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Revista do Departamento de Geografia, 14 (2001)

RESENHA
LEFBVRE, Henri. A revoluo urbana. Belo Horizonte: Editora UFMG, 1999. 178 p. Traduo de Srgio
Martins e reviso tcnica de Margarida Maria de Andrade.

Este livro est destinado a todos que compreendem que


a problemtica do mundo ganhou um contorno urbano,
independentemente da atuao em diferentes campos
epistemolgicos do conhecimento. E, essencialmente, porque
se trata de um exerccio de mtodo. O mtodo que sustenta
sua argumentao o regressivo - progressivo. Regressivo,
indo do virtual ao atual, do atual ao passado; progressivo,
movendo-se do superado e do finito ao movimento que
prenuncia esse fim, que anuncia e faz nascer alguma coisa de
novo. Este livro, ampliando uma virtualidade contida na
histria do pensamento, vai alm da deduo e induo
formais, trabalha a potncia da transduo, definida como
reflexo sobre o objeto possvel.
A compreenso possvel do livro prope o movimento
do real constituindo-se a partir da industrializao urbanizao para, em seguida, pensar a urbanizao como
mudana qualitativa do processo como um todo, implicando
que o modo de vida e o cotidiano sejam conduzidos ao
primeiro plano.
O ponto de partida um pensamento sobre a cidade, na
perspectiva de suas metamorfoses em direo formao da
sociedade urbana. Nesse movimento, ele indica as aporias
como: o campo cego. So as circunstncias crticas desse
processo, o que quer dizer que o movimento da cidade em
direo sociedade urbana uma probabilidade, est no
campo do possvel. A obra desdobra analiticamente os
caminhos da compreenso do fenmeno urbano: no plano da
prtica, aquele dos sujeitos sociais e das instituies sugere
que se trate dos nveis e dimenses. J considerando as
representaes sociais do urbano, remete aos mitos do
urbano e ideologias. No se consegue interpretar os
contedos em movimento seno examinando a dialtica da
forma e do contedo. O urbano no se conceitua neste livro
apenas atravs de contedos, mas define-se como forma, a
forma urbana (mentalmente, a simultaneidade; socialmente,
o encontro, a reunio). Ao remeter o urbano forma urbana,

supera a iluso urbanstica, revelando que sempre os


princpios urbansticos foram regidos por princpios
quantitativos. A esttica urbanstica, como disciplina,
resume-se a um discurso que corrobora para apagar os traos
desse fundamento.
Henri Lefbvre seguramente j est entre as influncias
do pensamento geogrfico do fim do sculo XX.
Residualmente, pode ter sido lido bem antes. Ainda nos anos
60, Pierre George, gegrafo francs, numa composio com o
Institut de Sociologie Urbaine, dirigido poca por Lefebvre,
sugere estudos sobre a questo urbana, envolvendo o espao
vivido e seu lugar na compreenso da urbanizao.
Lefbvre jamais admitiria permanecer circunscrito a
uma cincia. Dizia-se filsofo, melhor ainda metafilsofo:
pensador da realidade social como totalidade, incluindo o
virtual; sem definir o pensamento independente da prtica;
nem tornar a realidade pensada um sistema definido e
acabado. No preteria qualquer contribuio cientifica, seja
das cincias naturais ou sociais. No se tratava de uma
filosofia que pairasse acima das cincias e de suas
descobertas, nem acima da prxis, a mais cotidiana. Tambm
no separava, a ponto de excluir, o sentir do pensar, o
pensamento da arte. Sequer podia cindir a vida da arte. Ento,
o universo o de um modo de existncia filosfico, que no
constitua uma redoma em relao vida, nem arte, que
no se instalava no absoluto, num fundamento absoluto.
Seno a filosofia seria imediatamente a alienao filosfica.
Entre as categorias que moveram seu pensamento, a
alienao foi sendo definida como crucial. Trouxe de Marx,
entre os legados, esta enorme contribuio, negada pelo
pensamento marxista dogmtico, contra o qual se chocou,
noo que deveria ser cuidadosamente reelaborada e que tem
uma histria na obra de Hegel. Atravs da alienao, mais
ainda das alienaes, de seu reconhecimento e de sua crtica,
funda-se uma ira e uma luta contra o(s) absoluto(s), como
impossibilidade do viver. Dessa forma, chega necessidade de

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uma sociologia, que pense a mediao do social, entre o


econmico e o poltico, rompendo com as interpretaes, ao
mesmo tempo, ontolgicas e esvaziadas dos intermedirios,
ou seja das mediaes, para ele fundamentais na reflexo: a
subjetividade, o social, a alienao, o cotidiano, o vivido, a
percepo, etc. Isto no significa que se diria socilogo e no
filsofo; que tenha escolhido uma entre as cincias
estabelecidas; antes define seu modo de ser filosfico.
A revoluo urbana trata da potncia de um
pensamento sobre o urbano, de natureza metafilosfico. No
define o urbano como um tema entre outras tematizaes.
Para ele, o movimento da histria humana e de suas
possibilidades inclui o urbano.
O significado que este autor tem para os gegrafos, sem
pretenso de encerr-lo na geografia, sua acuidade no
tratamento do que se refere ao espacial, corrigindo a
compreenso do espao no plano dos contedos naturais,
sociais, econmicos... em direo a um entendimento que
envolva a dialtica da forma e do contedo.
Dois gegrafos insistiram nessa empreitada de colocar
disposio do leitor brasileiro esta obra sobre o urbano. Com
cuidado, pois so leitores atentos da obra do autor,
produziram esta verso em portugus. Durante todo o livro,
observa-se a ateno e o compromisso de pesquisadores da
obra de Lefbvre, que aqui se apresentam como apurados
tradutores. Conhecem os autores que o influenciam,
conhecem o percurso das noes que aqui utiliza, no h risco
de qualquer vulgarizao. E, atravs deles, a geografia
esclarece que a obra lefebvriana faz parte de um pensamento
sobre o espao no mundo atual.

Amlia Luisa Damiani


Odette Carvalho de Lima Seabra
Departamento de Geografia USP, C. P. 2530, 01060-970 So Paulo (SP), Brasil.

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