a continuacin, es mayor control de la potencia
producida, lo que permite trabajar a la potencia nominal con diferentes velocidades de
vientos.
Para aerogeneradores de gran potencia, algunos tipos de sistemas pasivos utilizan
caractersticas aerodinmicas de las palas, que hacen que, aun en condiciones de
vientos demasiado fuertes, puedan presentar mnima oposicin al viento y evitar
situaciones de riesgo. En este caso las palas se encuentran unidas al rotor segn un
ngulo fijo de diseo y son capaces de aprovechar el mximo de energa del viento
hasta un momento determinado, a partir del cual la propia pala se enfrentar al viento
en una posicin que evite riesgos de daos mecnicos aprovechando sus
caractersticas aerodinmicas. Este sistema pasivo tiene la ventaja de no requerir
complejos sistemas hidrulicos y electrnicos sensibles a posibles fallos o averas.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 17 de 107

Energa solar y elica

6. el ruido como factor de diseo


El ruido es uno de los factores ambientales que se tienen muy en cuenta en el diseo y
el mantenimiento de un parque elico. Su origen radica en aspectos mecnicos o
aerodinmicos de la turbina. El ruido mecnico puede proceder principalmente de la
transmisin en los ejes, la multiplicadora o el generador. Hace aos se consideraba un
problema ambiental, pero en la actualidad se ve como una oportunidad de mejora
porque se ha reducido de forma considerable el ruido producido por estos elementos.
La ingeniera ha desarrollado multiplicadoras especialmente diseadas para el sector
elico que utilizan materiales ms flexibles que producen una menor friccin y, por
tanto, menos ruido. Otros de los aspectos mejorados son el aislamiento de la mquina,
as como impedir que las vibraciones de las diferentes partes del aerogenerador entren
en resonancia y transmitan y amplifiquen el ruido.
El impacto del viento con un objeto genera un ruido determinado, y el control del ruido
aerodinmico consiste en mitigar o reducir, en la medida de lo posible, este ruido y las
vibraciones. El mayor o menor ruido aerodinmico depende en gran parte de la
velocidad de giro y el diseo de las palas, ya concebidas en funcin de estos factores.
En general, el ruido es un sonido silbante que se puede apreciar cerca de los
aerogeneradores, incluso a bajas velocidades de giro, por lo que el diseo de las
puntas de las palas es vital porque la velocidad en este punto es superior a la de la
base de la pala.

U.D.2. Parques elicos y sistemas elicos aislados


U.D.2. Parques elicos

1. introduccin
Entendemos por parque elico un conjunto de aerogeneradores que se utilizan
normalmente para producir energa elctrica. Los parques se ubican en la tierra o en el
mar y, a pesar de que los terrestres estn mucho ms extendidos, las expectativas de
crecimiento y desarrollo de los parques martimos son muy importantes, tanto por
potencial elico como tecnolgico.
Multitud de factores influyen en la cantidad de energa que proporciona un parque
elico. Destacan el diseo, la situacin y la eficiencia de las turbinas, as como su
capacidad de adaptarse a las variaciones de direccin y velocidad de los vientos. Los
parques elicos proporcionan distinta cantidad de energa dependiendo de las

Pgina 18 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

diferencias de diseo, situacin de las turbinas, y porque los antiguos modelos de


turbinas eran menos eficientes y capaces de adaptarse a los cambios de direccin y
velocidad del viento.
Los parques elicos pueden tener un nmero muy variable de aerogeneradores en
funcin de la superficie y de las caractersticas del viento en la zona. Todo ello indica la
importancia de elaborar un estudio previo, con una duracin superior a un ao, a travs
de veletas, anemmetros y otros equipos elicos que permiten disear rosas de los
vientos que indican las direcciones predominantes y su velocidad.

Por tanto, tan slo se seguir adelante con el proyecto en el caso de que est
demostrada su viabilidad econmica y ambiental. Los parques elicos han tenido un
gran desarrollo en Europa y Estados Unidos, pero Alemania es el pas con mayor
nmero, y Estados Unidos dispone de los ms grandes en cuanto a potencia instalada.

2. localizacin
La expresin cizallamiento del viento se refiere al fenmeno de descenso de la
velocidad del viento conforme se aproxima a la superficie terrestre. Resulta
fundamental en la concepcin de los aerogeneradores, ya que las velocidades del
extremo de la pala de un gran aerogenerador en el punto ms alto pueden ser 10
m/seg, y en el punto ms bajo, en cambio, pueden rondar los 8 m/seg. Esta importante
diferencia de fuerzas que actan simultneamente sobre el rotor generara
inestabilidades si no se tuvieran en cuenta en el diseo de los aparatos.
Para reducir la inestabilidad lo mximo posible ser conveniente evitar grandes
pendientes, acantilados, etc. que creen turbulencias y sometan el aerogenerador a
fuerzas muy dispares, ya que se incrementa la dificultad de aprovechamiento
energtico. En Espaa disponemos de muchos kilmetros de costa y ya es una

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 19 de 107

Energa solar y elica

realidad la instalacin de aerogeneradores en ellas. Se aconseja situarlos prximos a la


costa, sobre colinas, pero no en el acantilado.
El emplazamiento adecuado de un parque elico, adems de las condiciones
climticas, influir de forma determinante en la variacin de velocidades del viento y,
por tanto, en el aprovechamiento energtico. La rugosidad del terreno y la presencia de
obstculos determinan en gran medida la variacin de velocidades. El diseo de los
aerogeneradores tiene en cuenta factores como la inercia del rotor para compensar
parcialmente variaciones bruscas de velocidades de viento.
Obstculos como los edificios o los rboles tambin pueden causar importantes
turbulencias y variaciones de viento, y por lo tanto es necesario diferenciar entre los
inflexibles y opacos al paso del aire (como los edificios) y los que permiten el paso
parcial del viento y crean menores turbulencias (masas arbreas). Los obstculos de
zonas ms cercanas a 1,5 km de los aerogeneradores deberan tenerse en cuenta a la
hora de escoger el emplazamiento de un parque elico, dependiendo lgicamente de
su altura.
Tambin se producen variaciones considerables de la velocidad del viento y
turbulencias entre el da y la noche debido a que en las horas centrales del da son
mayores las diferencias de temperatura entre las zonas continentales y las marinas, y
la velocidad del viento tambin es superior durante el da. Este fenmeno coincide con
una mayor demanda energtica a lo largo del da, lo cual es una de las grandes
ventajas de la energa elica: mxima generacin en periodos de mxima demanda.
En la eleccin del emplazamiento habr que tener en cuenta factores climticos como
la presencia de fuertes tormentas, que llevan asociadas velocidades y direcciones
cambiantes de vientos e importantes turbulencias. Son factores muy negativos para el
aprovechamiento energtico y para el funcionamiento adecuado de los componentes
mecnicos de un aerogenerador.
El aprovechamiento energtico de la turbina supone que el viento que la atraviesa
transporte menos energa y se produzca una variacin de su velocidad y direccin,
creando las llamadas turbulencias. Generadas por las propias turbinas, son un factor
de gran inters en el diseo de un parque elico. Es necesario que los
aerogeneradores estn distribuidos en determinadas posiciones y distancias para que
disminuyan el efecto de las turbulencias.
Aplicando el sentido comn, se llega a la conclusin de que, cuanto ms alejados estn
los aerogeneradores entre s en la direccin del viento dominante, mayor ser el
aprovechamiento energtico y menos les afectarn las turbulencias que generan ellos
mismos. Por otro lado, el diseo del parque se tendr que ajustar al terreno disponible,
a su orografa, a la conexin a la red elctrica, etc. En todo caso, la prdida de energa

Pgina 20 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

debida a las turbulencias de los aerogeneradores no debera ser superior al 5%. Sin
nimo de generalizar, ya que no hay reglas fijas y definitivas, la distancia entre las
turbinas en un parque elico debera ser entre 6 y 9 veces el dimetro del rotor en la
direccin del viento dominante, y entre 4 y 5 en la direccin perpendicular a los vientos,
tal y como se ve en la siguiente imagen.

Otro emplazamiento adecuado para instalar un aerogenerador es disponer el


aerogenerador entre dos obstculos, de forma que el viento se comprime, acelera su
velocidad al pasar entre ellos y facilita un mayor aprovechamiento energtico.
Se evitarn emplazamientos como el descrito que presente turbulencias importantes,
por lo que es necesario buscar obstculos no demasiado escarpados, ya que lo que se
gana por efecto de la compresin del aire se podra perder a causa de las turbulencias.
En la bsqueda de emplazamientos adecuados podremos hacer uso de rosas de

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 21 de 107

Energa solar y elica

vientos que hayan registrado datos de entre 20 y 30 aos, as como de resultados de


otros parques que puedan funcionar en la zona y que garanticen una informacin fiable.
La multiplicacin en Espaa de los parques elicos ha hecho proliferar la informacin, y
la fiabilidad en el acierto del emplazamiento tambin es mucho mayor que hace unos
aos.
En resumen: es necesario buscar emplazamientos de baja rugosidad en la direccin
del viento dominante, zonas amplias en dicha direccin y, a poder ser, colinas que
provoquen una aceleracin del viento. Fuentes de informacin importantes son las
rosas de viento y la documentacin de parques elicos cercanos.
Otro aspecto que condiciona la localizacin del parque elico es la conexin a la red
elctrica, debido a la dificultad y el elevado coste de transportar la electricidad a lugares
donde se encuentre la conexin a la red principal. Los transformadores se encargan de
convertir la electricidad a alta tensin para que pueda ser vertida a la red. Las
caractersticas del suelo y la posibilidad de su uso son factores limitantes, puesto que
hay que considerar si es apto para cimentar los aerogeneradores y para construir vas
de acceso y paso de camiones de transporte y vehculos del personal que trabaje en el
parque.

U.D.2. Energa elica marina

1. ventajas y desventajas de la energa


elica marina
En la actualidad el desarrollo de los parques elicos marinos se encuentra en una fase
inicial. An se han instalado pocos y su potencia es muy inferior a la de los terrestres.
Sin embargo, distintos estudios y evaluaciones reflejan un potencial de desarrollo muy
importante y ya hay grandes proyectos, en el Norte de Europa, que apuntan al
despertar de esta energa.

2. situacin en Espaa
La Comisin Europea (CE) ha determinado que a finales de 2008 saldra a la luz un
plan de accin de energa elica marina, con el objetivo de que en el ao 2020 el 12%
del suministro de la UE proceda de recursos elicos, de los cuales un tercio surjir del
mar. En la actualidad Europa cuenta con 26 proyectos elicos marinos. En Espaa se
est investigando la explotacin de la energa elica marina de forma que sea una

Pgina 22 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

realidad prxima, como ocurre ya en pases como Dinamarca. Bien es cierto que
Espaa tiene ciertas desventajas para potenciar este tipo de energa frente a los pases
del Norte de Europa, puesto que la importante profundidad de la plataforma continental
dificulta la instalacin de parques elicos marinos.
A pesar de este inconveniente. se estima que el 43% del litoral espaol es apto para
instalar parques elicos marinos, y es posible alcanzar el 80% si tenemos en cuenta
zonas restringidas por cuestiones principalmente medioambientales o de trnsito
marino. En nuestro pas se considera necesario que los parques elicos se instalen a
una distancia superior a los 8 kilmetros de la costa y lejos de zonas ecolgicamente
protegidas, y se propone el ao 2010 como punto de partida para la construccin del
primer parque elico marino.
La principal ventaja con la que cuenta Espaa son sus casi 8.000 kilmetros de costa.
Algunos problemas, en relacin con los parques terrestres, son inversiones iniciales
importantes, as como dificultades logsticas, tecnolgicas y administrativas. Muchos de
estos inconvenientes son los responsables de que tan slo Dinamarca haya
desarrollado con garantas esta tecnologa.
El Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino ha establecido un mapa con
zonas aptas, zonas con condiciones y zonas de exclusin, para la instalacin de
parques elicos marinos, de forma que los inversores dirijan sus esfuerzos y proyectos
en la lnea marcada por el Gobierno.
Las zonas de exclusin suman el 13,3% de la costa espaola, y es tn constituidas por
los 8 primeros kilmetros mar adentro, zonas protegidas, yacimientos o trnsito
martimo. Las zonas con condiciones suponen el 43,9%, y debern tener en cuenta
condiciones como zonas de paso de aves marinas, zonas protegidas por presencia de
especies amenazadas, servidumbres aeronuticas o el patrimonio submarino
arqueolgico. Son zonas aptas el 42,8%, y en ellas no se ha encontrado ninguna
incompatibilidad. Por tanto, los principales factores que marcarn la idoneidad de los
emplazamientos sern los aspectos ambientales, la aceptacin social, las actividades
socioeconmicas presentes y la posibilidad de verter la electricidad a la red general.
Las condiciones elicas marinas tienen grandes ventajas respecto a las terrestres,
como es su baja rugosidad, que existe a causa de las olas, pero la ausencia de
obstculos y la superficie marina son condiciones ptimas para el aprovechamiento
elico. Esta baja rugosidad favorece que el cizallamiento del viento tambin sea menor
que en la superficie terrestre debido a que la diferencia en las velocidades del viento a
algunas alturas tambin es menor y, por tanto, no son necesarias turbinas de tanta
altura. Adems, la ausencia de obstculos, la baja rugosidad y las diferencias de
temperaturas menos acusadas a diferentes alturas, reducen las turbulencias y los
daos mecnicos que pueden sufrir las turbinas, con lo que se prolonga su vida media.
Adems, la experiencia en aspectos de degradacin de componentes por corrosin en
las plataformas petrolferas demuestra que las cimentaciones de acero bajo el mar

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 23 de 107

Energa solar y elica

podran llegar a tener una vida media de 50 aos.


En Espaa se ha establecido que la potencia mnima de los parques elicos marinos
ser de 50 megavatios y ya se han recibido presolicitudes de varias compaas para
promover este tipo de parques. Entre todas se superan los 7.300 megavatios. Los
ejemplos conocidos en Dinamarca vienen a demostrar que la energa elica marina es
cada vez ms competitiva frente a otros mtodos de produccin energtica, de mayor
tamao y capacidad de produccin de las turbinas. Por otro lado, el abaratamiento de
las cimentaciones y un mayor conocimiento del comportamiento de las condiciones
elicas marinas son factores que han permitido esta mejora.

U.D.3. Aplicaciones y usos

1. microgeneradores elicos
El ao 2006 fue importante en lo que a comercializacin de microgeneradores elicos
se refiere, destinados a viviendas particulares y con el objetivo de cubrir el gasto de un
porcentaje cercano al 30% en el consumo de electricidad. Estos aparatos se
encuentran ya al alcance de los usuarios y disponen de manual de instalacin,
garanta, etc. como cualquier electrodomstico casero. El desarrollo de estos equipos
ha supuesto una revolucin que viene a complementar otros sistemas ya extendidos de
uso domstico, como son las placas solares.
La posibilidad de conexin a la red de estos microaerogeneradores, que no superan los
10 kW, permite que se consuma energa de la red tan slo cuando resulta insuficiente
la propia que se genera a travs de este sistema. As, en periodos de mxima
irradiacin solar se podran emplear los sistemas solares y elicos (en caso de que la
fuerza del viento fuera suficiente), y en periodo nocturno sera posible continuar
generando electricidad a travs de la fuerza del viento. Hasta el momento el coste de
estos equipos es importante, pero las ayudas concedidas por muchos Gobiernos para
su instalacin y la subida continuada de la factura a causa de los recursos
convencionales (gas, carbn, etc.) hacen que esta tecnologa y estas inversiones sean
cada vez ms competitivas.

Pgina 24 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

2. molinos multipala para bombeo de


agua
Estos equipos se emplean para la extraccin del agua del subsuelo, aplicacin
bastante extendida en lugares con vientos no racheados suaves con velocidades
medias entre 3 y 8 m/seg. Los molinos multipala se usan principalmente en casos que
no requieren grandes cantidades de agua ya que, debido a su baja potencia, no son
capaces de trabajar con caudales importantes o extraer agua de mucha profundidad.
Su uso ms extendido corresponde a actividades ganaderas lejos de cursos de agua y
con necesidades bajas de este recurso.

3. obtencin de hidrgeno
El hidrgeno es el combustible que revolucionar en un futuro prximo el mercado
energtico mundial. Para su obtencin es necesaria gran cantidad de energa, por lo
que se investiga la posibilidad de que sea la energa limpia o renovable la encargada
de facilitarlo. Dentro de las limpias destaca la elica, que podra aportar la energa
suficiente para, a travs de un proceso de electrlisis, extraer hidrgeno del agua. De
esta forma, en periodos de viento y aprovechamiento de energa elica se obtendra
hidrgeno y podra almacenarse en periodos de ausencia de viento. Posteriormente, la
pila de combustible permitira la transformacin del hidrgeno en electricidad para las
aplicaciones necesarias. Los principales problemas de este proceso son:

Eficiencia termodinmica baja del proceso de conversin.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 25 de 107

Energa solar y elica

Necesidad de elevada energa para el proceso de produccin de hidrgeno.


Problemas de almacenamiento y transporte.

4. proceso de desalinizacin
Esta aplicacin se encuentra en proceso de investigacin y existen ya varios proyectos.
El proceso de desalinizacin requiere un aporte importante de energa, con los
impactos ambientales que ello conlleva en caso de que las fuentes de energa sean los
combustibles fsiles: emisiones de CO2, transporte de los combustibles, etc. Por tanto,
el uso de energas renovables en este proceso facilitara en gran medida la actividad de
la desalinizacin.
La principal limitacin de la energa elica es su falta de constancia en la produccin,
por lo que debera combinarse con otras fuentes de energa para crear sistemas
hbridos de produccin. stos pueden consistir en la combinacin de la energa elica y
combustibles convencionales, o la utilizacin de la energa elica para el bombeo y el
almacenamiento en altura de agua y aprovechar la fuerza potencial del agua para
generar energa elctrica. Otra de las aplicaciones en estudio es el bombeo de agua
mar adentro mediante el aprovechamiento de la energa elica.
En 2007 se iniciaron las obras de la central hidroelica en la isla de El Hierro, que tiene
por objetivo cubrir el 100% de la demanda energtica de la isla mediante energas
renovables.

Recuerda estos conceptos

Mdulo III. Impacto ambiental, ventajas y


desventajas
U.D.1. Evaluacin de impacto ambiental

1. introduccin
Segn el Real Decreto Legislativo 1/2008, de 11 de enero, por el que se aprueba el
texto refundido de la Ley de Evaluacin de Impacto Ambiental de Proyectos, publicado
por el Ministerio de Medio Ambiente el 26 de enero de 2008, los proyectos, pblicos y
privados, consistentes en la realizacin de obras, instalaciones o cualquier otra
actividad comprendida en el anexo I debern someterse a una evaluacin de impacto
ambiental. En este anexo aparecen de forma explicita los siguientes epgrafes:

Pgina 26 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Instalaciones para la utilizacin de la fuerza del viento para la produccin de


energa (parques elicos) que tengan 50 ms aerogeneradores, o que se
encuentren a menos de 2 kilmetros de otro parque elico.
Parques elicos que tengan ms de 10 aerogeneradores que se desarrollen
en zonas especialmente sensibles o en humedales.

Tambin se especifica que slo debern someterse a una evaluacin de impacto


ambiental, cuando as lo decida el rgano ambiental, los proyectos pblicos o privados
consistentes en la realizacin de las obras, instalaciones o de cualquier otra actividad
de todos los parques elicos no incluidos en el anexo I.
Con la realizacin de una evaluacin de impacto ambiental en este tipo de
instalaciones se pretende asegurar la integracin de aspectos ambientales en el
proyecto, con el fin de identificar, describir y evaluar factores como la interaccin con el
ser humano, la fauna y la flora, as como el suelo, el agua, el aire, el clima y el paisaje,
y sin olvidar los bienes materiales y el patrimonio cultural. Por tanto, este conjunto de
estudios y anlisis tcnicos permitir estimar los efectos que un parque elico puede
causar sobre el medioambiente.

2. aspectos ambientales de un parque


elico
Para mitigar los impactos ambientales que puede producir la instalacin de un parque
elico es importante que la ubicacin sea apropiada, que se analice la utilizacin del
suelo y de otros recursos naturales, que se estimen los tipos y cantidades de residuos
que se van a generar, as como potenciales vertidos y emisiones a la atmsfera,
adems de evaluar los previsibles efectos directos o indirectos sobre la poblacin, la
flora, la fauna, el suelo, el aire, el agua, los factores climticos, el paisaje y los bienes
materiales, incluido el patrimonio histrico-artstico y el arqueolgico. Todo ello con el
objeto de adoptar medidas para reducir, eliminar o compensar los efectos ambientales
significativos e instaurar un programa de vigilancia ambiental. Estos aspectos
ambientales quedan reflejados en la siguiente animacin.

U.D.2. Ventajas e inconvenientes de la energa elica


Sin duda la energa elica tiene una serie de ventajas fundamentales que justifican su
desarrollo y potencial:

Se origina a partir de la energa solar que llega a la Tierra, lo que le confiere


el carcter de renovable e inagotable.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 27 de 107

Energa solar y elica

Su aprovechamiento no genera emisiones contaminantes que afectan a la


atmsfera ni contribuyen al efecto invernadero y al cambio climtico.
Su produccin directa no genera residuos, pero s de manera reducida las
actividades auxiliares como el mantenimiento de los equipos. El impacto de
estos equipos est muy lejos del dao irreparable que causan las posibles
mareas negras a causa del transporte de petrleo o carbn o los residuos
radiactivos de las centrales nucleares.
Debido a la escasa superficie real ocupada de terreno, los parques elicos
pueden convivir con usos del suelo relacionados con la ganadera y la
agricultura (maz, trigo, etc.), entre otros.
Puede ocupar espacios de escasa utilidad para otras actividades como, por
ejemplo, zonas desrticas.
Funciona de forma ptima en sistemas hbridos para la alimentacin
energtica de viviendas, muchas veces en combinacin con la energa solar
porque reduce la necesidad de la energa elctrica procedente de la red.

Desde el punto de vista social, es la energa que ms empleo genera debido


principalmente a la cantidad de mano de obra necesaria en las plantas de fabricacin,
ensamblaje, control y mantenimiento.

Adems del nada despreciable empleo generado, la creacin de un amplio


tejido industrial relacionado con la energa elica ha supuesto en Espaa un
nuevo factor econmico muy importante, con empresas punteras en este
sector de mbito mundial.

Presenta un potencial de crecimiento muy importante en cuanto a la energa


elica marina, aportando un campo de investigacin y unas posibilidades de
desarrollo que la sitan en ventaja respecto al desarrollo del resto de las
energas renovables.

Dentro del territorio nacional se consigue un aporte elctrico relativamente


constante y continuado que compensa la carencia de vientos y la produccin
de unos puntos con otros que aprovechan vientos ms proclives para la
generacin energtica. Esta extensa distribucin de la energa elica se
manifiesta con unos porcentajes de produccin muy elevados a lo largo de
todo el ao.

A pesar de que el proceso de puesta en marcha del proyecto es bastante


largo, debido sobre todo a procesos administrativos y estudios previos, la
instalacin del parque elico se realiza en un periodo de tiempo muchas
veces inferior a un ao.

La posibilidad de incluir esta energa en un sistema interconectado permite


que, en los casos de vientos ptimos para la produccin energtica, se
produzca un ahorro del consumo de combustibles fsiles en las centrales
trmicas, as como de agua en las centrales hidroelctricas.

La energa invertida en la produccin, instalacin, montaje y mantenimiento


de un aerogenerador es insignificante en comparacin con la que produce a
lo largo de su vida til.

Importante beneficio econmico de los municipios que alojan los parques

Pgina 28 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

elicos.
A pesar de las mltiples ventajas que presenta esta energa limpia y renovable, no hay
que olvidar los siguientes inconvenientes:

La energa elica depende de un factor atmosfrico tan variable como el


viento, por lo que presenta una limitacin importante al no poder asegurar
una produccin determinada o dificultar planificaciones energticas basadas
en ella. Esto la convierte en una energa complementaria idnea pero no
puede utilizarse como nico recurso.
Muchos parques se sitan en lugares aislados y requieren la instalacin de
lneas de alta tensin que liberen el mximo de la energa producida. A
pesar de que la media de tensin para liberar sea baja, se necesatarn
cables de un importante grosor y torres de gran altura, con lo que los costes
y los impactos ambientales se ven incrementados.
Dificultades en suplir las bajadas de tensin elicas (bajadas de produccin)
de forma inmediata, principalmente a travs de energas convencionales,
para evitar posibles apagones ya que no es posible el almacenamiento de la
energa elctrica producida.
En el caso de reducciones bruscas de tensin en la red elctrica, se pueden
producir daos en el sistema elctrico de los aerogeneradores, por lo que
presentan a modo de proteccin motores de jaula de ardilla que se
desconectan de la red, lo que puede causar problemas de falta de
suministro. Este problema se evta tambin modificando el sistema elctrico
de los aerogeneradores o mediante motores sncronos.
La variabilidad del viento dificulta una previsin exacta de la generacin con
antelacin, lo cual puede suponer un problema para los sistemas elctricos
de los aerogeneradores.
Tanto el defecto como el exceso de la fuerza del viento pueden causar
problemas en la mecnica de los aerogeneradores, ya que estos dispositivos
poseen un rango de aprovechamiento entre unas velocidades mnimas y
mximas determinadas. Esto causa que en periodos de excesivo viento los
aerogeneradores se desconecten de la red o modifiquen la inclinacin de las
aspas dejando de girar, por temas de seguridad, y no se puede aprovechar
toda la energa del viento.

Inicialmente se ubicaron parques elicos en zonas de paso de aves migratorias, lo que


caus la muerte de numerosos animales. En la actualidad las evaluaciones de impacto
ambiental tienen en cuenta los aspectos relacionados con la fauna de la zona y, por
consiguiente, de las aves, tanto por su paso como por la nidificacin.

A pesar de ser un impacto subjetivo, hay que valorar el impacto visual y


paisajstico de los parques elicos, criterio tambin tenido en cuenta en la
evaluacin de impacto ambiental. Muchas veces estos parques se sitan en
zonas no habitadas, por lo que el contraste aerogeneradornaturaleza
resulta importante.

Impacto acstico en zonas cercanas a los parques elicos. Atualmente hay


Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 29 de 107

Energa solar y elica

regulaciones legales que determinan la distancia mnima que debe haber


entre un parque elico y un ncleo urbano, adems de haber mejorado
considerablemente el diseo de los aerogeneradores y haber reducido el
ruido.
La constante presencia humana en zonas, muchas veces aisladas, donde se
ubican los parques elicos puede causar un impacto ambiental directo sobre
la fauna.
Hay que valorar en profundidad la ubicacin de los parques elicos marinos,
ya que el potencial impacto sobre las aves puede ser importante. Por otro
lado, en las zonas alejadas de la costa el impacto visual y acstico se ver
reducido.
Las vas de acceso y, a veces, las lneas de evacuacin soterradas de la
energa elctrica pueden causar un impacto ambiental de removimiento de
suelos, con afecciones sobre la fauna y la flora de este medio.

Recuerda estos conceptos

Mdulo IV. Situacin presente y futura


U.D.1. Implantacin actual y futura

1. situacin en europa y el mundo


A principios de 2008 la energa elica super en el mundo los 94.000 MW. Esto
significa que ha sufrido un incremento del 27% con respecto a 2006 (74.288 MW).
Segn el Global Wind Energy Council (GWEC), el mayor incremento de potencia se ha
producido en Europa con 8.500 MW y, porcentualmente, en Asia con un 51%.
La potencia elica (MW) instalada por pases a finales de 2007 refleja que Alemania
ocupa el primer lugar, seguida por Estados Unidos, Espaa, India, China, Dinamarca,
Italia, Francia y el Reino Unido. Segn demuestran las estadsticas, Europa es lder en
cuanto a potencia elica instalada con un 60,7%, y a continuacin Estados Unidos con
el 19,83% y Asia con un 17,10%.
El incremento de la energa elica ha sido espectacular a lo largo de los aos, ya que
por ejemplo en 2003 tan slo diez pases construyeron parques elicos que superaban
los 100 MW, y 19 en el ao 2004. Ya para entonces Asia posea el 10% de la potencia
elica instalada. Pases como La India y China superaron durante 2006 a Espaa en
cuanto a crecimiento de esta energa, y otros pases europeos como Francia y Portugal
la han desarrollado tambin de forma considerable.

Pgina 30 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

La potencia que actualmente se halla en construccin en el gigante asitico asciende a


4.200 MW.
Por otro lado, se estima para el ao 2010 una instalacin de 160.000 MW, lo que
supone un crecimiento del 15% cada ao. Teniendo en cuenta el crecimiento en los
pasados aos, no es en absoluto inviable.
En 2006 se instalaron en Europa alrededor de 7.600 MW, lo que supuso un aumento
de un 23% en relacin con 2005.
Un caso curioso es el de Dinamarca, ya que genera ms del 20% de su electricidad a
travs de aerogeneradores. Esto contribuye a que sea el sexto pas productor de
energa elica y ocupa el puesto 56 en cuanto a consumo elctrico.

Futuro de la energa elica marina


La energa elica marina va a tener una fuerte repercusin. Segn la Asociacin
Europea de Energa Elica (EWEA), se espera doblar la potencia instalada en los
prximos dos aos. Entre 2008 y 2009 se proyecta instalar en Europa ms de 1.400
MW, y el Reino Unido es el pas que tendr un mayor crecimiento.
Espaa e Italia, segn las previsiones, no se desarrollarn al menos hasta el ao 2011,
aunque tienen un gran potencial y ya centan con presolicitudes para la instalacin de
este tipo de parques elicos.

2. situacin en Espaa
En el ao 2007 la energa elica supuso el 9,5% de la generacin de electricidad en
Espaa, y se estima que en 2008 el porcentaje ascienda al 11%. Estos datos
representan un gran crecimiento: concretamente 3.522 MW en el ao 2007. Pero no
slo lo ha experimentado la potencia sino tambin la exportacin de mquinas y
componentes a Estados Unidos y Canad, China, Chile, Australia y, por supuesto, a
casi todos los pases europeos.

Datos relevantes de la energa elica en Espaa


(2007)

Tercera posicin mundial.


Cuenta con ms de 15.000 MW elicos.
3.522 MW fueron instalados en 2007.
El objetivo para 2010 es 20.155 MW.
El objetivo para 2020 es 40.000 MW.
Debe cubrir para 2010 el 81,3% de la potencia renovable.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 31 de 107

Energa solar y elica

El nmero de parques es de 672.


El nmero de aerogeneradores es de 16.103.
El tamao medio del parque instalado es de 26,4 MW.
Supone el 84,29% de las energas renovables.
Supone el 16,4% de la potencia de las energas consumidas.
Andaluca es la Comunidad que ms potencia elica han instalado en el ao
2007 con 853,15 MW.
Castilla-La Mancha es la primera de las comunidades autnomas con
3.131,36 MW.
Albacete es la provincia con ms potencia instalada (1.667 MW).
Quince de las diecisiete comunidades autnomas cuentan con
aerogeneradores en su territorio.
Madrid y Extremadura no disponen de parques elicos.

La energa elica en Espaa tiene ya una posicin destacable en el conjunto de las


tecnologas provisoras de energa, con un 16,4% de potencia, porque supera a la
nuclear (8,4%), al carbn (12,9%) y al gas y rl fuel (9,5%). Se sita en tercera posicin
en cuanto a potencia, por detrs de la hidrulica y del ciclo combinado, por lo que se
puede afirmar que es una apuesta de futuro muy importante para el sistema elctrico,
ya que segn los datos del Observatorio Elico de la Asociacin Empresarial Elica,
desde el 1 de enero de 2008 estn en marcha 15.145 MW.
Un dato significativo para destacar el potencial de futuro de esta energa es que su
aumento en el ao 2007 ha sido el segundo mayor del mercado mundial despus de
Estados Unidos (5.244 MW instalados) y casi el doble que Alemania (aproximadamente
1.600 MW nuevos).
El Plan de Energas Renovables establece que la energa elica debe cubrir para el
ao 2010 el 81,3% de la potencia renovable instalada y el 67% de la produccin anual,
lo que da idea de la evolucin desarrollada de esta energa y de la que se espera en
los prximos aos.
Teniendo en cuenta los datos de la potencia elica instalada a 31 de diciembre de
2006, 11.615 MW, y la presencia de 13.842 aerogeneradores distribuidos en 538
parques elicos, el crecimiento de esta energa es importante pero insuficiente para
cumplir el Plan de Energas Renovables.
Respecto a la potencia elica instalada en 2007 por comunidades autnomas,
destacan Galicia, Castilla y Len y Castilla-La Mancha, las que mayor potencia han
instalado en 2007 y que ms han crecido en los ltimos aos. Canarias y Baleares no
han aumentado la potencia instalada.
Ni Madrid ni Extremadura disponen de parques elicos, aunque en 2009 est
programada la inauguracin de uno en Extremadura.

Pgina 32 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

En un da de mucho viento se puede abastecer a una comunidad autnoma con


energa elica. Por ejemplo, en octubre de 2007 en Aragn se produjeron 1.460 MW, lo
cual super las necesidades energticas totales de 1.200 MW.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 33 de 107

Energa solar y elica

Energa Solar
Mdulo I. Introduccin y energa solar pasiva
U.D.1. Introduccin y desarrollo histrico

1. introduccin
1.1. La Tierra y el Sistema Solar
En las ltimas dcadas se viene confirmando a travs de los avances cientficos lo que
ya se intua en los ltimos siglos: que el universo no es un conglomerado de elementos
independientes, sino que constituye un sistema de relaciones que responde a
determinadas leyes fsicas. Se ha evidenciado que en la Tierra los organismos, las
plantas y los minerales forman grupos organizados o ecosistemas que componen
sistemas ms complejos, y la Tierra como sistema autnomo pertenece a sistemas
que, a su vez, forman parte de otros, todos ellos relacionados entre s.
A medida que los mtodos cientficos van hacindose ms precisos, las nuevas
relaciones que se descubren son tambin ms sutiles, numerosas y profundas. As se
ha demostrado que nuestro planeta no est suspendido en un plano universal sin
sentido ni leyes que lo gobiernen, sino que se relaciona con los planetas y los
elementos que lo circundan; es un minsculo elemento en la rbita de una estrella que
proporciona su existencia como planeta de forma global, y la de los individuos de modo
particular.
Toda la energa, que toma formas tan variadas como plantas, animales, radiaciones o
vibraciones, procede del Sol, y se disfraza de miles de maneras sin dejar de ser
energa. El Sol es la razn y causa de los diferentes estados de la materia, de los
cambios de clima y hasta de nuestros cambios de humor. De igual forma, es
responsable de los movimientos de las mareas, de las corrientes de aire, de las lluvias
y de la vida en forma de biomasa, es decir, de todas y cada una de las energas
renovables del planeta.
Si el tamao de la Tierra fuera menor, su masa resultara insuficiente para atraer por
gravedad la capa gaseosa de la atmsfera y, adems, sta sera tan espesa y densa
que impedira el paso de la radiacin solar, con lo que desaparecera la vida. Estas

Pgina 34 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

condiciones idneas para la vida son consecuencia, en gran parte, de la distancia


intermedia a la que la Tierra se encuentra del Sol.
De esta forma, entendemos por energa solar la que se obtiene directamente del Sol,
sin sufrir ningn tipo de transformacin, como la energa de la biomasa (la energa del
Sol se transforma en vida vegetal), la energa del mar (transformacin de la radiacin
incidente en mareas) o la energa elica (transformacin de la radiacin solar en
viento).
Algunas de las caractersticas principales del Sol son su tamao (109 veces el de la
Tierra) y su composicin (gases a una elevadsima temperatura). Se encuentra a una
distancia aproximada de la Tierra de 150 millones de kilmetros y su energa procede
de las continuas reacciones atmicas de fusin nuclear que tienen lugar en su ncleo,
que transforman el hidrgeno en helio. Estas reacciones nucleares consisten en la
fusin de cuatro tomos de hidrgeno que dan lugar a un tomo de helio, liberando una
gran cantidad de energa que inunda el espacio exterior de cuantos de energa
llamados fotones, que interactan con la atmsfera y la superficie terrestre, y llegan a
los diferentes planetas y elementos del sistema solar. En la siguiente animacin puedes
pinchar sobre cada uno de los planetas para conocer sus principales caractersticas.
Algunas estimaciones determinan que en el interior del Sol se queman cada segundo
unos 700 millones de toneladas de hidrgeno, de las que 4,3 millones se transforman
en energa. De esta energa se calcula que a la Tierra llega el equivalente a 10.000
veces el consumo energtico mundial.
Estos datos y la larga vida del Sol, teniendo en cuenta su lenta velocidad de consumo
del hidrgeno disponible, aseguran una energa gratuita, limpia y disponible para toda
la Tierra durante un periodo de tiempo casi indefinido.
El espectro de la radiacin solar est compuesto por luz ultravioleta (7%), luz visible
(47%) y luz infrarroja (46%).
Las aplicaciones derivadas del aprovechamiento de la energa del Sol pueden ser
variadas, bien por su capacidad de transmitir calor a un cuerpo o mediante el
aprovechamiento de la radiacin para generar energa elctrica, entre otras.

1.2. Radiacin solar


El concepto bsico y primordial relacionado con la energa solar, desde el punto de
vista de su aprovechamiento, es la irradiancia o radiacin solar, cantidad de energa
que alcanza un lugar determinado donde se pretende realizar la captacin.
Habitualmente esta radiacin se relaciona con la unidad de superficie, y lgicamente
vara en cada punto del planeta.
La energa adquiere diferentes formas sin perder su naturaleza, y la luz es una de las
que adopta para desplazarse. Los rayos solares se desplazan por el universo como
Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 35 de 107

Energa solar y elica

ondas electromagnticas de energa, fenmeno fsico que se denomina radiacin solar


y da lugar a un aporte energtico continuado de aproximadamente 1.367 W/m2. Este
dato se conoce como constante solar, y equivale a 20 veces la energa depositada en
todos los yacimientos de combustibles fsiles del mundo tomando como referencia
temporal un ao.
Afortunadamente para las personas y la vida en la Tierra, no toda la radiacin
procedente del Sol alcanza directamente la superficie terrestre, sino que es
interceptada por las diferentes capas gaseosas de la atmsfera, que actan a modo de
filtro y de espejo. Una tercera parte de la energa que llega se devuelve al espacio
exterior y las dos restantes alcanzan los mares y los continentes.
Los gases (principalmente dixido de carbono, metano, ozono y vapor de agua) reciben
el nombre de gases invernadero y son responsables del efecto invernadero, que impide
que se produzcan cambios extremadamente bruscos de temperatura y permite la
disponibilidad de agua en la Tierra desde hace millones de aos.
La emisin continuada de gases invernadero hace que sus concentraciones en la
atmsfera se incrementen alarmantemente y dificulten la salida al espacio exterior del
calor irradiado por la superficie de la Tierra, por lo que de esta forma aumenta la
temperatura y surge el llamado cambio climtico.
Por tanto, es importante destacar que el efecto invernadero es un fenmeno natural
positivo y necesario para la presencia de vida en la Tierra, pero el cambio climtico es
un fenmeno en el que la accin del hombre interviene directamente a travs de la
continuada emisin de gases invernadero (contaminacin) producida por algunas de
sus actividades ms recurrentes y propias del desarrollo tecnolgico de los ltimos
aos, sobre todo desde la Revolucin Industrial: transporte, industria, desarrollo
urbano, etc.
A continuacin presentamos algunos de los principales efectos que pueden derivarse
del cambio climtico:
Otro aspecto importante para el estudio de la radiacin solar lo componen los factores
que intervienen en su transmisin y llegada a los diferentes puntos del globo terrestre.
Hemos visto que uno de los factores es la absorcin o filtrado por parte de las capas
altas de la atmsfera, pero esta variable no explica las importantes diferencias de
captacin solar entre los polos (puntos del planeta que reciben menos radiacin) y los
trpicos (lugares expuestos a la mayor radiacin). Para entender este fenmeno, hay
que recurrir a la variable de la inclinacin del eje terrestre con respecto al Sol, ya que la
intensidad de la radiacin y, por tanto, la captacin solar, variar en funcin de si los
rayos solares inciden perpendicularmente en la superficie terrestre o de forma oblicua,
como sucede en ambos polos. A causa de la declinacin del Sol, los mayores valores

Pgina 36 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

de radiacin solar no se producen en el ecuador, sino por debajo y por encima de los
trpicos de Cncer y Capricornio, donde los rayos inciden ms perpendicularmente
sobre la superficie.
Por otro lado, es necesario considerar aspectos como la hora del da, la estacin del
ao y las condiciones climticas. Los das en los que predominen las nubes, la
intensidad de la radiacin solar incidente ser menor que en los das soleados y, por
tanto, disminuir el rendimiento del captador solar.
Si pretendemos hacer de forma adecuada y precisa, en la medida de lo posible, el
clculo de la energa solar potencial de un punto determinado, deberemos tener en
cuenta todas estas variables. Quiz la fundamental sea la relacionada con las
condiciones climticas y la nubosidad, ya que su clculo es complejo.
Todas las variables justifican que, en cuanto a la captacin de la energa solar, ciertas
zonas tienen ms ventajas que otras, lo que no ha impedido, por ejemplo, que en
Alemania se haya desarrollado ms que Espaa este tipo de opcin energtica,
demostrndose que es una oportunidad, tanto econmica como tecnolgica o
ecolgica, para los pases aparentemente no tan privilegiados como el nuestro.
Teniendo en cuenta el sumatorio de la radiacin solar directa y la radiacin difusa, en
ciudades como Hannover, Bremen o Zurich se consiguen captaciones medias de 1.000
KWh/m2, lo que puede suponer unos 115 litros de gasolina por m2 y ao.
Se pueden considerar como condiciones ptimas para la explotacin de este recurso
energtico las que den lugar a una irradiacin mayor a 1.000 W/m2. Esto lleva a definir
un parmetro importante relacionado con el potencial de aprovechamiento de la
energa solar: la constante solar, que es la cantidad de energa recibida a modo de
radiacin solar por unidad de tiempo y unidad de superficie, medida en la zona exterior
de la atmsfera en un plano perpendicular a los rayos. El valor promedio de su
medicin por los satlites es de 1.354 W/m2.
Hay que tener en cuenta que la intensidad de energa real disponible en la superficie
terrestre es inferior a la constante solar debido a la absorcin y a la dispersin de la
radiacin por la interaccin de los fotones con la atmsfera.
La radiacin que llega a la superficie terrestre es de unos 900 W/m2, lo cual supone
unas 2.000 veces el consumo energtico mundial.
Por tanto, la radiacin puede ser aprovechable tanto por su aspecto directo como
difuso, o incluso por la adicin de ambos.

Se considera radiacin directa la procedente directamente del Sol, sin que


medien reflexiones o refracciones.

A diferencia de la anterior, la radiacin difusa procede de la bveda celeste,


durante el da, gracias a la reflexin y la refraccin solar en la atmsfera, en

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 37 de 107

Energa solar y elica

las nubes y en todos los dems fenmenos atmosfricos y terrestres.


Esta doble componente de la energa solar marcar, en gran medida, sus posibles
aplicaciones. Mediante el anlisis de todas las variables en su conjunto se podr
determinar el mapa solar de un rea geogrfica para prever la cantidad media de
energa que es posible captar.

1.3. Mapa solar de Espaa


Segn las variables estudiadas en el apartado anterior, Espaa se sita entre los
pases ms idneos de Europa y del mundo para el desarrollo de la energa solar. Su
localizacin (entre 36 y 44 latitud norte) y su ptima climatologa hacen que la
intensidad de la radiacin sea muy adecuada y la nubosidad muy baja. Cabe destacar
que en nuestro pas incide una media de 1.500 kw/h de energa, dato similar al de otras
reas como Amrica del Sur. A continuacin presentamos un mapa que refleja la
variacin de radiacin en el mundo.

Por otro lado, y teniendo en cuenta que Espaa dispone de una media de 2.500 horas
de sol al ao, bajas nubosidad y humedad, y una importante incidencia de los rayos
solares, es evidente que hay diferencias entre unas zonas y otras. De esta forma, las
regiones limtrofes con el Cantbrico rondan las 1.700 horas anuales de sol, y las
mediterrneas alcanzan fcilmente las 2.800. Estas importantes variaciones se basan

Pgina 38 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

en las diferentes condiciones climticas y justifican que haya zonas donde la captacin
potencial sea inferior a ciertas zonas de Europa Central, y en otras sea superior a
zonas de Amrica Central o del Sur. Las comunidades autnomas de Andaluca y
Canarias presentan el mayor nmero de horas solares anuales, y alcanzan las 3.000
en un ao medio.
El desarrollo reciente de la tecnologa de aprovechamiento de la energa solar y la
situacin privilegiada de Espaa dan idea de las incalculables posibilidades que tiene
en nuestro pas, sin olvidar que en la actualidad tan slo se aprovecha un 10% de la
energa que proporciona el Sol.
La energa solar se considera una fuente limpia de energa, renovable e inagotable a
causa de su origen. Sin duda es una energa limpia, lo cual quedar evidenciado a
travs del estudio de los mnimos impactos ambientales de la instalacin de los
dispositivos de almacenamiento, su mantenimiento y explotacin.
Lgicamente, no son todo ventajas. Uno de los mayores inconvenientes de esta
energa es su falta de constancia o su variabilidad, ya que constituye un fenmeno
meteorolgico sujeto a cambios: la radiacin vara en funcin de la hora del da, de las
condiciones climticas y de la latitud. Adems de estos factores, la cantidad de energa
solar que potencialmente puede recogerse depender de la orientacin del dispositivo
receptor.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 39 de 107

Energa solar y elica

1.4. Tipos de energa


Podemos distinguir varios tipos de energa solar, tal y como se muestra en la siguiente
animacin:

2. desarrollo histrico
A continuacin se indican algunas fechas y acontecimientos importantes en relacin
con el desarrollo de la energa solar:

El fsico francs Edmond Becquerel descubri el efecto fotovoltaico en 1839


al comprobar que aumentaba la generacin de energa al incidir la luz en la
solucin conductora de una celda electroltica formada por dos electrodos
metlicos sumergidos.

Pgina 40 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

En 1870 Heinrich Hertz desarroll celdas fotovoltaicas capaces de convertir


la luz en electricidad, con una eficiencia entre el 1 y 2%.
Los estudios de Willoughby Smith, en 1873, dieron lugar al descubrimiento
de la fotoconductividad del selenio, y en 1877 Adams y Day desarrollaron la
primera celda de selenio.
En 1921 se concedi a Albert Einstein el Premio Nobel por sus estudios
acerca del efecto fotovoltaico.
Jan Czochralski desarroll en 1951 el procedimiento que lleva su nombre y
que permite la produccin de cristales de silicio de alta pureza.
Los investigadores Chapin, Fuller y Pearson dieron a conocer, en 1954, los
resultados del descubrimiento de celdas solares de silicio con una eficiencia
del 4,5%.
En 1955 se comercializ el primer mdulo fotovoltaico, con una eficiencia
cercana al 2%.
En 1958 se lanz el primer satlite, alimentado en parte por energa
fotovoltaica (Vanguard I).
En 1973 se desarrollaron las primeras viviendas, en fase de
experimentacin, con placas fotovoltaicas que permiten la generacin de
corriente elctrica y el calentamiento del aire a modo de calefaccin.
En 1978 aparecieron las primeras empresas de energa solar y se instal un
sistema fotovoltaico en Arizona para el bombeo de agua, que permiti el
abastecimiento de 15 casas y cubra las necesidades de agua, iluminacin,
refrigeracin y electrodomsticos.
En 1981 se desarroll el primer avin alimentado por tecnologa fotovoltaica
y se instal en Arabia Saudita una planta desalinizadora por smosis
inversa.
En 1992 se instal un sistema fotovoltaico en Lago Hoare, Antrtida, que
alimenta los equipos de un laboratorio: iluminacin, ordenadores,
impresoras.
En 1996 se puso en marcha en Alemania un avin (caro) alimentado por
tecnologa fotovoltaica. La zona de las alas y la cola se recubrieron con
3.000 clulas con una superficie de 21 m2.
En el siglo XXI proliferan los huertos solares y la inversin privada en este
tipo de energa, lo que ha derivado en su comercializacin a gran escala.

3. usos y aplicaciones
A lo largo del curso se presentar una multitud de usos y aplicaciones de la energa
solar, por lo que en este tema haremos una breve referencia tan slo a los ms
destacables.
Quiz la utilidad ms popular de la energa solar sea su aprovechamiento a travs de
placas o paneles solares planos, muy eficaces para el calentamiento de agua para
calefaccin o acondicionamiento de aire. Estos sistemas suelen ser fijos y se sitan en
Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 41 de 107

Energa solar y elica

el tejado de las viviendas, orientados hacia el Sur en el hemisferio norte y hacia el


Norte en el hemisferio sur. Su uso se encuentra muy extendido por diversas causas:
instalacin asequible en los pases desarrollados, alto rendimiento, mnimo
mantenimiento y poca capacidad contaminante en comparacin con otros combustibles
como el petrleo o el gas natural.
Otras aplicaciones de la energa solar estn orientadas a un aprovechamiento industrial
como aporte de energa al proceso productivo, por ejemplo, procesos que requieren
evaporacin o destilacin; generacin de electricidad a travs de procesos trmicos y
fotovoltaicos; usos agropecuarios en regados, invernaderos, secaderos de grano y
otros productos; aplicacin en piscinas, plantas potabilizadoras, hospitales, hoteles,
huertos solares, hornos, cocinas trmicas, etc.

4. ventajas y desventajas de la energa


solar
De manera genrica, destacamos las siguientes ventajas de la energa solar:

Es una energa descentralizada, autnoma, inagotable y limpia, con mnimo


impacto ambiental, y puede sustituir a otros sistemas energticos
contaminantes basados en combustibles fsiles.
Permite alcanzar temperaturas de hasta 4.000 C, favoreciendo el desarrollo
de ciclos termodinmicos de alto rendimiento.

Y las siguientes desventajas:

No puede almacenarse y, por tanto, debe transformarse en otra fuente de


energa como calor, electricidad o biomasa.
Su aprovechamiento puede exigir la instalacin de paneles que ocupan una
gran superficie.
Los principales componentes de los paneles solares tienen un precio alto.
Esta energa presenta variaciones diarias y estacionales y depende de las
condiciones climticas, de forma que no asegura una produccin constante.

U.D.2. Energa solar pasiva


U.D.2. Introduccin y orientacin en la energa solar pasiva

1. introduccin
Pgina 42 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Las aplicaciones de este tipo de energa se basan en un aprovechamiento directo de la


radiacin solar sin mediar ningn tipo de transformacin. El uso se puede producir de
manera inmediata o mediante almacenamiento, pero siempre sin aportes externos de
energa ni sistemas mecnicos que intervengan en alguna transformacin.
De esta forma, aparatos como ventiladores, bombas, compresores, etc. no se
consideran sistemas pasivos ya que requieren un consumo energtico importante para
su funcionamiento y, por tanto, sern sistemas activos de energa solar. Los sistemas
pasivos pueden consumir una cantidad mnima de energa para facilitar su regulacin
(pero no su transformacin), por ejemplo, en los interruptores, que optimizan el
rendimiento de los sistemas de captacin, almacenamiento y utilizacin de la energa
solar.
Las principales aplicaciones relacionadas con este tipo de energa consisten en el
calentamiento de reas o zonas concretas, el calentamiento de agua mediante
sistemas de circulacin natural (basado en las corrientes naturales de conveccin de
los fluidos), y el calentamiento de masa trmica y de materiales que regulen la
transmisin de calor entre dicho material y el aire.
Otras tecnologas que se pueden considerar pasivas son las chimeneas solares, las
cocinas solares o los hornos solares, a pesar de que es necesario consumir cierta
cantidad de energa para la alineacin de los espejos concentradores o receptores en
este ltimo caso. De momento, no se ha conseguido hacer un uso extensivo y rentable
de esta tcnica.
Debido al consumo de energa prcticamente nulo de los sistemas pasivos, el coste de
mantenimiento tambin es muy bajo o inexistente y no producen emisin de
contaminantes ya que no requieren ningn tipo de combustin. A pesar de su
simplicidad, muchos de estos sistemas son susceptibles de mejora en cuanto a
rendimiento y rentabilidad econmica. Un mejor rendimiento y la optimizacin
energtica pueden minimizar el tamao del aparato o sistema repercutiendo
directamente en los costes de diseo y mantenimiento.
Los beneficios de los sistemas pasivos ms conocidos, directos y explotados hasta la
fecha, se relacionan con la calefaccin de espacios que, en combinacin con otros
sistemas activos como los paneles solares fotovoltaicos, pueden redundar en un menor
impacto ambiental y suponer una destacable inversin econmica en cuanto a
beneficios potenciales. Estas tcnicas participan de las aplicaciones relacionadas con
la arquitectura bioclimtica, muy desarrollada en los ltimos aos, aunque ya conocida
y probada desde hace dcadas.
Los sistemas bioclimticos se basan en la captacin de calor por los elementos
constructivos de la vivienda durante el da, y su posterior distribucin por la noche, y
actan como autnticos reguladores trmicos. Tal y como vemos en las siguientes

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 43 de 107

Energa solar y elica

imgenes, de forma pasiva conseguimos refrigerar la vivienda en verano y calentarla


en invierno, disponiendo como nico aporte de la energa del Sol.

2. arquitectura solar pasiva


Ya hemos definido los sistemas solares pasivos como los utilizados principalmente
para captar y acumular el calor proveniente de la energa solar. Esta captacin tiene
lugar a travs de principios fsicos bsicos como la conduccin, la radiacin y la
conveccin del calor, que adquieren una gran importancia en la arquitectura solar
pasiva.

De manera sencilla podemos definir la arquitectura solar pasiva como la que aprovecha
Pgina 44 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

la energa solar captada a travs de ventanas o paredes para mantener unas


condiciones de confort en el interior de las viviendas y minimizar en lo posible el uso de
otros sistemas convencionales de climatizacin menos ecolgicos y econmicos.
Algunos de los aspectos que se tienen en cuenta en este tipo de arquitectura son la
orientacin, la morfologa, los materiales empleados y la localizacin en el terreno.
Se debe distinguir la arquitectura solar pasiva de la arquitectura bioclimtica, que
cuenta con mayor alcance y no se incluye en este tema. Por otro lado, la arquitectura
bioclimtica no considera nicamente la energa solar, sino todos los elementos
climticos, y desarrolla ampliamente aspectos como la ventilacin, la humedad y la
utilizacin de sistemas de energas renovables (placas solares, aerogeneradores, etc.).

3. orientacin
Con objeto de obtener un aprovechamiento mximo de la energa solar incidente a lo
largo de todo el da, las ventanas deben abrirse con orientacin hacia el ecuador, es
decir, hacia el Sur en el hemisferio norte y hacia el Norte en el hemisferio sur. Este
simple aspecto modifica enormemente el aprovechamiento de la energa solar y es el
responsable de que sea muy habitual encontrar grandes ventanales orientados hacia el
sur (en el caso de Espaa, por ejemplo) en viviendas concebidas inicialmente bajo
criterios climticos de arquitectura solar pasiva. Por otro lado, en el resto de las
paredes de la vivienda se disponen pocas y reducidas ventanas (teniendo en cuenta
que lgicamente no reduzcan la confortabilidad) con objeto de evitar prdidas de calor.
A continuacin presentamos dos imgenes que muestran la orientacin del planeta
respecto al Sol.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 45 de 107

Energa solar y elica

21 de diciembre

Pgina 46 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

21 de junio
En funcin de estos criterios de captacin solar, consideraremos adecuada una
vivienda compacta y rectangular cuyo lado de mayor superficie va de Este a Oeste y
mira hacia el Sur. Obviamente, el diseo de una vivienda que tenga en cuenta criterios
bioclimticos no responde a frmulas matemticas concretas, por lo que habr que
tener en cuenta cada caso particular sin aplicar los criterios comentados como si de
leyes se tratara.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 47 de 107

Energa solar y elica

Pgina 48 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Esta trayectoria de la Tierra alrededor del Sol se ve claramente en la siguiente


animacin:

4. morfologa de la vivienda
Teniendo en cuenta que a lo largo del ao vara el ngulo de incidencia de los rayos
solares sobre la vivienda, podremos utilizar elementos arquitectnicos que favorezcan
un calentamiento selectivo en el interior. Por tanto, en invierno, cuando aumenta la
necesidad de los rayos solares, se aprovechar su mayor inclinacin a travs de los
muros y las ventanas para que penetre ms luz y calor al interior de la vivienda. En
cambio, en verano, cuando las temperaturas son ms elevadas y los rayos inciden ms
verticalmente, tendremos que buscar alternativas que reduzcan la entrada de estas
radiaciones (en forma de luz y calor). Entre ellas, podemos contar con cornisas que
impidan el paso de los rayos solares verticales, propios del verano, pero permitan el
paso de los rayos ms inclinados, propios del inverno.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 49 de 107

Energa solar y elica

El diseo de la vivienda debe considerar su forma, ya que puede influir directamente en


la ganancia trmica. Para obtener un buen aislamiento hay que disminuir la superficie
de contacto, evitar entrantes y salientes como patios, alas, etc., y buscar una figura
similar al cubo. Respecto a la altura, es lgico considerar que las ms elevadas
ejercern mayor resistencia frente al viento que las bajas. Desde el punto de vista
veraniego puede ser positivo, ya que la ventilacin se incrementa de forma significativa,
pero en invierno puede resultar un efecto claramente perturbador y que influya en la
adecuada gestin trmica de la vivienda. Adems de la altura, la forma aerodinmica
del tejado cobra gran importancia, ya que contribuye a alcanzar una ptima ventilacin
en verano y una reduccin importante de las prdidas de calor en invierno.

U.D.2. Materiales y elementos arquitectnicos de la energa


solar pasiva

1. materiales empleados
Los materiales adquieren gran importancia a la hora de gestionar adecuadamente el
calor ganado o cedido, de forma que el captado no se pierda o se evite que el calor
excesivo del entorno entre en el interior de la vivienda a travs de un aislamiento
adecuado. Las paredes y los muros estarn fabricados de materiales que les permitan
actuar como acumuladores trmicos al liberar el calor almacenado durante las horas de
sol cuando disminuya la temperatura del entorno de la vivienda, normalmente por la
noche. Al mismo tiempo, debern actuar en los das calurosos absorbiendo el exceso
de calor que se puede acumular en el interior de la vivienda y liberndolo por la noche
mediante una adecuada ventilacin.
Generalmente se asocia la capacidad de gestionar este calor a los materiales y al
grosor de las paredes y los muros, siendo stos factores clave para obtener situaciones
trmicas confortables incluso en climas con temperaturas extremas. Se consideran
materiales trmicos adecuados los pesados de construccin como muros, techos o
suelos gruesos de ladrillo, hormign o piedra.
Tambin se tendrn en cuenta los materiales de aislamiento que respondan al objetivo
que pretendemos conseguir, que dificulten la transmisin de calor por conduccin
desde el exterior al interior de la vivienda y viceversa, pues resultan necesarios y de
gran utilidad tanto en invierno como en verano. Un adecuado aislamiento se logra
mediante recubrimientos con materiales como espumas o plsticos. Normalmente el
aislante se coloca como recubrimiento de la masa trmica, bien sea una pared, un
techo o un suelo, de tal forma que se acumule el calor en el interior y se encuentre bien
aislado del exterior.

Pgina 50 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Un aspecto fundamental del aislamiento es el acristalamiento, que permite captar la


radiacin solar durante el da, pero por la noche se puede convertir en vehculo de
prdida de calor por conveccin o conduccin. Este problema se puede evitar mediante
el doble acristalamiento y con sistemas muy eficaces y sencillos como contraventanas,
cortinas y persianas, que se cierran de noche y se abren de da, o se cierran tambin
durante el da en el periodo estival para evitar la entrada excesiva de calor.
Lgicamente, un ptimo aislamiento debe ir acompaado de un control adecuado de
las posibles infiltraciones y prdidas no controladas, teniendo en cuenta que siempre es
necesaria una mnima ventilacin. Todos estos factores se deben tener en cuenta para
obtener un aislamiento adecuado en las diferentes pocas del ao, y tanto de da como
de noche.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 51 de 107

Energa solar y elica

Pgina 52 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

2. localizacin
Otro de los puntos fundamentales, junto con la orientacin, y que tiene tanta
importancia como el diseo de la vivienda, es la localizacin. Hay que considerar las
condiciones climticas propias de la latitud y la regin en la que est situada la vivienda
(tambin llamadas condiciones macroclimticas), as como las climticas derivadas de
los accidentes geogrficos de la zona (llamadas condiciones microclimticas).
Los aspectos que determinarn las condiciones macroclimticas son, principalmente,
las temperaturas medias, mnimas y mximas, la pluviometra y la humedad media, la
radiacin solar (tanto en intensidad como en das de sol) y los vientos caractersticos
de la regin y su velocidad.
En cuanto a las condiciones microclimticas, deberemos considerar:

La inclinacin del terreno, que influir determinantemente en la orientacin


de la vivienda.
Los edificios o accidentes geogrficos que permitan abrigar la vivienda
siempre que no sea la fachada que da al sur (en el caso del hemisferio
norte). De esta forma impediremos que las masas de aire se lleven el calor
que se haya podido retener.
Los cursos o masas de agua prximos que suavicen las variaciones de
temperatura e incrementen la humedad del ambiente.
Las masas arboladas cercanas que refresquen el ambiente en el que se
encuentre la vivienda. Es propio de la arquitectura bioclimtica y de la
arquitectura solar pasiva el uso de rboles de hoja caduca que limiten la
llegada de los rayos solares durante los meses de ms calor y, en cambio,
los acepte en invierno cuando las ramas desnudas por la cada de las hojas
permitan su paso.
En climas fros, la vivienda deber evitar encontrar la sombra de rboles,
laderas u otras viviendas, que impidan beneficiarse de la radiacin solar
propia de cada estacin. En cambio, en climas clidos resulta muy valioso
conseguir este tipo de sombras protectoras de los fuertes rayos solares, que
influyen considerablemente en el confort interno.

3. captacin solar pasiva


La arquitectura solar pasiva, tal y como hemos definido, no requiere elementos
mecnicos que conlleven un importante consumo energtico, y aprovecha el propio
diseo de la vivienda, su orientacin y otros elementos como el sistema de efecto
invernadero, que se encuentra ampliamente extendido. Este sistema consiste en crear
recintos acristalados cerrados orientados al sur (siempre teniendo en cuenta que nos
Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 53 de 107

Energa solar y elica

encontramos en el hemisferio norte) que permiten que la radiacin penetre calentando


los materiales dispuestos detrs y, a su vez, impidiendo que el calor en forma de
radiacin infrarroja emitida por los materiales se escape al exterior.

Habitualmente, y dependiendo del clima y del uso, existe un muro de separacin entre
el invernadero y la vivienda, que regula la temperatura entre ambos espacios,
almacena este calor y lo libera posteriormente segn un retardo propio de la inercia
trmica. En ciertos casos, el invernadero acta calentando el aire que posteriormente
se introduce en la vivienda a modo de calefaccin. Tambin conviene instalar sistemas
de aislamiento como persianas o contraventanas que impidan que el calor se escape
por la noche a travs del vidrio, por conduccin o conveccin. Existe gran diversidad de
invernaderos, pero destacan los que disponen de las cuatro paredes acristaladas
(incluyendo el techo) o los de laterales opacos.

Pgina 54 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Una de las principales ventajas de estos sistemas de efecto invernadero es la creacin


de un espacio intermedio entre el exterior y la vivienda que acta como regulador de la
temperatura y proporciona un mayor control de las condiciones de confort. Su
superficie puede ocupar toda la fachada orientada al sur y reducir en gran medida las
prdidas por ventilacin. Entre sus desventajas destaca el posible sobrecalentamiento
que se produce en verano y el coste en relacin con el ahorro energtico que
proporciona, siendo aconsejable combinar este sistema con otros que lo completen y
mejoren la gestin trmica de la vivienda.
Los dos parmetros que determinan los diferentes sistemas de captacin son el
rendimiento, o energa que se aprovecha realmente respecto a la que incide, y el
retardo, que es el tiempo transcurrido desde el almacenamiento de la energa incidente
y su liberacin posterior. Teniendo esto en cuenta, distinguimos los siguientes
sistemas:

Directos: La radiacin solar penetra directamente en el interior de la


vivienda a travs del acristalamiento, por lo que se aconseja disponer de
materiales trmicos en suelos y paredes que acumulen el calor recibido.
Estos sistemas destacan por un elevado rendimiento y un mnimo retardo.
Semidirectos: Normalmente se emplea un invernadero como espacio
intermedio entre el exterior y el interior de la vivienda, pero que tambin es
habitable o aprovechable. El calor almacenado en el espacio intermedio se
transmite al interior a voluntad por medio de un sistema de cerramiento
mvil. No alcanza rendimientos tan ptimos como el caso anterior y presenta
retardos mayores.
Indirectos: Se componen de un material trmico de acumulacin
inmediatamente prximo al cristal (a escasos centmetros) que se encuentra
anexo al interior de la vivienda y transmite el calor acumulado por radiacin,
conveccin y conduccin. Los materiales trmicos suelen ser el techo, el
suelo o una de las paredes de la vivienda, y destacan por su elevada
capacidad calorfica. Son habituales los bidones de agua y los lechos de
piedras, entre otros.

El caso ms caracterstico y conocido es el muro trombe, construido de ladrillo, piedra,


hormign o agua, y pintado de negro o de un color muy oscuro en la cara exterior. Este
sistema puede disponer de orificios en la parte superior e inferior que permitan la
transferencia de calor entre el material trmico y el ambiente por el proceso de
conveccin, que se suma al aporte por radiacin. Este sistema tambin presenta
rendimientos inferiores al sistema directo y, a su vez, unos retardos muy importantes.
En ciertos casos es posible emplear este sistema para la superficie del techo, pero uno
de los principales problemas reside en las importantes prdidas que pueden producirse
por la noche, por lo que es necesario contar con dispositivos mviles que lo impidan.
Por otro lado, a veces el calor obtenido puede almacenarse bajo el suelo y,
posteriormente, y de modo similar al sistema de ventilacin del muro trombe, se

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 55 de 107

Energa solar y elica

transmite el calor al ambiente interior. El sistema ser empleado para refrigeracin


invirtiendo el sentido de su funcionamiento.
A la hora de disear estos sistemas deberemos tener en cuenta la presencia de
suficiente masa trmica para el almacenamiento de la energa, la existencia de
elementos mviles para el aislamiento, y aspectos como la orientacin y los elementos
que sombreen las reas de captacin, para obtener un mximo rendimiento en invierno
y se reduzca la captacin en verano.

4. ventilacin
Consiguiendo temperaturas y presiones diferentes entre dos estancias dentro de la
vivienda se obtienen corrientes de aire que favorecen la ventilacin. As se asegura un
equilibrio higrotrmico adecuado. Esta medida resulta fundamental en climas clidos en
los que no se dispone de equipos de refrigeracin.

5. aplicacin de elementos y tcnicas de


arquitectura solar pasiva en viviendas no
diseadas conforme a sus principios
La mayor parte de los medios y mtodos expuestos de arquitectura solar pasiva, siendo
vlidos para la arquitectura bioclimtica, han debido tenerse en cuenta en la etapa
previa a la construccin de la vivienda, es decir, en su ubicacin y diseo, pero una
gran cantidad de usuarios se encuentran en una situacin determinada en la que no se
tuvieron en cuenta dichos criterios y estn deseosos de tomar medidas que potencien
el aprovechamiento de la energa solar.
En primer lugar se deber prestar atencin a la incidencia de los rayos solares en el
interior de la vivienda con objeto de tener en cuenta los lugares y momentos del da (y
del ao en cuanto a las estaciones) idneos. Lgicamente, tambin hay que ser
conscientes de las sombras, y de sus horarios, proyectadas por viviendas o rboles
cercanos. Bajo este punto de vista presentamos a continuacin medidas que, sin
grandes inversiones ni tecnologa compleja, pueden responder a esta necesidad.
Dependiendo de la estacin del ao, podemos acomodar, en la medida de lo posible, la
decoracin de la vivienda para aprovechar al mximo la radiacin solar incidente. De
esta forma, en invierno fomentaremos la entrada libre de la radiacin del Sol abriendo
cortinas y subiendo persianas, y tambin podemos contar con cubiertas de sofs y
tresillos, alfombras, etc. de colores oscuros que absorban el calor. Por el contrario, en

Pgina 56 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

verano resulta fundamental una decoracin basada en colores claros que no absorban
calor, as como cortinas, persianas y toldos que reduzcan la entrada de los rayos
solares. Tambin son de gran utilidad los toldos, que impiden que los rayos impacten
directamente en las paredes y los muros externos de la vivienda.

Adems de medidas como contraventanas, persianas exteriores o toldos, podemos

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 57 de 107

Energa solar y elica

contar con filtros vegetales de hoja caduca a modo de enrejado, que impidan que el sol
penetre en verano y permitan su entrada en invierno con la cada de las hojas. Este
mismo sistema se puede aplicar con rboles de hoja caduca. En la zona sur de la
fachada refrescan el entorno mediante evapotranspiracin y proporcionan sombra en
verano.

6. otras aplicaciones de la energa solar


pasiva: chimeneas y cocinas solares
La circulacin de aire caliente a travs de una chimenea se consigue mediante un
intercambiador de calor geotrmico, que tambin suministra un enfriamiento pasivo a la
vivienda. Bsicamente la solar es una chimenea pintada de negro de forma que
durante el da los rayos solares la calientan y generan una corriente de aire
ascendente. La succin que tiene lugar en la base de la chimenea puede suponer
tambin una agradable ventilacin que refrescar la vivienda. Una chimenea solar
cuenta bsicamente con los siguientes elementos:

Superficie que absorbe el calor de los rayos solares. Puede encontrarse en


la parte superior o a lo largo de toda la chimenea.
Aislamiento, caractersticas trmicas de la chimenea y clase de pintura.
Ventilacin (localizacin de la chimenea, altura y caractersticas trmicas).

Otras aplicaciones sencillas son las cocinas solares. Tal y como vemos en el siguiente
dibujo, hay principalmente dos tipos de cocinas, aunque dentro de cada uno existe una
gran variedad de modelos.

Pgina 58 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Recuerda estos conceptos

Mdulo II. Energa solar fotovoltaica


U.D.1. Introduccin y conceptos generales
El concepto fotovoltaico procede de la palabra griega phos, cuyo significado es luz, y
de Volt por el destacado cientfico e investigador de la electricidad Alessandro Volta.
De aqu podemos inferir que el conocido efecto fotovoltaico es un fenmeno fsico
basado en la transformacin de energa solar en energa elctrica. Algunas de las
caractersticas particulares de las instalaciones fotovoltaicas son: su elevado
rendimiento, el carcter gratuito del combustible, su mnimo impacto ambiental en
relacin con las energas convencionales y tambin con otras energas alternativas (no
produce emisiones, vertidos o ruidos), una instalacin rpida y fcil debido a que son
instalaciones modulares, el fcil mantenimiento sobre todo por la ausencia de piezas
mviles, as como su carcter inagotable.
Esta energa se basa en la obtencin de energa elctrica a travs de paneles
fotovoltaicos. Estos paneles o colectores estn compuestos por dispositivos
semiconductores de tipo diodo (que permiten el paso de corriente elctrica en una sola
direccin) que, al recibir la radiacin procedente del Sol, se excitan y causan saltos

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 59 de 107

Energa solar y elica

electrnicos, con lo que generan una ligera diferencia de potencial entres sus extremos.
La obtencin de voltajes mayores se consigue a travs del acoplamiento en serie de
varios de estos fotodiodos, que constituyen equipos muy sencillos y ptimos para
alimentar pequeos dispositivos electrnicos.
Por tanto, los paneles solares fotovoltaicos (tambin llamados mdulos fotovoltaicos o
colectores solares fotovoltaicos) estn formados por un conjunto de celdas, las clulas
fotovoltaicas, que producen electricidad a partir de la luz que incide sobre ellos.

Un parmetro fundamental a tener en cuenta es la potencia pico, que viene a ser la


potencia elctrica mxima que puede suministrar un elemento fotovoltaico bajo
condiciones estndares de medida.
Podemos clasificar los colectores fotovoltaicos en monocristalinos, policristalinos y
amorfos, segn se describen a continuacin:

Monocristalinos: compuestos por secciones de un nico cristal de silicio, de


forma circular o hexagonal. Hoy en da la mayor parte de las clulas
fotovoltaicas son de silicio monocristalino de gran pureza, material que se
obtiene a partir de la arena y que es muy abundante en la naturaleza.
Policristalinos: compuestos por pequeas partculas cristalizadas
Amorfos: colectores en los que el silicio no se ha cristalizado.

La efectividad es proporcional al tamao de los cristales, pero tambin hay que tener
en cuenta aspectos como el peso, tamao y coste, que tambin se vern
incrementados si buscamos una mayor efectividad. Como hemos comentado, el
material clave de la mayor parte de la tecnologa fotovoltaica es el silicio, debido a sus
propiedades que permiten liberar fcilmente electrones. El silicio se encuentra en la
arena y afortunadamente se encuentra en importantes cantidades sobre la corteza
terrestre, ya que es el segundo material ms abundante de la misma.

Pgina 60 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Al incidir la luz sobre los paneles formados por el material semiconductor y las dos
lminas, tal y como se ha explicado, se genera corriente continua por la diferencia de
potencial creada, de forma que cuanto mayor sea la intensidad de la luz incidente
mayor ser la energa elctrica generada. Esto no es bice para que se genere
electricidad en das nublados ya que en estos casos tambin se pueden llegar a
obtener rendimientos muy importantes a causa de la reflexin de la luz solar.
En el caso de equipos comerciales a mayor escala la corriente elctrica continua
generada por los colectores fotovoltaicos puede ser transformada en corriente elctrica
e incorporada a la red elctrica, hecho que favorece la rentabilidad de la inversin y ha
motivado su implantacin a multitud de particulares y a proyectos de mayor
envergadura.

U.D.2. Componentes de la instalacin fotovoltaica

1. componentes de la instalacin
fotovoltaica
Para facilitar su estudio, los componentes de una instalacin fotovoltaica se diferencian
en dos partes: el mdulo compuesto por clulas fotovoltaicas y el resto (inversores,
bateras, sistema de cableado, seguidores, reguladores, etc.).

1.1. Mdulo
Lo forman grupos de clulas fotovoltaicas generalmente soldadas y dispuestas bajo
una lmina de vidrio. El mdulo es el elemento clave de toda la instalacin fotovoltaica
que genera electricidad de forma limpia y ecolgica. Una de las principales
caractersticas y ventajas es su gran adaptabilidad a las necesidades del lugar donde
va a ser instalado en cuanto a tamao, diseo o potencia, adems de su sencillez de
montaje y mantenimiento. Los mdulos tambin son resistentes al agua, robustos y
fuertes, y tienen una larga vida til que puede llegar hasta los 40 aos. Es habitual que
los productores de los mdulos fotovoltaicos garanticen un 80% del rendimiento
energtico durante 20 25 aos. La informacin que se proporciona respecto al
rendimiento hace referencia a un sistema en condiciones de prueba estndar, lo que
permite comparar los diferentes tipos de mdulos.
La tecnologa fotovoltaica avanza de forma imparable en funcin de las investigaciones
centradas en los diferentes materiales semiconductores. Estos materiales fotosensibles
producen electricidad cuando reciben la luz del Sol. Hasta la fecha el polisilicio (silicio
altamente depurado) es la tecnologa que predomina claramente en el mercado debido

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 61 de 107

Energa solar y elica

principalmente a su abundancia en la corteza terrestre, fiabilidad y amplio conocimiento


desde hace dcadas, y fcil manipulacin. Adems del polisilicio se est desarrollando
la tecnologa llamada de capa fina, tanto en los mbitos comercial como de I+D, cuyas
principales ventajas son escaso consumo de material, ligereza y aspecto uniforme.
En la actualidad, empleando el silicio como material de las clulas fotovoltaicas, se
puede llegar a conseguir rendimientos superiores al 20%, lo que significa que el 20%
de la radiacin solar recibida se puede transformar en electricidad.
Adems del rendimiento, el espesor es otro factor fundamental en la produccin
elctrica. A menor espesor, menor silicio ser necesario para cada clula y, por tanto,
se reduce su coste. La tendencia es fabricar obleas cada vez ms finas en las que
haya tambin un incremento de la eficacia, tal y como viene sucediendo ltimamente
porque el espesor se ha reducido en cinco aos de 0,33 a 0,18 mm y ha aumentado el
rendimiento un 15%.
Respecto a la produccin de las obleas, destacan las mejoras en el aprovechamiento
del mineral de silicio mediante tecnologas como la extraccin de capas finas a partir de
fusin o la fusin de silicio en polvo, ya que hasta la fecha se producan importantes
cantidades de residuos de silicio en forma de pulpa de corte. Estas mejoras permiten
reducir la prdida de material y disminuir de forma importante la demanda de silicio por
vatio de capacidad.
Habitualmente las clulas fotovoltaicas de polisilicio se cortaban en bloques fundidos o
lminas de lingotes. Se distinguen dos tipos de tecnologas predominantes:
monocristalina y policristalina.
Silicio monocritalino: Las clulas se fabrican cortando obleas de un solo cristal de
silicio puro. Destacan por una importante eficiencia (superior al 20%) y un elevado
coste. Aunque en los ltimos aos su cuota de mercado se ha reducido mnimamente
(33%), sigue siendo la segunda opcin ms extendida tras la tecnologa de silicio
policristalino.
Silicio policristalino: A diferencia del caso anterior, las obleas estn conformadas por
muchos cristales de silicio. Aunque su eficiencia resulta menor (10-15%), tambin lo es
su coste. Al igual que la tecnologa de silicio mocristalino, en los ltimos aos se ha
reducido su cuota de mercado (2% en 2005 y 8% en 2006) aunque la produccin sigue
creciendo de forma importante (49%).
Capa fina: Como indica su nombre, es una tecnologa basada en materiales muy finos
depositados en soporte de bajo coste (como plstico, acero inoxidable o vidrio) y,
lgicamente, con propiedades fotosensibles. Sus principales ventajas son mayor
aprovechamiento de energa y materia prima en trminos de produccin y mejor
capacidad de adaptacin arquitectnica. Adems, la mano de obra para el montaje de
los mdulos exige un proceso menos intensivo. Por otro lado, su eficiencia es la ms

Pgina 62 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

baja (7-10%) de las tres tecnologas y, por tanto, requiere ocupar ms espacio que el
polisilicio. Tambin puede presentar sntomas de degradacin a medio y largo plazo. La
escasez de polisilicio ha provocado que claramente sea la capa fina la tecnologa que
ms ha crecido en los ltimos aos tanto en trminos de produccin como de cuota de
mercado. Esta tendencia queda constatada con el desarrollo de importantes plantas de
produccin, algunas de las cuales alcanzan una capacidad anual de 1.000 MW.
Dentro del segmento de la tecnologa de capa fina destacan cuatro tipos diferentes:
CdTe (telurio de cadmio), CIS (cobre, indio y selenio), a-Si (silicio amorfo) y CIGS
(cobre, indio, galio y selenio). La tecnologa a-Si (silicio amorfo) es la ms desarrollada
y alcanza en la actualidad el 40% del mercado dentro del sector.
La imparable investigacin para el aprovechamiento solar va ms all de la tecnologa
de capa fina, motivada principalmente por la escasez de polisilicio en el sector. En la
actualidad se estudian dispositivos llamados Full Spectrum, o tambin la
nanotecnologa, as como las clulas multi-banda o multi-unin. Actualmente las
empresas estn destinando cerca del 8% a I+D+I, muy por encima de otros sectores
considerados tecnolgicamente punteros como es el informtico.
En la actualidad se est investigando profundamente en los llamados mdulos de
concentracin que, mediante concentradores pticos como espejos y lentes, agrupan y
enfocan la luz solar en una reducida rea del material fotovoltaico. As se consigue
disminuir el tamao de la clula empleada y el coste de la instalacin, y tambin
aumentar la eficiencia del mdulo para alcanzar rendimientos del 30-40%. Todo ello
repercute en una mayor rapidez de la amortizacin energtica del sistema. Los
principales problemas de este sistema son que no es capaz de aprovechar la luz solar
difusa y que requiere un seguimiento muy preciso que asegure la orientacin adecuada
al Sol.
Todas estas alternativas aseguran un progresivo avance y desarrollo de la tecnologa
de energa solar, pero se espera que el silicio cristalino siga predominando a lo largo de
los prximos 10 15 aos.

1.2. Otros componentes


Uno de los componentes esenciales son los inversores, que permiten transformar la
corriente continua producida por un generador fotovoltaico en corriente alterna para
que sea transportada por la red de distribucin de electricidad local. Los inversores
presentan una importante variedad de tipos de potencias, que pueden ser desde
cientos de vatios hasta la gama ms habitual de varios kWp (entre 3 y 6 kWp). Tambin
existen inversores empleados en instalaciones de gran tamao que pueden llegar a ser
de 100 kWp o mayores.
En el caso de sistemas fotovoltaicos no conectados a red, ser necesaria una batera,

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 63 de 107

Energa solar y elica

normalmente plomo-cido, que permita el almacenamiento de la energa para un


consumo posterior. Existen bateras especiales diseadas para el sector solar y una
larga vida til (de unos quince aos) siempre con el mantenimiento adecuado. La
batera est conectada a la instalacin fotovoltaica a travs de un controlador de carga,
que es un componente vital para proteger la batera de las sobrecargas o descargas,
as como reportar datos e informacin sobre el estado del sistema o facilitar la medicin
y el prepago de la electricidad empleada.
Adems se deber contar con todos los elementos necesarios que garanticen la
seguridad y la proteccin de las personas y de la instalacin fotovoltaica para evitar
cortocircuitos, sobrecargas, as como otros elementos y protecciones necesarias y
establecidas por la normativa vigente.

1.3. Componentes de la instalacin fotovoltaica


en una vivienda
Los componentes de un sistema fotovoltaico se diferencian mnimamente en funcin de
si la aplicacin es autnoma o conectada a la red, as como de las caractersticas de la
instalacin. En el caso de un sistema autnomo, la instalacin debe disponer de placas
fotovoltaicas, acumuladores elctricos, regulador de carga e inversor.
Las instalaciones conectadas a red no necesitan incorporar un acumulador debido a
que la energa derivada a la red no precisa ser acumulada previamente.

U.D.3. Puesta en marcha, explotacin y mantenimiento de la


instalacin

1. puesta en marcha
En caso de no tener amplios conocimientos de la materia, ser aconsejable pedir
asesoramiento a empresas profesionales que nos orienten sobre las mejores opciones
disponibles y realicen un estudio de viabilidad del proyecto. De esta forma, en principio
se deber determinar la potencia en funcin de la superficie disponible, el dinero que se
desea invertir y la energa que se va a obtener y, por tanto, los beneficios por la venta
de la electricidad. Una vez que queda clara esta informacin y se ha decidido con qu
empresa instaladora trabajar, ella efectuar el proyecto de instalacin y proporcionar
asesoramiento sobre trmites administrativos as como sobre solicitud de ayudas y
subvenciones.

Pgina 64 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

En general se debern seguir los siguientes pasos administrativos para montar una
instalacin solar fotovoltaica.

2. explotacin y mantenimiento
La instalacin fotovoltaica funcionar en perfectas condiciones mientras se aseguren
una explotacin y un mantenimiento adecuados y correctos de sus componentes. En
caso de un diseo ptimo de la instalacin y un buen mantenimiento, en Espaa se
deberan asegurar los siguientes datos respecto a la vida media de los componentes:

Durante la explotacin y el mantenimiento habr que prestar especial atencin a los


siguientes puntos que pueden producir prdidas, aunque algunas sean inevitables por
el paso del tiempo.

2.1. Plan de vigilancia y de mantenimiento


preventivo
Todo mantenimiento efectivo deber contener un plan de vigilancia que asegure que
los valores operacionales de la instalacin son los planificados. Tambin incluir
verificaciones de parmetros funcionales relacionados con la energa, la tensin, etc.,
as como la limpieza de los mdulos en caso de ser necesaria.
Adems del plan de vigilancia, y para asegurar las menores prdidas, hay que
establecer un mantenimiento preventivo que contemple inspecciones visuales,
Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 65 de 107

Energa solar y elica

revisiones de parmetros y actuaciones, y dems actividades que garanticen el


cumplimiento de las condiciones de funcionamiento adecuadas y la proteccin de la
instalacin.
La instalacin deber disponer de un libro de mantenimiento que refleje todas las
actuaciones preventivas y correctivas, como sustitucin de elementos en malas
condiciones, comprobacin de componentes, conexiones y mdulos, revisiones,
inspecciones, etc. El personal responsable del mantenimiento estar compuesto por
operarios competentes en materia de tecnologa fotovoltaica e instalaciones elctricas.

3. rendimiento efectivo
Tomando como referencia la zona central de Espaa y un periodo de un ao, la
radiacin captada por un mdulo con la inclinacin y la orientacin ptimas podra ser
de 1850 kWh/m2. Teniendo en cuenta que la potencia nominal de un mdulo se
consigue cuando la radiacin recibida es de 1 kWh/m2, para este caso de referencia
equivale a la radiacin durante 1850 horas sobre una superficie de 1 kWh/m2. Esto
indica que sin prdidas dara su potencial nominal durante 1850 horas y la energa
elctrica entregada se obtendra del producto de su potencia nominal por esas horas.
La variacin en Espaa de estos datos es importante, ya que un mdulo con la
inclinacin adecuada trabajara en el Norte a potencia nominal alrededor de 1450
horas, y en el Sur alrededor de 2000 horas. Teniendo en cuenta esas prdidas, las
horas por las que habra que multiplicar la potencia nominal varan en las diferentes
regiones de Espaa ya que hacen referencia a una insolacin y un rendimiento ptimos
del 100%.
Habitualmente se realiza un seguimiento de las prdidas de potencia descritas y con
ello se establece un indicador que consiste en el cociente entre el rendimiento real y el
terico, obteniendo as el rendimiento de la instalacin. Este indicador depende
nicamente de las prdidas y no de la insolacin, y se deber tener en cuenta en el
caso de que el valor obtenido diste del previsto para el tipo concreto de instalacin, ya
que indica prdidas superiores a las esperadas.

4. aspectos econmicos
Presentamos a continuacin dos ejemplos que podran interesar a un inversor medio.
Indican las caractersticas de la instalacin, los aspectos econmicos relacionados y las
emisiones atmosfricas que se dejan de producir.

Pgina 66 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

U.D.4. Evaluacin del impacto medioambiental

1. introduccin
El creciente desarrollo y la instalacin de parques solares y tecnologa de esta ndole
ha favorecido el estudio y la investigacin de los impactos ambientales que pueden
presentar. Varan en gran medida en funcin de la ubicacin y el tamao de la
explotacin, por lo que resulta difcil generalizar sobre sus principales efectos.
La energa solar fotovoltaica es la fuente renovable ms limpia y que produce mnimas
emisiones, ruidos o vibraciones. El impacto visual puede reducirse y controlarse debido
a que la instalacin en mdulos permite que se adapte a la morfologa de las reas
donde se vaya a instalar. Por otro lado, al producir energa cerca de los lugares de
consumo o redes de distribucin se evitan prdidas debidas al transporte. A pesar de
esta situacin ambiental favorable, los impactos no son despreciables. En este
apartado se pretende identificar y determinar su significacin.
Las Administraciones central y autonmicas estn regulando el procedimiento de
evaluacin del impacto ambiental con el establecimiento de la normativa de las
actividades que requieren someterse a l, como el contenido que debe presentar el
estudio de impacto ambiental, que constituye el informe tcnico desarrollado en el
procedimiento administrativo general de evaluacin de impacto. La legislacin bsica
estatal sobre evaluacin de impacto ambiental no considera las instalaciones
fotovoltaicas como supuestos sometidos a este procedimiento, pero habr que tener en
cuenta la normativa autonmica y en algunos casos solicitar aclaracin explicita a la
Administracin autonmica.

2. aspectos ambientales
Independientemente de la necesidad de realizar un estudio de impacto ambiental,
antes de instalar cualquier tipo de instalacin fotovoltaica de cierta envergadura se
debern tener en cuenta algunos aspectos ambientales. El impacto de instalaciones
menores domsticas o sobre tejados, fachadas y terrazas de edificios ya existentes es
mnimo, pero en parques o huertos solares que ocupan extensiones importantes de
terreno es necesario prestar especial atencin a los aspectos ambientales que se
presentan a continuacin.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 67 de 107

Energa solar y elica

Pgina 68 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

3. impactos ambientales de un proyecto


fotovoltaico
Una vez analizados los principales aspectos ambientales previos a la instalacin de un
huerto o parque solar, de forma general hay que tener en cuenta los impactos
ambientales de una instalacin fotovoltaica, desde la concepcin y diseo hasta el final
de su vida til.

3.1. Fabricacin de mdulos y paneles solares


No son relevantes ni la cantidad consumida ni la toxicidad de las materias primas. La
principal materia prima que utilizan las fbricas de paneles solares es el silicio. En
funcin de su manipulacin, se pueden producir prdidas importantes como los restos
de silicio derivados del proceso de corte de las obleas. Nuevas tcnicas productivas,
como la fusin de silicio en polvo en un substrato determinado o la extraccin de capas
finas derivadas de la fusin, reducen en gran medida las prdidas de material derivado
del proceso de corte, lo que supone un ahorro econmico importante as como la
reduccin de la emisin de contaminantes y una mayor optimizacin de la inversin
energtica necesaria. Adems, en la actualidad se han desarrollado tcnicas de
recuperacin y reciclado del silicio en la industria electrnica.
La fabricacin de paneles puede dar lugar a emisiones derivadas del consumo de
combustibles fsiles. Se estima que por cada kWh se producen entre 20 y 70 gramos
de CO2 en el proceso productivo.
En toda la vida til de una instalacin fotovoltaica slo se consume agua en la fase de
fabricacin de clulas, lo cual se considera un impacto ambiental mnimo. Por otro lado,
los paneles deben reciclarse convenientemente cuando se agota su vida til ya que la
combustin podra dar lugar a gases txicos muy contaminantes.

3.2. Acondicionamiento previo al montaje y


construccin
Una fase fundamental del montaje de una instalacin fotovoltaica es la eleccin idnea
del entorno donde se ubicarn los diferentes equipos, componentes, instalaciones, vas
de acceso y lneas auxiliares, tanto desde un punto de vista operativo y productivo
como, por el tema que nos ocupa, ambiental. Se deber tener en cuenta su impacto
visual y estudiar la forma de integrarlos en el entorno segn criterios paisajsticos, as
como situarlos en zonas alejadas de poblaciones o carreteras. Esta integracin

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 69 de 107

Energa solar y elica

considerar el desarrollo de pantallas naturales y setos que minimicen el impacto e


impidan una visin incmoda de la instalacin.

3.3. Montaje y construccin


La instalacin de todo el aparataje elctrico (conducciones, cableado, equipos e
instalaciones), el montaje de los mdulos fotovoltaicos y la construccin de vas de
acceso son las actividades que mayor impacto ambiental pueden causar, pero sus
efectos se minimizan al atender ciertos criterios ambientales mnimos. Estos impactos
son producto principalmente del acondicionamiento y la nivelacin del suelo. Los
requisitos de la propia instalacin pueden dar lugar a procesos erosivos de cierta
relevancia, y una posible solucin es la siembra de cultivos de laboreo superficial. En
este punto se deber valorar el soterramiento de gran parte del cableado y los
diferentes impactos de cada alternativa.
Es posible integrar en el entorno los componentes y las instalaciones si se pintan
convenientemente.

3.4. Mantenimiento y funcionamiento


En condiciones normales no se aaden importantes impactos a los visuales derivados
del parque solar. En todo caso, no ser desdeable la implantacin de buenas
prcticas de mantenimiento que tengan en cuenta posibles situaciones anmalas o de
emergencia que puedan causar derrames o vertidos de productos nocivos. Adems, si
el terreno ha sido sembrado, los residuos orgnicos vegetales generados se debern
gestionar segn criterios ambientales.

3.5. Impacto ambiental positivo


Todo anlisis ambiental de una instalacin u obra de cierta envergadura debe
contemplar los impactos negativos pero tambin los positivos. La solar destaca por
derecho propio como la energa renovable de menor impacto ambiental, tanto por sus
reducidas emisiones como por los mnimos residuos, ruido y otros efectos. Adems del
mnimo impacto, su desarrollo debe suponer un retroceso de las energas
convencionales ms contaminantes como la nuclear o la trmica.
Segn los datos que presenta el Plan de Energas Renovables (PER), cada kWh
originado por la combustin de carbn da lugar a unas emisiones de 977 g de CO2 y, si
es producido con gas natural en ciclos combinados, 394 g de CO2 por kWh generado.
Teniendo en cuenta los diferentes sectores energticos presentes en Espaa, cada
kWh produce unas emisiones por trmino medio de 400 g de CO2.

Pgina 70 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

U.D.5. Usos de la energa solar fotovoltaica

1. introduccin
Quiz las nicas limitaciones para instalar paneles fotovoltaicos donde es necesaria la
electricidad son el coste del equipo y, en ciertos casos, la superficie ocupada por los
paneles, pero en las instalaciones bien dimensionadas el ltimo factor no debera ser
tan limitante. Los beneficios de esta tecnologa se ponen claramente de manifiesto en
lugares remotos alejados de la red de distribucin elctrica ya que el factor econmico
es un punto fuerte que favorece su distribucin comercial, as como en los casos en los
que se requiere baja potencia elctrica.
Entre las principales aplicaciones se incluyen:

Instalacin de sistema elctrico en viviendas.


Sistemas de bombeo (por ejemplo, en el caso de pozos) y riego.
Iluminacin de vas de trnsito.
Repetidores de comunicaciones y estaciones meteorolgicas.
Potabilizadoras y depuradoras de aguas residuales.
Centrales de gran tamao.

2. reas aisladas sin red


Las caractersticas propias de esta tecnologa hacen que resulte idnea en lugares
alejados de las redes e infraestructuras elctricas, normalmente reas rurales. No
requiere combustible para su alimentacin, presenta una elevada fiabilidad, el
mantenimiento no es complejo y adems se puede adaptar a cualquier lugar y espacio.
En estos casos de ausencia de conexin a la red elctrica es necesario que el sistema
est conectado a una batera a travs de un controlador de carga. La batera acumula
la electricidad generada para usarla posteriormente. Es posible utilizar un inversor que
permita obtener corriente alterna y alimentar aparatos elctricos normales.
Estas zonas alejadas de ncleos urbanos pueden beneficiarse de la tecnologa
fotovoltaica para el sistema de comunicaciones y alumbrado, sistemas de bombeo y
depuracin, sistemas de riego y refrigeracin de medicinas y vacunas, sistemas de
alumbrado en el exterior de la vivienda o punto de carga de bateras, entre otros. En el
caso de viviendas aisladas, se neceesita un panel fotovoltaico, una batera y un
regulador que controle la carga, adems del sistema de cableado elctrico para
conectar las bombillas o los electrodomsticos.
En algunos casos se opta por conectar varias instalaciones de generacin y se crea
una red elctrica mayor que un nico punto. De esta forma hay una notable mejora en

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 71 de 107

Energa solar y elica

la electrificacin de un conjunto de viviendas o instalaciones y se requiere menor


capacidad de acumulacin que en las instalaciones individuales. Las redes a pequea
escala suelen funcionar con corriente alterna, lo que facilita la alimentacin de
componentes elctricos comunes y pueden ser sostenidas por otras fuentes de energa
adicionales como el gasleo o los generadores elicos o hidrulicos, que lo
transforman en un sistema que garantiza un sistema hbrido permanente.
En definitiva, esta tecnologa puede asegurar las necesidades bsicas de reas rurales
alejadas de infraestructuras elctricas, pero tambin promover un desarrollo importante
en zonas limitadas mediante la industria y otros servicios dependientes de la energa
elctrica como, por ejemplo, alimentacin de equipos informticos o electrificacin de
sistemas de iluminacin. La rentabilidad viene determinada en gran parte por su escaso
gasto de mantenimiento y funcionamiento, ya que la inversin principal se realiza al
inicio y resulta vital un adecuado sistema de financiacin.
La energa solar fotovoltaica tambin puede jugar un papel decisivo en reas aisladas o
rurales de pases en vas de desarrollo, ya que se estima que actualmente alrededor de
1.750 millones de personas viven sin servicios bsicos de energa, la gran mayora en
reas rurales. Algunas de las aplicaciones ms tiles y necesarias en estos casos
seran el bombeo de agua, el suministro a herramientas elctricas, la mejora de
iluminacin y sanidad, el incremento de conexiones a Internet y la mejora de la
formacin de la poblacin, entre otras.
Otros usos sin conexin a red pueden ser los relacionados con la industria. Predominan
en este campo las aplicaciones en telecomunicaciones, principalmente para unir zonas
aisladas rurales con ncleos urbanos bien abastecidos. Otras utilidades industriales
destacadas son desalinizadoras, equipos de navegacin martima, estaciones
meteorolgicas o de contaminacin, iluminacin y sealizacin de carreteras y
autopistas, as como depuradoras de aguas residuales.

3. sistemas conectados a red


La mayor parte de la energa fotovoltaica producida se vierte directamente a la red de
distribucin elctrica. Se evita as la necesidad de acumuladores y se presenta una
eficiencia mayor que la tecnologa fotovoltaica en reas aisladas. En la actualidad no
hay duda de que la conexin de este tipo de energa a la red elctrica funciona de
forma fiable y eficiente, lo cual queda patente en los cientos de miles de sistemas
fotovoltaicos conectados a red que estn funcionando de forma ptima en numerosos
pases, entre los que destacan Estados Unidos, Japn y Alemania. Los principales
motivos para apostar por este tipo de energa son:

Mnimo impacto ambiental y aumento de la concienciacin.


Beneficio econmico por la venta de energa a las empresas elctricas.

Pgina 72 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Ahorro de electricidad en los picos de demanda como, por ejemplo, das


calurosos de verano en los que se hace uso del aire acondicionado.
Proporcionar estabilidad al consumo en casos cuyo suministro se puede
recibir de forma irregular.

La evolucin del mercado fotovoltaico en funcin de la aplicacin mediante conexin a


red o aislada refleja claramente que aumenta en mayor proporcin la tecnologa
conectada a red. En ella es necesario un inversor que transforme la corriente continua
derivada de los paneles en corriente alterna. Este inversor, adems, controla el sistema
y lo desconecta de la red en caso de que detecte alguna anomala.
Una de las aplicaciones ms extendidas de energa fotovoltaica conectada a red se
presenta en edificaciones (centros comerciales, industrias, viviendas, etc.), situada
normalmente en tejados y cubiertas. En la actualidad se tiende a incorporar las
instalaciones solares en la propia arquitectura del edificio, integrndola entre los
diferentes materiales de construccin, cerramientos, tejas, etc.
Esta tendencia de incorporacin a la arquitectura del edificio se ve beneficiada, adems
de por su utilidad, por la esttica moderna y tecnolgica que presenta en las fachadas,
y tambin por el compromiso con el medioambiente que transmite la empresa. De esta
forma, por un lado se produce electricidad y por otro se mejora la imagen con el uso de
esta tecnologa como material de construccin. Los sistemas suelen ser de pequeo
tamao, entre los 5 kW y los 200 kW, aunque en casos puntuales se pueden superar
ampliamente estos mrgenes. La menor complejidad de instalacin de los sistemas en
el suelo hace que se opte mayoritariamente por esta opcin a pesar de que hay
bastante superficie en cubiertas y tejados para el abastecimiento elctrico de la
poblacin. Las instalaciones sobre suelo se disponen generalmente en terrenos de
poco valor agrcola as como en tierras degradadas. En la actualidad encontramos
instalaciones sobre suelo desde pocos kilovatios a decenas de megavatios.
Lgicamente, cuanto mayor sea la produccin, mayor la rentabilidad obtenida.
Algunas de las ventajas de las instalaciones sobre suelo son la facilidad para obtener la
inclinacin ptima de los paneles y para instalar seguidores que mejoran la captacin
de la radiacin solar a lo largo del da. La rentabilidad con el uso de seguidores se ve
incrementada de forma importante aunque tambin tiene mayores costes de
mantenimiento e instalacin. Este tipo de aplicacin sobre suelo se ha incrementado
enormemente en Espaa, y Navarra es la comunidad autnoma que ms ha apostado
por ella.
En pases como Espaa, donde cada ao se incrementa enormemente el consumo
elctrico a causa de un mayor uso de aparatos de aire acondicionado, la tecnologa
fotovoltaica ayuda a soportar los picos de demanda en los das ms calurosos de
verano, y se evitan de esta forma posibles cortes de electricidad. Tambin en nuestro
pas, y en muchos otros, el alquiler de tierras para el desarrollo de parques solares
fotovoltaicos proporciona a los agricultores un rendimiento ptimo de sus tierras

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 73 de 107

Energa solar y elica

durante al menos 25 30 aos.

4. bienes de consumo
Cada vez es ms habitual encontrar aparatos y bienes de consumo que funcionan con
energa fotovoltaica, como es el caso de juguetes, calculadoras y, en general, equipos
elctricos de todo tipo. Tambin empieza a ser comn el desarrollo de instalaciones
que funcionan con esta energa como equipos de extincin de incendios, sealizacin e
iluminacin en carreteras o incluso aparatos de aire acondicionado en vehculos.

Pgina 74 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

U.D.6. Ventajas e inconvenientes

1. ventajas e inconvenientes
A continuacin presentamos una completa animacin con las principales ventajas e
inconvenientes de la energa solar fotovoltaica.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 75 de 107

Energa solar y elica

U.D.7. Presente y futuro de la energa fotovoltaica

1. presente y futuro de la energa


fotovoltaica
Las diferentes tecnologas fotovoltaicas presentan un importante crecimiento en los
ltimos aos. Respecto a la cuota de mercado, destacan el incremento de la tecnologa
de capa fina y la reduccin del policristalino, aunque se mantienen como dominantes.
Todo ello queda patente en el incremento de la tecnologa de capa fina frente a todas
las dems as como en el mantenimiento de esta tendencia durante los prximos aos.
Hay previsiones de este imparable crecimiento hasta el ao 2030 como mnimo.
La web http://www.asif.org, pgina oficial de la Asociacin de la Industria Fotovoltaica,
presenta informes sobre la situacin actual y las previsiones de la energa solar
fotovoltaica.

1.1. Energa solar fotovoltaica en el mundo


El mercado fotovoltaico mundial no cesa de crecer a un ritmo vertiginoso y se estima
que continuar aumentando durante varias dcadas. El desarrollo se concentra en
algunos pases, pero poco a poco se van incorporando otros al desarrollo y la
implantacin de esta tecnologa como Italia, Francia y Corea del Sur, que han
registrado un crecimiento superior al 100%. Alemania fue el pas que ms creci en
2007, seguido de Espaa, Estados Unidos y Japn.
Aparte de la potencia instalada en los diferentes pases, en otro aspecto importante
como la fabricacin de clulas fotovoltaicas destac China en 2007 frente a pases que
haban liderado este mbito como Alemania y Japn.
Otro dato interesante es conocer la titularidad de las instalaciones fotovoltaicas que
prevalece en los diferentes pases que apuestan por esta energa. En Espaa cabe
sealar la escasa apuesta por el sector pblico y la vivienda, y la clara supremaca de
los grandes proyectos frente al resto. Este indicador da muestras de la necesidad de
facilitar la instalacin fotovoltaica en la edificacin.
La web http://www.asif.org, pgina oficial de la Asociacin de la Industria Fotovoltaica,
tambin publica informes sobre la situacin actual y las previsiones de la energa solar
fotovoltaica en Espaa, en Europa y en el mundo.

Pgina 76 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

1.2. Energa solar fotovoltaica en Espaa


Al igual que la energa trmica y termoelctrica, la evolucin de la energa solar
fotovoltaica viene marcada en gran parte por el plan de energas renovables (PER)
2005-2010, que establece para el ao 2010 el objetivo de un incremento en 363 MW
respecto a 2005, y se estima que la energa acumulada en ese periodo de cinco aos
ser de 400 MWp.
Desde los puntos de vista social y medioambiental, destacan las siguientes cifras:

Inversin de 2.039 millones de euros.


Creacin de alrededor de 9.200 empleos.
Disminucin de 206.000 tCO2 a partir de 2010.

La energa elica sigue destacando en nuestro pas frente al resto de las energas
renovables, pero la evolucin del nmero de instalaciones solares fotovoltaicas, que se
ha triplicado en los ltimos aos, da idea de su enorme potencial.
La energa solar fotovoltaica ha tenido un crecimiento en los aos 2004, 2005 y 2006
del 40%, 54% y 105% respectivamente, marcando una evolucin de crecimiento muy
superior a la mayor parte de las energas renovables.
La evolucin del sector fotovoltaico en nuestro pas en los ltimos aos no tiene
precedentes ni comparacin con otra energa renovable. Destaca la Comunidad Foral
de Navarra frente al resto de las comunidades autnomas.
Esta informacin puede ser consultada y ampliada a travs de la
web http://www.idae.es, pgina oficial del Instituto para la Diversificacin y Ahorro de la
Energa, donde aparecen informes sobre la situacin actual y las previsiones de la
energa solar fotovoltaica en Espaa.

Recuerda estos conceptos

Mdulo III. Energa solar trmica


U.D.1. Introduccin y conceptos generales

1. introduccin y conceptos generales


Se considera energa solar trmica de baja temperatura un sistema que aprovecha la
energa de los rayos solares para emplearla en forma de calor, y se puede utilizar de

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 77 de 107

Energa solar y elica

forma directa (por ejemplo, para calentar una piscina) o indirecta, como en un sistema
calefactor.
Espaa, por su privilegiada situacin y su climatologa, se ve particularmente
favorecida respecto al resto de los pases de Europa, ya que sobre cada metro
cuadrado de su suelo inciden al ao unos 1.500 kilovatios-hora de energa, cifra similar
a la de muchas regiones de Amrica Central y del Sur. Esta energa puede
aprovecharse directamente, o bien convertirla en otras formas tiles como, por ejemplo,
electricidad.
Los primeros colectores planos comercializados responden a una patente en Estados
Unidos del ao 1891.

Pgina 78 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

U.D.2. Sistemas de captacin solar

1. sistemas de captacin solar


El Sol calienta un captador o colector solar que transmite la energa a un fluido
aprovechado directamente o que, a su vez, termina en un depsito de almacenamiento
para su uso posterior. Dependiendo de la temperatura que puede llegar a tener la
superficie captadora, distinguimos entre tcnicas de baja temperatura y tcnicas de
media y alta temperatura.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 79 de 107

Energa solar y elica

1.1. Baja temperatura


Esta tcnica se basa normalmente en la utilizacin de colectores planos que no
presentan ningn tipo de potencial de concentracin, de forma que la energa captada
por la superficie externa del colector y la captada por la superficie interior son
prcticamente las mismas. Es habitual encontrar estos colectores en los tejados de
algunas viviendas como parte del sistema de calefaccin. Un colector comn consta de
cubierta exterior, placa absorbente, aislamiento y caja exterior.
Cuando estos sistemas se aplican para agua caliente con fines sanitarios pueden ser
de circuito abierto y de circuito cerrado. En el circuito abierto el agua para consumo
fluye directamente por los colectores solares, lo cual produce menos problemas de
obstruccin debido a fenmenos de congelacin en climas fros o a causa de las sales
que contiene el agua.
Quiz los sistemas de agua caliente ms extendidos en la actualidad son los equipos
domsticos compactos, compuestos normalmente por un depsito de entre 100 y 200
litros de capacidad y colectores de un metro cuadrado cada uno. Para una familia de 4
5 miembros resultan suficientes dos colectores. Los elementos fundamentales de un
sistema de energa solar trmica de baja temperatura son:
Estos dispositivos pueden llegar a cubrir prcticamente la totalidad de las necesidades
domsticas de agua caliente, dependiendo del uso y de la radiacin, y evitan una
importante emisin de gases contaminantes a la atmsfera. Algunas estimaciones
determinan que en un ao medio se recupera la energa invertida en la fabricacin del
dispositivo solar, que alcanza una vida media de unos 30 aos con un mantenimiento
mnimo y en funcin de factores como las condiciones climticas y la calidad del agua.
Es importante destacar la capacidad de los colectores planos de captar tanto la
radiacin directa como la difusa, de forma que, si el sistema se encuentra bien
dimensionado, el aprovechamiento puede darse en condiciones adecuadas tanto en
das soleados como en das medio nublados, siempre que la irradiacin total no est
por debajo de ciertos lmites.
Las familias que disfruten de baos matutinos debern disponer de una reserva de
agua caliente debido a la ausencia de insolacin durante las horas previas. Esta
medida preventiva es muy til tambin porque en das muy nublados se puede dar una
bajada importante de la irradiacin solar.
En algunas de estas aplicaciones domsticas se dispone tambin de una resistencia de
apoyo, que se pone en funcionamiento en los casos en los que el sistema no puede
alcanzar una temperatura de uso normal (unos 40 C). Como veremos, hay equipos

Pgina 80 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

que emplean gas como combustible de apoyo a este sistema solar.


Tambin existen colectores de vaco, los cuales tienen un rendimiento superior a los
convencionales ya que estn caracterizados por el uso de materiales ms apropiados.
El cerrado hermtico de la caja tiene lugar despus de hacer el vaco en su interior, por
lo que acta como un aislante trmico y as se reducen al mnimo las prdidas
energticas. Estos dispositivos permiten alcanzar temperaturas ms elevadas que
pueden rondar los 110 C y constan de los elementos que se presentan en la siguiente
animacin.

1.2. Media y alta temperatura o energa


termoelctrica
Adems de aplicaciones relacionadas con la produccin de agua caliente con fines
domsticos sanitarios, la tecnologa solar actual permite usar esta energa con otros
fines como los industriales o aire acondicionado. Para estos y muchos otros usos es
necesario obtener fluidos con temperaturas bastante elevadas para que resulten
eficaces. Es posible emplear colectores planos para un calentamiento inicial y
posteriormente tratar el fluido con medios convencionales de calentamiento. Otra
opcin es usar colectores de concentracin, que son equipos capaces de reflejar y
concentrar la energa solar incidente sobre una zona receptora pequea.
A causa de esta concentracin, la intensidad de la energa solar aumenta y la
temperatura del receptor puede llegar a varios cientos o miles de grados Celsius. En la
actualidad hay una gran variedad de sistemas solares de concentracin, y todos tienen
en comn la necesidad de orientacin para seguir al Sol: los dispositivos empleados
para ello se denominan helistatos. Los sistemas de concentracin se componen
bsicamente de los siguientes elementos, similares a los de los colectores planos:

Superficie reflectora: Consiste en una lmina reflectora que debe tener una
reflectividad superior al 95%.
Superficie absorbente: Suelen ser placas pintadas de negro o recubiertas
de una lmina de material selectivo. Tambin pueden ser cilndricas en
funcin de la forma de la superficie reflectora.
Cubierta protectora: Su objeto es proteger la superficie absorbente.
Sistema de orientacin: Se trata de un ordenador, un detector de posicin
solar y un motor que mueve el ngulo de inclinacin del eje para obtener una
orientacin adecuada al Sol.

Colectores de concentracin lineal de un eje

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 81 de 107

Energa solar y elica

Estos dispositivos consisten en un tubo por el que pasa el fluido que hay que calentar.
El tubo se coloca paralelo a una superficie reflectante que presenta un perfil parablico.
En el eje focal del perfil se encuentra ensamblado el tubo, de forma que la luz reflejada
por el espejo se concentra en el tubo. El conjunto de todo el sistema puede llegar a
tener una longitud superior a los cien metros.
El conducto debe estar compuesto por un material muy selectivo que puede ser negro
nquel, y xido de cobre sobre aluminio o sobre nquel, entre otros, de forma que la
absorcin del calor sea lo mayor posible. La superficie que refleja la radiacin del Sol
puede ser de espejos de vidrio o tambin de metal pulido como el aluminio.
Si queremos conseguir un rendimiento ptimo, ser necesario que la perpendicular de
la superficie parablica apunte en direccin al Sol, y en este punto cobra importancia el
sistema de orientacin explicado anteriormente.
La concentracin de energa conseguida con los colectores de concentracin lineal de
un eje puede alcanzar temperaturas de hasta 350 C.
Una de las ventajas de este sistema es que las elevadas temperaturas conseguidas
permiten usar el fluido calentado para calefacciones o tambin para turbinas de
reducido tamao, y adems su simplicidad mecnica reduce los posibles fallos. Por
otro lado, uno de los principales problemas que presentan estos dispositivos es su
limitacin para producir fuerzas mecnicas importantes. El lquido debe recorrer una
larga distancia y esto hace bajar su temperatura, por lo que el rendimiento no es
totalmente ptimo.

Hornos solares de torre central


Cuando es necesario obtener temperaturas ms elevadas, podemos optar por los
hornos solares de torre central, que permiten transformar la energa del Sol en
mecnica y se alcanzan temperaturas de hasta 4.000 C.
Australia proyect en el ao 2005 la instalacin de un horno solar de torre de un
kilmetro de altura, con un campo colector de 5 km de dimetro y con un potencial de
generar 200 MW para abastecer de electricidad a ms de 200.000 viviendas.
Los hornos solares pueden funcionar de tres formas diferentes. Uno de los modos ms
extendido consiste en calentar el agua a temperaturas muy elevadas hasta que entra
en ebullicin, y posteriormente se procede igual que en una caldera convencional de
vapor. Otro tipo usa sales minerales de sodio y potasio fundidas a baja presin, de
forma que la estructura puede ser ms liviana al trabajar a bajas presiones, pero se
incrementa el riesgo por la manipulacin de las sales. El ltimo modo de
funcionamiento consiste en calentar a altas temperaturas aire que posteriormente se
usa para mover una turbina de gas. El rendimiento de este sistema es muy elevado,
pero puede presentar problemas relacionados con las oscilaciones importantes de

Pgina 82 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

temperatura.
Estos dispositivos solares proporcionan potencias muy elevadas de varios megavatios,
y se emplean en muchos casos para aplicaciones industriales a mayor escala que las
descritas hasta ahora: son los sistemas de aprovechamiento por concentracin que
mayor rendimiento proporcionan en cuanto a conversin en energa elctrica. Resultan
especialmente rentables los diseados a gran escala, ya que el elevado coste del
sistema de control se diluye entre los beneficios obtenidos para un mayor nmero de
megavatios.
Por otro lado, este sistema presenta un rendimiento inferior a los fotovoltaicos. La
precisin necesaria en el sistema de orientacin de los helistatos y su delicadeza
hacen que su fiabilidad resulte limitada y muy importantes los riesgos de fallo.
El horno situado en Odeillo, Francia, tiene 9.600 reflectores, ocupa una superficie de
1.900 m2 y puede alcanzar temperaturas de hasta 4.000 C.

U.D.3. Componentes de las instalaciones solares trmicas

1. caractersticas generales de las


instalaciones
Las instalaciones se componen de un circuito primario y otro secundario
independientes. Se aade un producto qumico anticongelante para evitar cualquier tipo
de mezcla de los distintos fluidos. En el circuito primario puede utilizarse agua de la
red, agua desmineralizada o agua con aditivos.
Los criterios para el empleo de un fluido son:

Caractersticas climatolgicas del lugar de instalacin.


Calidad del agua.
Especificaciones del fabricante de los captadores.
Composicin del fluido.
Calor especfico del fluido.

Caractersticas del fluido de trabajo:

Un pH a 20 C entre 5 y 9.
Contenido inferior a 500 mg/l totales de sales solubles en el circuito primario.
Conductividad inferior a 650 S/cm.
Contenido en sales de calcio inferior a 200 mg/l expresados como contenido
en carbonato clcico.
Lmite de dixido de carbono libre contenido en el agua inferior a 50 mg/l.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 83 de 107

Energa solar y elica

Fuera de estos valores, el agua deber ser tratada.

En instalaciones que cuenten con ms de diez metros de captacin para un solo


circuito primario, ser de circulacin forzada. Si la instalacin debe permitir que el agua
alcance una temperatura de 60 C, no se admitirn componentes de acero galvanizado.
Adems, las instalaciones deben cumplir lo fijado en la reglamentacin vigente y en las
normas especficas.

2. proteccin de las instalaciones


Es necesario proteger las instalaciones:

De las bajas temperaturas.


Contra sobrecalentamientos.
Contra quemaduras.
Contra altas temperaturas.
De resistencia a presin.
De flujo inverso.

2.1. De las bajas temperaturas


El anticongelante sirve para proteger contra las heladas, ya que las partes del sistema
expuestas al exterior deben soportar bajas temperaturas. En el sistema est fijada la
temperatura mnima permitida para no sufrir daos. Estos productos qumicos deben
ser no txicos; y su calor especfico, superior a 3 kJ/kg K. Adems, mantendr todas
sus propiedades fsicas y qumicas de diseo dentro de los intervalos mnimo y mximo
de temperatura permitida por todos los componentes y materiales de la instalacin.

2.2. Contra sobrecalentamientos


Los sobrecalentamientos pueden daar los materiales o equipos y, por tanto, disminuir
la eficacia del suministro de energa. Para prevenir el sobrecalentamiento, las
instalaciones deben disponer de dispositivos de control manuales o automticos y
tambin se tomarn medidas especiales cuando las instalaciones se usen de manera
estacional, ya que el sobrecalentamiento se puede dar por no usar la instalacin.
Cuando las aguas sean duras, es decir, con una concentracin en sales de calcio entre
100 y 200 mg/l, se realizarn las previsiones necesarias para que la temperatura de
trabajo de cualquier punto del circuito de consumo no sea superior a 60 C.

2.3. Contra quemaduras


Pgina 84 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

En ocasiones el agua de consumo puede exceder los 60 C. Por ello, debe haber un
mecanismo que limite la temperatura (por ejemplo, mediante un sistema automtico de
mezcla). Adems, hay que poner especial cuidado en aguas duras (concentracin en
sales de calcio entre 100 y 200 mg/l) ya que un exceso de temperatura puede ser
perjudicial para el circuito.

2.4. Contra altas temperaturas


El sistema deber disearse para que todos los materiales y componentes nunca
excedan la mxima temperatura permitida.

2.5. De resistencia a presin


La presin mxima de un circuito de consumo est regulada por la normativa nacional y
europea. Por tanto, se deben realizar pruebas para determinar que los componentes
soporten dicha presin. Esta prueba consiste en someter los circuitos, al menos
durante una hora, a una presin 1,5 veces el valor de la presin mxima de servicio
comprobando que no se producen daos ni fugas.

2.6. De flujo inverso


El flujo inverso se potencia cuando el acumulador se encuentra por debajo del
captador. Para evitar este flujo se recomienda utilizar vlvulas antirretorno porque con
el flujo inverso pueden producirse grandes prdidas energticas.

3. componentes y diseo
Para realizar el dimensionado bsico de la instalacin, primero hay que comprobar si
en algn mes del ao se prev que la energa supera la demanda y produce un
sobrecalentamiento, ya que en este caso se debern tomar las medidas de proteccin
adecuadas. Adems es recomendable medir el consumo antes del clculo y el
dimensionado de la instalacin, teniendo en cuenta que el rendimiento del captador sea
igual o superior al 40%; y el rendimiento medio, mayor que el 20%. Los componentes
son los siguientes:

3.1. Sistema de captacin


Una de las caractersticas de los captadores solares que se debe tener en cuenta es el

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 85 de 107

Energa solar y elica

material, que nunca puede ser hierro. Por ejemplo, si es absorbente de aluminio,
obligatoriamente se utilizarn fluidos de trabajo con un tratamiento inhibidor de los
iones de cobre y de hierro. Habr que llevar un orificio de ventilacin, mayor de 4 mm
de dimetro, situado en la parte inferior para eliminar las acumulaciones de agua en el
captador, adems de una placa en lugar visible e indeleble en la que consten los
siguientes datos:

Nombre y domicilio de la empresa fabricante y eventualmente su anagrama.


Modelo, tipo y ao de produccin.
Nmero de serie de fabricacin.
rea total del captador.
Peso del captador vaco, capacidad de lquido.
Presin mxima de servicio.

Adems, los captadores debern poseer la certificacin emitida por el organismo


competente, la cual se rige segn lo regulado en el Real Decreto 891/1980, de 14 de
abril, sobre homologacin de los captadores solares, y en la Orden de 28 de julio de
1980 por la que se aprueban las normas y las instrucciones tcnicas complementarias
para la homologacin de los captadores solares.
Algunas recomendaciones para los captadores son disponer de modelos iguales de
todos los captadores que integren la instalacin. Es necesario tener en cuenta el
coeficiente global de prdidas referido a la curva de rendimiento en funcin de la
temperatura ambiente y la temperatura de entrada, menor de 10 Wm/C, segn los
coeficientes definidos en la normativa en vigor. En las instalaciones destinadas
exclusivamente a la produccin de agua caliente sanitaria hay que disponer los
captadores en filas, constituidas preferentemente por el mismo nmero de elementos.

3.2. Conexionado
Se debe prestar especial atencin a la estanqueidad y durabilidad de las conexiones
del captador, y los captadores se dispondrn en filas, conectados en paralelo, en serie
o en serie-paralelo. Dentro de cada fila se conectarn slo en serie o en paralelo.
Adems, se instalarn vlvulas de cierre en la entrada y la salida de las distintas
bateras de captadores y entre las bombas, de manera que puedan utilizarse para
aislamiento de estos componentes en labores de mantenimiento, sustitucin, etc.
Adicionalmente, se instalar una vlvula de seguridad por fila con el fin de proteger la
instalacin, y no se conectarn ms de tres captadores en serie que se emplean
nicamente en agua caliente sanitaria.

3.3. Estructura soporte


Pgina 86 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Se aplicarn a la estructura soporte las exigencias del Cdigo Tcnico de la Edificacin


en cuanto a seguridad, y es importante que no se transfieran cargas que puedan daar
los captadores o el circuito hidrulico. Para ello se disearn y construirn la estructura
y el sistema de fijacin para que permitan las oportunas dilataciones trmicas. Los
topes de sujecin de captadores y la propia estructura no arrojarn sombra sobre los
captadores.

3.4. Sistema de acumulacin solar

Cuando el intercambiador est incorporado al acumulador, la placa de


identificacin indicar, adems, la superficie de intercambio trmico en m y
la presin mxima de trabajo del circuito primario.
Deber estar equipado de los necesarios manguitos de acoplamiento para
funciones como entrada de agua fra y salida de agua caliente, para el
vaciado o para la entrada y la salida del fluido primario.
Los depsitos mayores de 750 litros dispondrn de una boca de hombre con
un dimetro mnimo de 400 mm, situada en uno de los laterales del
acumulador y cerca del suelo. Todo ello para permitir la entrada de una
persona en el interior del depsito.
Deber estar recubierto de material aislante y disponer de una proteccin en
chapa pintada al horno o una lmina de material plstico. Adems, se
dispondrn en sitios que permitan su sustitucin.

Los diferentes tipos de acumuladores pueden ser de acero vitrificado con proteccin
catdica, de acero con un tratamiento que asegure la resistencia a temperatura y
corrosin con un sistema de proteccin catdica, de acero inoxidable adecuado al tipo
de agua y la temperatura de trabajo, de cobre, no metlicos que soporten la
temperatura mxima del circuito y est autorizada su utilizacin por las compaas de
suministro de agua potable, y de acero negro. Estos acumuladores se disearn en
funcin de la energa diaria y no de la potencia del generador (captadores solares). Por
tanto, se debe prever una acumulacin acorde a la demanda al no ser sta simultnea
a la generacin.
Para la aplicacin, el rea total de los captadores tendr un valor tal que se cumpla la
condicin 50 < V/A < 180, siendo A la suma de las reas de los captadores [m] y V el
volumen del depsito de acumulacin solar [litros].
Las caractersticas del diseo de los depsitos tendrn en cuenta su configuracin
vertical y su ubicacin en zonas interiores. Si tienen una capacidad de ms de 2 m3,
deben llevar vlvulas de corte u otros sistemas para cortar flujos al exterior del depsito
en caso de daos del sistema. No se podr usar ningn depsito de acumulacin
cuando las instalaciones sean de climatizacin de piscinas exclusivamente. Para la
prevencin de la legionelosis se debe alcanzar los niveles trmicos necesarios segn la
normativa y ubicar un termmetro cuya lectura sea fcilmente visible por el usuario.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 87 de 107

Energa solar y elica

3.5. Conexiones
Las caractersticas de la conexiones son: que la conexin de entrada de agua caliente
procedente del intercambiador o de los captadores se realizar a una altura
comprendida entre el 50% y el 75% de la altura total; las conexiones de entrada y
salida se situarn de forma que se eviten caminos preferentes de circulacin del fluido;
la conexin de salida de agua fra del acumulador hacia el intercambiador o los
captadores se realizar por la parte inferior de ste; la conexin de retorno de consumo
al acumulador y el agua fra de red se realizarn por la parte inferior; la extraccin de
agua caliente del acumulador se realizar por la parte superior; la conexin de los
acumuladores permitir la desconexin individual sin interrumpir el funcionamiento de
la instalacin. No se permite la conexin de un sistema de generacin auxiliar en el
acumulador solar. Cabe destacar que se pueden colocar los depsitos de manera
horizontal en casos debidamente justificados en los que sea necesario, pero las tomas
de agua caliente y fra estarn situadas en extremos diagonalmente opuestos.

3.6. Sistema de intercambio


Hay dos tipos de intercambiadores: independiente e incorporado al acumulador. En el
primero se tiene que cumplir que la potencia mnima del intercambiador (W) sea mayor
o igual a 500 por el rea de los captadores (metros cuadrados), y para el segundo la
relacin entre la superficie til de intercambio y la superficie total de captacin no ser
inferior a 0,15. En cada una de las tuberas de entrada y salida de agua del
intercambiador de calor se instalar una vlvula de cierre prxima al manguito
correspondiente.

3.7. Circuito hidrulico


Para el diseo del circuito hidrulico hay que tener en cuenta que el caudal de diseo
del fluido portador tiene que ajustarse a las especificaciones del fabricante o estar
comprendido entre 1,2 l/s y 2 l/s por cada 100 m de red de captadores. Cuando estn
en serie hay que dividir el resultado entre el nmero de captadores.

3.8. Tuberas
Algunas de las caractersticas de las tuberas son que estarn construidas con cobre y
acero inoxidable; las uniones sern roscadas, soldadas o embridadas; dispondrn de
una proteccin exterior con pintura anticorrosiva; el diseo y los materiales deben
impedir la formacin de obturaciones o depsitos de cal para unas determinadas

Pgina 88 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

condiciones de trabajo; su longitud debe ser corta y evitar los codos; prevenir las
prdidas de carga en general; las tuberas horizontales deben tener como mnimo un
1% de pendiente; disponer de proteccin externa (revestimientos con pinturas
asflticas, polisteres reforzados con fibra de vidrio o pinturas acrlicas) contra las
condiciones climticas; finalmente, el aislamiento no dejar zonas visibles de tuberas o
accesorios (excepto los necesarios para su ptimo funcionamiento).

3.9. Bombas
Algunas de las caractersticas de las bombas de circulacin son que los materiales de
la bomba del circuito primario sern compatibles con el fluido de trabajo utilizado;
permitir efectuar de forma simple la operacin de desaireacin o purga; y si el circuito
de captadores est dotado con una bomba de circulacin, la cada de presin se
debera mantener aceptablemente baja en todo el circuito.

3.10. Vasos de expansin


Se conectan en la aspiracin de la bomba, a una altura que garantice que no se
desbordar el fluido y no se introducir aire en el circuito.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 89 de 107

Energa solar y elica

3.11. Purga de aire


Sirve para que no quede aire acumulado. Estos sistemas pueden ser manuales o
automticos, y se colocan en los puntos altos de la salida de bateras de captadores y
en donde quede aire acumulado.

3.12. Sistema de energa convencional auxiliar


Un sistema auxiliar se instala para cubrir el abastecimiento de la demanda trmica
cuando no se dispone de sistema solar. Estn prohibidos los sistemas de energa
convencional auxiliar en el circuito primario de captadores.

3.13. Sistema de control


El diseo del sistema de control atender el conveniente y eficaz funcionamiento de las
instalaciones, con la finalidad de conseguir un ptimo aprovechamiento de la energa
solar. Adems, controlar los circuitos y los sistemas de proteccin y seguridad contra
sobrecalentamientos, heladas, etc. En las instalaciones mayores de 20 metros se
dispondr de un sistema de medida que indique las siguientes variables:

Temperatura de entrada agua fra de red.


Temperatura de salida acumulador solar.
Caudal de agua fra de red.

En el mercado se encuentran sistemas solares prefabricados, bajo un solo nombre


comercial, que se venden como equipos completos y listos para instalar.

Pgina 90 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

En resumen, una instalacin solar trmica para agua caliente se compone de:

Sistema de captacin o captadores solares, encargado de transformar la


radiacin solar incidente en energa trmica porque calienta el fluido de
trabajo que circula por ellos.
Sistema de acumulacin constituido por uno o varios depsitos que
almacenan el agua caliente hasta que se precisa su uso.
Circuito hidrulico constituido por tuberas, bombas, vlvulas, etc., que se
encarga de establecer el movimiento del fluido caliente hasta el sistema de
acumulacin.
Sistema de intercambio que realiza la transferencia de energa trmica
captada desde el circuito de captadores, o circuito primario, al agua caliente
que se consume.
Sistema de regulacin y control que se encarga de asegurar el correcto
funcionamiento del equipo y de proteccin frente a la accin de mltiples
factores como sobrecalentamientos del sistema, riesgos de congelaciones,
etc.
Equipo de energa convencional auxiliar, que se utiliza como complemento y
cubre de este modo la demanda prevista en caso de escasa radiacin solar.

U.D.4. Evaluacin del impacto medioambiental de la energa


solar trmica
Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 91 de 107

Energa solar y elica

1. introduccin
La energa solar trmica, junto con la fotovoltica, se considera la fuente renovable ms
limpia. Produce mnimas emisiones, ruidos o vibraciones, y su impacto visual, sobre
todo en los mbitos domstico o industrial, es muy reducido. Adems, el carcter
modular del campo de helistatos, en el caso de grandes centrales solares trmicas,
permite adaptarse a la morfologa de las reas donde se vayan a disponer. Por otro
lado, al producir energa cerca de los lugares de consumo o redes de distribucin, se
evitan prdidas causadas por el transporte. Independientemente de esta situacin
ambiental favorable, hay que tener en cuenta su impacto. Esta unidad didctica
pretende identificar y determinar su importancia ambiental.
El creciente desarrollo de la energa solar trmica ha potenciado el estudio y la
investigacin de los impactos ambientales, que varan en funcin de la ubicacin y el
tamao de la explotacin. Por ello resulta difcil generalizar sobre los principales
impactos. En primer lugar hay que distinguir entre las pequeas instalaciones
domsticas de energa solar trmica, que normalmente sirven para abastecer de agua
caliente a la vivienda, y por otro las grandes instalaciones de energa solar trmica de
alta temperatura de concentracin, como es el caso de las centrales solares u otras
instalaciones que requieren un despliegue importante de paneles solares o helistatos.
En el caso de pequeas instalaciones de paneles solares trmicos domsticos, o
incluso en la mayora de los casos para uso industrial, los impactos ambientales son
mnimos y se centran principalmente en el proceso de fabricacin de los paneles. Este
tipo de impactos ambientales sern analizados con posterioridad.
En relacin con las grandes instalaciones solares trmicas como colectores de
concentracin (huertos solares) y centrales solares, es necesario contemplar la
necesidad de evaluar el impacto ambiental de la instalacin, ya que el procedimiento de
esa evaluacin est regulado en los mbitos estatal y autonmico. La normativa
establece claramente las actividades que requieren someterse a dicho procedimiento
as como el contenido que debe presentar el estudio de impacto ambiental. La
legislacin bsica estatal no considera las instalaciones solares trmicas como
supuestos sometidos a este procedimiento, pero habr que tener en cuenta la
normativa autonmica y en algunos casos solicitar aclaracin explicita a la
Administracin autonmica.

2. aspectos ambientales
Independientemente de la necesidad de elaborar un estudio de impacto ambiental, hay
que valorar algunos aspectos ambientales antes de poner en marcha cualquier tipo de

Pgina 92 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

instalacin solar trmica de concentracin de gran envergadura. Centrndonos, por


tanto, en grandes instalaciones de helistatos o paneles solares que ocupan
extensiones importantes de terreno, deberemos prestar especial atencin a los
siguientes aspectos ambientales:

3. impactos ambientales de un proyecto


solar trmico
Una vez analizados los principales aspectos ambientales antes de poner en marcha
una instalacin solar trmica de envergadura, de forma genrica es necesario tener en
cuenta los siguientes desde la concepcin y el diseo hasta el final de su vida til.

3.1. Fabricacin de helistatos y paneles solares


En primer lugar es importante diferenciar entre helistato y panel solar. El primero es
un conjunto de espejos situado sobre unos ejes que le permiten orientarse, para que el
reflejo de los rayos solares que inciden sobre l se fijen en todo momento en un punto.
En cambio, los paneles solares tienen la funcin de absorber el calor para calentar un
conducto en contacto o prximo al panel. Tanto las funciones como los materiales son
diferentes. A continuacin se presentan de forma general los impactos ambientales de
su fabricacin.
En el caso de las instalaciones trmicas domsticas, y en la mayora de las
industriales, el mayor impacto ambiental se produce durante la fabricacin de los
paneles solares. Los siguientes apartados, correspondientes a los impactos causados
en su acondicionamiento, montaje y construccin, mantenimiento y funcionamiento,
slo hacen referencia a grandes centrales solares y no a proyectos domsticos de
escasa relevancia ambiental. La mayor parte de las fbricas que producen paneles
solares trmicos tambin fabrican paneles fotovoltaicos y comparten en muchos casos
los impactos ambientales aunque sean lneas productivas diferentes.
No resultan relevantes ni la cantidad consumida ni la toxicidad de las materias primas
empleadas para la fabricacin de paneles o helistatos. Algunas de ellas son: cobre y
nquel sobre todo para conductos; aluminio y plsticos como elementos protectores;
vidrio, plata y aluminio como reflectores; poliuretano, polietileno y fibra de vidrio como
aislantes; as como materiales para la fabricacin de circuitos y depsitos hidrulicos.
Tambin hay que tener en cuenta que en las grandes centrales solares, aparte de los
helistatos, puede haber instalaciones como el horno solar, condensadores,
generadores, transformadores, etc. que requieren diseo y fabricacin y, por tanto,
Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 93 de 107

Energa solar y elica

generan un impacto ambiental en las empresas que se encarguen de su diseo y


produccin.
Por un lado, la fabricacin de paneles puede dar lugar a emisiones derivadas del
consumo de combustibles fsiles y, por otro, en toda la vida til de una instalacin solar
trmica slo se debera producir consumo de agua en la fase de fabricacin de clulas,
lo que se considera un impacto ambiental mnimo.
Una vez finalizada la vida til de los paneles y los helistatos, deben reciclarse
convenientemente ya que su combustin podra producir gases txicos muy
contaminantes.

3.2. Acondicionamiento previo al montaje y


construccin
Un aspecto fundamental del montaje de una central solar trmica es la eleccin idnea
del entorno donde se ubicarn los diferentes equipos, componentes, instalaciones, vas
de acceso y lneas auxiliares, tanto desde los puntos de vista operativo y productivo
como ambiental. Se deber tener en cuenta el impacto visual, por ejemplo de grandes
campos de helistatos o gigantescos hornos solares con torres de cientos de metros de
altura. Los objetivos son estudiar la forma de integrar las instalaciones en el entorno
segn criterios paisajsticos, as como situarlos en zonas alejadas de poblaciones o
carreteras. Esta integracin considerar el desarrollo de pantallas naturales y setos que
minimicen el impacto e impidan una visin incmoda de la instalacin.

3.3. Montaje y construccin


La instalacin de todo el aparataje elctrico (conducciones, cableado, equipos e
instalaciones), el montaje de los helistatos y la construccin de vas de acceso son las
actividades que mayores impactos ambientales pueden causar, pero se reducen
considerablemente en caso de aplicar unos criterios ambientales mnimos. Los
impactos se producen principalmente por el acondicionamiento y la nivelacin del
suelo, segn los requisitos de la propia instalacin, que pueden dar lugar a procesos
erosivos de cierta relevancia, por lo que la siembra de cultivos de laboreo superficial es
una posible solucin. En este punto se deber valorar el soterramiento de gran parte
del cableado as como de los impactos de las diferentes alternativas.
Hay que intentar que los componentes y las instalaciones se integren en el entorno
como, por ejemplo, con un color adecuado.

3.4. Mantenimiento y funcionamiento


Pgina 94 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

En condiciones normales no se generan importantes impactos adems de los visuales


derivados de la propia existencia de la central solar trmica. En todo caso, no ser
desdeable aplicar buenas prcticas de mantenimiento que tengan en cuenta posibles
situaciones anmalas o de emergencia que puedan causar derrames o vertidos de
productos nocivos. Adems, en caso de que el terreno haya sido sembrado, los
residuos orgnicos vegetales se debern gestionar segn criterios ambientales.
Durante el mantenimiento y el funcionamiento, habr que tener en cuenta aspectos
mecnicos y elctricos debido a la gran diversidad de instalaciones que han de estar
perfectamente coordinadas y controladas: condensadores, ordenadores, elementos de
orientacin, generadores, conduccin de fluidos trmicos, lneas elctricas de
transporte, transformadores, etc.

3.5. Impacto ambiental positivo


Todo anlisis ambiental de una instalacin u obra de cierta envergadura debe
contemplar los impactos negativos, pero tambin los positivos. La solar destaca por
derecho propio como la energa renovable de menor impacto ambiental, tanto por sus
reducidas emisiones como mnimos residuos, ruido y otras huellas. Su desarrollo
tambin debe conllevar el retroceso de las energas convencionales ms
contaminantes como la nuclear o la trmica.
Teniendo en cuenta que este tipo de produccin elctrica no genera emisiones de CO2
y que, segn los datos que presenta el Plan de Energas Renovables (PER), cada kWh
originado por la combustin de carbn da lugar a unas emisiones de 977 g de CO2, y
de 394 g si es producido con gas natural en ciclos combinados, quedan en evidencia
las bondades ambientales de la energa solar trmica. Teniendo en cuenta los
diferentes sectores energticos presentes en nuestro pas, el kWh generado produce
por trmino medio unas emisiones de 400 g de CO2.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 95 de 107

Energa solar y elica

U.D.5. Presente y perspectivas de futuro de esta energa

1. situacin actual y evolucin

Pgina 96 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

1.1. Energa solar trmica en Europa


Segn se aprecia en las fuentes del Instituto de Diversificacin Energtica, a travs de
su enlace http://www.idae.es, la situacin de la energa solar trmica instalada en
Europa viene marcada por una clara supremaca y liderazgo de Alemania, que supera
en ms del doble a Grecia y Austria. Tras estos pases se sitan Francia, Espaa,
Holanda e Italia.

1.2. Energa solar trmica en Espaa


La evolucin de la energa solar trmica viene marcada en gran parte por el Plan de
Energas Renovables (PER) 2005-2010, que establece para el ao 2010 el objetivo de
incrementar 4.200.000 m2 respecto a 2005. La energa acumulada en este periodo de
cinco aos ser de 809.000 toneladas equivalentes de petrleo. Desde los puntos de
vista social y medioambiental, durante el periodo del PER se prev:

Inversin de 2.685 millones de euros.


Creacin de alrededor de 4.500 empleos.
Disminucin de un milln de tCO2 a partir de 2010.

La energa solar trmica ha tenido un crecimiento en los aos 2004, 2005 y 2006 del
8%, 11% y 26% respectivamente.
Un hito importante en la evolucin de esta energa en nuestro pas fue la publicacin
del Real Decreto 314/2006, que estableci la obligatoriedad de instalar energa solar
trmica en los edificios nuevos o durante su rehabilitacin con una demanda de ACS o
piscina. Este Real Decreto entr en vigor el 29 de septiembre de 2006 y se prev que
d lugar a una produccin de energa de 132.000 toneladas equivalentes de petrleo,
lo que supondra una reduccin en la emisin de CO2 a la atmsfera de 490.000
toneladas. La situacin de la superficie acumulada instalada en Espaa puede
conocerse a travs de las fuentes del IDAE en su web http://www.idae.es.

1.3. Energa solar termoelctrica en Espaa


Al igual que la energa trmica, la evolucin de la solar termoelctrica viene marcada
en gran parte por el Plan de Energas Renovables (PER) 2005-2010, que establece
para el ao 2010 el objetivo de incrementar 500 MW respecto a 2005. Se estima que la
energa acumulada en estos cinco aos ser de 2.882 GWh. Desde los mbitos social
y medioambiental, destacan las siguientes cifras:

Inversin de 2.163 millones de euros.


Creacin de alrededor de 11.600 empleos.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 97 de 107

Energa solar y elica

Disminucin de 483.000 tCO2 a partir de 2010.

La legislacin que regula este tipo de energa es el Real Decreto de Rgimen Especial
661/2007, de 25 de mayo. Uno de sus aspectos medioambientales positivos es la
posibilidad de hibridacin con otros combustibles como, por ejemplo, biomasa de
cultivos energticos, estircoles o biogs. La situacin actual y la evolucin grfica de
la energa solar termoelctrica en Espaa puede verse en la pgina web del IDAE
http://www.idae.es.

U.D.6. Ventajas e inconvenientes

1. ventajas e inconvenientes
Recuerda estos conceptos

Mdulo IV. Energa elico solar


U.D.1. Energa elico-solar

1. introduccin
En este apartado vamos a estudiar los sistemas hbridos de energa que aprovechan la
energa del Sol y la energa del viento, que se complementan entre s. Normalmente en
das fros y ventosos, en muchos casos nublados, no se puede aprovechar la mayor
parte de la radiacin solar, pero se dan las condiciones ideales para los
aerogeneradores. Por otro lado, los das en los que predomina un anticicln suelen ser
despejados y con escaso viento, y resultan ptimos para el aprovechamiento de la
energa solar. Espaa presenta condiciones muy adecuadas para el desarrollo de estos
sistemas mixtos.
El caso expuesto entre das ventosos y nublados y das claros y soleados, tambin se
puede aplicar a las diferentes pocas del ao en nuestro pas, de forma que en invierno
los das de viento pueden compensar la falta de luz, y el resto del ao la elevada
radiacin solar equilibrar la falta de energa elica.

Pgina 98 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Es habitual que los sistemas hbridos cuenten con un grupo electrgeno auxiliar
alimentado por algn tipo de combustible para impedir variaciones de carga en los
acumuladores en caso de falta de radiacin solar o de viento. Este aspecto resulta
fundamental en demandas puntuales elevadas, y funciona de forma que el grupo
electrgeno suministra la energa ptima a las bateras hasta llegar a un nivel
determinado, lo cual permite un uso ms apropiado de la energa as como el aumento
de la longevidad del sistema.
A continuacin presentamos una imagen que esquematiza el funcionamiento de una
instalacin hbrida, igual al de una instalacin fotovoltaica ms un aerogenerador con
su correspondiente regulador para transformar la corriente alterna en continua e
inyectarla posteriormente en la red comn a la instalacin de los paneles fotovoltaicos.
Ambos elementos, panel solar y aerogenerador, son perfectamente compatibles. Es
necesario destacar el importante potencial de aporte energtico de los
aerogeneradores.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 99 de 107

Energa solar y elica

La decisin de poner en marcha sistemas hbridos debe evaluarse cuidadosamente


debido a su importante coste inicial. Hay que tener la seguridad de que no conviene
optar nicamente por un tipo de energa. Contactar con empresas profesionales del
sector puede suponer una ayuda inestimable, y se aconseja barajar diversas opciones
para valorar en profundidad sus ventajas e inconvenientes. Estas mismas empresas o
profesionales pueden asesorar sobre las ayudas y subvenciones disponibles.
Se ha instalado un sistema hbrido en una casa rural situada en el Valle del Baztn
(Navarra) que cuenta con paneles fotovoltaicos, un pequeo aerogenerador y un grupo
electrgeno que auxilia los otros sistemas renovables de generacin de energa
elctrica. De esta forma puede atender las necesidades elctricas de los inquilinos y de
la produccin ganadera. La casa no dispona de energa elctrica debido a que se
encontraba aislada de la red.
Estos sistemas hbridos pueden instalarse en centros industriales y domsticos con
pequeos aerogeneradores que produzcan entre 400 W y 3 kW. La gran ventaja de los
equipos domsticos es que la energa se comienza a aprovechar incluso con bajas
velocidades de viento pero los grandes aerogeneradores necesitan una elevada
intensidad. La ubicacin de los aerogeneradores, al igual que la inclinacin y la
orientacin de los paneles solares, es un aspecto fundamental para alcanzar

Pgina 100 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

velocidades mnimas durante la mayor parte de los das del ao.


Investigaciones recientes estn demostrando la gran eficiencia de los sistemas hbridos
frente a sistemas nicos solares o elicos, as como su importante complementariedad,
lo que reduce considerablemente los periodos de amortizacin de la instalacin.
Algunas estimaciones consideran que en la prxima dcada los sistemas mixtos
pueden llegar a aportar el 10% de la energa total consumida en nuestro pas.
Los sistemas elico-solares presentan las ventajas propias de las energas renovables
solar y elica por separado, como por ejemplo nula generacin de residuos y emisiones
atmosfricas propias de los sistemas energticos convencionales (petrleo, carbn,
etc.), que intervienen en el cambio climtico y en el efecto invernadero, y mayor
eficiencia y rendimiento. Todo ello se traduce en menor tiempo de amortizacin,
facilidad de instalacin y montaje en reas diversas, as como la posibilidad de
aplicacin tanto a gran escala como en viviendas particulares.

2. torre solar
Este sistema se basa en obtener energa a partir del aire calentado por el Sol que, tras
ascender por una chimenea, pasa por unos generadores. Hasta la fecha, el sistema
consista en una amplia superficie de terreno cubierta por un plstico transparente y en
el centro una chimenea de gran altura llamada columna Venturi, que tiene en su parte
superior un rotor para aprovechar las corrientes de aire que suben por la columna. Por
tanto, los plsticos producen un efecto invernadero al calentar el aire que se encuentra
debajo, y este aire caliente tiende a ascender produciendo un flujo que se conduce por
la columna hasta el rotor.
Un nuevo sistema desarrollado recientemente mantiene el efecto chimenea pero con la
base compuesta por tres capas: tierra, aislante y cermica acumuladora. La instalacin
tiene forma cnica, con una torre en su parte superior. En la parte baja de la torre,
transparente, se sita una turbina interconectada a un alternador. Una serie de
concentradores solares dirigen la radiacin solar a la parte transparente y se produce
un sobrecalentamiento del aire en el centro de la turbina, que la mueve a modo de
combustible.
El primer prototipo de central elico-solar del mundo fue puesto en marcha en
Manzanares (Ciudad Real, Espaa) en el ao 1982, gracias a la colaboracin del
Gobierno espaol y la compaa Schlaich Bergermann and Partners, responsable de su
diseo. Algunas de las caractersticas ms importantes de la central son: 195 metros
de altura de la torre y 10 de anchura, as como un toldo colector de 240 metros de
dimetro. Tuvo una vida de siete aos, hasta que en 1989 una tormenta derrib la
torre. Se consigui comprobar el funcionamiento bsico de este tipo de centrales y
aportar valiosos datos para mejorar su diseo y funcionamiento. La capacidad de
Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 101 de 107

Energa solar y elica

produccin fue de tan slo 50 kilovatios, pero gracias a este prototipo se desarrollaron
los siguientes.
La experiencia adquirida con el prototipo de Ciudad Real ha permitido que veinte aos
despus se haya apostado por otra central elico-solar de tipo torre en Fuente el
Fresno, de nuevo en la provincia de Ciudad Real. La torre tendr una altura de 750
metros y una capacidad de produccin de 50 MW, lo que permitir cubrir la demanda
energtica equivalente a 230.000 personas.
50 MW equivalen aproximadamente a 310.000 barriles de petrleo, lo cual indica que
se dejaran de emitir a la atmsfera 180.000 toneladas de dixido de carbono.
El ltimo proyecto de torres elico-solares ha sido diseado en Australia por
EnviroMission Limited, que actualmente est buscando posibles emplazamientos en el
resto del mundo. Es el ms ambicioso de los llevados a cabo o diseados hasta la
fecha, ya que su torre alcanza mil metros de altura y la central una capacidad de 200
MW, lo que podra abastecer a 200.000 familias. Su funcionamiento es el mismo que el
demostrado hace veinte aos, que consiste en calentar el aire prximo al suelo
mediante colectores solares y conducirlo hacia la torre central, en cuya base se
disponen turbinas que generan electricidad conforme las atraviesa el aire ascendente.
Los huertos solares presentan una mayor eficiencia, pero los materiales son bastante
ms caros, lo que supone un importante argumento para desarrollar las torres solares.
Adems, la empresa promotora del proyecto ha diseado torres de menor envergadura
para comprobar su aceptacin y su funcionamiento en el mercado.

3. otros sistemas hbridos elico-solares


Otro sistema mixto elico-solar es el generador que aparece bajo estas lneas, llamado
Solar Wind Turbina, cuyo funcionamiento se basa en el aprovechamiento de la luz solar
y de la energa del viento mediante una estructura helicoidal cuya superficie presenta
paneles solares.

Pgina 102 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Algunas de las caractersticas de este novedoso diseo es la proporcin de energas


elica y solar que genera, de 70/30, el tefln como material de las clulas solares para
asegurar un adecuado rendimiento en movimiento, un margen operativo de velocidad
de viento muy amplio entre 6 y 145 kilmetros por hora, y el enfriamiento al que se
someten las clulas fotovoltaicas por la velocidad de rotacin (que mejora de esta
forma su rendimiento).
Otras ventajas aadidas son la generacin homognea y continua a lo largo de todo el
ao, puesto que aumenta la proporcin de energa elica en invierno y solar en verano;
mayor rendimiento que las turbinas tradicionales de hlice horizontal; un diseo que
permite captar la luz y aprovechar el viento en cualquier direccin; y un mnimo impacto
ambiental, que se reduce a esttico principalmente en ubicaciones urbanas de mnimo
impacto acstico. En la actualidad hay tres tipos de aparatos diseados de 3 kW, 5 kW
y 8 kW.
Otro sistema hbrido aparece en la siguiente imagen, que consiste en una farola que
aprovecha la luz solar y la velocidad del viento para cargar unas bateras que aseguran
su iluminacin durante la noche. Este sistema se encuentra en el Centro de Tecnologa
de Panasonic en Tokio y, segn el fabricante, se amortiza rpidamente debido a la

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 103 de 107

Energa solar y elica

reduccin de la cuenta elctrica.

En la siguiente imagen presentamos otro sistema hbrido diseado recientemente y que


se ubicar en el Campus de la Universidad del Estado de California, en Fullerton. El
proyecto consiste en un aerogenerador de eje vertical y cuatro anillos circulares
recubiertos por clulas fotovoltaicas. La energa se almacena en acumuladores y
servir, junto con la recoleccin de agua de lluvia en una cubierta diseada a modo de
paraguas, para generar hidrgeno. Tanto el agua de lluvia como el hidrgeno se

Pgina 104 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

almacenan bajo la estructura.

La energa servir para abastecer a la propia universidad, y la sobrante se almacena


para los momentos en los que la produccin elico-solar no satisfaga la demanda. El
hidrgeno se emplear como combustible en vehculos que circulen por la propia
universidad. La estructura puede servir como sala de reuniones del campus, centro de
exposiciones, de ocio, etc.
Otro sistema hbrido interesante consiste en una embarcacin que dispone de dos
alerones o aletas laterales recubiertos con clulas fotovoltaicas que pueden acercarse
una a la otra (al estar unidas al mstil central) y rotar sobre si mismas, de forma que
tambin funcionan como velas y pueden aprovechar la energa del viento.

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 105 de 107

Energa solar y elica

Recuerda estos conceptos

Pgina 106 de 107

Energa solar y elica

Energa solar y elica

Recursos Comunes

Plataforma de Teleformacin de IFES

Pgina 107 de
107