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EN LA ESPIRAL

DE LA ENERGA
volumen 1
HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE
EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

En la espiral de la energa
Volumen I:

Historia de la humanidad desde el papel


de la energa (pero no solo)

Consejo Editorial de Libros en Accin: Olga Abasolo, Miguel Brieva, Jos Luis FernndezCasadevante, Jos Garca, Beln Gopegui, Yayo Herrero, Valentn Ladrero
Consejo Editorial de Baladre: Oscar G. Jurado, Lucia Shaw, Virginia Panadero, Manolo S.
Bayona, Jesus Girldez, David Muoz, Ruth Lpez, Vicent Bolinxes

En la espiral de la energa
Volumen I:

Historia de la humanidad desde el papel


de la energa (pero no solo)
Ttulo: En la espiral de la energa
Volumen I: Historia de la humanidad desde el papel de la energa (pero no solo)
Volumen II: Colapso del capitalismo global y civilizatorio

Ramn Fernndez Durn


Luis Gonzlez Reyes
(miembros de Ecologistas en Accin)

Autores: Ramn Fernndez Durn y Luis Gonzlez Reyes (miembros de Ecologistas en Accin)
Cubierta: Andrs Espinosa
Ilustraciones: Isabel Vzquez
Edicin de guras: Javier Fonseca
Revisin del texto: Berta Iglesias, Ana Hernando, Manuel Gonzlez, Pedro Ramiro, Mara
Gonzlez, Erika Gonzlez, Yayo Herrero, Cecilia Fernndez, Silvia Arce y Pedro Sol,
adems de otras decenas de personas en partes concretas del libro.
Correccin de estilo: Sara Vega, Carlos Vidania y Esther Oliver.
Maquetacin: Paco Segura.
Editan: Libros en Accin, la editorial de Ecologistas en Accin,
C/ Marqus de Legans 12, 28004 Madrid, Tel: 915312739, Fax: 915312611
formacion@ecologistasenaccion.org www.ecologistasenaccion.org
Baladre, coordinacin de luchas contra la precariedad, el empobrecimiento
y la exclusin social. c/ Sant Bernat, 28 ( 46740-Carcaixent, Pas Valenci)
www.coordinacionbaladre.org www.rentabasicadelasiguales.coordinacionbaladre.org
Ecologistas en Accin, Baladre y los autores
Primera edicin: noviembre 2014
Impreso en papel 100% reciclado, ecolgico, sin cloro.
ISBN: 978-84-943183-3-7 (obra completa),
978-84-943183-4-4 (vol 1),
978-84-943183-5-1 (vol 2)
Depsito Legal: M-31929-2014

Libros
Este libro est bajo una licencia Reconocimiento-No comercial-Compartir bajo la misma licencia 3.0 Espaa de Creative
Commons. Para ver una copia de esta licencia, visite http://creativecommons.org/licenses/by-nc-sa/3.0/es/

en accion

ndice

EN LA ESPIRAL DE LA ENERGA
Volumen I: Historia de la humanidad desde el papel
de la energa (pero no solo)

Introduccin
0. El recorrido de la mano de la energa (pero no solo)
por dos grandes periodos civilizatorios, tres metabolismos
y su proyeccin futura. .............................................................. 13
0.1. Autora de este texto y algunas aclaraciones previas. ............................. 13
0.2 Las tesis principales del libro. ...........................................................................20

La humanidad antes del uso masivo


de los combustibles fsiles
1. Paleoltico: sociedades opulentas, apacibles, de reducido
impacto ambiental y muy bajo consumo energtico. ......... 31
1.1 La identidad relacional de las sociedades forrajeras. ...............................32
1.2 Expansin por el mundo moldendolo. ...................................................... 41
1.3 Las primeras formas de energa: el fuego y los msculos. ....................45

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

2. El salto a la agricultura no implic necesariamente


el inicio de las sociedades dominadoras. ............................... 51

4.5 De la ciudad-Estado capitalista al Estado moderno.


Los primeros ciclos sistmicos de acumulacin. ..................................... 191
4.6 La Modernidad: las sociedades de individuos y la hegemona
de la razn capitalista. ...................................................................................... 207
4.7 De la Caza de Brujas a la Modernidad misgina. .................................. 218
4.8 Las resistencias a la Modernidad. ................................................................ 222
4.9 La guerra y el comercio determinan el cambio tecnolgico. ............ 225
4.10 El impacto ambiental y el consumo energtico aumentan
con la colonizacin y el crecimiento urbano. ......................................... 227
4.11 Las principales arenas exteriores: China, India, Rusia
y el Imperio otomano. ..................................................................................... 232
4.12 A pesar de todo, el mundo de nales del XVIII era un mundo
no moderno y no europeo. ........................................................................... 235

2.1 El agotamiento del modelo forrajero y la primera revolucin


energtica: la Revolucin Agraria. ..................................................................52
2.2 La Revolucin (energtica) Agrcola produce nuevos equilibrios
ecosistmicos..........................................................................................................58
2.3 La complejidad social aumenta gracias al incremento
de energa disponible. .........................................................................................63

3. Ciudades, Estados e imperios agrarios en un mar


de ruralidad aestatal. ................................................................. 69
3.1 La aparicin de la individualidad produce un cambio
civilizatorio. .............................................................................................................70
3.2 El poder de la espada subyuga al cliz: el surgimiento
de la guerra. ............................................................................................................79
3.3 La irrupcin y la necesidad de expansin del Estado. ............................83
3.4 La guerra, el dinero y las desigualdades evolucionan juntas. ...............96
3.5 El patriarcado como elemento central de las nuevas
relaciones de dominacin................................................................................107
3.6 La segunda revolucin energtica: la esclavitud,
la servidumbre y la domesticacin de los animales. .............................. 110
3.7 Los nuevos dioses del cambio civilizatorio. .............................................. 117
3.8 La dominacin del ser humano y de la naturaleza
no se llev a cabo sin conictos ni resistencias. ...................................... 121
3.9 Lento aumento poblacional y de las ciudades. .......................................124
3.10 El medio ambiente como factor clave en la evolucin
de las sociedades agrarias. ...............................................................................127
3.11 Amrica antes del choque brutal con los reinos europeos. ................137
3.12 La Europa feudal, un regin perifrica en Afroeurasia.........................139

4. El inicio del capitalismo en un mundo


todava no europeo. ................................................................. 149
4.1
4.2
4.3
4.4

El inicio de la expansin global de Europa Occidental. .......................150


El nacimiento del capitalismo. .......................................................................158
La reproduccin del capital se realiza mediante la explotacin........166
El inicio de una nueva articulacin del trabajo y la produccin
(a travs del capital) a escala global. ............................................................ 181

Doscientos aos (de combustibles fsiles) es nada:


la Revolucin Industrial recorre el mundo
5. La tecnologa y el carbn permiten a Europa
dominar el mundo. .................................................................. 241
5.1 La Revolucin Industrial, la clave para imponer a escala global
la Modernidad europea................................................................................... 242
5.2 Capitalismo, industrializacin y militarismo van de la mano. ........... 259
5.3 El patrn oro: el intento de crear un mercado autorregulado
a escala mundial al servicio de las nanzas britnicas. ......................... 273
5.4 La colonizacin interior: creacin de los mercados internos
en los Estados-nacin. ...................................................................................... 278
5.5 La independencia de Amrica y el ascenso de EEUU. .......................280
5.6 La expansin demogrca y urbana europea. ........................................286
5.7 La fe en el progreso y el dinero como imaginarios centrales............ 292
5.8 Resistencias al capitalismo: revueltas campesinas, indgenas,
esclavas, de mujeres y obreras. ..................................................................... 302
5.9 El Estado-nacin.................................................................................................. 314
5.10 El inicio del Antropoceno. ............................................................................. 320

10

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

6. La era trgica del petrleo, de EEUU


y del dominio global capitalista. ............................................325
6.1 Del carbn al petrleo: la Megamquina se desparrama
por el mundo entero. ....................................................................................... 326
6.2 Del dominio de Europa al de EEUU. ........................................................ 339
6.3 Rebelin contra el Centro, en el marco del conicto
entre bloques. ..................................................................................................... 352
6.4 Crisis econmica y de hegemona por las revueltas del 68
y la crisis energtica. ......................................................................................... 356
6.5 Contrarreforma Neoliberal: la rebelin de las lites. ........................... 363
6.6 Globalizacin neoliberal nanciera mundial. .......................................... 375
6.7 Desarrollo, crisis y colapso del socialismo real. ...................................404
6.8 La vuelta de China al centro del mundo. ................................................. 412
6.9 La industrializacin capitalista en el campo y sus impactos................ 419
6.10 Un planeta de metrpolis: explosin demogrca, urbana
y del transporte motorizado. ......................................................................... 427
6.11 Tercera piel, sociedad de la imagen, Posmodernidad
y conquista del alma. .......................................................................................444
6.12 Del auge de la estatalidad, a la crisis y reconversin
del Estado. ............................................................................................................468
6.13 De la lucha de clases al movimiento por la justicia global,
pasando por el auge del feminismo y el ecologismo. ...........................478
6.14 El Antropoceno: la crisis ecolgica adquiere
dimensin mundial. ..........................................................................................499

Introduccin

12

13

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

0
El recorrido de la mano de la energa
(pero no solo) por dos grandes periodos
civilizatorios, tres metabolismos
y su proyeccin futura
Solo se puede narrar verdaderamente el pasado como es, no como era.
Ya que rememorar el pasado es un acto social del presente () y que
afecta al sistema social del presente (). La verdad cambia porque la
sociedad cambia.
Immanuel Wallerstein

0.1 Autora de este texto y algunas aclaraciones


previas
A quin corresponde la autora de este trabajo?
Denir claramente la autora de cualquier obra humana es complejo (por no decir
imposible), pero en este caso lo es un poco ms. Este libro fue concebido y comenzado por Ramn Fernndez Durn. En l trabaj unos cuatro aos, hasta que
la muerte lo alcanz. Antes me pidi que lo concluyese y yo acept abrumado la
propuesta. Hacerlo me ha llevado casi tres aos ms de intenssimo trabajo.
Ramn public algunas de las partes que integran esta obra. Estos textos aparecen como apartados de este libro en una versin actualizada y resumida (Fernndez
Durn 2008a, 2008b, 2010a, 2010b, 2011a), o sus tesis son las que se desarrollan,
junto a otras nuevas1, en el captulo 9 (Fernndez Durn 2011b). Tambin dej
escrito un borrador preliminar de los captulos 1, 2, 3, 4, 5 y 7. Los borradores de
los cinco primeros captulos han sido notablemente ampliados, incluyendo bastantes
1

Destacan especialmente los apartados 9.1, 9.2, 9.4 y 9.10.

14

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

apartados nuevos (la mayora ya concebidos por Ramn, pero no escritos). Adems, en algn aspecto importante se ha modicado el sentido del texto inicial2. El
captulo 7 se ha actualizado y reestructurado sobre la base de lo que Ramn dej
ya bastante avanzado antes de morir.
El libro respeta el esquema del ndice inicial que l propuso, pero con tres
cambios importantes. El primero es que, sosteniendo el mismo cuerpo, el ndice ha
sufrido notables cambios en los ttulos de los apartados y en parte de su estructura.
El segundo es que el anlisis sociopoltico del siglo XXI que concibi Ramn se ha
recortado notablemente. Finalmente, dej dos esquemas del ltimo captulo. Uno es
el que aparece en su ltima obra (Fernndez Durn, 2011b) y el otro es el que vena
incluido en el ndice general del libro. He optado por tomar como base el segundo.
El primer problema para determinar la autora de este libro es que, aunque va rmado por ambos, lamentablemente no hemos podido discutir la versin nal. Creo
que todas las tesis principales, el grueso del material que las apoya y la estructura
del libro seran un consenso entre ambos. Pero seguro que habr elementos que
Ramn no compartira. Aunque he intentado no poner en boca suya cosas que l
no hubiera dicho, seguro que esto habr ocurrido en algn momento.
La segunda dicultad para determinar la autora del libro es que, en la fase de
escritura que me corresponde, he contado con muchas ayudas que, ms all de
ser apoyos, han resultado fundamentales. Sin ellas, el libro hubiera salido mucho
ms tarde y hubiera sido de mucha peor calidad. En primer lugar, Berta Iglesias
Varela, mi compaera, ha asumido un desigual reparto de las tareas de cuidados
en casa. Son muchsimas las horas que he empleado en el libro en lugar de estar
en el parque con Olalla. Adems, ha habido un ncleo duro de personas que
han comentado y corregido todos los primeros borradores de los captulos: Ana
Hernando, Manuel Gonzlez, Berta Iglesias, Pedro Ramiro, Mara Gonzlez, Pedro
Sol, Erika Gonzlez, Cecilia Fernndez, Yayo Herrero y Silvia Arce. A este grupo
se suman muchas otras personas que han hecho comentarios a distintas partes del
texto (en algunos casos a partes sustanciales): Luis Rico, Alberto Brasero, ngel
Calle, Isa Vzquez, Elena Domingo, Agus Mateo, Goyo Ballesteros, Amalia Serrano, Esteban Pujals, Alejo Vivar, Walter Actis, Edith Prez, Alfonso Sanz, Josi Olza,
Carlos Verdaguer, Isidoro Lpez, Pilar Vzquez, Carmina Pastor, Luz Espada, Pilar
Vega, Almudena Hernando, Daniel Lpez, Jos Luis Fernndez (Kois), Tom Kucharz,
Rebeca Gallego, Jaime Pastor, Susana Martn, Irene Iniesta, Nacho Garca, Marta
Gonzlez, Jos Manuel Naredo, Jos Ramn Montes, Margarita Mediavilla, igo
Capelln y Elvira Cmara. A esto se aade que, en la parte de trabajo hecha por
Ramn, hubo ms aportaciones, entre las que estn las de Ana Hernando, Tom
Kucharz, Kolya Abramsky, Ivn Murray, Jaime Pastor, Fernando Cembranos, Manuel
Gonzlez, Fernando Prats, Yayo Herrero, Douglas Tompkins, Pedro Sol y el grupo
de La tertulia de los mircoles. Seguro que en esta ltima lista me falta gente.
De alguna forma, todas estas personas son tambin coautoras del libro, aunque no
corresponsables de sus contenidos.
2

Ha sido especialmente signicativo el cambio en parte de la tesis de la evolucin de la


civilizacin igualitaria a la dominadora (captulo 3).

INTRODUCCIN

15

Ms all de comentarios, el libro ha recibido ms aportaciones en forma de


textos y datos interesantes que me han ido pasado de forma peridica. Habra
que nombrar por lo menos a Isabel Bermejo, Ivn Murray, Alberto Acosta, Kolya
Abramsky, Douglas Tompkins, Andreas Exner, Luca Vicent, Jaime Pastor y Samuel
Martn-Sosa. Adems, Amanda Jimnez me fue consiguiendo todos los artculos de
revistas cientcas que le ped.
Una dicultad aadida para determinar la autora es que, como pone en la rma,
ms all de ser personas individuales, tambin nos sentimos parte de un colectivo,
Ecologistas en Accin, en el que diluimos parcialmente nuestra identidad. Sin querer representar a la organizacin, desde luego este libro tambin es parte de ella.
An hay ms. La bibliografa que se recoge al nal es solo parte de los cientos
de autoras/es de las/os que hemos bebido para recoger datos e ideas. Este libro
no surge de la nada, sino que parte del trabajo ya hecho por muchas personas.
Todas/os ellas/os tambin son coautoras/es parciales de lo que tienes entre manos.
El texto no solo tiene letras, sino tambin imgenes. Las ilustraciones son de
Isa Vzquez, la portada de Andrs Espinosa, el maquetado de las guras de Javier
Fonseca y el del libro de Paco Segura, que por lo tanto tambin han contribuido
de forma determinante a la versin nal de esta obra.
Hay otro trabajo oculto, pero que ha permitido que el resultado nal tenga una
lectura y comprensin ms fciles. Me reero a la correccin de estilo que han
realizado Carlos Vidania, Sara Vega y Esther Oliver.
Durante los aos que ha durado la escritura, tanto Ramn como yo hemos
recibido apoyo nanciero, que tambin ha servido para pagar la edicin de las
guras. Primero por parte de la Fundacin Deep Ecology y despus mediante una
campaa de micronanciamiento (en algunos casos nada micro) colectivo. No
voy a nombrar a todas las personas que han puesto dinero para ayudar a que este
libro haya terminado siendo una realidad porque, simplemente, no tengo todos los
nombres: en muchos casos han sido aportaciones annimas hechas en la cuenta
de Ecologistas en Accin. Pero s quiero citar a Esperanza Lpez de Uralde, Edith
Prez, Diana Labajos, Mnica Vargas y a Ecologistas en Accin como piezas claves
en la campaa de nanciacin. Aunque s que mucha ms gente ayud en esa tarea.
Finalmente, hay una parte que no tiene que ver con los contenidos, el estilo o
la manutencin, sino con ayudarme emocionalmente a abordar un libro mastodntico y, sobre todo, a ser capaz de concluir El Libro de la persona que para m
encarna en muchos sentidos un modelo de ser y estar en el mundo. No ha sido
nada fcil hacerlo y, si he sido capaz, ha sido en gran parte gracias a mi familia (y
no me reero solo a la de sangre) y a la de Ramn, que me han transmitido una
conanza, comprensin y cario incondicionales.
Dicho todo esto, abandono la primera persona y el resto del libro ir en plural,
como su autora.

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Aclaraciones previas
El objetivo de este texto es comprender mejor elementos sustanciales de la historia
de la humanidad y del futuro que creemos ms probable. La idea no es guardar
esa comprensin en un cajn, sino que nos ayude a que la proyeccin del futuro
que hacemos no llegue a materializarse y seamos capaces de construir sociedades
justas, democrticas y sostenibles en este tiempo de cambio civilizatorio que estamos
viviendo. En denitiva, es una invitacin al dilogo colectivo para buscar y construir
nuevas estrategias e iniciativas.
Uno de los problemas para afrontar la Crisis Global es nuestra incapacidad para
comprenderla en su globalidad y en sus races. No necesitamos conocimientos fraccionados, sino totalizadores y por ello hemos abordado, bajo el prisma de la historia,
distintas disciplinas como la economa, la ecologa, la sociologa, la fsica, la qumica,
la losofa, la politologa, el urbanismo, la psicologa, la demografa, la geologa o la
ingeniera. Creemos que los aprendizajes importantes en este tiempo histrico estn
en las fronteras entre los distintos saberes. Adems, hemos recurrido extensivamente
a explicaciones multicausales, en las que causas y consecuencias se han entrelazado.
Consideramos que necesitamos tener perspectiva histrica. Una perspectiva
que intente hacer el ejercicio de mirar desde fuera el discurrir de la humanidad
en un contexto ecosocial amplio y que, adems, enmarque esto en la evolucin
de la vida y de los sistemas complejos. Por ayudar a este ejercicio hemos usado la
tercera persona para referirnos a la humanidad.
Tambin necesitamos imaginar el futuro, por duro que sea, para poder encararlo con
ms posibilidades de xito emancipador. Creemos que necesitamos tener una visin de
medio y largo plazo para poder elaborar estrategias exitosas. As, este texto concluye
con un ejercicio de poltica-ccin, pero asentado sobre bases lo ms reales posibles.
Es necesario diferenciar entre optimismo/pesimismo y esperanza/desesperanza.
La primera dicotoma diferencia entre tendencias probabilsticas sujetas al anlisis.
La segunda enfrenta actitudes vitales. Este libro intenta proyectar el panorama
futuro de la humanidad, y ese panorama es bastante sombro. Para sostener esta
armacin hemos realizado un anlisis que consideramos, en la medida de nuestras posibilidades, complejo, completo y fundado. En ese sentido se podra calicar
esta obra como pesimista. Creemos que sera un error histrico autoengaarnos
proyectando posibles futuros alentadores que es difcil que sucedan. Sin embargo,
el texto est preado de esperanza, la que surge de saber que, mediante el trabajo
colectivo consciente y emptico, es posible construir un mundo diverso, sostenible,
justo y solidario sobre las ruinas de esta civilizacin.
Adems, el adjetivo de pesimista depende de dnde nos situemos. Si abrimos
la mirada, el colapso del sistema urbano-agro-industrial podr llegar a ser hasta un
alivio (a medio plazo) para partes importantes de la humanidad y, desde luego, del
resto de los seres vivos. La realidad actual ya es tremenda para millones de personas.
La reconstruccin histrica que hemos abordado, como todas las dems, dista
mucho de ser neutral, totalizadora y nalista. Veamos por qu.
No es neutral porque inevitablemente est permeada por el prisma con el que
vemos el presente. Adems, queremos que sea as: no pretendemos reconstruir el

INTRODUCCIN

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pasado, sino entender mejor el presente para actuar sobre l. Esto no quiere decir
que no hayamos cuidado al mximo el rigor en los datos para que lo que exponemos se corresponda lo ms posible con la realidad acaecida.
Las fuentes de las que nos hemos valido son mltiples y la eleccin no ha sido
neutral. Una parte sustancial es el fruto de los anlisis de los movimientos sociales,
fundamentalmente europeos, estadounidenses y latinoamericanos, que es a los
que hemos tenido un acceso ms fcil. Tambin hemos recurrido extensamente a
publicaciones cientcas. La tercera fuente ha sido la prensa, tanto la de los movimientos sociales como la controlada por las estructuras de poder. Adems, hemos
seguido a diversos organismos internacionales. Por ltimo, tambin hemos recurrido
a herramientas colaborativas como Wikipedia. Los cinco orgenes de la informacin
estn citados de la misma forma y la diferencia solo se aprecia en la bibliografa, pues
consideramos que, aplicando distintos ltros, todas son formas vlidas de acceder
al conocimiento. Por ltimo, el resultado tambin es fruto de la discusin extensa
con mltiples personas en distintos mbitos, algo imposible de citar.
En este libro no vamos a lanzar ninguna propuesta de lo que deberamos hacer
(aunque alguna idea quedar patente por los nfasis que hemos realizado), lo que
no debe confundirse con neutralidad. No lo hacemos por razones de espacio y
de tiempo: este libro ya es demasiado largo y su redaccin se ha dilatado mucho.
Hemos tomado esta opcin, fundamentalmente, porque los escenarios que tenemos
por delante son radicalmente distintos a los del pasado y nuestra desorientacin
sobre cmo encararlos es notable. Es ms, creemos que esa desorientacin es generalizada y, para despejarla, necesitamos sentarnos colectivamente a discutir con
un pensamiento mltiple y complejo. Conamos en que este libro sirva de base a
esa discusin, pero no pretendemos que la realice.
La historia que presentamos no es total porque hemos seleccionado los hechos
y enfoques que hemos considerado que explican mejor el devenir de las sociedades
humanas y nos ayudan a proyectar el futuro cercano: la energa y los materiales (la
biosfera en general), la tecnologa, el Estado, la ciudad, las subjetividades, la economa y los movimientos sociales. Adems, hubiera sido imposible e intil tratar
de hacer un recorrido histrico total. Hay muchos elementos que se han quedado
fuera, pero que son fundamentales para una comprensin completa de la evolucin
de la historia humana. Un ejemplo es todo lo relacionado con la trascendencia, ya
sea por va religiosa o artstica. Por lo tanto, nuestra interpretacin del pasado no
excluye otras. Incluso en lo que s analizamos tambin hay un sesgo y nos centramos
en los elementos que se relacionan ms con los ejes centrales de esta obra. De este
modo, el anlisis de la tecnologa se ha centrado sobre todo en su relacin con la
energa y el poder y deja en segundo lugar otros aspectos.
Aunque a lo largo del libro intentamos tener una visin amplia del conjunto de las
sociedades humanas diseminadas por el planeta, nos centramos especialmente en los
espacios donde se han desarrollado las estructuras de poder responsables del estado
actual del mundo. Acoplados a ellos analizamos tambin los procesos de resistencias
a la dominacin de la naturaleza y de unos seres humanos sobre otros, ya que son
elementos indispensables para entender la historia. Por ello, algunos territorios como
frica u Oceana tienen menos espacio en este relato, pero no porque su historia

18

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

sea menor, sino porque, en gran parte, es otra historia, no la de la dominacin.


Otro sesgo del libro es que detalla mucho ms los acontecimientos cercanos
al presente que los ms remotos. Por un lado, esto se debe a la fuerte aceleracin
de la historia alimentada por crecientes ujos de energa. Pero tambin es porque
son los momentos histricos clave que permiten hacer una proyeccin del posible
futuro de la humanidad.
Hemos optado por una mirada macro en lo temporal y lo territorial. Incluso
cuando descendemos a espacios concretos seguimos estando en un plano macro,
pues es ah donde referimos estos ejemplos. Esto implica que hemos perdido informacin de matiz y tambin la capacidad de explicar muchas de las cosas que solo
se entienden desde un anlisis micro.
Adems, hemos empezando el trabajo con el Homo sapiens, aunque deberamos
haber dado un enfoque de gran historia3 (al menos desde el nacimiento de la vida)
para entender con ms dimensin algunos aspectos, como el del incremento de la
complejidad. No lo hemos hecho porque hubiera aumentado de forma excesiva
(ms an) el volumen y el trabajo de esta obra. De este modo, otra limitacin de
este trabajo es su antropocentrismo.
Por lo tanto, este libro muestra una simplicacin de la realidad. Pero simplicacin no es sinnimo de imprecisin y menos an de inutilidad. Por ejemplo, un
mapa es una muestra simplicada del territorio que permite moverse con precisin
por l. Adems, la simplicacin nos permite comunicarnos: el mapa es una forma
ms adecuada de explicar dnde y cmo hay que llegar que una visin ms detallada del territorio. Conamos en que los elementos que no hemos abordado no
contradigan las tesis principales que exponemos y que la perspectiva macro ofrezca
una visin til de la historia.
Por ltimo, este libro no es determinista porque no considera que el ser humano haya seguido ni tenga que seguir un camino marcado: nada est escrito de
antemano. Adems, somos conscientes de que predecir el futuro es imposible por
las limitaciones humanas, por nuestra propia subjetividad y especialmente por las
caractersticas de los sistemas complejos (no linealidad en las respuestas, imposibilidad de integrar todas las variables, puntos de bifurcacin, amplicacin de pequeas
perturbaciones, emergencias). As, el ltimo captulo, en el que hacemos una proyeccin al futuro, no pretende tanto explicar cmo ser, sino servir de herramienta
para su construccin colectiva.

Cmo leer este libro


Sabemos que nos ha salido un trabajo demasiado extenso y que el nmero de
lectores/as ser inversamente proporcional al de pginas, pero no hemos sido
capaces de abordar con rigor todos los temas que hemos considerado importantes
en menos espacio. En compensacin, no hace falta leer el libro entero. Aunque

INTRODUCCIN

el texto est escrito como una obra total y va construyendo sobre lo ya trabajado,
cada captulo es comprensible por separado. En concreto, si lo que te interesa es el
recorrido histrico, este se abarca en los captulos 1 a 7. Pero si tu foco de inters
est en la justicacin y posible proyeccin del colapso civilizatorio actual, puedes
leer nicamente los captulos 7 a 9. Esa es la delimitacin que hemos usado para
separar el libro en dos volmenes. Lo hemos hecho nica y exclusivamente para
facilitar la lectura. El texto es una trabajo nico y por eso la introduccin solo est en
este primer volumen, la bibliografa en el segundo y la numeracin de los captulos
contina en el segundo tomo.
La lectura de las numerosas notas al pie no es necesaria para la comprensin del
texto. La gran mayora de ellas son datos que sustentan la armacin de la que sale
la nota, aclaraciones del concepto sealado o indican el apartado de otro captulo
ya pasado en el que se desarroll esa idea.
El texto est estructurado en nueve captulos que marcan puntos de inexin
centrales en la historia de la humanidad: sociedad forrajera (captulo 1), Revolucin
Agraria (captulo 2), inicio de la sociedad dominadora y la poca de los Estados
agrarios (captulo 3), capitalismo agrario (captulo 4), Revolucin Industrial (captulo 5), la era del petrleo (captulo 6), causas econmicas, polticas y sociales del
inicio de la Crisis Global (captulo 7), causas ambientales y de reproduccin social
(captulo 8) y posibles escenarios futuros (captulo 9).
A su vez, estos captulos se engloban en cuatro bloques. Los dos primeros hacen
referencia al pasado. El primero describe la historia antes del uso masivo de los
combustibles fsiles (captulos 1 a 4) y el segundo la etapa en que esto se produce
(5 y 6). En los dos ltimos bloques se describe el pasado cercano (7 y 8) y se hace
un ejercicio de poltica-ccin sobre el posible futuro de la humanidad (9).
Aunque no lo hemos estructurado as, realmente el libro podra tener otra lnea
divisoria en tres grandes etapas histricas: la de la civilizacin igualitaria (captulos
1 y 2), la dominadora (hasta el captulo 8) y el cambio civilizatorio que estamos
viviendo en la actualidad. Una tercera forma de ver los grandes apartados del libro
sera en funcin de los metabolismos4 que recorre: el forrajero (captulo 1), el
agrario (captulos 2 a 4), el industrial (captulos 5 a 8) y, probablemente, otra vez
el agrario (captulo 9). El texto tambin se puede organizar por los grandes saltos
energticos de la humanidad: el fuego (captulo 1), la Revolucin Agraria (captulo
2), la esclavitud, la servidumbre y la domesticacin de los animales (captulo 3), la
Revolucin Industrial (captulo 5) y el colapso del metabolismo industrial como
salto energtico hacia atrs (captulos 7, 8 y 9).
En cada uno de los captulos abordamos los siguientes temas: i) el sistema econmico, incluyendo en l los trabajos que lo sostienen y el metabolismo sobre el
que se estructura; ii) las formas de organizacin social a nivel poltico, entre las que
destaca el Estado; iii) las agrupaciones sociales, repasando la historia de la ciudad;
iv) el sistema cultural y cmo se construye; v) las luchas entre grupos sociales que
4

La gran historia aborda los cambios desde el Big Bang y entrelaza procesos humanos con
naturales, geolgicos y csmicos.

19

Por metabolismo nos referimos al sistema econmico desde la perspectiva de los ujos
energticos y materiales a travs de los proceso de apropiacin, transformacin, transporte,
consumo y excrecin.

20

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

deenden articulaciones basadas en la dominacin y los que apuestan por los modelos igualitarios y sostenibles (con toda la complejidad de visiones intermedias);
vi) la relacin del ser humano con el entorno; y vii) la cantidad, calidad y tipo de
energa disponible, haciendo especial incidencia en el papel de la tecnologa. Ninguno de estos factores es independiente y su evolucin se realiza a la par, aunque
esta dinmica no ha sido necesariamente armoniosa a lo largo del tiempo.
No entramos aqu en un resumen de los elementos principales de cada parte
del libro, pues el ndice es bastante autoexplicativo y cada captulo tiene un resumen al principio. Para un repaso rpido del libro se puede ir directamente a estas
introducciones.
Por ltimo, los captulos no son homogneos ni en extensin, ni en profundidad,
ni en calidad. Hemos considerado importante analizar unos aspectos ms que otros
pero, adems, nuestras capacidades y formacin se adecuan ms, inevitablemente,
a unos momentos histricos y contenidos que a otros. Conamos en que nuestras
limitaciones no ensombrezcan el conjunto del trabajo o, si lo hacen, que se puedan
rescatar las partes tiles.

INTRODUCCIN

21

permite aumentar de forma importante las fuentes accesibles y la eciencia de esta


adquisicin6. En este sentido, denimos la tecnologa como energa y conocimientos
condensados. As, los saltos tecnolgicos se concentran en los momentos de crisis,
cuando fueron ms necesarios para mantener el ujo de energa (o incrementarlo).
La concepcin de la energa es cultural. Son radicalmente distintas las sociedades que consideran el petrleo como un recurso, que las que lo hacen como la
sangre de la Tierra. O, dicho de otro modo, las que parten de un antropocentrismo
depredador, frente a las que comprenden la interrelacin ecosistmica profunda.
Sin extendernos con ms ejemplos, la conclusin es que la energa va mucho
ms all de un concepto fsico que se mide en julios, pues es un elemento tambin
social, poltico, econmico y cultural. No se puede entender sin el contexto en el
que se usa y se extrae.

La energa determina el marco del devenir histrico...

La energa usada por el ser humano puede ser endosomtica, cuyo origen es la
alimentacin (y en ltima instancia la radiacin solar) o exosomtica5. Entre la
energa exosomtica siempre ha estado el fuego, conseguido a partir de la combustin de madera y, ms tarde, turba, carbn, petrleo y gas. Tambin es antiguo,
aunque no tanto, el uso de las energas renovables de origen solar (hidrulica, solar
y elica). Adems, en la historia reciente se ha sumado un vector energtico clave,
la electricidad, y nuevas fuentes exosomticas, entre las que destaca el uranio. Esta
energa se puede usar como trabajo y como calor (tambin como luz). El control
de la energa ha sido el control de las fuentes (petrleo, territorio) y de los vectores
(entre los que han destacado los propios seres humanos y los animales).
A esto se suma la materia, ya que energa y materiales son dos caras de una
misma realidad fsica. Y, dentro de este binomio, el hecho de que la Tierra sea un
sistema abierto para la energa y bsicamente cerrado para los materiales, conlleva que la gestin de estos ltimos sea clave, tanto desde el punto de vista de los
recursos, como de los residuos. Pero nos hemos centrado en la energa, pues es la
llave maestra para acceder a estos materiales (aunque la mineraloga tambin tiene
una lgica propia ms all de la energtica).
La tecnologa es un factor determinante en la apropiacin de la energa, pues

Por un lado, los sistemas complejos, entre los que se encuentran las sociedades
humanas, necesitan incrementar el ujo y la densidad energtica que usan para
aumentar su complejidad. Ms complejidad signica mayor nmero de nodos
(incremento poblacional), interdependencia entre ellos (redes de intercambio, crecimiento de las ciudades, transportes, transferencia de informacin), especializacin
y diversidad. As, el forrajeo necesita poca organizacin social y energa para sostenerse. En cambio, la agricultura requiere ms (construccin de regados, sistemas
de almacenamiento, especializacin de la produccin, organizacin colectiva de
recursos) y, en paralelo, gestiona mayores cantidades de energa. A esto se aade
que, dentro de los sistemas complejos, hay algunos cuya estructura tiende hacia el
incremento de la complejidad. Es el caso de las sociedades basadas en la dominacin
y, mucho ms, del capitalismo.
Por otro lado, uno de los rasgos que denen al ser humano como especie es la
capacidad nica de apropiarse de energa exosomtica, lo que ampla las potencialidades que le ofrece la energa endosomtica. Esto se ve fuertemente incrementado
por las altas capacidades humanas de cooperacin y organizacin social, y por la
tecnologa.
La conjuncin de estos dos factores ha permitido que, en trminos de evolucin
biolgica, la historia del Homo sapiens sea una rapidsima escalada de complejidad
(plagada de colapsos cuando no fue posible aumentar el consumo energtico para
sostener dicha complejidad). Esto ha sido especialmente cierto tras el nacimiento de
las sociedades basadas en la dominacin. Sin una apropiacin creciente de energa,
esta evolucin humana hubiera sido simplemente imposible. La interrelacin entre
complejidad y energa es un elemento central de este libro.
Otra relacin determinante es la existente entre energa y dominacin. Una
cantidad y calidad mayor de la energa disponible ha permitido controlar a ms

0.2 Las tesis principales del libro


La energa tiene mltiples caras

La energa endosomtica, o energa interna, es producida dentro del cuerpo humano,


mientras la exosomtica es la generada fuera.

Eciencia desde la limitada mirada humana, ya que solo las herramientas ms sencillas
supusieron un ahorro energtico real si se analiza todo el ciclo de vida.

22

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

personas y ms territorios. Y viceversa, sin un mayor control de la energa es


imposible aumentar el control social y del entorno. Esto se concreta en mltiples
herramientas, entre las que destacan los sistemas econmicos, las organizaciones
sociales y las subjetividades. Sin embargo, esto no es obligatorio, ya que tambin
se han producido momentos histricos en los que, con ms energa disponible, la
complejidad no ha tomado forma de relaciones de dominacin. Por ejemplo, esto
es lo que sucedi durante los primeros 4.000 aos de sociedades agrcolas o en la
Edad Media europea. Una sociedad con ms energa disponible tiene la posibilidad
de estructurarse en base a relaciones de dominacin, pero no es la nica opcin.
En esta misma lnea, las fuentes energticas usadas marcan un determinado
contexto social que no es neutro. Las renovables estn ms distribuidas, son ms difcilmente privatizables, requieren tecnologas ms sencillas y son ms autnomas que
los combustibles fsiles o que la energa nuclear. Esto signica que, potencialmente,
conforman sociedades ms igualitarias, justas y sostenibles que las energas sucias.
Los cambios en los metabolismos han implicado cambios sociales (la organizacin de este metabolismo, las instituciones que lo regulan y las subjetividades que
se crean alrededor) y en la relacin con el entorno. Estos cambios de metabolismo
nunca han sido tranquilos. En contraposicin, el despliegue de nuevas fuentes energticas sin cambiar el metabolismo (adicin de la energa elica e hidrulica en el
metabolismo agrario, o del petrleo en el industrial) se ha producido en periodos
de menos agitacin social, aunque las mutaciones que han propiciado tambin han
sido de gran calado.
En denitiva, la cantidad y cualidades de la energa disponible han marcado un
contexto bsico que ha congurado los lmites en los que las sociedades humanas
han evolucionado.

junto al resto de condicionantes ambientales...


Otro elemento fundamental de muchos de los cambios sociales ha sido los cambios
climticos, como paradigma del condicionamiento fuerte que el entorno produce
sobre las sociedades humanas. Los cambios climticos impulsaron la expansin del
Homo sapiens por todo el globo, inuyeron en el salto a la agricultura, estuvieron
detrs del desarrollo de la sociedad dominadora, precipitaron el colapso de varias
sociedades y estn desempeando un papel clave en las transformaciones actuales.
Adems, la apropiacin humana no es solo de materia y energa, sino tambin
de funciones ecosistmicas. Esta apropiacin puede darse sin realizar cambios
sustanciales en el funcionamiento ecosistmico (recoleccin de frutos, caza controlada) o reorganizndolos con nuevas especies y dinmicas (agricultura, ganadera).
La reorganizacin puede producir nuevos equilibrios, en los que la intervencin
del ser humano suele ser imprescindible. O puede generar una desestabilizacin
estructural imposible de mantener en el tiempo, como la propia del metabolismo
urbano-agro-industrial. Cuando la apropiacin se realiza forzando los ecosistemas,
esto solo puede acarrear dos consecuencias: el descenso de la produccin o la necesidad de aportar energa al sistema para que esa produccin no disminuya (por

INTRODUCCIN

23

ejemplo en forma de fertilizantes).


As, la inuencia es mutua: los ecosistemas tambin se han visto profundamente
modicados por las acciones humanas. La sociedad y la naturaleza han coevolucionado a lo largo de la historia; entendiendo que sociedad y naturaleza no son dos
entes distintos, sino que la sociedad es un subsistema de la naturaleza.

... pero son las sociedades quienes toman las decisiones


Aunque la energa y la relacin con el entorno han sido fundamentales en la historia de la humanidad, y consideramos que son absolutamente centrales en los
escenarios en los que estamos entrando de colapso civilizatorio, no determinan el
futuro. El entorno fsico y biolgico y la energa disponible marcan los contextos
de la accin humana, pero no la gobiernan. En ocasiones, las sociedades han sido
capaces de romper los lmites mediante desarrollos tecnolgicos u organizativos,
mientras que en otros han sido los lmites quienes han forzado el devenir humano,
bien generando crisis o bien por el acoplamiento social a ellos. En denitiva, son los
seres humanos, a travs de su organizacin, quienes denen el curso de la historia
dentro de los mrgenes de lo posible. Aunque esta denicin tambin es en muchos
casos estocstica: ni mucho menos todos los cambios son dirigidos ni conscientes.

Los mltiples motores del cambio social


La humanidad ha ido evolucionando impulsada por distintos factores:
i) La bsqueda de la satisfaccin de las necesidades, y las emociones que ello
genera, son elementos centrales que activan a los seres humanos. Estos factores
se expresan de forma diferente en funcin del sistema de valores. Los sistemas
de valores se pueden agrupar en aquellos que se centran ms en una identidad
individual y los que lo hacen en una relacional o relacional-individual7, es decir,
los ms individualistas que priorizan el yo o los ms colectivos, que intentan
equilibrar el yo con el nosotras/os.
ii) Una de las expresiones sociales centrales de esta amalgama de necesidades,
emociones y valores ha sido la lucha, contradictoria y cambiante, entre articular
sociedades basadas en la dominacin, o basadas en la bsqueda de la armona
con el entorno y los seres humanos. Ambos polos, entre los que se han situado
mltiples opciones intermedias, han inuido fuertemente en la conformacin
social. En estas luchas, las posiciones minoritarias y/o las que se han situado
en zonas fronterizas han desempeado muchas veces un papel fundamental.
iii) Las modicaciones en el entorno fruto de la accin humana o de factores externos. La respuesta a esto ha provocado fuertes reajustes sociales en forma de
aumento de la complejidad (expansin territorial, mayor jerarquizacin) o el
colapso societario, lo que ha permitido el acoplamiento a los lmites de recursos
7

Nos referimos a aquellas que conciben prioritariamente el nosotros/as (relacional), o que


tienen una identidad individual y, al tiempo, colectiva (relacional-individual).

24

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

y sumideros. En algunos casos, tambin se ha producido este ajuste de forma


no traumtica.
iv) Los cambios en la energa disponible y en sus cualidades produjeron variaciones
en el contexto que obligaron a cambios sociales.
v) La complejidad social ha producido emergencias que han condicionado todo
el sistema, incluidos los nodos. Es decir, que la evolucin social no solo ha sido
fruto de los entes individuales, sino de la propia conguracin de todo el sistema.

La sociabilidad, la fabricacin de herramientas y el uso de la


energa exosomtica son inherentes al ser humano
El ser humano es un animal social que articula esta capacidad a travs del lenguaje
simblico y la empata. Una expresin de esto es la cooperacin, que es natural
en las personas y ocupa la mayor parte del tiempo de la mayora de la poblacin,
independientemente de la cultura o del momento histrico. La cooperacin es la
principal herramienta para el xito evolutivo del Homo sapiens. Esto no quiere
decir que el ser humano no sea capaz de competir, que indudablemente lo es, sino
que, en condiciones sociales que favorezcan la cooperacin, esta puede estructurar
las relaciones sociales de forma estable. Esta capacidad de cooperacin social no
tiene igual en la naturaleza.
Los otros dos rasgos que denen al ser humano son su habilidad para fabricar
herramientas (muy por encima de cualquier otro ser vivo) y de usar energa exosomtica.

INTRODUCCIN

25

cunstancias son distintas en funcin del territorio y la cultura. En segundo, porque


los cambios siempre han requerido del paso de generaciones para irse asentando
y difundiendo. Tambin porque en ambos periodos se han producido momentos
con caractersticas similares al antagnico. Y, nalmente, porque nunca han existido
formatos puros, sino un gradiente entre ambos.
Sostenemos que estos cuatro factores (dominacin, guerra, jerarqua y explotacin ambiental) van unidos, aunque haya momentos en los que puedan haberse
desligado parcialmente. La explotacin se puede denir como la captacin de un
ujo de energa y materia proveniente de la naturaleza a travs del trabajo humano
del que se benecia un grupo social frente al resto de personas y seres vivos. As,
la explotacin no es solo del trabajo humano, sino tambin de los servicios de la
naturaleza. Adems, el mismo sistema de valores dominador que se aplic a las
personas se utiliz para el entorno y viceversa.
Las causas del salto de una civilizacin a otra son mltiples y tienen que ver con
factores ambientales, demogrcos, sociolgicos y psicolgicos. Un requisito para el
cambio fue el paso de identidades relacionales a identidades individuales en algunos
hombres, en concreto en los que se desplazaban a mayores distancias. Ese fue un
requisito necesario, pero no siempre suciente, pues hubo muchas sociedades que
no dieron el salto hasta no verse sometidas por la fuerza y otras que necesitaron
enfrentarse a una carencia de recursos para realizarlo. Otro requisito necesario en el
cambio civilizatorio, pero tampoco suciente, fue una mayor apropiacin de energa.
En todo caso, durante estos dos grandes periodos civilizatorios tambin se han
producido otros cambios fundamentales. En el marco de la civilizacin igualitaria
se llev a cabo el trnsito del metabolismo forrajero al agrcola; y en el de la dominadora, el del agrario al industrial, as como la aparicin del capitalismo.

La relacin con el entorno y entre los seres humanos


evolucionaron juntas en dos grandes marcos civilizatorios

El colapso del sistema urbano-agro-industrial es inevitable

La evolucin del ser humano, como sistema complejo que es, no es lineal, sino
que tiene puntos de bifurcacin en los que se producen cambios profundos que
dan lugar a nuevas situaciones de equilibrio dinmico. Estos momentos y estos
cambios han tenido como elemento fundamental un incremento o descenso en
el uso energtico.
Simplicando, el ser humano ha conocido dos grandes marcos civilizatorios8.
Uno es el que se extendi hasta hace unos 6.000 aos y que estuvo caracterizado
por una mayora de sociedades igualitarias, paccas, no jerrquicas y con una relacin armnica con la naturaleza. El otro empez a desplegarse entonces y se ha
ido profundizando (con altibajos) hasta hoy mediante la guerra, la coaccin y la
creacin de subjetividades, para lo que ha hecho un uso creciente de la energa. Su
forma ms desarrollada ha sido el capitalismo global. Tiene caractersticas contrarias
al anterior: dominacin, guerra, jerarqua y explotacin ambiental.
Estos periodos no tienen una separacin clara. En primer lugar, porque las cir-

Las sociedades basadas en la dominacin tienden a aumentar su complejidad como


respuesta a los desafos que van encarando. Esta salida acaba abocndolos tarde
o temprano a tres posibles escenarios: i) salto adelante en la captacin de energa
y materia; ii) crisis y recuperacin (que en realidad es solo algo temporal, pues no
aborda los problemas de fondo); o iii) colapso y reestructuracin.
El capitalismo global es la forma culmen de la civilizacin dominadora y, a su vez,
la que est generando el colapso. Este es un momento de profundos cambios, que
empezaron a nales del siglo XX y se prolongarn durante dcadas hasta conformar
un tercer gran marco civilizatorio. El colapso es inevitable por mltiples razones.
El sostenimiento de la gran y creciente complejidad del sistema urbano-agroindustrial requiere de un fuerte ujo de energa de alta calidad. Esto es cada vez
ms difcil como consecuencia de estar alcanzando los picos de extraccin de los
combustibles fsiles (en el caso del petrleo convencional, de haberlo superado ya)
y, en breve, ser imposible9. Adems, no hay ninguna fuente de energa, ni combi-

Al referirnos a civilizacin hablamos de un conjunto de instituciones, personas, organizaciones


sociales, infraestructuras, redes de intercambio y culturas con parmetros bsicos similares.

El pico de extraccin de un recurso es el momento a partir del cual el ujo que se puede

26

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

nacin de ellas, que pueda sustituir ni remotamente al petrleo, y mucho menos


al conjunto de los combustibles fsiles ni en cantidad ni en calidad.
El problema tambin es material, pues adems se estn alcanzando los picos de
distintos compuestos bsicos (fsforo, cobre o incluso tierra frtil y agua). A esto
se suma el aumento del desequilibrio de los ecosistemas de los que el ser humano
obtiene funciones bsicas (depuracin del agua, fertilizacin del suelo, polinizacin).
Entre estos desajustes destacan el cambio climtico (ya es casi imposible que no se
produzca un nuevo equilibrio climtico varios grados ms clido) y la sexta extincin
masiva de biodiversidad de la historia de la vida. Todo esto son elementos bsicos
para la reproduccin social que estn en crisis, como tambin lo est la atencin a
las labores de cuidados imprescindibles para dicha reproduccin. El detonante del
colapso civilizatorio ser el nal de los combustibles fsiles baratos y abundantes,
pero los elementos que determinarn un nuevo contexto sern el cambio climtico
y la prdida de biodiversidad.
Al colapso tambin est inuyendo poderosamente la incapacidad estructural
del capitalismo de acogerse a los lmites fsicos del planeta, es ms, su necesidad de
aceleracin constante en la acumulacin (y por lo tanto, sustraccin) de riqueza.
Pero hay ms factores centrales, como la ley de rendimientos decrecientes, que
hace que los costos de la complejidad (energticos, tecnolgicos, de gestin de
informacin) crezcan ms rpido que sus benecios, de manera que el problema
no es ya sostener el ujo de recursos, sino la necesidad de incrementarlo.
Tambin se est produciendo una importante prdida de resiliencia de todo
el sistema por su alta conectividad, la existencia de nodos claves muy vulnerables
(nanzas, produccin y consumo globales, ciudades), la hiperespecializacin, la
merma de diversidad, una muy difcil vuelta atrs en muchos de los pasos dados por
la humanidad (agricultura, Estado) y la prdida de colchones de amortiguacin (no
hay un afuera del sistema-mundo, los ecosistemas estn totalmente extralimitados).
Un ltimo factor que empuja hacia el colapso es que las sociedades contemporneas no estn preparadas para afrontar la situacin actual (incluidos los movimientos
sociales) y, sobre todo, que las lites estn haciendo todo lo posible por mantener
sus posiciones de privilegio a costa de ahondar en la Crisis Global.

El nuevo marco civilizatorio est abierto, pero se basar en un


metabolismo agrario, local, de energas renovables y que
considerar los lmites ambientales
La crisis civilizatoria es un hundimiento general de las estructuras de gobierno, los
valores, las infraestructuras, las clases y el metabolismo. Lo que surja despus ser
radicalmente distinto. As, la Crisis Global se caracteriza por tener mltiples facetas:
energtica, poltica, alimentaria, nanciera, productiva, de cuidados, material, urbana,
cultural, laboral, etc.
La etapa en la que la humanidad inevitablemente est entrando retornar a un
obtener alcanza el mximo y empieza a descender.

INTRODUCCIN

27

metabolismo agrario que, necesariamente, ser distinto del pretrito, pues tendr
que desarrollarse en un entorno muy degradado. La sociedad se basar en lo local
y en energas solares. Adems, los parmetros culturales que emerjan tendrn en
su corazn el concepto de lmite ambiental.
Los formatos sociales futuros estn muy abiertos, pero creemos probable una
primera etapa muy dura que puede gestar sociedades en las que se refuercen las
relaciones de dominacin. En ellas, el control de la tierra y del trabajo humano
resultar central, y el descenso poblacional inevitable. Sin embargo, el nuevo
contexto podr facilitar, a medio plazo, sociedades ms igualitarias, justas y sostenibles. Por ejemplo, la relocalizacin econmica y de la organizacin social, una
menor cantidad de energa disponible y que, adems, ser de origen solar, y una
supervivencia que requerir una fuerte articulacin en colectivo, lo que permitir
avanzar hacia identidades relacional-individuales. La nueva organizacin social que
surja depender de las fuerzas sociales que se organicen, sobre todo en la primera
fase de menores oportunidades y contexto ms duro. Solo si esa etapa transcurre
con la menor degradacin social y ambiental posible habr ms posibilidades de
sociedades con mayores grados de emancipacin.

La historia tiene forma de espiral


Este libro muestra una visin cclica de la historia en la que, fruto del aumento de
la complejidad de las sociedades humanas, se van repitiendo colapsos, crisis y saltos
adelante. Cada uno de estos cambios, a su vez, tiene varias fases. As, tras los colapsos se suceden prototpicamente etapas de reorganizacin, crecimiento y clmax.
De este modo, por cclica no nos referimos a repetitiva, a un eterno retorno, sino
a una espiral en la que se vuelve a pasar por etapas similares, pero en contextos y
formatos distintos.
Pero no todas las organizaciones sociales son igual de inestables. Aquellas basadas
en la dominacin lo son mucho ms y la velocidad a la que se suceden los colapsos,
las crisis y los saltos adelante aumenta. Tambin la profundidad de los colapsos.
La tendencia histrica hasta ahora, con altibajos, ha sido hacia un aumento de
la complejidad. No tenemos nada claro que esta tendencia se vaya a mantener,
pues el colapso actual ser maysculo y la recuperacin posterior de altos grados
de complejidad con poca energa disponible es improbable.

28

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

CAPTULO, CAPTULO Y CAPTULO

29

La humanidad antes del uso


masivo de los combustibles fsiles

30

31

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

1
Paleoltico: sociedades opulentas,
apacibles, de reducido impacto
ambiental y muy bajo consumo
energtico
Los indios creen en lo que les place, y nada ms. No hay nada tan difcil
de controlar como las tribus de Amrica. Todos estos brbaros se rigen
de acuerdo con las leyes de los asnos salvajes. Nacen, viven y mueren en
una libertad sin lmite; no saben qu quiere decir la brida ni el bocado.
Louis Hennepin (1690),
en su intento de evangelizacin de las poblaciones iroquesas

Describir lo que ocurri hace miles de aos sin registros escritos es complejo y
sacar conclusiones generales, arriesgado. Sin embargo, aprender del presente e
intentar proyectar el futuro sin mirar al pasado ms remoto sera un ejercicio con
importantes lagunas. Por eso, nos vamos a aventurar a realizar una descripcin de
cmo fueron las sociedades humanas durante el Paleoltico.
Lo que sigue es un relato hecho a partir de piezas sueltas, fundamentalmente
en forma de restos arqueolgicos, de mitologa y del estudio de las sociedades
forrajeras1 actuales2. El marco que presentamos intenta describir los grandes rasgos
de la primera civilizacin humana, entendiendo que existieron excepciones, probablemente notables, al comportamiento general que se presenta, pues una de las
caractersticas de esta etapa fue la existencia de una gran diversidad cultural.
1
2

Usaremos este trmino, en lugar del de sociedades cazadoras-recolectoras, por ser ms


ajustado, como justicaremos ms adelante.
El cambio en las sociedades forrajeras fue muy lento, lo que permite inducir algunas ideas
de cmo fueron las paleolticas a partir de cmo son las contemporneas. En todo caso, es
importante subrayar que el comportamiento de las sociedades forrajeras actuales solo permite dar pistas, en ningn caso se puede extrapolar a lo que fueron las paleolticas: i) Todas
las sociedades estudiadas in situ, en mayor o menor medida, han estado en contacto con
otros tipos de organizacin social. ii) Solo se han podido estudiar las que han sido relegadas
a los terrenos ms inhspitos. No hay ejemplos en otras zonas. iii) Las sociedades forrajeras
contemporneas no son reliquias del pasado, sino pueblos que tambin han evolucionado.

32

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Este primer captulo abarca desde los primeros pasos del Homo sapiens hasta el
primer gran cambio energtico de la humanidad: la Revolucin Agraria. Realmente
sera ms correcto hablar del segundo, pues el dominio del fuego fue la primera
revolucin energtica homnida. Esta etapa comprende alrededor del 95% de la
historia3 humana. Se caracteriza por la estabilidad: lo normal en la vida de las personas era que no viviesen cambios culturales. Tambin por la expansin humana
por casi todo el planeta. Una expansin que se bas, fundamentalmente, en su
capacidad de cooperar.
Durante este periodo se desarroll el primer gran contexto civilizatorio de la
humanidad, en el que los seres humanos se conceban prioritariamente como miembros de un grupo y no solo como individuos. Esto articul sociedades igualitarias y
con una relacin armnica con el entorno, en las que no existan ni el patriarcado,
ni el Estado. Su sistema econmico se basaba en la donacin y la reciprocidad. La
guerra era un elemento casi desconocido. No pretendemos negar la existencia de
tensiones y conictos sociales durante esta poca, sino mostrar cmo su regulacin fue radicalmente distinta a la actual. No armamos que los seres humanos de
entonces fuesen mejores que los actuales, sino que las condiciones en las que se
desenvolvieron les motivaron a tener este tipo de organizacin social.

1.1 La identidad relacional de las sociedades


forrajeras
La bsqueda de seguridad a travs de una identidad relacional
Un rasgo fundamental de las primeras sociedades humanas fue su dbil concepcin
de la individualidad. En lugar de entenderse desde egos independientes, conceban
egos interdependientes. Su identidad era relacional (hija de, to de, compaera de),
como parte del colectivo del que formaban parte (Clastres, 2004; Taylor, 2008;
Hernando, 2012). Esta vinculacin al grupo se fundamentaba en que era la principal
estrategia de supervivencia (Gintis y col. 2008)4. Por ejemplo, los bebs nacen muy
inmaduros y requieren una gran atencin, lo que obliga a la articulacin colectiva.
Pero no solo los bebs, sino en general todos los integrantes del grupo dependan
de la fuerza colectiva para garantizar su vida en un entorno que no podan controlar. De este modo, la sensacin de seguridad pas por la adscripcin emocional
3
4

No usamos el trmino prehistoria para subrayar que ha habido elementos diferenciadores


ms importantes que la aparicin de la escritura a lo largo del devenir de la humanidad.
En realidad, esto es algo que vale para el conjunto de la vida: la aparicin de la sociabilidad
(cooperacin de los individuos y divisin de tareas) es un momento clave en la historia
del planeta. La cooperacin se da tambin entre distintas especies en forma de simbiosis y
ayuda mutua. Por ejemplo, la mayora de las caractersticas de los organismos pluricelulares
proviene de la incorporacin simbitica de bacterias: la vida no se hizo con el planeta por
combatir, sino por trabajar unidos (Margulis y Sagan, 1995).

PALEOLTICO: SOCIEDADES OPULENTAS, APACIBLES, DE REDUCIDO IMPACTO AMBIENTAL...

33

a un grupo5. Esto es algo irrenunciable para todos los seres humanos, no solo los
primeros, como iremos viendo (Fromm, 2008; Hernando, 2012).
Esto potenci la aparicin de toda una serie de herramientas de cooperacin:
i) Una de las formas de garantizar esta cohesin grupal es probable que haya
sido una sexualidad no ligada nicamente a la reproduccin (los seres humanos
no tienen celo). Si la desaparicin del celo fue un cambio evolutivo debi de ser
porque supuso alguna ventaja. En concreto, facilitar la cooperacin. ii) Otro de los
mecanismos fue el proceso educativo. En las sociedades forrajeras contemporneas
se observa que la educacin es responsabilidad de toda la comunidad, los bebs
permanecen mucho tiempo pegados a una persona adulta y los juegos adolecen
de competitividad (Diamond, 2013). Estos dos aspectos ayudan a mostrar la importancia de los vnculos y la interdependencia, y no fomentan la individualidad. La
sociabilidad se aprende y construye, no se hereda. iii) Pero el principal medio de
cohesin y fortalecimiento social fue el lenguaje. La comunicacin compleja permite
el intercambio de informacin y crea conocimientos y emociones colectivas. Lo que
desarrolla especialmente el ser humano son los smbolos6. Los smbolos son capaces
de almacenar una gran cantidad de informacin, mucha ms que la comunicacin
no simblica. Pero no solo eso, tambin permiten transmitirla con gran velocidad.
Adems, posibilitan abordar ideas abstractas y desarrollar la creatividad. El lenguaje
simblico es ms que la capacidad de comprender y comunicar la realidad; es,
adems, la forma ms potente de recrearla.
El lenguaje no es un elemento exclusivo del ser humano. La diferencia estriba en
que se desarroll en el Homo sapiens en su forma simblica en mucha mayor profundidad. Por lo tanto, la aparicin del ser humano sera la aparicin del lenguaje simblico
que permiti el fortalecimiento de la identidad relacional al multiplicar las capacidades
individuales aprendiendo colectivamente. Una multiplicacin que le ha permitido evolucionar mucho ms rpido de lo que lo habra hecho mediante la mutacin gentica.
No est claro cundo apareci el lenguaje. Probablemente fuese un proceso
paulatino que ocurri hace 100.000-250.000 aos, en el que, al principio, la comunicacin gestual se conjugara con la lingstica mucho ms que en la actualidad7.
El lenguaje simblico equivalente al actual sera ms reciente, datara de hace
40.000-50.000 aos, a tenor de lo que apunta la aparicin de las primeras tumbas
y representaciones pictogrcas8. Para su desarrollo hizo falta una combinacin de
caractersticas fsicas, como el aparato bucal y la capacidad cerebral, con sociolgicas.
De este modo, no es casual que hace unos 50.000 aos, justo cuando parece
5
6
7

Como muestra, un castigo habitual de las sociedades forrajeras actuales es el ostracismo de


la persona que ha realizado un dao a la comunidad (Diamond, 2013).
Los smbolos son guras que no tienen una conexin necesaria ni literal con aquello que
representan. Las palabras son smbolos, como tambin lo son las banderas.
Es posible que al principio se mezclasen las palabras y los signicados sin que mediase el
pensamiento, como muestra que, cuando una persona oye verbos asociados a una parte
del cuerpo (patear, saltar), las regiones motoras del crtex que dirigen esos movimientos se
activan sin que haya razonamiento (Sampedro, 2014).
Incluso puede haber sido anterior, como muestra la aparicin en Sudfrica de un posible
collar con 75.000 aos de antigedad (Gonzlez de Molina y Toledo, 2011).

34

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

que se desarroll un lenguaje simblico similar al actual, se produjese una gran


explosin creativa en Afroeurasia (y luego, hace unos 30.000 aos, en el resto del
planeta) que se reej en el arte, en la fabricacin de nuevas herramientas y en
un uso del fuego ms sosticado9. El intercambio de informacin fue creciendo
conforme las redes se hicieron ms densas. A ms individuos interconectados y a
mayor diversidad de estos individuos, mayores aprendizajes y ms rpidos. Pero el
cambio no se produjo, a buen seguro, solo en el plano racional, sino tambin en
el emocional. El simbolismo tambin debi de llegar al canto y la danza que, practicadas en conjunto, generan una fuerte sensacin de interconexin comunitaria.
Todo este entramado simblico conforma la cultura, que seran las costumbres
e informaciones tiles para la adaptacin al entorno y transmisibles. La cultura no
es algo esttico, sino que ha ido evolucionando a lo largo de la historia a travs de
nuevos inventos, de procesos migratorios (incluidas las invasiones) y de cambios en
el entorno fsico. A lo largo del libro iremos atendiendo a todos ellos.
Esta identidad relacional implic una determinada visin del tiempo: lo que
las personas hacan no repercuta solo en el presente, sino que se traspasaba de
generacin en generacin a travs de la familia, como se observa en las sociedades
forrajeras contemporneas. Tambin foment una cultura que tuvo como ingredientes fundamentales valores igualitarios y una relacin con el entorno armnica.
Son los aspectos que analizamos a continuacin.

Una economa de la opulencia


Las sociedades paleolticas se han denominado habitualmente cazadoras-recolectoras, haciendo referencia a sus medios de subsistencia bsicos. Pero la jerarqua entre
ambos mtodos parece que fue ms bien la contraria, ya que la recoleccin tena
ms peso en la dieta que la carne para la mayora de las poblaciones10. Adems, la
ingesta carnvora era en parte carroera. Desde esa perspectiva es ms adecuado
hablar de sociedades forrajeras.
Segn su grado de movilidad, Rowley-Conwy (1999) clasica a las sociedades
forrajeras en: i) las que no guardaban nada de comida y desplazaban poca logstica;
ii) las que desplazaban materiales, pero no eran territoriales; iii) las que s defendan
un territorio; y iv) las que eran sedentarias y guardaban recursos. Estas ltimas solo
podan estar en zonas ricas en alimento, lo que pudo suceder en determinadas costas
como las del Pacco norteamericano y Australia. Parece que la mayora de sociedades forrajeras pudieron encajar en los dos primeros tipos y es sobre esos donde
vamos a centrar el anlisis, una vez hecha la salvedad de que no fueron nicos y de
que en los dos ltimos modelos, especialmente en el ltimo, aparecieron mayores
9
10

Antes, el ser humano no era capaz de encender hogueras, aunque s de mantenerlas.


En cualquier caso, la dieta estuvo fuertemente condicionada por el clima, de manera que en
las zonas extremadamente fras s predomin la caza, mientras que entre los 40 y los 60
de latitud la primera fuente de recursos fue la pesca (Gonzlez de Molina y Toledo, 2011).
En general, cuanto ms lejos del ecuador menos productividad de los ecosistemas y ms
dependencia de la caza.

PALEOLTICO: SOCIEDADES OPULENTAS, APACIBLES, DE REDUCIDO IMPACTO AMBIENTAL...

35

densidades de poblacin, comportamientos ms competitivos y algunas jerarquas.


As pues, durante toda esta amplia etapa de la historia, la mayora de los seres
humanos fueron desplazndose por el territorio, garantizando de esa forma su ingesta energtica11. Los desplazamientos eran cclicos por un territorio concreto, es
decir, que estas poblaciones no eran nmadas. La movilidad surga de la necesidad
de cambiar de lugar una vez que los recursos de la zona haban decado, bien por
su uso o, las ms de las veces, por cambios estacionales. No cuando se haban agotado, sino cuando haban disminuido lo suciente para que compensase moverse.
Probablemente, esto se producira conforme el tiempo dedicado al forrajeo tuviese
que ir incrementndose. Por lo tanto, sera una sociedad que buscara minimizar
su esfuerzo y no maximizar la extraccin de recursos. Adems, fue una economa
que no esquilm la naturaleza, sino que convivi en equilibrio con los ecosistemas,
a los que permiti que se recuperasen.
Los grupos forrajeros paleolticos han sido calicados de opulentos en el sentido
de que, en general, tenan cubiertas sus necesidades universalmente con un mnimo
esfuerzo (Sahlins, 1983, 2001). Por una parte, como su economa se basaba en
recursos sucientemente disponibles, que por lo general no agotaban, no era de la
escasez, sino de la abundancia. Por otra, las jornadas laborales podran ser de 2-6
h (no continuas adems)12 (Sahlins, 1983; Winterhalder, 1993; Fischer-Kowalski y
col., 2011). As, desde el punto de vista de la maximizacin de la productividad, la
poblacin estaba sumamente desaprovechada. El hecho de que fuesen capaces de
cubrir sus necesidades con poco consumo energtico y material, y de que este no
fuese al alza durante toda esta etapa histrica, implica que las necesidades humanas
son nitas y se pueden satisfacer con un consumo austero.
Estas sociedades no producan excedentes; no porque no pudiesen hacerlo, pues
la economa forrajera lo permita (aunque en menores cantidades que la agrcola),
sino porque no les interesaba. Sahlins (1983) da cuatro razones para ello: i) no
necesitaban almacenar los alimentos, ya que la propia naturaleza lo haca en forma
de plantas y animales; ii) al moverse, las posesiones eran una carga; iii) el almacenaje
de excedentes podra aumentar la poblacin, poniendo en riesgo la supervivencia
colectiva; y iv) cazar y recolectar signicaba prestigio social y, por lo tanto, no tena
sentido renunciar a estas labores. La mayora de la historia de la humanidad es la de
sociedades que vivan al da con previsin estacional. A pesar de ello, probablemente
las sociedades forrajeras no fueron ms vulnerables al hambre que las agrcolas, sino
todo lo contrario, como veremos. De este modo, podemos decir que la pobreza o,
mejor dicho, la miseria13 es resultado de la civilizacin posterior.
11

12

13

En lugares como Europa, el movimiento pudo ser de sin-fusin, de manera que durante
el invierno la comunidad se separaba en grupos ms pequeos de una o unas pocas familias,
que se juntaban en los periodos de mayor abundancia, aunque no hay pruebas concluyentes
de esto.
En comparacin, las sociedades horticultoras que veremos ms adelante trabajaban 6,75 h,
las agrcolas 9 y las industriales 8-12 (Mander, 1996; Christian, 2005; Fischer-Kowalski y
col., 2011).
Tanto la pobreza como la miseria implican la supervivencia con pocos bienes pero, mientras
en la pobreza la vida puede ser digna, en la miseria esto no es posible.

36

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Su economa se basaba en la donacin y la reciprocidad. En la donacin se da


sin esperar una compensacin, lo que no quiere decir que no existan contraprestaciones en forma de reconocimiento social. La donacin es la relacin tpica de
las familias y de las comunidades y, por lo tanto, probablemente fue la ms extendida en este amplio periodo histrico. En cambio, en una relacin de reciprocidad
quien da espera recibir, aunque sea en el futuro, algo ms o menos equivalente a
cambio. En la reciprocidad fuerte se penaliza a quienes no cooperan (Gintis y col.,
2008). Este era un funcionamiento normal en sociedades que estructuraban su
identidad como parte de un grupo. Tambin es sencilla en grupos en los que no
haba personas consumidoras, comerciantes y productoras, sino que todo el mundo
haca un poco de todo. Adems, era un mecanismo potente de seguridad frente
a posibles problemas de abastecimiento. Esta economa empujaba a la sociedad
hacia el igualitarismo y la cooperacin (lo que se recibe como regalo es ms fcil
de compartir, se busca el apoyo mutuo), a lo que se suma que crea tejido social (no
hay reciprocidad si hay desconanza entre los sujetos). Pero, a la vez, la donacin
tambin implica una presin sobre quien recibe el regalo que le obliga a devolver,
un cierto paternalismo o incluso una cierta relacin de dominacin.
Para que fuese posible esta relacin, la propiedad debi de ser comunitaria, en
caso de que se concibiese. Como se observa en la mayora de los pueblos forrajeros
actuales, no debi de haber una concepcin privativa de la propiedad del territorio,
ni de los recursos de los que provea. Tampoco de los bienes de la comunidad14
(Harris, 2006). Esto es lgico con sociedades que no conceban la individualidad.
Al desarrollo de esta economa ayud el pequeo tamao de los grupos, pero
no fue un factor decisivo, pues tambin aparecen relaciones de reciprocidad y
donacin entre distintos grupos. Un ejemplo fue el potlatch15. Era un evento festivo
en el que distintos grupos de una regin ponan en comn sus excedentes. Lo que
se obtena como contrapartida a los regalos era prestigio, signicacin social, no
bienes. Este sistema era eminentemente redistributivo y dicultaba la creacin de
estraticaciones sociales. Adems, era una forma de trabar alianzas y compromisos
morales con otros grupos para recibir apoyo en temporadas en las que la consecucin de alimentos fallase. Este tipo de relacin requiere del conocimiento entre sus
miembros y es difcil en sociedades muy grandes.
Tambin hubo comercio que alcanz incluso las decenas de miles de kilmetros
de distancia, por ejemplo de piedras como la obsidiana, el slex o el jaspe16, aunque
la gran mayora del intercambio fue local. El comercio se daba incluso por parte de
sociedades que hubieran podido autoabastecerse y tena por tanto una nalidad
relacional ms que econmica.

14
15
16

Aunque estas armaciones no son compartidas por toda la comunidad cientca.


El nombre viene de la prctica de sociedades de la costa oeste norteamericana, pero se han
observado sistemas similares en otros lugares del planeta. Potlatch signica dar en chinook.
Prueba de ello es que, por ejemplo, se han encontrado imgenes de estatuas femeninas de
rasgos muy similares desde los Pirineos al ro Don (en la Rusia europea), o se aprecia un
gran parecido entre las pinturas rupestres del suroeste europeo y las de Mongolia (Gimbutas,
1991; Fagan, 2008).

PALEOLTICO: SOCIEDADES OPULENTAS, APACIBLES, DE REDUCIDO IMPACTO AMBIENTAL...

37

En resumen, el metabolismo de las sociedades forrajeras estuvo caracterizado por


la apropiacin, la transformacin (mnima) y el consumo, con muy poca circulacin
de materiales. Fue una economa de valores de uso y no de cambio (ya que no
exista casi comercio), que adems realizaba la redistribucin casi en tiempo real,
sin almacenamiento ni residuos no biodegradables.

Sociedades igualitarias
El Paleoltico fue un periodo de microsociedades formadas por ncleos familiares
que se agrupaban en bandas (25-50 miembros). Entre estas bandas se produjo
una fuerte mezcla gentica que muestra que haba un importante intercambio de
miembros entre distintas comunidades, sobre todo de mujeres (Kelly, 2000; Barker,
2009; McNeill y McNeill, 2010). Cuando y donde se dieron organizaciones mayores, la banda encontraba su referencia cultural en la tribu (unos 500 miembros,
aunque la cifra debi de oscilar mucho). El parentesco debi de ser el principal
organizador social.
A nales de la etapa forrajera haba miles o decenas de miles de culturas distintas
que se adaptaban a un planeta con gran diversidad17. En general, la diversidad disminuy desde el ecuador hacia los polos: fue mayor con menor variabilidad climtica,
ms biodiversidad y ms diversidad geogrca. O, dicho de otro modo, cuando
los seres humanos habitaron entornos menos productivos, las bandas tuvieron que
relacionarse ms, por lo que se perda diversidad cultural. En todo caso, a pesar de
esta amplia diversidad, parece haberse producido una notable similitud en rasgos
bsicos de su economa, organizacin y cosmovisin (Barker, 2009).
Las sociedades forrajeras probablemente fueron mayoritariamente igualitarias,
desconociendo o teniendo dbiles jerarquas18. Esto quiere decir que cada uno
de los miembros de la comunidad tena acceso igual al alimento, a la tecnologa
necesaria para obtener recursos y a las vas que llevan a la adquisicin de prestigio,
lo que no implica que todo el mundo hiciese lo mismo, comiese igual, ni tuviese la
misma valoracin. La igualdad social se puede inferir de la inexistencia de diferencias
entre unas tumbas y otras. Adems, en muchos casos, los enterramientos (cuando
los haba) eran colectivos (Eisler, 2003; Wright, 2006; Taylor, 2008; Gonzlez
de Molina y Toledo, 2011). Los estudios antropolgicos de sociedades forrajeras
contemporneas y la inexistencia de diferencias sociales apuntan a que la toma
de decisiones en la mayora de las comunidades debi de ser bastante colectiva19
(Mander, 1996; Kottak, 2006; Diamond, 2013).
Uno de los factores que ayud a esta igualdad social fue que todos los miembros de la comunidad se dedicaban a la consecucin de los alimentos y bienes
que necesitaban para su desarrollo. Otro, que su movilidad continuada limitaba la
17
18
19

Hace unos 5.000 aos deba de haber unas 12.000 culturas distintas (Toledo, 2009).
Esto no omite que en algunas de las sociedades s pudiese existir cierta jerarqua (Ponting,
2007; Gould, 2014).
Mander (1996) muestra cmo los liderazgos en las sociedades indgenas actuales se limitan
a campos especcos (medicina, cultivo, ceremonias) y, por lo tanto, son mltiples.

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

capacidad de acumulacin material y, por lo tanto, de poder. Y un tercero es que


no consideraban que la tierra les perteneciese. Pero, como apunta Hernando (2012),
la clave pudo estar en su no concepcin de la individualidad, sin la cual no tiene
sentido establecer relaciones de dominacin.
Sin embargo, que las sociedades fuesen igualitarias no quiere decir que no existiesen microjerarquas, personas que ejercan ms inuencia que otras. Para contrarrestar
estos procesos, las sociedades se dotaron de herramientas como la donacin comunitaria que vimos antes (que pudo llegar a ser obligatoria), dar papeles de liderazgo a
quienes mostraban ms generosidad, o minusvalorar a quienes buscaron una excesiva
signicacin social en el acto de dar, algo observado en los pueblos forrajeros contemporneos (Harris, 1986, 2006; Kottak, 2006; Taylor, 2008; Fernndez Ferreiro, 2010).
Tanto hombres como mujeres desempearon papeles importantes en estas
sociedades (Harris, 2006; Crosby, 2006; Kottak, 2006; Taylor, 2008; Hernando,
2012). El peso social similar de los dos sexos tuvo varios elementos importantes
que lo facilitaron: i) que las mujeres eran (y son) las indiscutibles protagonistas en
la reproduccin de la vida; ii) que ambos sexos aportaban una parte importante
del suministro alimentario (de hecho las mujeres probablemente ms); iii) que no
haba una separacin entre los mbitos pblico y privado; y iv) lo que probablemente result ms determinante, que tanto hombres como mujeres compartan
una identidad relacional que pona mucho peso en la importancia de lo colectivo
frente a lo individual. Y eso a pesar de que exista una cierta separacin de tareas
entre ambos gneros: los hombres cumpliran papeles ms importantes en actividades ligadas a una mayor movilidad y riesgo (caza mayor), mientras que las mujeres
seran las protagonistas de otras que pusiesen menos en peligro a la descendencia,
a la que tenan que, por lo menos, amamantar (recoleccin)20. Esta separacin de
tareas no implic su jerarquizacin social, aunque s es posible que existiese algo
ms de prestigio por los hombres, que no de poder.
La inexistencia o la debilidad de relaciones de dominacin entre ambos sexos
estuvo en consonancia con su relacin abierta hacia la sexualidad y el control de
las mujeres sobre su propio cuerpo. Esto enlaza con la dbil concepcin de la propiedad privada predominante en el Paleoltico que, como veremos, fue un factor
importante en el nacimiento del patriarcado. Los datos que sostienen estas armaciones se basan en la observacin de las sociedades forrajeras (actuales y pasadas)
y de pinturas rupestres (Taylor, 2008).

Conictos sin guerras


Durante los primeros 200.000 aos de historia del ser humano, las guerras fueron
un fenmeno extrao y, cuando pudieron existir, no marcaron la cultura de la
mayora de las sociedades forrajeras. Al hablar de guerra nos referimos a un con-

PALEOLTICO: SOCIEDADES OPULENTAS, APACIBLES, DE REDUCIDO IMPACTO AMBIENTAL...

icto armado, preparado, llevado a cabo de forma colectiva y en el que funciona


el principio de sustitucin social, mediante el cual por los actos de un miembro
de un bando puede pagar cualquier otro. Hay numerosos indicios que sostienen
esta armacin, como la ausencia de armas en los enterramientos, la escasez de
cadveres con signos de violencia o la inexistencia de enfrentamientos blicos en
las pinturas rupestres21 (Kelly, 2000; Eisler, 2003; Christian, 2005; Kottak, 2006;
Taylor, 2008; Barker, 2009).
Sin embargo, es posible que se produjesen, en momentos de escasez de recursos e imposibilidad de migracin, enfrentamientos aislados que podan llegar al
asesinato de personas concretas de otros grupos que se apropian de los recursos
que la comunidad considera propios. Por ejemplo, el asesinato de una persona
que fuese sorprendida en la zona de recoleccin habitual. Pero es probable que
estos actos no generasen una escalada de respuestas. Este tipo de conictos, que
no se podran llamar guerras, pudieron producirse en esta poca histrica a tenor
de posibles interpretaciones de pinturas rupestres y de lo analizado en sociedades
paccas forrajeras actuales (Kelly, 2000).
Adems, la escasez de guerras pudo convivir con comportamientos violentos
en las relaciones internas de los grupos humanos, que pudieron llegar al homicidio
y la pena capital. Es decir, que las sociedades sin guerra no eran necesariamente
noviolentas, como se deduce de los pueblos forrajeros de hoy en da (Gerardus,
1995; Kelly, 2000; Barker, 2009).
Un elemento fundamental para la convivencia pacca es que probablemente la
mayora no eran sociedades territoriales, pues la densidad de poblacin era baja22 y
muchas no conceban la propiedad de la tierra. Si no hay un territorio que defender, los conictos disminuyen de forma importante, como se observa en los pueblos
paccos (Gerardus, 1995). Otro factor fundamental era la existencia de mecanismos sociales que prevenan la extensin de los conictos ms all de las personas
implicadas directamente. Este tipo de mecanismos permitan que, llegado el caso,
un asesinato no desencadenase una escalada de venganza entre las comunidades.
Uno de estos mecanismos apaciguadores probablemente fue el emparentado de
personas de distintas comunidades; otro, la organizacin de estas con intercambio
de regalos que intentasen compensar las prdidas; un tercero, el tener una serie
de ceremonias de reconciliacin; y otro la realizacin de labores de mediacin y
diplomacia23 (Gerardus, 1995; Kelly, 2000). En estas ceremonias, el objetivo no era
dilucidar quin tena razn y administrar justicia, sino la reconciliacin emocional
entre las partes y la restauracin de la relacin anterior (Diamond, 2013). Todo esto
21

22
20

Hay evidencias de que, al menos en 9700 a.C. en el Levante mediterrneo, exista una
cierta separacin de tareas a tenor de la deformacin sea encontrada en enterramientos
(Fagan, 2008).

39

23

Esto no quiere decir que no se hayan encontrado restos arqueolgicos que indiquen la
existencia de enfrentamientos blicos, como el de Jebel Sahaba (en la cuenca del Nilo a su
paso por Sudn) de 12000-14000 a.C. (Kelly, 2000). Lo que quiere decir es que son una
excepcin, no la norma. En todo caso no hay consenso en esto.
Hace 30.000-10.000 aos, esta deba oscilar entre 1 persona cada 250 km2 y 1 persona
cada 26 km2 (Spier, 2011). La densidad de poblacin actual de India es de unas 100.000
personas por cada 250 km2 o 10.400 por cada 26 km2.
En estos dos ltimos mecanismos es probable que el papel de las mujeres fuese central,
como se observa en sociedades paccas actuales (Gerardus, 1995; Kelly, 2000).

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

PALEOLTICO: SOCIEDADES OPULENTAS, APACIBLES, DE REDUCIDO IMPACTO AMBIENTAL...

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a tenor de lo observado en las sociedades sin guerras contemporneas.


Pero probablemente la razn ltima tiene que ver con que la mejor respuesta
adaptativa para la supervivencia era la cooperacin en forma de intercambio de
informacin y recursos. Adems, la guerra, en la que se asesina a mujeres e infantes, es un acto que reduce de forma importante la poblacin. Como en esta poca
los grupos humanos eran pequeos y dependan de todos sus integrantes para la
supervivencia, las sociedades paccas tuvieron una clara ventaja evolutiva frente a
las guerreras, que pudieron ir desapareciendo.

Las religiones paleolticas eran poco jerrquicas. As, no aparecen registros de


panteones de dioses y diosas con relaciones de poder entre s. Y, si exista la gura
social de chamn con poderes especiales para conectarse con las fuerzas espirituales,
estas personas no se dedicaran a tiempo completo a esta tarea, como tampoco
ocurre en las sociedades forrajeras actuales (Kottak, 2006).

La sacralizacin e interconexin con la naturaleza

El Homo sapiens empez su andadura sobre este planeta hace unos 200.000-150.000
aos en frica. Hace unos 130.000 aos, sali de este continente una primera oleada26 que se extendi por el sur hacia el este de Asia, y hasta Papa y Australia27.
Hace unos 50.000 aos, se inici una segunda migracin por el centro de Asia, que
fue la que lanz el denitivo y lento proceso de expansin por el resto del mundo.
El sapiens lleg navegando a Australia hace 50.000-40.000 aos. La colonizacin de
Amrica comenz hace 20.000-15.000 aos en dos o tres oleadas que atravesaron
el helado estrecho de Bering28. Desde el norte de ese continente, y navegando, pudieron llegar hasta Chile. Esto explica que muchos de los primeros restos humanos
en Amrica estn en la costa sur de Sudamrica29. Aunque la migracin tambin
pudo ser a travs del corredor que se abri entre los dos grandes casquetes glaciares de Norteamrica hace 12.000 aos, fruto del calentamiento del Holoceno. Sea
como fuere, hace unos 10.000 aos el ser humano ya estaba en todo el continente.
El proceso de expansin culmin, excepto en las islas del Pacco30, antes del inicio
del sedentarismo agrario. En ese lapso de tiempo, el Homo sapiens lleg a todos los
territorios potencialmente habitables (gura 1.1). Los corredores por los que se debi
de desplazar debieron de ser los de las rutas que ya seguan los animales migratorios,
pues eso les permita tener caminos transitables y alimentos (caza, frutos). Fue un
tremendo xito evolutivo para una especie ser capaz de adaptarse a condiciones
tan diferentes en tan poco tiempo sin apenas cambios siolgicos31. Para ello se
produjo la creacin de una gran cantidad de diversidad cultural.

La religin24 probablemente sea tan antigua como el ser humano y debi de surgir como consecuencia natural de usar un lenguaje simblico. Como religin nos
vamos a referir a un sistema de creencias compartidas por un colectivo mediante
las cuales regula su funcionamiento (normas morales), trasciende la vida humana
(vida despus de la muerte, interlocucin con las deidades) y entiende el entorno y
le dota de sentido (respuesta a las preguntas ltimas). Todo ello permiti reducir la
ansiedad de vivir en un mundo sobre el que la capacidad de inuencia era mnima
y, a la vez, reforz la identidad relacional.
Durante esta poca es probable que no hubiese una diferencia entre lo natural
y lo sobrenatural, ni entre la religin y el resto de la vida, por lo que la religin fue
la principal herramienta para conocer, explicar y actuar en el mundo (Diamond,
2013; Gould, 2014).
A partir de los restos arqueolgicos y artsticos, as como del estudio de los
pueblos forrajeros que todava existen, se puede inferir que sus prcticas religiosas
estaban ntimamente ligadas a la naturaleza, que fue sacralizada. Para estas sociedades, los fenmenos naturales tenan vida y contaban con su propia conciencia
(animismo); es ms, el planeta era una criatura viva. Todo estaba interrelacionado
a travs de un espritu-fuerza, con el que los seres humanos intentaban estar a bien
a travs del sostenimiento de los equilibrios. Las personas se conceban como una
parte ms de esa madeja, en muchos de los casos la parte central, situndose como
el pueblo elegido, pero una parte al n y al cabo. La identidad relacional que los
seres humanos profesaban entre s poda aplicarse tambin a las relaciones con la
naturaleza, pero haciendo un salto de escala25. As, matar a un animal no sera un
asesinato, sino una transformacin de un todo del que formaban parte.
De este modo, la relacin con el entorno se hizo en base a la idea de que la
supervivencia se basaba en la ausencia de cambio, en la repeticin del modo de
vida (Hernando, 2012). Por eso, entre otras cosas, estas sociedades evolucionaron
poco en el tiempo (Lensky y col., 1997).
24
25

El uso del trmino en antropologa se reere a creencias institucionalizadas en sociedades


complejas y con jerarquas. Aqu lo vamos a aplicar a todos los sistemas de creencias.
Por ejemplo, muchos pueblos forrajeros con cosmovisiones animistas no tienen palabras
para distinguir entre personas, animales y plantas como categoras separadas. Adems, usan
trminos basados en la igualdad ms que en la jerarqua (Barker, 2009).

1.2 Expansin por el mundo moldendolo

26
27

28
29

30
31

En realidad, toda la expansin fue un proceso espordico y desordenado, plagado de avances


y retrocesos por diversas razones, sobre todo climticas.
El Homo sapiens no fue el primer homnido que se haba expandido fuera de frica. Hay
teoras que apuntan a que los seres humanos modernos no provienen del Homo sapiens
africano, sino de la evolucin del erectus en frica, Europa, Asia y Australia (Fagan, 2008).
Aunque hay estudios que sostienen que fue hace 40.000-30.000 aos (Fagan, 2007, 2008).
Dado que al terminar la ltima glaciacin se elev el nivel del mar unos 120 m, la mayor
parte de los asentamientos humanos que podran mostrar este trnsito estn bajo las aguas.
Hay restos humanos en la costa chilena y mexicana que tienen 12.000 aos (Fagan, 2007;
Rivera, 2014).
La llegada del ser humano a las islas del Pacco se produjo en tres oleadas hace aproximadamente 3.000, 1.500 y 1.000 aos.
Uno de los pocos cambios reseables fue la prdida de la melanina conforme fueron llegando a latitudes con menor incidencia solar. Esto les permiti aumentar la produccin de
vitamina D, que depende de la radiacin recibida.

42

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Figura 1.1: Migraciones del Homo sapiens en su colonizacin del mundo.


Los cambios climticos pudieron ser uno de los factores que empujaron los
procesos migratorios de los homnidos, no solo del Homo sapiens. As, en los periodos en los que el Shara fue una tierra ms frtil actu como lugar de destino
(de homnidos y de otros animales). Pero, ms adelante, al volver periodos secos,
estas poblaciones se vean empujadas a emigrar. Estos nuevos ujos se producan
en muchos casos hacia el norte, hacia Eurasia. En el caso del Homo sapiens, en el
periodo entre 100.000 y 40.000 aos atrs, el Sahara se redujo notablemente32.
Siberia y Beringia impulsaron las migraciones de forma similar, pero con el fro
como condicionamiento, lo que permiti la llegada a Amrica del ser humano
(Fagan, 2007, 2008).
Otro factor migratorio pudo ser el colapso (poco profundo) de sociedades humanas. Es posible que se produjeran cuando se alcanzaron los lmites ambientales
de determinados territorios. La prdida de complejidad que signica un colapso se
pudo reejar en una vuelta a organizaciones sociales ms pequeas (familiares, por
ejemplo) con menos interconexiones con el resto (por ejemplo sin encuentros tipo
potlatch) y que se dispersasen por el territorio (que es un patrn repetido en todos
los colapsos sociales)33. En todo caso esta es una hiptesis meramente especulativa.
Pero la principal razn del empuje expansivo se debi al sostenimiento, conforme la poblacin fue creciendo, del consumo de energa por habitante en una

PALEOLTICO: SOCIEDADES OPULENTAS, APACIBLES, DE REDUCIDO IMPACTO AMBIENTAL...

organizacin social que requera una densidad de poblacin baja. Para ello, el Homo
sapiens se vio obligado a ampliar paulatinamente la supercie que ocupaba en el
planeta a costa del resto de habitantes. As pues, el objetivo de esta expansin fue
asegurar su energa endosomtica diaria y no, como ocurri ms adelante, controlar
crecientes cantidades de energa exosomtica34.
En todo caso, estamos hablando de sociedades que, a pesar de que incrementaron sus integrantes, lo hicieron muy lentamente35 y con medidas de control poblacional como tcnicas anticonceptivas (alargamiento de la lactancia36), el infanticidio
y el senilicidio, o el aborto, aunque este ltimo debi de ser menos frecuente por
las secuelas que dejaba sobre las mujeres (Harris, 1986, 2006; Diamond, 2013). La
esperanza de vida deba de rondar los 40 aos37 pero, si se superaba la infancia, las
edades modales estaban alrededor de los 70, con individuos que gozaban de buena
salud, por lo que se puede observar en sus restos seos (Harris, 1986; Wright, 2006).
En todo caso, es probable que la poblacin oscilase apreciablemente (Boone, 2002).
Por qu el Homo sapiens fue el nico homnido que consigui expandirse por
todo el planeta y sobrevivir? Un elemento determinante (no nico) pudo ser una
capacidad de cooperar ms desarrollada que la de otros homnidos gracias al desarrollo del lenguaje simblico38. Esa diferencia habra permitido al Homo sapiens
intercambiar mucha ms informacin (y por lo tanto crear ms conocimiento39) para
hacer ms factible su adaptacin. Adems, el sapiens, al usar smbolos compartidos,
pudo ser capaz de reconocer a sus semejantes ms all de sus relaciones de parentesco y favorecer con ello lazos de apoyo mutuo mayores (Arsuaga, 2003). Como
veremos en el siguiente apartado, el desarrollo de herramientas y el dominio del
fuego, la obtencin de energa en denitiva, fue otro factor clave de la expansin
del ser humano.

34
35

36

37

38
32
33

Adems, el valle del Nilo ha sido habitable durante toda la existencia del Homo sapiens.
En todo caso, probablemente esto encajara ms en la denicin de crisis de una sociedad
en estado estacionario que en la de colapso. Sobre esto entraremos en el ltimo captulo
del libro.

43

39

La energa exosomtica, o energa externa, es la generada fuera del cuerpo humano (la lea,
por ejemplo), mientras que la endosomtica es producida dentro del cuerpo humano.
Hasta hace unos 30.000 aos, las poblaciones humanas se multiplicaban por 1,006 cada 100
aos. Es decir, se duplicaban cada 12.500 aos. Hace 10.000 aos esta tasa haba subido a
1,013, por lo que la poblacin se duplicaba cada 5.600 aos (Christian, 2005).
Esto produce amenorrea por lactancia (liberacin de hormonas que estimulan la produccin
de leche e inhiben la ovulacin) o falta de grasa, lo que impide la ovulacin (Diamond,
2013).
En la Roma imperial fue de 19-20 aos y en el Birmingham industrial de 17-18 (Wright,
2006). Hay otros autores que sitan esta esperanza de vida en 22-25 aos, con un 10% de
la poblacin con ms de 60 aos (Ponting, 2007).
Aunque estudios recientes apuntan a que el neardenthalensis tambin pudo manejar lenguaje
simblico (Dediu y Levison, 2013; Rodrguez-Vidal y col., 2014).
Incluyendo la invencin de instrumentos tan importantes como la aguja con ojal (hace unos
30.000 aos), que permiti elaborar ropas que se pusiesen como capas de cebolla y, con
ello, poder acceder a lugares de climas fros (Fagan, 2007).

44

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Las primeras transformaciones del entorno


A pesar de su veneracin de la naturaleza, las primeras sociedades moldearon el
entorno, incluso de forma destructora, lo que apunta a que la relacin con el medio
debi de ser compleja y, a veces, contradictoria, como tambin lo es hoy en muchos
pueblos indgenas. En todo caso, esta modicacin fue pequea en comparacin
con lo que iremos desarrollando a lo largo del libro.
Uno de los mayores impactos de los primeros seres humanos fue su posible
contribucin a la extincin de determinados mamferos de gran tamao40. Entre
14000 a.C. y 9500 a.C., en Australia y Amrica, desaparecieron el 70-80% de los
mamferos de ms de 44 kg. En Europa la tasa fue menor (40%) y en frica an
menor (14%) (Christian, 2005; Fagan, 2007). Las distintas tasas de extincin en
las diferentes zonas del planeta conllevaran importantes consecuencias para las
sociedades humanas futuras, como veremos.
El ser humano pudo contribuir a la extincin de estas grandes especies de distintas
formas: i) mediante la caza intensiva; ii) la quema de sus hbitats transformando bosques en praderas; iii) desequilibrando los ecosistemas; y iv) mediante la transmisin
de enfermedades41. En todo caso, no est claro que fuesen los seres humanos los
protagonistas o, al menos, los nicos agentes de estas extinciones, ya que tambin
pudieron estar provocadas por cambios climticos, como los del Holoceno42. Otra
causa posible de la extincin de la megafauna es que no solo cruzasen a Amrica
y Australia los seres humanos, sino tambin otra serie de especies alctonas que
desequilibrasen los nuevos ecosistemas. Es ms, lo ms probable es que el ser humano no tuviese un papel decisivo43: la poca energa disponible para las sociedades
paleolticas, as como su reducida poblacin, ponen en duda su papel central en la
extincin de la megafauna. Adems, cmo tuvieron tiempo de provocar la extincin
de los grandes mamferos de los ltimos lugares del planeta a los que llegaron y no
pudieron hacerlo, al menos en la misma profundidad, en Afroeurasia44?
Si fueron los seres humanos quienes desencadenaron el n de esta megafauna,
cabe preguntarse hasta qu punto esta extincin fue consciente. Es seguro que
40
41

42

43
44

Tal como el mamut, los rinocerontes lanudos o el alce irlands en Eurasia; o de los caballos,
armadillos gigantes o elefantes en Amrica (Christian, 2005).
Como veremos, con la domesticacin de animales muchas enfermedades pasaron de distintos animales al ser humano y viceversa. Es posible, pero no probable, que esto ya sucediese
antes. Adems, las consecuencias de nuevas enfermedades en poblaciones que nunca han
estado expuestas pueden ser devastadoras.
Sobre este cambio climtico trascendental entraremos ms adelante. En general, supuso un
incremento de las temperaturas, con la consiguiente mutacin ecositmica. Adems, muchos
animales pudieron no conseguir migrar, pues tambin subi el nivel del mar, lo que se pudo
sumar a las cadenas de montaas y otros accidentes geogrcos.
Por ejemplo, no se han encontrado restos arqueolgicos que acrediten esta caza masiva en
Amrica (Fagan, 2007).
Una posible respuesta parcial a esta pregunta es que la megafauna en frica estaba acostumbrada al ser humano y a huir de l, mientras que en los lugares donde fue llegando la
presencia humana esto no ocurra. Pero estamos hablando de periodos muy dilatados de
tiempo, en los que la megafauna pudo aprender que el ser humano era un predador.

PALEOLTICO: SOCIEDADES OPULENTAS, APACIBLES, DE REDUCIDO IMPACTO AMBIENTAL...

45

los distintos pueblos se dieron cuenta de la disminucin de las poblaciones de los


grandes mamferos con los que convivan. Lo que no est tan claro es que fuesen
capaces de asociar sus actos con estas extinciones (por qu no pudieron pensar
que haban migrado?) y, mucho menos, de ser capaces de calibrar un descenso
poblacional global. Si hoy en da hay personas de buena fe que dudan de que el
calentamiento global est causado por el ser humano, a pesar de las evidencias
cientcas, es difcil suponer una conciencia mayor entonces.
Otro impacto del ser humano fue la agricultura de las antorchas45, de la cual
existen evidencias en frica, Australia y Papa. Este tipo de prcticas, repetidas en
el tiempo, ayudaron a que se expandieran las especies amantes del fuego, como
los eucaliptos en Australia, o ecosistemas como las sabanas. Adems, hace unos
40.000 aos empezaron las primeras formas de minera (Bardi, 2014b).
En resumen, una vez apareci el ser humano y empez a interaccionar con el
medio, la naturaleza virgen desapareci y comenz una transformacin del entorno que en esta gran etapa fue mayoritariamente simbitica y ausente de prcticas
de sobreexplotacin.

1.3 Las primeras formas de energa:


el fuego y los msculos
La energa en los sistemas sociales se usa de tres formas fundamentales: trabajo,
calor y luz. De la ltima no nos ocuparemos, al representar un consumo mucho
menor que las dos primeras. El trabajo es una forma de energa de alta calidad que
se puede utilizar para mltiples tareas como desplazar mercancas o moler grano.
El calor sera una energa de poca calidad usada no solo para la calefaccin, sino
tambin para fundir metales, por ejemplo46. A lo largo del libro iremos analizando
cmo evolucionan estas dos grandes formas de energa, pero entendiendo que son
convertibles entre s, sobre todo tras la Revolucin Industrial47.
Durante este periodo, la fuente de trabajo bsico fueron las personas. Este trabajo
humano es de una gran calidad pues, con el uso de la inteligencia, tiene una altsima
versatilidad. En realidad, el ser humano solo sera un vector energtico, ya que la
fuente sera la alimentacin48 (esta a su vez es un vector de la energa solar). En una
economa forrajera, conseguir esa energa requiere, obviamente dependiendo del

45
46
47
48

Consista en quemar extensiones de terreno para formar pastos a los que acudiesen los
animales o en los que creciesen determinadas plantas.
Es de poca calidad porque se disipa y no puede usarse para ms nes hasta que se inventaron
mquinas que pudieron transformar el calor en trabajo.
La exerga es la porcin de energa que se puede transformar en trabajo.
Un ser humano requiere aproximadamente 1.600 kcal por da para permanecer vivo.
Cualquier cosa que haga aparte de eso se denir como trabajo y se apoya en una ingesta
extra, que suele estar en 2.500-3.000 kcal. Un ser humano puede desarrollar una potencia
de unos 100 W.

46

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

terreno y del clima49, unos 10 km2/hab si se aprovecha al mximo. En las sociedades


paleolticas las densidades de poblacin, como hemos comentado anteriormente,
eran inferiores, lo que muestra que no se sobreexplotaban los recursos50.
Obtener energa tambin requiere invertir energa para conseguirla. La tasa de
retorno energtico (TRE)51 de estas sociedades se pudo situar alrededor de 10:1
(Hall y col., 2009; Hall y Klitgaard, 2012). Este dato es coincidente con las sociedades opulentas que hemos descrito, es decir, que conseguan bastante energa
con poco esfuerzo. Como veremos ms adelante, esta TRE de 10:1 permitira la
articulacin de sociedades complejas. Sin embargo, esto no se produjo durante la
etapa paleoltica por la baja densidad de poblacin, la reducida energa total disponible y el tipo de estructura social que hemos descrito, en el que se primaron otras
actividades frente a la especializacin social.
Por las caractersticas fsicas del cuerpo humano (un cerebro grande demandante de mucha energa y un intestino pequeo si lo comparamos con el de los
herbvoros) requiere de la ingesta de alimentos de alta densidad energtica, como
las semillas, los frutos secos, las bayas y la carne (tabla 1.1); siendo insucientes
otros como los vegetales. Entre todos los alimentos, los cereales (all donde haba)
cumplieron un papel fundamental por su alta densidad energtica y contenido en
carbohidratos, a la vez que son relativamente ricos en protenas. Adems, como
tienen poca humedad, se conservan bien. Del mismo modo, se preri la caza de
animales ricos en grasa y ms grandes, que optimizaban el consumo energtico.
As, el ser humano ocup las partes altas de la cadena trca, sin por ello dejar de
obtener mucha energa de los peldaos inferiores.
Alimentos
Vegetales y frutas
Tubrculos y leche
Carnes
Cereales y leguminosas
Aceites y grasas animales

Tabla 1.1:

Densidad energtica (MJ/kg)


0,8 - 2,5
2,5 - 5,0
5,0 - 12,0
12,0 - 15,0
25,0 - 35,0

Densidad energtica de distintos tipos de alimentos (Smil, 1994).

Durante esta etapa, se inventaron sistemas bsicos de conservacin de alimentos:


i) Los basados en la deshidratacin, como el ahumado, el secado, la preservacin
en aceite, la salazn o la conversin en harinas. ii) Los que trabajan en base a la
49
50

51

La densidad de poblacin en las regiones templadas poda ser 10 veces mayor que en las
fras (Smil, 1994).
Las poblaciones forrajeras usaban menos del 0,01% de la produccin primaria neta (PPN)
(Krausmann, 2011). La PPN es la energa incorporada a los tejidos de las plantas, la biomasa
producida por los organismos auttrofos. Son los recursos renovables que permiten mantenerse, crecer y reproducirse a todos los organismos hetertrofos. En la primera sociedad
agrcola, esos mismos 10 km2 pudieron alimentar a 50-100 personas (Christian, 2005).
El cociente entre la energa obtenida y la invertida.

PALEOLTICO: SOCIEDADES OPULENTAS, APACIBLES, DE REDUCIDO IMPACTO AMBIENTAL...

47

congelacin y la refrigeracin. Despus, con la agricultura y la ganadera se desarrollaran especialmente otros. iii) Los que se articulan a partir de la digestin, como
la fermentacin. iv) Los que transforman los alimentos en otros productos que se
puedan ingerir en pocas de carencia, como el engorde de animales.
Los ecosistemas ms biodiversos no fueron los que proporcionaron un alimento
ms sencillo para los seres humanos. En las zonas de bosques hmedos, las frutas y
semillas ricas en energa son una parte muy pequea de la biomasa total y normalmente son de difcil acceso por estar en las copas de los rboles o protegidas por duras
cscaras. Por ltimo, la caza se hace ms difcil que en espacios abiertos. As, las sabanas,
las praderas y los bosques poco densos fueron los ms aptos para los seres humanos.
Hace unos 50.000 aos, el ser humano empez a usar la energa almacenada
en el aire y el agua para la navegacin (Spier, 2011). Estas fueron otras fuentes de
energa con las que las sociedades realizaron trabajo, en este caso en forma de
desplazamiento. En todo caso, fueron fuentes muy secundarias en comparacin
con la fuerza fsica humana.
En cuanto a la energa en forma de calor, los homnidos realizaron un trascendental descubrimiento: el fuego. Se empez a utilizar de forma generalizada hace
400.000-200.000 aos52, por lo tanto, el Homo sapiens siempre ha usado el fuego.
Para el ser humano, el fuego fue una herramienta radicalmente distinta de cualquier
otra que hubiera desarrollado durante esta poca, lo que le permiti dar un gran
salto de escala. i) Sum a sus 100 W de potencia otros 50-80 (Prieto, 2009). ii) El
fuego ha sido fundamental en la expansin humana por todo el planeta. Por un lado
ha permitido la ingesta de muchos ms alimentos al poder cocinarlos y por otro su
conservacin mediante el ahumado. Tambin permiti quemar algunos territorios
para favorecer el desarrollo de determinadas especies vegetales y animales mediante
la agricultura de las antorchas. El fuego fue imprescindible para sobrevivir en los
territorios ms fros y en la defensa frente a predadores. Tambin se us en la caza
y ayud a desarrollar herramientas53. iii) Adems, modic al propio ser humano.
Su uso puede que favoreciese la formacin de un aparato digestivo ms pequeo
y un cerebro mayor. Lo que es seguro es que disminuy el tiempo empleado para
mascar la comida54, lo que multiplic las posibles actividades a las que poder dedicarse (Wrangham, 2009; Organ y col., 2011). De este modo, un rasgo denitorio
de la especie humana es que es la nica capaz de apropiarse de energa externa
(exosomtica), ampliando sus potencialidades.
Durante todo el periodo tambin se us la energa solar directa, por ejemplo
para la iluminacin y la calefaccin.
En esta poca, en la que las fuentes de energa principales eran la alimentacin
(la fuerza fsica) y la madera (el fuego), no exista prcticamente capacidad para
almacenar ni para transportar energa, ms all de los cuerpos humanos. En todo
52
53
54

El fuego ya haba sido descubierto haca un milln de aos (McNeill y McNeill, 2010; Luke,
2012).
Por ejemplo, endureciendo al fuego la punta de venablos (Lorenzo, 2006).
Esta disminucin pudo ser de un orden de magnitud del 48% de la actividad diaria al 4,7%
(Organ y col., 2011).

48

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

caso, en estas sociedades opulentas, esta limitacin no era una carencia. Este es un
elemento central diferenciador de la sociedad paleoltica. Despus del Neoltico,
el ser humano empez una carrera que no solo es la de utilizar ms energa, sino
tambin la de almacenarla y transportarla en cantidades crecientes.
En resumen, el consumo energtico de estas sociedades (tabla 1.2), fue mnimo,
unas 50.000 veces menor que el actual y 2-4 veces mayor que las necesidades
metablicas del organismo55 (Krausmann, 2011). Para conseguir esta energa, las
sociedades forrajeras extraan 0,5-1 t/hab/ao de biomasa (7-15 GJ/hab/ao). De
ella, la mayora era madera y la comida era una fraccin menor56. La biomasa
utilizada para el vestido u otras nalidades era residual, como tambin lo era la
utilizacin de minerales (bastante por debajo del 1% de los materiales utilizados)
(Krausmann, 2011). De este modo, en estas sociedades el metabolismo energtico y
el material eran prcticamente iguales. Es decir, casi todos los materiales se utilizaban
con nes energticos (para quemarlos o para alimentacin).

Forrajero
(10000 a.C.)
Primera agricultura (5000 a.C.)
Agrcola avanzado (1000 d.C.)
Industrial
(1850 d.C.)
Industrial
avanzado

Tabla 1.2:

Comida
(tambin
animal)

Casa y
comercio

Industria
y agricultura

Total per
cpita

Poblacin
mundial

Total

30

12

50

600

12

26

250

6.500

32

24

14

77

1.600

123.000

10

66

91

63

230

7.200

1.656.000

Transporte

Consumo de energa de distintos metabolismos.


Energa en 103 cal/da y poblacin en miles de millones (Simmonds, 1996).

Para que una fuente de energa pueda ser utilizada por los seres humanos debe
tener dos caractersticas. En primer lugar, que los ujos de energa (sol, viento) o
su capacidad almacenada (animales, biomasa) deben estar presentes en cantidades
explotables. En segundo lugar, los seres humanos deben tener la tecnologa para
poder utilizarlos. Adems, la relacin tecnologa-energa se hace ms ntima al ser la
primera energa y conocimiento colectivo condensados. Sobre esta idea volveremos
a lo largo del libro. De este modo, el desarrollo energtico de la humanidad es el
paralelo de la tecnologa y ambos son inseparables de la evolucin social.
La primera tecnologa que desarroll el ser humano fueron las herramientas. Su
fabricacin es clara hace 2,5 millones de aos, aunque es muy posible que empezase
55
56

Si lo observamos en forma de densidad energtica, la cifra sera de unos 2 W/kg, guarismo


tambin muy bajo (Krausmann, 2011).
Unos 200 kg o 3 GJ/hab/ao (Krausmann, 2011).

PALEOLTICO: SOCIEDADES OPULENTAS, APACIBLES, DE REDUCIDO IMPACTO AMBIENTAL...

49

antes en forma de utensilios de madera de los que no han quedado vestigios (Semaw y col., 1997). Las primeras herramientas aumentaron el ahorro y la eciencia
energtica (algo que ya veremos que no es aplicable a todas si se considera todo
su ciclo de vida). Tambin permitieron ms capacidad de trabajo y obtener nuevas
fuentes energticas57. En denitiva, una mayor cantidad de energa disponible. En
paralelo, convirti a las poblaciones en menos vulnerables, ms adaptables a los
cambios climticos que han marcado la historia de la humanidad.
Pero las herramientas hicieron ms que eso. No solo fueron una expresin
cultural, sino que condicionaron la forma de pensar y sentir de las personas. Por
ejemplo, si una cultura genera objetos para el uso colectivo no solo expresa su
articulacin comunitaria, sino que la refuerza, ya que implica que sus integrantes
tienen que actuar de forma coordinada.
La fabricacin de herramientas58, junto al potencial comunicativo del ser humano y el uso de energa exosomtica, son elementos centrales que permiten hablar
de humanidad. Para conseguir esta fabricacin de herramientas fue imprescindible
la liberacin de las manos (con su pulgar opositor) y andar, por lo tanto, sobre
dos piernas. Pero no solo, tambin hizo falta que fuese posible la coordinacin
(inexistente en el resto de seres vivos) entre la visin estereoscpica, el cerebro y
las extremidades. Esto permiti a los homnidos alcanzar estas destrezas y no a otras
especies, como los delnes.
Tanto el control del fuego, como la invencin de las primeras herramientas, signicaron pasos de muy difcil vuelta atrs: se volvi muy complicado prescindir de las
potencialidades que generaban una vez que se integraron culturalmente. Este tipo de elecciones sin retorno sern comunes en la historia de la humanidad, como iremos viendo.
A su vez, la organizacin social igualitaria que hemos descrito estuvo facilitada por
la baja necesidad energtica de las sociedades forrajeras. Durante miles de aos no
fue necesaria una alta complejidad social, que requiriese altos consumos de energa,
para que las sociedades se sostuviesen y evolucionasen. Adems, como las fuentes
de energa eran renovables y de fcil acceso, su control era mucho ms difcil. A esto
se aade que no fueron almacenables, lo que limit la acumulacin de poder.
Al existir poca energa disponible, la sociedad no tena capacidad de evolucionar
y cambiar de forma acelerada (esta idea la explicaremos en ms detalle a lo largo del
libro). Pero, es ms, en la medida que este sistema fue capaz de satisfacer las necesidades de los seres humanos durante cientos de miles de aos, no existi un impulso hacia
el cambio: la supervivencia dependa, precisamente, de la estabilidad, del equilibrio.
Por ltimo, una sociedad forrajera se puede denir como aquella que tiene poca
capacidad de controlar sus fuentes de energa. La nica era el fuego, ya que sobre
la disponibilidad de alimentos tena poca posibilidad de inuencia. Esto cambiar
de forma importante a lo largo de la historia de la humanidad.
57
58

Por ejemplo, la caza de animales ms grandes, el procesamiento de ms tipos de comida


con su machacado o apertura, o la expansin por tierras ms fras.
Fabricacin, que no uso, pues muchos animales, incluidos insectos, utilizan herramientas. En
todo caso, tambin otros primates como los chimpancs son capaces de fabricar herramientas
rudimentarias.

50

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

51

2
El salto a la agricultura
no implic necesariamente el inicio
de las sociedades dominadoras
Podemos resumir el surgimiento de la agricultura diciendo que consisti
en una serie de esfuerzos humanos encaminados a lograr concentrar
en ciertas zonas un determinado nmero de placas solares biolgicas
tiles (las plantas) y una serie de transformadores bioenergticos (los
animales) al objeto de mejorar la conversin de la energa solar en formas
bioenergticas que resultaran tiles para el mantenimiento o la mejora de
la complejidad humana.
Fred Spier

Este segundo captulo desarrolla lo acontecido entre dos grandes revoluciones energticas: la que se produjo con el inicio de la agricultura y la ganadera, que implic
la posibilidad de almacenar y transportar energa, y la que se llev a cabo con el
comienzo del uso de animales de tiro y de la explotacin de la fuerza humana por
unas pocas personas. Ambas formas de energa cambiaron completamente a las
sociedades humanas.
La Revolucin Agraria se produjo en distintos lugares del planeta independientemente y se puede entender como el agotamiento de la economa forrajera
en esos sitios. Su origen vino motivado por un cmulo de factores, entre los que
destacan los climticos en entornos de alta densidad poblacional respecto a los
recursos disponibles.
En los primeros 4.000 aos de agricultura hubo elementos sociales que cambiaron radicalmente y sentaron las bases del cambio civilizatorio posterior. Entre
ellos destacaron el aumento de la especializacin social y el sedentarismo. Fruto de
estos cambios, algunos hombres empezaron a desarrollar identidades individuales
trascendiendo las relacionales. Adems, se produjo una intensa modicacin del
entorno generando nuevos equilibrios ecosistmicos agrarios en los que los seres
humanos cumplieron un papel central.
A pesar de estos cambios trascendentales, la mayora de sociedades en esta amplia etapa siguieron caracterizndose por una relacin igualitaria, la poca presencia
de guerras y por sostener una concepcin no utilitarista de la naturaleza.

52

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

2.1 El agotamiento del modelo forrajero


y la primera revolucin energtica:
la Revolucin Agraria
Hasta ese momento, la historia del ser humano haba sido la de la ampliacin de su
presencia geogrca sobre el planeta. A partir del Neoltico fue la del incremento
de la intensidad de uso y explotacin de los recursos (tabla 1.2). Esta lucha por el
aumento de la productividad de la tierra, que en un inicio tuvo que ver con la supervivencia, se convertir posteriormente en un requisito indispensable para mantener
las relaciones de poder dentro de las sociedades y entre ellas. Como consecuencia
de ello, si durante el periodo forrajero el ser humano estaba distribuido de forma
aproximadamente igual por todo el planeta, tras la aparicin de la agricultura, esto
dej de ser as y la zona ms densamente poblada pas a ser Eurasia1.
La ltima glaciacin termin hace 15.000-14.000 aos. Una de las caractersticas
importantes de este cambio fue la subida del nivel del mar como consecuencia
de la expansin trmica del agua y del deshielo de amplios glaciares. Esto implic
que, lo que haba sido un mundo ms o menos comunicado que haba permitido
las migraciones humanas, se convirti en tres mundos mucho ms aislados que
evolucionaron de forma prcticamente independiente hasta las colonizaciones
europeas: Amrica, Papa-Australia y Afroeurasia. En realidad, habra que aadir
una cuarta zona, que seran las islas del Pacco, con solo una dbil conexin con
Papa-Australia, pero tambin con poca interrelacin entre s, lo que hace que este
cuarto mundo fuese mltiple. Adems, como la expansin humana tard en llegar
hasta all, su historia desconectada del resto de la humanidad no es muy larga.
La historia de la humanidad se puede leer, bajo esta lgica, como un ciclo en
espiral que empieza en la unidad y llega a una nueva unicacin en el momento
actual. El ser humano parti de un nico centro difusor inicial en frica. Despus
se expandi en muchos mundos durante todo el Paleoltico, con conexiones relativas entre las miles de culturas que aparecieron. La siguiente etapa, que comenz
despus del nal de la ltima glaciacin, fue la de los tres (o cuatro) mundos, con
crecientes conexiones internas. Como veremos, desde la Modernidad y la aparicin
del capitalismo se produjo una creciente interconexin hacia un nico mundo. El
futuro que prevemos ser el de una nueva diversicacin.

La aparicin de la agricultura
La Revolucin Agraria fue un proceso paulatino (en ese sentido nada revolucionario). Los primeros signos de actividades que se pueden identicar con la agricultura y
la ganadera son de hace unos 12.000 aos2, aunque el punto de inexin fue hace
1
2

En frica, Amrica y Oceana pas de concentrarse el 40% de la poblacin a menos del


15% (Ponting, 2007).
La primera especie animal que se domestic fue el lobo en la poca forrajera, probablemente
como ayuda en la caza (hace 40.000-15.000 aos). A partir de ah se fueron sucediendo las

EL SALTO A LA AGRICULTURA...

53

unos 10.000. Estos cambios se empezaron a producir en varias zonas del planeta
separadas entre s (gura 2.1). Estas regiones estaban en los tres mundos, por lo
que la Revolucin Agraria tiene un carcter planetario. En todo caso, la cronologa
vara de unos lugares a otros, tanto en el inicio, como en la velocidad del cambio.
Por ejemplo, mientras el proceso fue rpido en Asia suroccidental, central y
oriental, en Amrica fue ms lento. 10.000 aos despus del inicio del proceso, se
cultivaba en todos los lugares del planeta donde era ambientalmente posible. La
domesticacin de animales y plantas continu hasta hace solo unos 1.500 aos,
tanto en Afroeurasia como en Amrica3.

Figura 2.1: Zonas de aparicin de la agricultura.


En lnea continua se representan las casi seguras y en discontinua las posibles.

En Afroeurasia, una de las zonas fundamentales fue el Creciente Frtil. Es un arco


que abarca Palestina, Jordania y Lbano, dobla hacia el este por la frontera turco-siria
y baja hacia el sur por la frontera entre Irn e Irak. Posteriormente, hace 9.000 aos,
las prcticas agrcolas se expandiran hacia el norte de frica y la cuenca mediterrnea4. Otras zonas fueron las regiones interiores del valle del Indo (llegando tal vez
hasta Turkmenistn) y las colinas alrededor de los valles del Huang He (Amarillo)

3
4

domesticaciones, junto a la aclimatacin de vegetales: oveja (11.000 aos), cabra (10.50010.000 aos), bovinos y cerdos (9.000 aos).
Algunas excepciones son el conejo (domesticado en la Edad Media europea), la remolacha
azucarera (de hace unos 200 aos) y la acuicultura (todava en desarrollo).
Aunque en estos lugares es probable que se domesticasen animales de forma independiente
(Barker, 2009).

54

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

y el Yangts. All se empez a desarrollar la agricultura hace 9.500-8.800 aos.


Despus vendra frica hace 6.000-4.000 aos. En Papa, el proceso se inici en
las tierras altas unos 7.000 aos atrs, pero se extendi menos y, hasta los tiempos
actuales, las poblaciones agrcolas han convivido con las forrajeras. En Amrica, el
proceso se dio en las mesetas de Mxico y en las laderas de los Andes peruanos
en pocas similares a su aparicin en Afroeurasia. Adems, tambin es posible que
la agricultura naciese independientemente en el valle del Ganges, Corea, Japn, el
sudeste de EEUU y algunas islas de Melanesia (Barker, 2009).
Todos estos lugares tienen en comn ser zonas accidentadas de clima subtropical.
Adems, varios de ellos son zonas axiales, espacios de interconexin de distintas
regiones: el suroccidente de Asia que una frica con Eurasia, o Mesoamrica. Estas
regiones, al ser lugares de trnsito, generaban un mayor intercambio de informacin
y acumulacin de poblacin. Otros lugares, como las cuencas de los ros Huang He
y Yangts, o la zona andina americana, no fueron regiones axiales, pero s probablemente lugares de reunin de las poblaciones locales. En cualquier caso, en las
regiones tropicales, ms ricas en frutos y caza, y menos sujetas a variaciones climticas, el salto a la agricultura tard ms, simplemente porque no fue una necesidad.
La dispersin de las tcnicas agrcolas fue mucho ms sencilla en Eurasia, ya que
tiene extensos territorios con climatologa similar al discurrir de este a oeste. Sin
embargo, en frica y en Amrica este proceso fue ms complejo, ya que su estructura geogrca tiene una orientacin norte-sur. Si a esto se le aade la presencia
de animales aptos para la domesticacin en Eurasia y su mucha menor presencia
en frica y Amrica, quedan claras las ventajas de toda esa basta regin para el
desarrollo de la agricultura.

EL SALTO A LA AGRICULTURA...

55

domesticados6; iii) fue ms difcil obtener agua limpia; iv) la mayor cantidad y concentracin de la poblacin favoreci la aparicin de epidemias.
Por qu se dio este paso? Una propuesta hbrida entre las de Christian (2005),
Crosby (2006), Staubwasser y Weiss (2006), Fagan (2007), Barker (2009), McNeill
y McNeill (2010) y Spier (2011) se basa en una desestabilizacin climtica en una
situacin de crecimiento poblacional, una puesta en prctica de la agricultura y una
imposibilidad de vuelta atrs.
La revolucin agrcola comenz en un momento de cambio climtico. Hace
15.000-14.000 aos se empezaron a derretir los grandes hielos en un calentamiento
que dur hasta hace unos 10.000, cuando el clima se estabiliz. Pero el deshielo no
fue sincrnico ni regular7 (gura 2.2). Todo ello conllev modicaciones ecosistmicas.

Por qu apareci la agricultura?


El salto a la agricultura no se dio en territorios con mayor ni menor productividad
que los de las sociedades que siguieron siendo forrajeras (Porter y Marlowe, 2007).
Tampoco fue por la aparicin de nuevas habilidades, pues probablemente casi todas
las sociedades del Paleoltico Superior tenan los conocimientos necesarios para
iniciarse en la agricultura, ms bien la horticultura5, y la practicaban mnimamente.
Es ms, muchas comunidades forrajeras se han negado a pasarse a la agricultura, a
pesar de conocerla, pues esta oblig a trabajar ms horas (la caza era unas 15 veces
ms rentable energticamente que la agricultura, aunque conllevase ms riesgos).
Pero no solo eso, tambin les produjo una prdida de salud, como lo atestigua la
disminucin de los esqueletos respecto a las sociedades forrajeras y perdiesen parte
de los dientes. Todo ello sin que haya evidencias de un aumento en la esperanza
de vida o una disminucin de la mortalidad infantil. La prdida de salud se explica
por varias razones: i) pasaron de tener una dieta variada y equilibrada a basarla en
muy pocos alimentos; ii) el hecho de que las poblaciones conviviesen con animales
las hizo ms susceptibles a distintas enfermedades que ya estaban en los animales

Figura 2.2: Variabilidad de las temperaturas durante


a) los ltimos 100.000 aos (Folke, 2013) y
b) los ltimos 17.000 aos (Barker, 2009).
6

7
5

La horticultura es el cultivo sin arado, solo con la ayuda de palos y azadas.

Por ejemplo, los cerdos y los patos transmitieron la gripe, los caballos el resfriado, las vacas
la viruela y los perros el sarampin. Y el camino tambin fue en el sentido contrario, apareciendo el moquillo en los perros y la peste bovina en las vacas.
Mientras en Europa el proceso prcticamente se haba completado hace 10.000 aos, en
Norteamrica dur hasta hace 4.500 aos. Adems, 11.000 aos atrs se produjo un enfriamiento que dur unos 1.000 aos, el Joven Dryas.

56

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

En la zona del Creciente Frtil, entre 13000 y 11500 a.C. el patrn de lluvias
fue ms intenso, lo que facilit el crecimiento de la poblacin y que esta se hiciese,
al menos en parte, sedentaria (sin haber experimentado el salto a la agricultura
todava). Este sedentarismo, unido a un crecimiento de la densidad de poblacin,
hizo que la posibilidad de migrar se limitase. Adems, en los lugares donde se haba
ido extinguiendo la megafauna, las presiones para la modicacin de los hbitos
alimenticios eran mayores.
Pero entre 11500 a.C. y 10600 a.C. se produjo una fuerte sequa8. Como consecuencia del cambio climtico y del incremento poblacional, los seres humanos
tendieron a ensayar otras formas de obtener alimentos. En algunos casos las poblaciones migraron, en otros diversicaron sus fuentes nutricionales y en otros reforzaron las prcticas hortcolas que ya haban empezado. Es decir, que la agricultura
no fue inevitable, sino una eleccin en un contexto complicado. En cualquier caso
es probable que estas poblaciones intentasen preservar sus formas de vida ms que
transformarlas. Cuando las condiciones climticas volvieron a los parmetros pretritos, muchas de estas sociedades no retornaron a prcticas forrajeras que haban
olvidado, sino que reforzaron su apuesta agropecuaria, de forma que alrededor de
8500 a.C. ya se aprecian las prcticas de una sociedad plenamente agrcola9. Entre
6200 y 5800 a.C. se volvi a producir otro periodo seco, reforzando el paso hacia
la agricultura y la ganadera10 que se estaba produciendo. Esto explicara por qu,
a pesar del descenso de calidad de vida que supuso la agricultura, les mereci la
pena. Es importante resaltar que esta situacin no conllev la aparicin de la guerra
(en los cementerios no hay signos de ello).
En los valles de los ros Huang He y Yangts se produjeron cambios climticos
similares que pudieron empujar un proceso parecido. Entre otras cosas, pudieron
facilitar el crecimiento del mijo y del arroz respectivamente. En ambos casos combinados con la cra de cerdos.
El proceso pudo comenzar con la horticultura de plantas ms nutritivas, con
capacidad de reproducirse en condiciones variables, auto-polinizadoras, que diesen
ms frutos, que no produjesen productos txicos para el ser humano11, fciles de
cosechar y almacenar, y probablemente con sabores ms agradables: granos (trigo,
8

10
11

Este hecho se produjo, probablemente, fruto del desbordamiento hacia el Atlntico norte de
una gran cantidad de agua que se haba acumulado en Norteamrica como consecuencia del
deshielo de parte de sus grandes glaciares. La llegada repentina de esta gran masa de agua
dulce paraliz la corriente termohalina del Atlntico, lo que desencaden un enfriamiento
y un descenso de precipitaciones en el Creciente Frtil (Fagan, 2007). Tambin pudo inuir
una variacin en la radiacin solar (Staubwasser y Weiss, 2006). Esta etapa se conoce como
el Joven Dryas.
Al principio, la horticultura convivi con la recoleccin, la caza y la pesca. Solo despus se
iran desarrollando otras tcnicas como la agricultura de roza. La agricultura de roza consisti
en la utilizacin del fuego para despejar la tierra que va a cultivarse, el aprovechamiento de
las cenizas para la fertilizacin y la eliminacin de especies que puedan competir con las
que se van a sembrar. Esta agricultura tiene que ir rotando, pues agota los suelos.
Por ejemplo, en la zona comprendida entre el lago Euxine (ahora el mar Negro) y el Efrates
la aridez de esta poca foment la ganadera frente a la agricultura.
Muchas plantas, para protegerse, producen productos como los alcaloides.

EL SALTO A LA AGRICULTURA...

57

mijo, arroz, maz), races (patatas) y legumbres (lentejas, cacahuetes). El sedentarismo hizo que, en esas regiones, se fuesen expandiendo las plantas seleccionadas
(unos centenares entre los cientos de miles posibles). Algo similar ocurrira con los
animales, buscando y seleccionando los que podan vivir y reproducirse en manadas
grandes y en cautividad, y ser gregarios, aceptando la direccin humana. La aridez
del Creciente Frtil (y de otros territorios) facilit este proceso, al juntar a animales
y personas cerca de las fuentes de agua disponibles. Sin embargo, la ganadera y la
agricultura no son necesariamente dos actividades compatibles, sino que pueden
competir por el territorio. Adems, probablemente al principio no se usaron como
fertilizantes los excrementos de los animales domsticos, pues se desconocera su
poder nutritivo para el suelo. Por ltimo, mientras la ganadera puede (y en los
terrenos ms ridos debe) ser nmada, la agricultura es necesariamente sedentaria.
Las especies que se domesticaron obtuvieron benecios (mutualismo) o no tuvieron desventajas signicativas (comensalismo). No fue una simple subordinacin
de estas especies al ser humano, sino un aprovechamiento y una adaptacin por
ambas partes12. Solo as se explica que animales que podran ser rivales, como el
lobo y el ser humano, se adaptasen simbiticamente. Si no hubiera existido esta
ganancia mutua, probablemente el proceso no se habra llevado a cabo. La Revolucin Agrcola no fue solo obra humana.
Una vez que las sociedades se hicieron sedentarias, la necesidad de controlar la
natalidad disminuy, pues la movilidad no era una obligacin. Adems, conforme
fueron siendo capaces de controlar mejor las tcnicas agrcolas y ganaderas, el
incremento poblacional se hizo mayor13. As, el sedentarismo se torn imprescindible cuando las poblaciones crecieron lo suciente como para necesitar fuentes de
energa ms intensivas que, adems, empezaron a ser acumulables: la agricultura y
la ganadera. En estas circunstancias, a las sociedades humanas no les qued otro
remedio que pasar de una estrategia de extensicacin a otra de intensicacin.
Es decir, a la extraccin de ms recursos (principalmente energticos en forma de
biomasa) de una misma extensin de tierra, para lo que se hace imprescindible la
agricultura.
Otro factor que ayud a estabilizar este proceso fue que, desde entonces, el ser
humano ha disfrutado de un clima clido y ms o menos estable. El Holoceno, que
empez hace unos 12.000 aos, ha sido el periodo de mayor estabilidad climtica
en los ltimos 400.000 aos (gura 2.2a).
En paralelo, se fueron olvidando algunos de los conocimientos bsicos para el
forrajeo. Pero la cuestin no era tanto de olvido como de falta de tiempo: el trabajo
que requiere el cultivo no es compatible con la movilidad forrajera. Finalmente,
lleg un momento en el que ya no haba vuelta atrs y la agricultura no era una
opcin como fue al principio. En todo caso, las poblaciones agrcolas coexistieron
durante milenios con los grupos forrajeros.
12
13

Esto solo se reere a la domesticacin no estabulada ni intensicada. No se puede hablar


de benecio animal en las cabaas ganaderas actuales.
La poblacin humana pas de 1-10 millones de personas hace 10.000 aos, a 5-20 millones
5.000 aos despus (Spier, 2011).

58

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

En la primera extensin de la economa agrcola, tambin jugaron un papel relevante los cambios ambientales. Por ejemplo, alrededor de 5600 a.C., el nivel del
Mediterrneo aument y, como consecuencia de ello, el lago de agua dulce Euxine
se convirti en un mar mucho mayor, el mar Negro. Este proceso se produjo en
muy poco tiempo y oblig a quienes sobrevivieron, que ya practicaban la agricultura,
a migrar aguas arriba del Danubio y del Dniester, extendiendo la agricultura por
Europa. Esta expansin por territorios habitados por poblaciones forrajeras se hizo
sin que hayan quedado restos de enfrentamientos armados. Los pueblos forrajeros
se fueron convirtiendo en agricultores, hibridndose las culturas14.
Otro elemento central en la expansin debi ser que los productos agrcolas y
ganaderos tuvieron una alta valoracin social entre los pueblos forrajeros, siendo
concebidos como productos de lujo.
En denitiva, el cambio estuvo impulsado por alteraciones climticas que provocaron la falta de acceso a recursos en un contexto de crecimiento poblacional.
Estos factores ya estuvieron detrs de las migraciones paleolticas y seguirn siendo
fundamentales en la historia de la humanidad. El cambio situ al ser humano en
mejores condiciones para responder al desafo climtico, pero coloc a las sociedades humanas en un grado de mayor vulnerabilidad frente a otros cambios climticos
de mayor envergadura y por lo tanto ms raros pero inevitables en el devenir del
clima terrestre, pues limit la capacidad de migrar, entre otras cosas. Conforme las
sociedades se fueron haciendo ms complejas su grado de vulnerabilidad aument.
Sobre esto volveremos ms adelante.

2.2 La Revolucin (energtica) Agrcola produce


nuevos equilibrios ecosistmicos
Los nuevos ecosistemas agrarios
La agricultura es la mejora de la captacin de energa solar para su uso humano
mediante la promocin de unas pocas especies vegetales en detrimento del resto.
Algo similar se realiza con los animales, que se conciben como almacenes de energa y formas de aprovechar fuentes que no pueden ser usadas por el ser humano,
como la hierba. El resultado fue que la energa accesible al Homo sapiens creci.
La nueva era de los cultivos empez a transformar de manera importante la
supercie de la Tierra, a diferencia de lo ocurrido con los pueblos forrajeros15. Esta

EL SALTO A LA AGRICULTURA...

modicacin consciente y deliberada implic la deforestacin16, la desviacin de


los cursos del agua (para irrigacin, para explotacin de nuevos terrenos y para la
proteccin de avenidas), y la erosin y la prdida de fertilidad del suelo como consecuencia de la agricultura. Los tres diseos fundamentales de los nuevos paisajes,
ms all del cultivo de secano, fueron el regado17, las terrazas18, y los bosques y
selvas manejados como sistemas agroforestales en los que se combinaban plantas
silvestres y cultivadas.
En un sentido ms profundo, la agricultura supuso un proceso de sustitucin
de ecosistemas que se autosostienen por otros en los que el aporte energtico es
imprescindible. Este aporte fue en forma de trabajo humano y animal. Adems,
tambin fue necesaria la recuperacin de la fertilidad de la tierra19. De los tres
nutrientes principales para mantener la fertilidad (nitrgeno, fsforo y potasio), el
nitrgeno es el que tiene un papel ms limitante. Las sociedades agrarias lo aadan al suelo a base de residuos animales y vegetales, especialmente los primeros.
Adems, usaron para estos nes el barbecho y la rotacin de cultivos incluyendo
leguminosas (que jan el nitrgeno presente en la atmsfera).
Pero la modicacin no fue solo del terreno, sino tambin de las especies, tanto
vegetales como animales. La seleccin continuada de animales y plantas implic
la promocin de unas, como la oveja o el trigo, frente a otras, que vieron declinar
su poblacin. Desde el punto de vista ecosistmico, se produjo una prdida de
biodiversidad20 que no se vio compensada por las nuevas especies y variedades
que aparecieron en el proceso de domesticacin21. As, la accin humana se fue
convirtiendo en el principal factor que inuy en la evolucin de muchas especies.
El resultado de esta evolucin dirigida por el ser humano es que bastantes de
las especies modicadas ya no son viables por s mismas en los espacios naturales.
Algo similar ha ocurrido con muchos animales domesticados. Pero la dependencia
humana no es menor. No sera posible sostener la poblacin mundial sin los cereales
que han sido adaptados o no se podra mantener la fertilidad del suelo (hasta el
uso masivo de los combustibles fsiles y los fosfatos) sin el concurso de las heces
animales. De este modo, lo ms correcto es hablar de coevolucin entre el ser
16

17

18
19
14

15

Alrededor de 3500 a.C., la agricultura se haba extendido por Europa y, especialmente


en la zona oeste, los enterramientos de los pueblos que migraban desde el extinto Euxine
pasaron de ser individuales a comunitarios, como los de las poblaciones forrajeras locales
(Fagan, 2007).
Apartado 1.2.

59

20

21

En 6000 a.C., ya se haba producido una fuerte deforestacin (50-75%) en el sureste asitico,
una persistente (alrededor del 25%) en el norte y centro de Europa, una limitada (5%) en
el Sahel, el sur de frica, los bosques tropicales de frica y Amrica (Ruddiman, 2003). En
2000 a.C., solo quedara alrededor del 10% de los bosques originales en la franja entre los
actuales Marruecos y Afganistn (Ponting, 2007).
La construccin de presas en Jordania, Egipto, Yemen, Turqua e Irak data de hace 3.0006.000 aos. En Mesoamrica, el primer registro de regado es de hace 3.200 aos (Gonzlez
de Molina y Toledo, 2011).
Las primeras son de hace 3.000-4.000 aos y se construyeron en el Mediterrneo, los Andes,
Mesoamrica, China, India, Japn, Corea y Etiopa (Gonzlez de Molina y Toledo, 2011).
En torno al 10% del trabajo en la agricultura china se dedicaba a tareas de fertilizacin (Smil,
1994).
Como prueba de ello, el ser humano pas de usar alrededor del 0,01% de la productividad
primaria neta (PPN) de los ecosistemas cuando era forrajero, hasta alcanzar el 20% (Krausmann, 2011).
Por ejemplo, aparecieron 12.000 variedades de patatas y 10.000 de arroz (Calle y col., 2013)

60

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

humano y el resto de especies que domestic.


Tambin tuvieron un desarrollo mayor los microorganismos, plantas y animales
asociados a estos cultivos y al ganado, que vieron aumentar sus nichos ecolgicos.
Este hecho se increment porque, como vimos, se seleccionaron las plantas con
menores protecciones naturales. De este modo, el trabajo agrcola no consista exclusivamente en plantar y recolectar, sino en una interminable lucha contra plagas
de todo tipo, un ejemplo claro del papel clave del ser humano en el sostenimiento
de los nuevos ecosistemas.
Ruddiman (2003) sostiene que la aparicin de la agricultura pudo incidir incluso en el clima planetario. En el ltimo milln de aos, los periodos glaciares son
la norma en el clima terrestre y duran unos 100.000 aos. Entre ellos hay fases
interglaciares de 10.000-15.000 aos. El detonante de estas fases es el movimiento
de precesin, la excentricidad y la inclinacin axial de la Tierra. Ms adelante lo
explicaremos en ms detalle. Si esto hubiese seguido as, ya debera haberse producido otro periodo glaciar. Lo que ha podido impedirlo han sido las emisiones
antropognicas de gases de efecto invernadero desde el inicio de la agricultura como
consecuencia de la disminucin de las zonas boscosas y el aumento de plantaciones
de arroz (altamente emisoras de metano)22.
La modicacin del entorno tambin fue por el desarrollo de la minera, pues
hizo falta sal (imprescindible para el ganado en determinadas regiones) y aument
el uso de minerales para la construccin de edicaciones (que antes eran de materiales de origen biolgico) y caminos. En cualquier caso, la base continu siendo,
hasta la Revolucin Industrial, la biomasa. De ella obtenan alimentos, medicinas
o combustible y fabricaban las principales herramientas. As, toda la sociedad, en
ltimo trmino, dependa de su territorio y de su capacidad de producir materia y
energa en base a las condiciones climticas y edcas.
Otra novedad importante fue que la generacin de residuos aument notablemente. Ya no era posible, como ocurra antes, trasladarse cuando los sumideros se
podan saturar como consecuencia de los residuos humanos, animales y vegetales,
sino que fue imprescindible disear mecanismos para el control de la contaminacin ambiental. Estos mecanismos fueron formas de intentar cerrar los ciclos de la
materia.
En cualquier caso, el hecho de que el ser humano modique su entorno no
es razn suciente para armar que no se mantenga en equilibrio con l, ni que
rebase sus lmites. Estas sociedades tenan economas que se pueden calicar, en los
parmetros actuales, como sostenibles. Por ejemplo, se acercaban a cerrar los ciclos,
ya que sus desechos se integraban en los entornos naturales. Tambin tenan una
economa basada en lo local, su fuente de energa era el sol (a travs de la biomasa)
y su utilizacin de materiales estaba en consonancia con la cantidad disponible en el

EL SALTO A LA AGRICULTURA...

entorno y era de origen fundamentalmente renovable. El objetivo del campesinado


no era maximizar la produccin, sino ms bien mantener el equilibrio y la fertilidad
de la tierra23. Adems, su crecimiento poblacional sigui estando controlado cuando
hizo falta, como lo ejemplicaron las sociedades agrcolas que se acercaron al lmite
de sus recursos24. Una buena muestra es que las prcticas agrcolas asiticas eran
capaces de alimentar a 400 millones de personas a nales del siglo XIX a partir de
suelos usados durante ms de 4.000 aos.
Para que esto fuese posible, las sociedades agrarias desarrollaron una inmensa
cantidad de conocimientos que evolucionaban con el tiempo, eran patrimonio
de la comunidad y se transmitan oralmente y en forma de multitud de especies
adaptadas a las condiciones climticas locales25. Tenan una visin holstica de los
procesos, integraban transversalmente los conocimientos y comprendan muy
bien los entornos locales, pero tenan una mirada global mucho ms limitada. Esos
aprendizajes se desarrollaran y complejizaran generacin tras generacin.
No queremos decir que las personas de esa poca, ni las de los Estados agrarios
que vinieron a continuacin, fuesen intrnsecamente ms tendentes a tener una
relacin armnica con el entorno, sino que su sistema econmico les impulsaba
ms a ello, mostrando la importancia de la organizacin econmica en la relacin
con el entorno.

La revolucin energtica agrcola


La agricultura y la ganadera signicaron un gran salto en la capacidad de realizar
trabajo. Si el ser humano tena una potencia de 100 W, con la agricultura y la
ganadera alcanz los 300 W (Prieto, 2009). Por un lado, la agricultura permiti
el incremento poblacional, es decir, de msculos disponibles. Por otro, el ganado
multiplic la potencia de carga de las sociedades humanas (aunque el uso humano
de la capacidad de los animales no se extendi hasta la siguiente etapa histrica).
Esta revolucin energtica fue en un plano distinto, pero complementario, a la del
fuego26, que aument la capacidad de generar calor. Sin embargo, lo que supuso
no fue menos trascendental.
Fruto de la Revolucin Agraria, no solo se increment la energa disponible,
sino tambin su consumo. Por ejemplo, ya no haba que conseguir nicamente
comida para los seres humanos, sino tambin para los animales domsticos. Y no
solo eso, para cultivar la tierra fue necesario emplear una cantidad importante de
energa en su preparacin y fertilizacin. Tambin se increment el consumo en el
procesado de los alimentos. De este modo, aunque aument la energa obtenida
23

22

Las concentraciones de CO2 empezaron a aumentar hace 8.000 aos por encima de los
niveles de los otros periodos interglaciares, en paralelo a la extensin de la agricultura y la
tala de bosques en el Mediterrneo y los valles del Ganges, Indo, Yangts y Huang He. Los
niveles de CH4 tambin subieron por encima de otros periodos interglaciares hace 5.000
aos, a la vez que se empez la siembra masiva de arroz (Ruddiman, 2003).

61

24
25
26

Esto explica, en parte, por qu las productividades eran menores que las actuales. Pero hay
que matizar que la produccin de nutrientes era superior por unidad de producto (Naredo,
2004).
Esto fue especialmente patente en las islas del Pacco (Diamond, 2007).
Miles de variedades de arroz en India, 3.000 tipos de patata en los Andes, 5.000 de batatas
en Papa, 10.000 de trigo en China (Shiva, 2003).
Apartado 1.3.

62

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

(la productividad por hectrea se increment notablemente, como se reeja en la


tabla 2.1), tambin lo hizo la empleada y la tasa de retorno energtico (TRE) no
vari sustancialmente respecto a las sociedades forrajeras, mantenindose aproximadamente en 1:10 (Clemente y Cotarelo, 2013).

Forrajeo
Pastoreo
Agricultura de rozas
Agricultura tradicional
Agricultura industrial

Tabla 2.1:

Aporte de
energa (GJ/ha)
0,001
0,01
0,04-1,5
0,5-2
5-60

Produccin de
alimento (GJ/ha)
0,003-0,006
0,03-0,05
10-25
10-35
29-100

Densidad de poblacin
(hab/km2)
0,01-0,9
0,8-2,7
10-60
100-950
800-2.000

Aporte de energa de distintas formas de obtencin de alimentos


(Simmonds, 1993).

El crecimiento en el consumo energtico tambin vino incentivado por el creciente uso de metales blandos (oro, plata, cobre, bronce) mediante la quema de
madera para fundirlos y hacerlos maleables. Si las primeras herramientas se hicieron
con madera y piedras con el nico concurso de los msculos humanos, la metalurgia
oblig a un mayor consumo exosomtico. En todo caso, el grueso del consumo
material continu siendo biomasa27.
La sosticacin del barco de vela permiti un importante incremento en la
capacidad de transportar, pues la movilizacin de materiales por tierra resultaba
energticamente (y econmicamente por lo tanto) muy cara. Sin barcos, hubieran
sido mucho menores las interconexiones entre distintas sociedades. Adems, ayudaron a la especializacin social, en la medida que requirieron muchos recursos
para su construccin y la existencia de excedentes comercializables.
En cmputo total, el consumo de energa sigui siendo muy pequeo (tabla
1.2). Este reducido consumo energtico se dio en paralelo con un bajo grado de
concentracin de poder y del uso de energa. Esta situacin cambi al nal de este
periodo en ambos aspectos, que estn ntimamente relacionados.

EL SALTO A LA AGRICULTURA...

2.3 La complejidad social aumenta gracias


al incremento de energa disponible
Lo que cambi fruto de la Revolucin Agrcola...
Hablamos de Revolucin Agraria no por lo que supuso de nuevos conocimientos
(que los hubo), ni de la velocidad de cambio, sino porque conllev una profunda
reconguracin social. El hecho de hacerse sedentarias, tener energa acumulable, y
en pequeas cantidades transportable, poder controlar hasta cierto punto la energa
solar, aumentar la densidad de poblacin y cambiar su metabolismo y sistema econmico, implic necesariamente nuevas cosmovisiones y formas de organizacin
social. Y, a la inversa, los cambios de la Revolucin Agraria no hubieran sido posibles
sin estas nuevas formas de ver y estar en el mundo.
Aument la complejidad social por varias razones: i) La agricultura requiri
un grado mayor de organizacin social, por ejemplo para la construccin de los
regados. ii) Tambin exigi el almacenamiento de excedentes, lo que oblig a su
control y reparto, demandando la creacin de nuevas estructuras sociales. iii) Con
la existencia de excedentes, fue ms fcil una mayor especializacin social. iv) Aument la densidad poblacional y, con ello, las personas interconectadas. De este
modo, algunos de estos pueblos desarrollaron sociedades complejas (en Creta, el
valle del Indo28, la Vieja Europa29). Este incremento de la complejidad ser una
lnea directora de la evolucin de la humanidad.
A partir del momento en que aparecieron los primeros asentamientos, la historia
de la humanidad cambi y comenz un proceso de concentracin de la poblacin
(en los espacios que habita, no en los que ocupa con su actividad, que no paran de
crecer30). Durante el Paleoltico, el ser humano se haba expandido cada vez ms.
Desde el Neoltico se ir contrayendo progresivamente.
La sedentarizacin tambin permiti una mayor acumulacin de objetos, lo que
potencialmente facilit sociedades ms desiguales. Como veremos ms adelante,
la propiedad privada frente a la colectiva desempe un papel importante en el
devenir civilizatorio.
La vida en poblados, unida al incremento poblacional, elimin o limit la migracin como va de escape ante distintos problemas socioambientales. Durante la
etapa forrajera, cuando un recurso iba llegando al lmite, la estrategia bsica era la
movilidad. Sin embargo, con el sedentarismo la forma en la que los seres humanos

28
29
30
27

Bajo esta perspectiva, hablar de la Edad del Bronce o del Hierro no es muy afortunado.

63

Es el caso de Harappa, que oreci entre 3200 y 2600 a.C. sin signos de jerarquas sociales
(Fagan, 2008).
Se desarroll entre 6000 y 4000 a.C. alrededor del valle del Danubio, los Balcanes y los
Crpatos (Gimbutas, 1991).
La concentracin de la poblacin en ciudades signic un incremento de la tierra necesaria
para proveer de los recursos que estas agrupaciones necesitan, as como para evacuar sus
residuos.

64

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

intentaron superar los lmites de recursos de los ecosistemas que habitaban fue conseguirlos en otros ms lejanos mediante intercambios (luego veremos que tambin
guerreando). As, el comercio se construy como mecanismo de seguridad. Por un
lado, permiti colocar los excedentes consiguiendo otros bienes a cambio que en
ocasiones eran ms fcilmente acumulables. Por otro, diluy por la red el riesgo de
escasez aprovechando las potencialidades de cada espacio. En todo caso, como el
transporte era costoso, el comercio fue sobre todo local.
Los intercambios se vieron incentivados por la aparicin del dinero31-mercanca
(sal, pieles, ganado, grano). Desde el principio, el dinero cumpli una funcin de
medio de intercambio y de unidad de cuenta, pero no de depsito de valor32. El
dinero-mercanca tiene ciertas particularidades. Es un bien consumible, tiene valor
por s mismo, es abundante (normalmente) y la mayora de los miembros de la
comunidad lo pueden producir. De este modo, el modelo social que dibuj un
dinero de este tipo fue uno en el que la acumulacin de riqueza estuvo dicultada.
En este mismo sentido, estas primeras formas de dinero probablemente funcionaban sin inters, como sugieren usos similares del dinero en periodos posteriores
en los que ya exista la escritura, como Egipto (Lietaer, 2000). Fue un mecanismo
de intercambio radicalmente distinto al actual, ya que no se obtena benecio con
su prstamo. As, el uso de este dinero estaba nicamente ligado al engranaje del
comercio.
La aparicin del dinero permiti a las sociedades superar las limitaciones del
trueque y, con ello, mejorar las capacidades de cooperacin humanas. Hizo que
no fuese necesaria una doble coincidencia de necesidades/deseos para hacer el
intercambio y tambin permiti diferir en el tiempo el acto de entrega (venta) del
de recepcin (compra de otra cosa con el dinero conseguido). Adems, supuso
un acuerdo implcito por las personas que compartan una moneda de intercambiar sus excedentes, lo que permiti un mayor grado de especializacin social en
la produccin. Cuanto mayor era el alcance de la moneda, ms posibilidades de
especializacin y colaboracin existan.
De este modo, se fueron solapando tres tipos de relacin econmica: i) donacin en familias, pequeas comunidades o los potlatch33; ii) reciprocidad; e iii)
intercambio en un formato del tipo M-M' (trueque) o M-m-M', en el que m es el
dinero-mercanca que lubrica los intercambios para conseguir los bienes y servicios
requeridos34. Este ltimo formato fue creciendo, aunque no desplaz a los otros
31

32

33
34

El dinero es lo que utiliza una comunidad como medio de pago y, por lo tanto, tambin
es unidad de cuenta. Es bsicamente conanza (es un pacto social) y deuda (la sociedad
adquiere una deuda con quien posee dinero que saldar en el futuro con bienes o servicios).
Adems, tambin puede tener otros atributos: depsito de valor y mercanca.
Cuando se usan bienes consumibles (como el cacao o el ganado) no sirven como reserva
de valor. Incluso, los que no se degradan con el tiempo (como conchas o piedras) no tienen
una homogeneidad en el tamao, ni en el color, lo que tambin les impide ser un buen
depsito de valor.
En todo caso, recordemos que el potlatch tambin tena elementos de reciprocidad (apartado
1.1).
Por las caractersticas claramente diferentes del dinero-mercanca respecto a otros formatos

EL SALTO A LA AGRICULTURA...

65

dos en mbitos pequeos.


El aprendizaje colectivo se dispar al desarrollarse ncleos de poblacin mayores,
ms densos y ms estables que en el Paleoltico. Tambin porque estos ncleos agrcolas se interconectaron entre s comercialmente (aunque no solo), muchas veces a
travs de las comunidades ganaderas nmadas. Todas las tecnologas bsicas de los
siguientes milenios se desarrollaron en este periodo: cultivo, construccin, ganadera, trabajo de bras vegetales y cuero, metalurgia, navegacin, alfarera, medicina,
veterinaria, etc.35. Tambin se perfeccion la poltica como forma de gestin de lo
colectivo, concepciones que explicasen el porqu de las cosas y el comercio. La zona
afroeurasitica se fue consolidando como la regin de conocimientos comunes ms
amplia del planeta, en especial el suroeste de Asia, su regin axial, que conectaba
Europa, Asia y frica.
El sedentarismo tambin trajo consigo una relacin ms ntima con un territorio
concreto, como parece desprenderse de las pinturas y rituales de enterramiento,
en los que los/as antepasados/as parecen convertirse en quienes custodian del
lugar (Fagan, 2007). Pero, en paralelo, se empez a producir una separacin con
la naturaleza36, el inicio de su desacralizacin, aunque se sigui venerando: i) Esta
qued poco a poco escindida entre la no intervenida por el ser humano apreciablemente y aquella que s controlaba (ganado y cultivos). ii) La poblacin qued
ms expuesta a los vaivenes de la productividad de esa tierra y a los fenmenos
meteorolgicos extremos. Los riesgos que tiene una poblacin sedentaria frente a
la climatologa son mayores que los de las poblaciones forrajeras. Desde esta perspectiva, probablemente la percepcin de una naturaleza poco amigable pudo irse
forjando durante esta etapa. iii) Con el desarrollo de la agricultura y la ganadera,
el ser humano empez a ser capaz de controlar, al menos en parte, el suministro
energtico y, con ello, a organizar el futuro de forma algo ms autnoma.
Este cambio en la relacin con el entorno produjo fuertes mutaciones en las
cosmovisiones, en las que se empez a quebrar la idea de pertenecer a un todo
y fueron surgiendo los dioses de los cielos, el tesmo (Barker, 2009), sobre lo
que entraremos ms adelante, pues es un fenmeno que no se desarroll hasta
que no lo hizo la civilizacin dominadora. La religin tambin evolucion para
regular socialmente las nuevas normativas de la vida sedentaria37. Para adaptar las

35

36

37

de dinero que veremos, hemos optado por denominarlo m en la frmula en lugar de D,


que es el smbolo que usaremos para el resto de tipos de dinero.
Alrededor de 6500 a.C., apareci la alfarera en Afroeurasia, en Amrica sera hacia 3000
a.C. (Christian, 2005). Sobre 5500 a.C., naci la metalurgia en Mesopotamia y Europa
centro-oriental. Desde 5000 a.C. se conoca tambin la navegacin a vela. En Creta, en una
poca posterior pero con un modelo civilizatorio netamente igualitario todava, se llegaron
a construir viaductos, caminos pavimentados y sistemas de caeras (Eisler, 2003).
Una forma de ver esto es que los ornamentos empezaron a ser en mayor medida elementos
no biodegradables claramente transformados, frente a los de origen biolgico pretritos con
formas ms similares a las que se encuentran en la naturaleza (Barker, 2009).
Un ejemplo es el carcter sagrado de las vacas en India. Su existencia era clave como animales de tiro, y proveedoras de leche, estircol y combustible. Todo ello con un consumo
energtico mnimo y que no compite con el humano. Otro ejemplo es la prohibicin de

66

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

concepciones religiosas a los nuevos tiempos, imprescindibles para desarrollar la


Revolucin Agrcola, probablemente el papel de los/as chamanes fuese clave38.
Estas personas implicaron una especializacin parcial en el trato con las manifestaciones del espritu-fuerza39, aunque posiblemente todava sin dedicacin a tiempo
completo (Spier, 2011).
En esta etapa, el concepto de tiempo cobr ms importancia y comenz a acelerarse. Los ciclos de las cosechas obligaron a medir y cuanticar el tiempo. Adems,
el alargamiento de la jornada laboral foment la optimizacin de los procesos.
Esto signic un importante cambio psicolgico de las poblaciones humanas, sobre
el que volveremos ms adelante. En cualquier caso, el tiempo sigui siendo circular
y no lineal. Este tiempo se meda en funcin de los cambios naturales (da-noche,
estaciones, mareas, nacimiento-muerte) o de la repeticin de tareas (aunque en
general, hasta la llegada del capitalismo, los tiempos no fueron reglados, sino que
ms bien uyeron).
Todas estas mutaciones propiciaron que, en algunos territorios, el paso del
metabolismo forrajero al agrcola se produjese a la vez que el cambio de una
civilizacin igualitaria, como la que describimos para las sociedades paleolticas, a
otra dominadora. Sobre esta quiebra, trascendental en la historia de la humanidad,
entraremos en el siguiente apartado. Pero antes vamos a repasar cmo durante
4.000 aos muchas de las sociedades agrcolas, probablemente la mayora, siguieron
enmarcndose en una civilizacin igualitaria.

y lo que no cambi
Durante toda esta etapa, la identidad relacional sigui siendo mayoritaria. Esto
implic que muchas de las primeras sociedades agrarias tuviesen rasgos sociales
fundamentales similares a las forrajeras:
i) Siguieron teniendo mayoritariamente un carcter igualitario, a tenor de lo observado en las poblaciones hortcolas actuales y de un pasado reciente, y de lo que
muestran las representaciones artsticas de la poca (centradas mayoritariamente
en una vida cotidiana no jerarquizada), la arquitectura (sin presencia de estructuras de mayor relevancia) y los enterramientos (donde no aparecen diferencias
signicativas) (Gimbutas, 1991; Bahuchet, 1993; Eisler, 2003; Christian, 2005;
Kottak, 2006; Mann, 2006; Wright, 2006; Ponting, 2007; Fagan, 2008; Taylor,
2008; Spier, 2011).
ii) Los liderazgos pudieron recaer en personas que ejemplicasen la generosidad
y la capacidad de empata (Harris, 1986, 2006; Kottak, 2006). Adems, no
debieron ser hereditarios (Fagan, 2008).

38
39

ingerir cerdo en Arabia, pues son animales que requieren sombra y humedad, y no sirven
para la traccin ni dan leche. Por lo tanto son peor opcin que la cra de cabras en regiones
desrticas (Shiva, 2003; Harris, 2006).
Un indicio de este papel central es que las primeras sociedades agrcolas mesopotmicas
estuvieron lideradas por sacerdotes (Staubwasser y Weiss, 2006).
Apartado 1.1.

EL SALTO A LA AGRICULTURA...

67

iii) Los hombres y las mujeres gozaron del mismo poder, como se puede inducir
de las manifestaciones artsticas (estatuas femeninas con realismo sexual), los
enterramientos (sin diferencias entre los sexos) y las costumbres sociales que se
han podido deducir de los restos hallados (DeMeo, 2000; Eisler, 2003; Taylor,
2008). Esto no impidi que siguiese existiendo una cierta separacin de tareas
entre hombres y mujeres, de forma que los primeros se encargaron de las ms
arriesgadas y con ms movilidad (caza, cultivo, comercio), mientras las mujeres
realizaban las de menor movilidad (cultivo, cuidado domstico) (Fagan, 2007;
Hernando, 2012).
iv) Los bienes comunes (especialmente la tierra) debieron primar frente los individuales (Bahuchet, 1993; Mander, 1996; Wright, 2006; Fagan, 2008).
v) En consecuencia con lo anterior, el trabajo debi ser fundamentalmente colectivo
y cooperativo (Mander, 1996; Fagan, 2008).
vi) Los excedentes agropecuarios se siguieron gastando en muchas ocasiones en
celebraciones que unan a distintos grupos humanos. Estas celebraciones tambin tenan un efecto de nivelacin econmica y de redistribucin de la riqueza
(Polanyi, 2011; Spier, 2011). En todo caso, este no fue el nico formato y tambin existieron otros, como la donacin rotativa de bienes entre comunidades
(Polanyi, 2011).
vii) Las guerras siguieron siendo algo extrao y de menor intensidad (aunque pudiese
aumentar la conictividad) como indica que los primeros poblados no estaban
forticados40 ni en lugares de difcil acceso, las comunidades no tenan casi
armas, no aparecen enterramientos masivos con signos de violencia41 y siguen
sin aparecer pinturas sobre batallas. Probablemente, los conictos entre comunidades se resolveran mayoritariamente mediante juegos rituales (Gimbutas,
1991; Christian, 2005; McNeill y McNeill, 2010; Taylor, 2008; Faulkner, 2013).
Es importante recalcar que, a pesar de la produccin de excedentes propiciada
por la agricultura, de la posible dedicacin de miembros de la sociedad para otros
nes distintos de la consecucin de alimentos y del incremento de la densidad de
poblacin, muchas sociedades siguieron siendo igualitarias y sin Estados: las sociedades dominadoras no aparecieron con los excedentes agrcolas ni con la posibilidad
de especializacin social.
Adems, volvemos a subrayar que no queremos armar que las personas que
conformaron estas sociedades fuesen intrnsecamente ms generosas o que tuviesen una mayor predisposicin hacia la ayuda mutua, sino que la estructura social
fomentaba estos comportamientos.

40
41

Aparecen asentamientos como Jeric, que s construyeron murallas, pero no est claro si su
funcin fue militar o de defensa contra inundaciones (Fagan, 2008).
Aunque existen excepciones como el de Talheim (Alemania), de 5000 a.C. (Diamond,
2013).

68

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

69

3
Ciudades, Estados e imperios agrarios
en un mar de ruralidad aestatal
Yo, la que alguna vez se sent triunfante
fui arrojada del santuario,
como una golondrina (Lugalanne) me hizo volar por las ventanas,
y mi vida se fue consumiendo.
l me hizo caminar sobre las breas al borde del desierto,
me arranc la corona
y me dio daga y espada: esto es para ti - me dijo.
Hedu'Anna, poetisa de 2500 a.C. que fue suma sacerdotisa en Ur

El uso de animales domsticos y de esclavos[/as] es ms o menos el


mismo; ambos prestan sus esfuerzos fsicos para satisfacer las necesidades
de la existencia.
Aristteles

Hace unos 6.000 aos, comenz un cambio civilizatorio de gran magnitud que
marc la historia de la humanidad. Las sociedades agrarias se empezaron a volver
dominadoras, patriarcales y violentas, creando ciudades y Estados. Adems, empezaron una lenta desacralizacin de la naturaleza. Estos factores (Estado, patriarcado,
guerra y explotacin de la naturaleza) nacieron juntos. Por supuesto, el cambio no
fue solo social sino tambin psicolgico: la clave de la mutacin civilizatoria estuvo
en la aparicin de una identidad individual en algunos hombres que sustituy a la
relacional. A esta civilizacin, que en realidad comprende una amplia diversidad
interna, la denominamos dominadora.
Este salto fundamental en la historia de la humanidad estuvo posibilitado, y a
su vez permiti, una importante revolucin energtica: las lites sociales empezaron a tener a su disposicin mayores fuentes de energa a travs del esclavismo, la
servidumbre y el uso de animales para el trabajo.
Este tercer captulo desarrolla los primeros milenios de las sociedades dominadoras, los que se extienden desde 4000 a.C. hasta el inicio del capitalismo,
alrededor de 1500 d.C. Durante este periodo, los Estados se fueron expandiendo
y consolidando en los espacios ms frtiles del planeta. Esta expansin no se reali-

70

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

z sin fuertes resistencias, internas y externas, que determinaron el devenir de las


distintas sociedades en elementos tan centrales como la religin. En todo caso, al
nal de esta etapa, la mayora de la supercie del planeta sigui estando habitada
por sociedades sin Estado: poblaciones forrajeras, pastoriles nmadas o agrcolas
con otros formatos de organizacin social.
La guerra, el comercio, el tipo de dinero, las desigualdades sociales (y especialmente la esclavitud), el patriarcado y la desconexin de la naturaleza evolucionaron juntos durante todo este periodo histrico y se entrelazaron realimentndose
mutuamente. Pero la evolucin no fue lineal, sino que, por ejemplo, en la primera
mitad del II milenio d.C. estos parmetros disminuyeron en Afroeurasia.
Durante esta amplia etapa, muchas de estas sociedades basadas en la agricultura
y el comercio local tuvieron que enfrentarse al agotamiento de los recursos que
tenan disponibles y a cambios climticos. Esto produjo en muchos casos su colapso,
pero en otras ocasiones los grupos humanos fueron capaces de reorganizarse para
acoplarse a las nuevas circunstancias.
En este captulo, el mundo de PapaAustralia no lo abordamos apenas, pues
permaneci fundamentalmente en una civilizacin igualitaria que encaja en lo descrito en los captulos anteriores. Lo mismo puede decirse de frica subsahariana.
Amrica s ser objeto de estudio, pues en la siguiente etapa, la de la aparicin del
capitalismo y la Modernidad, cumpli un papel fundamental en su implantacin.
Pero el anlisis no ser en la profundidad en la que trataremos en Afroeurasia, que
fue el espacio en el que se desarroll primordialmente la civilizacin dominadora.

3.1 La aparicin de la individualidad produce


un cambio civilizatorio
Este libro recorre tres formatos civilizatorios. El primero es el que acabamos de
describir, caracterizado por sociedades igualitarias integradas por personas con una
identidad relacional. El segundo abarca los ltimos 6.000 aos de historia y est
caracterizado por relaciones de dominacin dentro de las sociedades y con el entorno. El cambio fue un proceso que se alarg hasta el presente y que, en funcin
de la regin y del momento histrico, se aceler o retrocedi. Por supuesto, en
ambos periodos han existido multitud de estados intermedios entre la dominacin
y la igualdad. El tercer modelo civilizatorio es en el que se puede estar entrando
en la actualidad.
Alrededor de 4000 a.C., se comenz a percibir un cambio radical en algunas
sociedades humanas, aunque en algunos sitios este proceso ya se haba iniciado
antes. Este cambio implic que en 3200 a.C. hubiese pequeas ciudades-Estado
forticadas en Mesopotamia y, alrededor de 3100 a.C., se crease el Estado egipcio.
En esa misma poca, 3200-2500 a.C., aparecieron los primeros Estados en el litoral
pacco peruano. En India esta organizacin poltica apareci sobre 2500 a.C., en
China sobre 3000 a.C., en Sudn en 2000 a.C. y en Centroamrica alrededor de
1500 a.C. La aparicin de la sociedad dominadora se dio en dos de los mundos,

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

71

lo que implica que es uno de los posibles caminos naturales del devenir de las
sociedades agrcolas, pero no el nico.

Por qu surgi la dominacin?


En la etapa forrajera y los primeros 4.000 aos de agricultura, los seres humanos
tuvieron mayoritariamente una identidad relacional1. Esta identidad haba predominado en un momento histrico en el que las sociedades tenan poca capacidad
de control sobre su entorno y la fuente de seguridad era el colectivo. Sin embargo,
especialmente desde la aparicin de la agricultura, se haban ido generando una
serie de circunstancias que posibilitaron la eclosin de una identidad individual en
los hombres, que sera la base de las relaciones de dominacin posterior.
Por una parte, aument el comercio y, con ello, la movilidad masculina. Ya sealamos que en la etapa forrajera y la primera agricultura los hombres, en general,
asuman tareas que implicaban ms movilidad y riesgo. Cuanta mayor es la movilidad de una persona ms se expande su universo y ms capacidad de decisin
tiene que desarrollar para adaptarse a l. Estos factores fueron generando a algunos
hombres una sensacin de menor dependencia del colectivo, al tiempo que construan una imagen del yo independiente del nosotros/as. Adems, a medida que la
sociedad se fue haciendo ms compleja, ms especializada, ms hombres fueron
teniendo trabajos ms especcos que les proporcionaron sensacin de control. Y
a esto se uni el distanciamiento con la naturaleza2. As, algunos hombres fueron
desarrollando una identidad individual en el plano consciente (al abordar el nacimiento del patriarcado hablaremos de lo que ocurri en el inconsciente). Esta identidad fue sustituyendo a la relacional. Pasaron de egos interdependientes a egos
independientes. Probablemente este fue un proceso inconsciente y no planeado,
desarrollado de forma gradual e imperceptible (Hernando, 2012).
Por qu una identidad individual es necesaria para pasar a sociedades basadas
en la dominacin? i) Concebir una mayor individualidad implica poder entender al
resto como potenciales enemigos/as: al igual que una persona sabe que se guarda
para s emociones y estrategias, tambin concibe que otras lo hagan. ii) Una menor
conexin con la naturaleza tambin aumenta la sensacin de inseguridad, a lo que
se puede responder mediante su control. iii) Para trabar una relacin de dominacin
hace falta una distancia emocional respecto a lo dominado, una disminucin de la
compasin (pasin compartida)3. iv) El control sobre el resto tambin requiere saber
cules son los deseos y necesidades propias y situarlas por encima (egosmo). El
poder sobre la naturaleza fue asociado al poder sobre las personas desde el principio
y probablemente la concepcin de uno retroaliment al otro.
La individualizacin no solo fue consecuencia de la necesidad de tomar ms
decisiones, sino que increment esta capacidad. Por ejemplo, permiti una mayor
1
2
3

Apartados 1.1 y 2.3.


Apartado 2.3.
Las personas en cargos de poder tienen menos empata que las que sufren dominacin
(Graeber, 2014; Inzlicht y Obh, 2014).

72

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

concepcin lineal del tiempo, del pasado y del futuro, lo que posibilit prever acontecimientos y aprender del pasado. Adems, estos hombres empezaron a valorar
ms el cambio y no la repeticin como las identidades relacionales (Hernando,
2012). Estos aspectos tambin ayudaron a la dominacin.
Pero este cambio solo se oper al principio en algunos hombres, pues la mayora
de la comunidad (especialmente las mujeres) continu con una identidad relacional.
En estas/os ltimas/os, para satisfacer su necesidad de seguridad fue relativamente
sencillo no recurrir solo al espritu-fuerza, sino tambin a los nuevos hombres individualizados (Hernando, 2012).
Es difcil conseguir pruebas de la evolucin psicolgica de las poblaciones, sin
embargo hay elementos que apuntan a que se produjo esta individualizacin alrededor de 4000 a.C. en varias zonas de Afroeurasia. Por ejemplo, el enterramiento
comunal pas a ser sustituido por el individual, aunque este ltimo ya exista antes.
Adems, estas tumbas tienen signos de identidad y de propiedad privada (como
objetos personales). Otro indicio es el cambio en las religiones, en las que aparecen
hroes individuales. Es ms, muchos de estos hroes (masculinos) luchan contra
diversas manifestaciones de la naturaleza, lo que denota esta creciente desconexin
con el entorno; y es que son personas que se valen de la violencia para conseguir
sus nes4. Por ltimo, cuando empezaron a aparecer leyes escritas, las responsabilidades de los actos fueron progresivamente individuales. En cambio, segn se
observa en las sociedades forrajeras actuales y muchas sedentarias tradicionales, esa
responsabilidad es comunitaria (Diamond, 2013).
A partir de este punto se abren dos grandes vas de desarrollo de la civilizacin
dominadora, no necesariamente excluyentes, pues el camino recorrido debi ser
distinto para cada sociedad y en cada momento histrico. De este modo, las vas
gradual y cualitativa que abordamos a continuacin fueron propias de todas
las sociedades.

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

73

truccin de carretas) y la fabricacin de armas de guerra ms letales (metalurgia), lo


que redund en una mayor identidad individual masculina y en ms herramientas
de dominacin.
Este proceso gradual pudo ser el ms determinante al principio en la zona de
Mesopotamia. As, hacia 5200 a.C., aunque la organizacin social era dispersa y
los vnculos de parentesco unan a las personas para acometer obras de irrigacin
y otras tareas comunitarias, debieron empezar las desigualdades sociales, como se
deduce de la aparicin de templos que estructuraban la gestin de los bienes, como
en Uruk. Fue entonces cuando se pudieron sentar las bases de la cultura dominadora
posterior (Fagan, 2007).

La va cualitativa: cambios climticos y guerras precipitaron


la civilizacin dominadora

A medida que la complejidad de la sociedad fue aumentando, el proceso de


individualizacin de algunos hombres se increment hasta que fueron capaces de
usar mecanismos de coercin y la violencia para sostener y desarrollar las jerarquas
sociales y la concepcin utilitaria de la naturaleza. En paralelo, la organizacin social
empez a graticar los comportamientos egostas ms que los altruistas. Este cambio
debi ser casi imperceptible para el resto de la sociedad, al menos hasta que fue
demasiado tarde.
Adems, se fueron sumando factores que ayudaron a esta transformacin. Por
ejemplo, determinados inventos facilitaron el transporte (montar a caballo5, cons-

En el suroeste asitico y el Mediterrneo el clima se torn seco alrededor de


3800 a.C. y este fenmeno se prolong durante 1.000 aos. Algunas comunidades
se pasaron a la ganadera, otras emigraron y, para quienes se quedaron, los ros se
convirtieron en un elemento estratgico bsico en los que se concentr la poblacin.
As, crecieron ciudades como Uruk. Esto vino acompaado de un incremento de
los conictos y enfrentamientos, como se induce de la proliferacin de armas y
arquitectura militar. En este proceso, la granja familiar fue desapareciendo, dando
paso a la estructura Estatal y la burocracia (Fagan, 2007).
Entre 3200 y 3000 a.C. la sequa se agrav y esto promovi un mayor enfrentamiento armado entre lo que ya era un mosaico de ciudades-Estado que haban
seguido creciendo6 (Fagan, 2007). Durante esta sequa, la sociedad encabezada por
Uruk colaps, incluyendo su organizacin alrededor del templo. Lo que emergi
fue una nueva organizacin controlada desde el palacio. Se pas de una administracin por parte de un consejo de clrigos antes de la sequa (menos jerrquica)
a una presidida por un rey, cuyo ttulo apareci por primera vez (Staubwasser y
Weiss, 2006; Faulkner, 2013).
En el caso del valle del Nilo, las crecidas del ro descendieron como consecuencia del cambio climtico que comenz en 4000 a.C. y se profundiz a partir
de 3500 a.C. En esa poca fueron llegando grupos expulsados del Sahara por la
sequa. Estos grupos haban sufrido fuertes cambios culturales7. Las nuevas poblaciones imprimieron un fuerte inujo en la regin, aportando las bases de lo que
despus sera el Egipto faranico. En concreto, la organizacin social se hizo ms
jerrquica. Adems, estas migraciones trajeron un incremento de la conictividad,
como muestra que hacia 3600 a.C. las aldeas se fuesen fusionando en ciudades
amuralladas que incluan palacios dentro. En 3500 a.C., el valle del Nilo era un
rosario de pequeos reinos y en 3100 a.C. el primer faran subi al trono (Fagan,

La va gradual: la aparicin de la civilizacin dominadora como suma


de cambios

En todo caso, el papel de los hroes mitolgicos es ms complejo y tiene que ver tambin
con otros factores, como la evolucin de las personas hacia otros estados de conciencia.
En las estepas euroasiticas, en 4200-4000 a.C. se empez a montar a caballo. En paralelo
a este incremento de la movilidad, se sustituyeron los enterramientos colectivos por los
individuales, en los que, adems, aparecieron numerosas armas (Anthony, 2007).

Hacia 2800 a.C., ms del 80% de la poblacin sumeria habitaba en ciudades. Un sistema
que terminara por mostrar su inviabilidad, pues en 2000 a.C. la poblacin urbana de la
regin haba descendido al 50% (Fagan, 2007).
Despus de 3500 a.C., el arte en el Sahara cambi y los bfalos y otros animales actualmente
extintos fueron sustituidos por ganado, sobre todo vacuno (Fagan, 2007).

74

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

2007), despus de una reduccin fuerte del nivel del Nilo alrededor de 3300 a.C.
(Ponting, 2007).
En algunos lugares, el proceso pudo haber comenzado antes. Ya referimos como
alrededor de 5600 a.C. el lago de agua dulce Euxine se convirti en el mar Negro
desplazando a las poblaciones ribereas conforme subi el nivel del agua8. Adems,
entre 6000 y 4000 a.C. el este de Europa se calent progresivamente y avanzaron
las estepas frente a las zonas boscosas. Todo ello favoreci que las poblaciones
forrajeras de las estepas al norte de los mares Negro y Caspio se transformasen en
pastoriles organizadas jerrquicamente alrededor de 5200-5000 a.C. Este pueblo
sera despus el indoeuropeo (Anthony, 2007). En este proceso de cambio, adems
del estrs por los cambios climticos y los desplazamientos de poblacin, debi
jugar un papel importante el incremento de la movilidad masculina independiente
al pasar de una economa forrajera a otra pastoril.
De este modo, se conjugaron hombres con una identidad individual, cambios
climticos y la desaparicin de los colchones de amortiguacin que existan en
las sociedades pretritas (era muy difcil o imposible volver al forrajeo, y las altas
densidades de poblacin9 limitaban la migracin, y la alternancia entre agricultura,
caza y recoleccin). En este marco es fcil pensar que los hombres con identidad
individualizada asumiesen la toma de decisiones. Hay varias razones que apoyan
esto: i) tenan ms conocimientos gracias a su mayor movilidad; ii) ms capacidad
de tomar decisiones por haberse desplazado por ambientes ms diversos; iii) valoraban la importancia del cambio frente a la repeticin de patrones. Adems, como
expondremos ms adelante, la identidad individual no supuso una desvinculacin
emocional de un grupo de referencia. Por todo ello, estos hombres individualizados
pudieron tomar decisiones para salvaguardar la integridad de su grupo que iban ms
all de los parmetros culturales de sociedades igualitarias y paccas, y que diferan
de las opciones que haban tomado en el pasado los grupos humanos que vivieron
situaciones similares. As pudo concebirse el pillaje de las poblaciones cercanas y la
concentracin de poder. Mientras las guras de liderazgo anteriores redistribuan los
recursos colectivos equitativamente, las nuevas redistribuan los recursos ajenos de
forma desigual. A partir de los primeros actos de violencia, como desarrollaremos
a continuacin, se fue generando una espiral de dominacin creciente.
Esto es consecuente con lo que proponen Christian (2005), Harris (1986,
2006) y Tainter (2009). Argumentan que las primeras jerarquas partieron de una
delegacin de poder en una serie de personas. Esta delegacin, que al principio era
voluntaria, lleg un momento en que se termin manteniendo mediante la coercin.
Kelly (2000) sostiene que el origen de la guerra se relaciona con cambios sociales
hacia formatos organizativos jerrquicos en un entorno de competencia por los
recursos, causado por un incremento de la poblacin por encima de los alimentos
disponibles. Por ltimo, Fromm (2008) deende que las relaciones de dominacin
se acrecientan como salida a estados emocionales de duda y miedo en situaciones
8
9

Apartado 2.1.
Mesopotamia se convirti en la regin ms densamente poblada del mundo en 3500-3200
a.C. (Christian, 2005).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

75

de aumento del individualismo.


Es importante recalcar que el posible catalizador de la civilizacin dominadora no
fue que la tierra fuese rida, sino que haba demasiada poblacin para la capacidad
de producir alimentos de esa zona y que se haba desarrollado una identidad individual10. Tambin es necesario subrayar que la aparicin de excedentes acumulables
fruto de la Revolucin Agraria no fue lo que desencaden la sociedad dominadora,
aunque s facilit las condiciones para su desarrollo anterior (individualizacin) y
posterior (Estados). Ms bien debieron ser sociedades que se vieron privadas de los
recursos necesarios para el sostenimiento de su poblacin las que dieron el salto
una vez que se haban sentado las bases culturales para ello. Esto sugiere que la
desesperacin no es buena compaera para los cambios sociales, aunque, como
veremos, en muchas ocasiones estos contextos se han afrontado desde una perspectiva igualitaria. Tambin apunta hacia una interconexin fuerte entre los recursos
disponibles y las organizaciones socioeconmicas.
No fue la primera vez en la historia de la humanidad que los cambios climticos
inuyeron de forma decisiva en el devenir futuro. Ya vimos su papel en las migraciones paleolticas y en el surgimiento de la agricultura11. Sin embargo, sin necesidad
de que ocurriesen cambios climticos, en otras regiones del planeta se pudo llegar
a situaciones similares si se conjugaron poblaciones que llegaban al lmite de los
recursos disponibles, a la vez que se haba desarrollado una identidad individual.
Posteriormente sealaremos algunos ejemplos.

La extensin de la civilizacin dominadora


Ms adelante analizaremos la expansin de los Estados, ahora entramos en cmo
lo hizo previamente la sociedad dominadora. Por una parte, rastrearemos la extensin de las organizaciones jerrquicas no estatales y, por otra, el surgimiento de
relaciones de dominacin de forma independiente en distintos lugares del planeta.
Una vez que se establecieron las primeras sociedades basadas en la dominacin,
estas se empezaron a expandir. Esta expansin fue mediante la imposicin violenta,
pero tambin a travs de la mezcla desigual de poblaciones. En el segundo caso,
el mecanismo pudo ser mediante la migracin de pequeos grupos de sociedades
dominadoras a regiones habitadas por poblaciones igualitarias creando relaciones
cliente-patrn. Para ello, en momentos de estrs social (pillajes, cambio climtico),
los jefes inmigrantes debieron proporcionar seguridad y hospitalidad. Tambin
pudieron cooptar a las guras de referencia locales, dndolas prestigio. A cambio
obtenan poder. Como consecuencia de esta relacin desigual, la cultura (lengua,
organizacin social, costumbres) de las poblaciones inmigrantes se fue aceptando por
las antiguas igualitarias. Los cambios graduales y las situaciones de estrs se fueron
10

11

Una prueba de ello es que las poblaciones aborgenes australianas o las bosquimanas (san),
que habitan en lugares desrticos como el del Oeste (Australia) y el Kalahari (frica) han
seguido siendo paccas, igualitarias y amantes de la naturaleza hasta hoy (Kelly, 2000;
Taylor, 2008).
Apartados 1.2 y 2.1.

76

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

repitiendo y acumulando uno sobre otro, profundizndose en el cambio civilizatorio.


Un ejemplo es el de los pueblos pre-indoeuropeos, originarios de la estepa al
norte de los mares Negro y Caspio, y de la cordillera del Cucaso, que fueron determinantes en esta expansin en Eurasia. Mediante la imposicin violenta y la mezcla
desigual12 fueron capaces de extender su idioma y su cultura dominadora entre las
islas britnicas y la pennsula ibrica, y el noroeste de India y el centro de China.
Las primeras migraciones de estos pueblos comenzaron en 4200-3900 a.C. hacia
el oeste, coincidiendo con un enfriamiento del clima. Las poblaciones preindoeuropeas empezaron haciendo incursiones de pillaje y terminaron migrando sobre el
valle del Danubio (la Vieja Europa13), que se haba convertido en un espacio ms
adecuado para la cra del ganado. Como consecuencia de las tensiones internas que
produjo el cambio climtico y de las incursiones, alrededor del 4300-4000 a.C. en
el valle del Danubio se produjo la construccin de forticaciones14 y fabricacin de
armas. Adems, se multiplicaron los asentamientos, lo que se puede explicar por
un intento de la poblacin de conseguir ms seguridad juntndose. Para cuando
el clima se suaviz, alrededor de 3760 a.C., la cultura haba cambiado en toda la
regin drsticamente y estaba condicionada por las preindoeuropeas. Se pas de la
agricultura al pastoreo y la organizacin social fue jerrquica a travs de relaciones
tipo patrn-cliente. Este proceso no solo produjo cambios en las sociedades de la
Vieja Europa, sino tambin en las proto-indoeuropeas, que reforzaron las relaciones
internas de dominacin15. Estas poblaciones siguieron expandindose hacia el este
y el oeste impulsadas por cambios climticos16 (Anthony, 2007).
La extensin por Europa lleg a sus ltimas islas, Malta o Irlanda, entre 2500
a.C. y 1200 a.C.17 (DeMeo, 2000; Taylor, 2008). Uno de los ltimos reductos del
anterior orden igualitario fue la Creta minoica, debido a su carcter insular y a su
potencia cultural. Se transform denitivamente hace unos 3.000 aos (despus
de haber sido capaz de incorporar en una cultura bastante igualitaria invasiones
anteriores). Creta fue la ltima sociedad europea en la que el predominio masculino no era la norma y que adoraba a la naturaleza. Adems, fue la ms avanzada
12

13
14
15
16

17

Reinterpretando la propuesta que hace Anthony (2007) de los atractivos de estas sociedades pastoriles: i) montaban a caballo ms y mejor que cualquier poblacin y esto era una
gran ventaja econmica (pastoreo, pillaje) y militar; ii) al montar a caballo podan alejarse
ms, lo que redundaba en un aumento de su individualidad; iii) el sistema patrn-cliente
proporcion seguridad sin una relacin de humillacin; iv) la institucin de la hospitalidad
permiti un mayor xito de su economa pastoril; v) las estas tipo potlatch que organizaban
reforzaban su prestigio.
Apartado 2.3.
Aunque las empalizadas y muros defensivos no alcanzaron ms que al 10% de los poblados
(Anthony, 2007).
Por ejemplo, algunas culturas abandonaron los enterramientos colectivos por los individuales
(Anthony, 2007).
En 3700-3300 a.C. hacia el este. En 3500-3000 a.C. otra vez hacia el valle del Danubio y
los Urales, desplazando a poblaciones adoradoras de diosas femeninas. En 2500-2000 a.C.
hacia los Urales con un aumento de la guerra (Anthony, 2007).
Entre 2800 y 2300 a.C. aparecieron tumbas individuales de hombres con objetos que
mostraban un alto rango social en Europa (Fagan, 2008).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

77

tecnolgica e institucionalmente de la poca.


Entre 2600 y 2500 a.C., la poblacin harappnica sufri una transformacin
de sociedades igualitarias a jerrquicas, pero cuyas lites todava no mostraron
una fuerte ostentacin, ni aparecan signos de culto militarista (Fagan, 2008). Esta
transformacin se dio en un contexto de incremento de la aridez de la zona. Entre
1800 y 1500 a.C., esta civilizacin se descompuso volvindose ms violenta (Chew,
2007; McNeill y McNeill, 2010).
En China, los primeros pueblos amurallados y tumbas suntuosas datan de 3000
a.C. Entre 2205 y 1766 a.C., puede que se conformase la primera dinasta china,
la Xia. McNeill y McNeill (2010) proponen que las primeras lites chinas fueron
de sacerdotes y no de guerreros, aunque la casta sacerdotal no tard en armarse
y convertirse en guerrera. De este modo, la va gradual pudo ser la que inici el
cambio en esta regin. Sin embargo, despus de 2000 a.C las poblaciones shang
y chou, provenientes de Asia central, llegaron a las zonas hmedas de China, de
forma que la primera dinasta china fuerte, la Shang (1766-1046 a.C.), data de esa
poca. En el sudeste asitico, las sociedades se volvieron jerrquicas hacia el nal
del primer milenio (Fagan, 2008). En Corea y Japn, esta mutacin se produjo en
paralelo al desarrollo de la agricultura, en el primer caso a mitad del primer milenio
a.C. y en el segundo al nal18 (Barker, 2009).
En frica subsahariana, en 2000 a.C. haba ciudades-Estado en Sudn. Pero el
Sahara y las enfermedades tropicales hicieron de fuertes barreras que contribuyeron
a que esta regin estuviese en parte aislada del resto de Afroeurasia. Los primeros
Estados subsaharianos ms consolidados son de 600 d.C. (Christian, 2005; Taylor,
2008).
La expansin de esta nueva civilizacin fue ms sencilla por Eurasia que en el
resto de continentes, como ya lo haban sido las tcnicas agrcolas. Eurasia fue un
espacio mucho ms vasto que cualquier otro lugar del planeta de intercambio de
conocimientos, lo que propici su desarrollo tecnolgico ms rpido, impulsado
por las redes comerciales y por el militarismo.
En Amrica tambin se llev a cabo el cambio civilizatorio. Entre 3500 y 1500
a.C. en Sudamrica y Centroamrica se produjo una rpida mutacin de una baja
densidad poblacional organizada a pequea escala y con una economa forrajera
y/o agrcola, a otra caracterizada por la competitividad y la jerarqua (Barker, 2009).
Las organizaciones sociales azteca, maya e inca, as como la olmeca (mesoamrica)
o caral (costa andina) anteriores, tienen rasgos claros de desigualdad social, jerarqua
y patriarcado, aunque tengan tambin otras caractersticas propias. Unos rasgos que
les llevaron a construir tambin Estados. Nuevamente, es necesario aclarar que el
cambio civilizatorio es cuestin de grados y que estos Estados tambin mantuvieron
elementos de sociedades igualitarias, como la propiedad comunal de la tierra y una
economa bastante redistributiva en el Imperio inca (Gonzlez Campos, 2013).
En el Pacco, el trnsito civilizatorio pudo tener una similitud fundamental a lo

18

No est claro si este proceso fue endgeno o fruto de la inuencia externa. Barker (2009)
sostiene que es ms probable que fuese endgeno.

78

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

descrito para Eurasia, a tenor de lo observado en Hawi19. All, durante un milenio,


las poblaciones igualitarias fueron creciendo de manera lenta pero continuada y
ocupando todo el archipilago hasta que, a partir de 1600 d.C., llegaron a las zonas
menos productivas. Al nal, las poblaciones terminaron enfrentndose a la escasez
de recursos y a la imposibilidad de migrar. A partir de este punto fue cuando la
estraticacin social y la guerra se convirtieron en norma (Harris, 2006; Spier, 2011).
Es importante resaltar que el cambio no fue de golpe, sino que se fue profundizando, no sin fuertes resistencias, durante miles de aos. Los primeros pueblos
dominadores hibridaron sus nuevas costumbres con los locales, manteniendo parte
de las caractersticas igualitarias de los ltimos. No se produjo un sometimiento total. Adems, no todo fue una progresin ininterrumpida hacia la desigualdad, sino
que en varios momentos las sociedades se reestructuraron en torno a parmetros
menos jerrquicos, como veremos.

La aparicin de la civilizacin dominadora no fue universal


En 1600 d.C., la mitad de la supercie terrestre estaba habitada por pueblos igualitarios: Australia y gran parte de Norteamrica y Sudamrica, as como grandes
partes de frica y el Pacco (Taylor, 2008). En Papa-Australia no hay signos claros
de esta transicin civilizatoria hasta que las sociedades europeas colonizaron estos
territorios. Aunque hubo guerras en el sudeste de Australia entre 11000 a.C. y 7000
a.C., parece que fueron episodios que no tuvieron la capacidad de transformacin
de lo acontecido en Afroeurasia. Estos enfrentamientos parecen relacionados con
procesos de descenso de la fertilidad de la tierra. En la zona donde naci la agricultura en este mundo (Papa), no hubo un incremento de la aridez, pero esta regin
s termin teniendo problemas de escasez de recursos conforme fue creciendo su
poblacin. Ante este desafo ide soluciones que se mantuvieron dentro de los
parmetros igualitarios, como veremos ms adelante.
As, la aparicin de la jerarqua no es algo inevitable. Sin el cambio climtico,
el proceso de tensiones crecientes hubiera sido ms paulatino, comprensible y
predecible por estas sociedades, por lo que el ser humano hubiera tenido ms fcil
optar por otro tipo de soluciones, como el control poblacional, la invencin de
nuevos mecanismos de gestin o el desarrollo tecnolgico (dentro de los lmites
de las soluciones tcnicas), todo ello sin renunciar a la igualdad. Estas fueron las
opciones de otros pueblos que no llegaron por la va gradual hasta la civilizacin
dominadora, a pesar de hacerse agricultores. Pero, incluso en situaciones de estrs
similares, otras sociedades optaron por distintos caminos, como veremos.

19

En otros lugares, como Rapa Nui (Isla de Pascua), tambin se observan estraticaciones
sociales, aunque esto no se produjo en todas las islas del Pacco y en muchas sigui imperando una civilizacin igualitaria (Almenar, 2012).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

79

3.2 El poder de la espada subyuga al cliz:


el surgimiento de la guerra
Un indicador claro del cambio civilizatorio fue la generalizacin de la guerra. Los
registros arqueolgicos en las zonas donde esto se empez a dar en Eurasia son
inequvocos: aparecen armas, poblaciones arrasadas, forticaciones y sepulturas
masivas con cuerpos mutilados lanzados de manera descuidada. En el plano artstico, se hace hincapi en guerreros y batallas, relegndose las escenas de mujeres,
infancia y de vida cotidiana. El cambio tambin se observa en la religin, donde los
smbolos blicos desplazan a los relacionados con la vida y la reproduccin y los
pueblos empezaron a adorar a dioses guerreros masculinos dotando a sus armas
de un carcter sagrado (DeMeo, 2000; Eisler, 2003; Taylor, 2008). La espada se
impuso sobre el cliz, como dice Eisler (2003).
La guerra es un conicto armado llevado a cabo de forma colectiva por dos
unidades polticas distintas tras una preparacin previa. En la guerra, el uso de la
violencia est legitimado y alentado socialmente. Adems, un elemento fundamental
es que en ella funciona el principio de la sustitucin social, mediante el cual la
muerte de cualquier persona del bando enemigo es equivalente (especialmente
si es combatiente). Es decir, que una baja en el bando propio se compensa por
cualquier otra en el bando ajeno20.
La guerra no surgi como consecuencia de una escalada de violencia (el castigo
fsico no llev al asesinato, y el asesinato a la guerra), sino que fue un salto cualitativo que requiri de factores sociales especcos. Esta armacin se sustenta en
que hay varias sociedades con altos grados de violencia interna que no practican la
guerra. El sedentarismo tampoco conllev necesariamente la aparicin de la guerra,
ya que todava hoy en da hay pueblos agrcolas que no la practican, mientras otros
nmadas s lo hacen.
Reinterpretando a Kelly (2000), se puede hacer un recorrido por los cambios
sociales que se produjeron desde poblaciones en las que no haba guerra hasta las
que la practicaban: 1) ausencia de respuesta violenta ante una agresin por parte
de otra comunidad; 2) justicacin social del castigo sobre miembros de otro grupo,
pero sin participacin colectiva en l; 3) estipulacin social de obligaciones de respuesta ante un ataque (por ejemplo, ante el asesinato de un miembro de la propia
comunidad); 4) responsabilidad colectiva de llevar a cabo la venganza contra quien
haya perpetrado alguna agresin contra la comunidad; 5) transferencia de parte de
la responsabilidad de la agresin a la familia de quien la ha realizado; 6) aplicacin
de la pena del castigo sobre cualquier miembro de la comunidad. Solo en las dos
ltimas fases aparecera el principio de sustitucin social. Por qu se produjo esta
evolucin? La razn fundamental pudo estar en la necesidad de proveer de recursos a una poblacin demasiado grande para el nuevo entorno ambiental y en la
aparicin de sociedades con jerarquas sociales. Para conseguir este n, la guerra se
mostr como un mecanismo exitoso.
20

Este ltimo factor diferencia radicalmente a la guerra del asesinato, la pena capital y el duelo.

80

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Empecemos por el asunto de la poblacin y los recursos. Las comunidades forrajeras no recurran a la guerra para resolver sus problemas de escasez de alimentos,
sino que emigraban a un territorio distinto, se fusionaban con otro grupo si no haba
tierras disponibles o, cuando ambos casos no eran posibles (por haber limitaciones
territoriales y culturales), se podan dar enfrentamientos espordicos por los recursos
que no se podran llamar guerra en la mayora de las ocasiones. Estas estrategias
eran las ms adecuadas para la supervivencia colectiva, pues permitan mantener
una masa mnima poblacional imprescindible para la reproduccin21. Pero un factor
que diferencia las sociedades dominadoras de las anteriores (ya fuesen nmadas o
sedentarias) es que tenan una densidad de poblacin mayor. Con mayores concentraciones sociales, las respuestas competitivas empezaron a tener ms atractivo,
al ser menos necesaria la cooperacin con otras comunidades para la supervivencia
(lo que no quiere decir que desapareciese) y poder asumirse ms bajas.
En las sociedades que practican la guerra, la delimitacin del territorio es un requisito previo. Esto se produce cuando: i) la poblacin es lo sucientemente grande
para poder vigilar las fronteras; ii) los territorios tienen una capacidad productiva
predecible que permite un buen grado de soberana alimentaria; iii) la poblacin es
estable, con poco intercambio poblacional con las poblaciones vecinas (Diamond,
2013). Mediante el anlisis de distintas sociedades forrajeras y agrcolas, especialmente las de las Islas Andamn (en el Golfo de Bengala), Kelly (2000) argumenta
que, antes de que existiese la guerra se produjeron ataques a los miembros de otra
comunidad que se adentraban en el territorio de recoleccin considerado como
propio en un contexto de recursos escasos. Estos ataques eran espontneos, se
desarrollaban nicamente sobre las personas que eran sorprendidas haciendo esta
apropiacin, y solo en esos momentos. Adems, los ataques no conllevaban represalias y solan terminar en ceremonias de reconciliacin entre las comunidades.
Estas seran las prcticas que serviran como base para saltar a los estadios 5 y 6
anteriormente mencionados.
Entre las razones por las que distintos pueblos van a la guerra (tabla 3.1), la nica
que tienen todos en comn es la defensa. Despus de esta se sitan los motivos
econmicos (la obtencin de recursos), a los que siguen, en un orden descendente,
el prestigio y el control territorial, que solo aparece en los Estados.
De este modo, el inicio de un periodo guerrero continuado pudo producirse
cuando las poblaciones que habitaban territorios que no les podan alimentar empezaron a adentrarse en otras zonas para obtener alimentos. Las poblaciones all
asentadas es posible que respondiesen como las sociedades de las Islas Anadamn,
atacando a las personas que se internasen en los terrenos de los que obtenan
alimentos. Esto debi de conllevar que las poblaciones invasoras escalasen hacia
los estadios 5 y 6 (la aplicacin del principio de sustitucin social). Harris (1986) y
Diamond (2013) tambin argumentan que el inicio de la guerra tiene una relacin
ntima con la presin poblacional sobre los recursos. Pero no existe una relacin
necesaria, como veremos a lo largo del libro.

Descentralizadas

Centralizadas

Tabla 3.1:

Apartado 1.1.

Bandas
Eskimo
Tiwi
Tribus
Somali
Wondi
Jefaturas
Sema
Mutair
Estados
Thai
Azteca

Defensa

Econmicas

Prestigio

Territoriales

0
+

0
0

0
0

0
0

+
+

+
+

0
+

0
0

+
+

+
+

+
+

0
0

+
+

+
+

+
+

+
+

Relacin entre organizaciones sociales y motivaciones para la guerra


(Bodley, 1985).

La guerra y la organizacin social evolucionan juntas, de forma que no se


observan comportamientos blicos en poblaciones con mecanismos de toma de
decisiones y reparto de recursos igualitarios. En general, todas las sociedades sin
guerras estn caracterizadas por una organizacin social no estatal22 (Gerardus,
1995; Kelly, 2000). Por ejemplo, un elemento central en la guerra, la delimitacin
territorial, est ntimamente ligada a la creacin del Estado. De forma ms profunda,
la guerra ha sido un mecanismo bsico de exacerbacin de las diferencias sociales
centralizando los recursos y el poder para aniquilar al bando opositor. Por supuesto
tambin ha sido un mecanismo de control social.
Como la guerra no es un estado natural del ser humano, hubo que preparar
a las personas para ser parte de un enfrentamiento armado. No nos referimos a
que el acto de matar sea algo ajeno a la condicin humana, lo que decimos es
que entre una pelea con un fuerte componente emocional, y un enfrentamiento
planicado y sostenido con sustitucin social hay mucha distancia. Una distancia
que la identidad individual, que enajena la capacidad de empata humana, ayuda a
salvar. En esta preparacin psicolgica, probablemente el miedo tambin fue fundamental. El miedo a perecer de hambre, pero, sobre todo, el miedo a la soledad,
al aislamiento, al rechazo social si no se participa en la conagracin. Para la preparacin a la guerra se empezaron a desarrollar toda una serie de ritos iniciticos23.
Son ritos que, probablemente, provenan de otros previos que marcaban el paso a
22

23
21

81

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

No tienen organizacin social ms all de la comunidad, aunque mantengan contactos con


otros grupos y compartan culturas. La unidad poltica bsica es, al mismo tiempo, la unidad
convivencial. El Estado sera una organizacin que integra de forma jerrquica unidades
convivenciales en una organizacin poltica mayor.
En todas las tradiciones ha habido toda una serie de ritos iniciticos que implicaban el paso
de unos niveles a otros. Aqu nos referimos solo a los concernientes a la conversin en
guerrero.

82

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

la madurez, pero que se tornaron ms brutales y masculinos. Estos ritos tuvieron


como rasgos comunes una transformacin de la persona, que pasaba a convertirse
en un guerrero, dejando en lo posible atrs su capacidad de empatizar24.
A esto se aadi que los mecanismos de control para que los conictos no se
extendiesen ms all de las personas directamente implicadas en ellos fueron sustituidos por otros que los incentivaban. Por ejemplo, el asesinato de un miembro
de la comunidad, en lugar de no dejar secuelas como en el pasado25, pudo ser
utilizado como detonante para atacar la comunidad del homicida. O se fomentaban
los matrimonios dentro de las comunidades, de los Estados, en lugar de entre comunidades distintas y, cuando estos ltimos se llevaban a cabo, tenan en muchos
casos la nalidad de crear alianzas militares.
Para la justicacin de la guerra se debieron usar, se usan todava, llamadas a
sentimientos y valores relacionados con el cuidado de lo colectivo que eran comunes
en las poblaciones igualitarias. Detrs de las justicaciones de los conictos armados
estn el apoyo mutuo, la solidaridad o la generosidad. Eso s, solo con un bando. Es
un indicador de la necesidad de seguridad a travs de la adscripcin a un grupo26.
Cuando la guerra entr en escena, su lgica se autorreprodujo: i) Una de las
respuestas ms intuitivas ante la violencia es responder con violencia. ii) Una vez
que la agresin fue el mtodo de afrontar los conictos, la inestabilidad y el miedo
se hicieron presentes de forma continuada. De este modo, la espiral de degradacin
social se fue profundizando progresivamente. iii) El poder de coaccin de la violencia
es indudable. iv) La guerra requiri de concentracin de poder y recursos que, a
su vez, necesitaron de nuevas guerras cada vez ms destructivas para mantenerse.
v) La sociedad empez a graticar las respuestas blicas frente a las paccas, tanto
emocionalmente, como con el sistema de valores, convirtiendo la venganza y la
identidad nacional en pilares fundamentales del nuevo sistema. Sin este cambio en
las subjetividades sociales y su reproduccin de generacin en generacin, la guerra
nunca se habra podido imponer. De este modo, una vez normalizado el uso de la
violencia, ya dio igual que las poblaciones habitasen en terrenos que les pudiesen
alimentar o no, pues la guerra se convirti en el elemento central de la poltica.
La guerra, el Estado y las nuevas subjetividades conguraron los tres tipos de
violencia que describe Galtung (1969, 1999): directa, estructural (aquello que
provoca que los seres humanos estn por debajo de sus realizaciones potenciales,
como la pobreza o la privacin de derechos) y cultural (imposicin de formas de
entender y estar en el mundo, especialmente las que legitiman la violencia y reprimen las respuestas). Las tres se fueron desarrollando a partir del cambio civilizatorio.
Entramos a continuacin en el Estado y, despus, en las culturales.

24
25
26

Estos ritos iniciticos siguen presentes en la actualidad, cumpliendo la instruccin militar un


papel fundamental, aunque ni mucho menos nico.
Apartado 1.1.
Apartado 1.1.

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

83

3.3 La irrupcin y la necesidad de expansin


del Estado
El Estado estructura a nivel macro la sociedad dominadora
Por Estado nos referimos a una organizacin delimitada territorialmente, que no
requiere del conocimiento entre sus integrantes, cuya poblacin est especializada
en sus labores, entre ellas la de mando, y sujeta a jerarquas. El poder ya no est
distribuido, sino que se concentra en grupos sociales especcos. Para ejercitar
este poder, los gobernantes tienen capacidad de coaccin sistemtica mediante
herramientas militares, polticas, econmicas e ideolgicas, todas ellas necesarias.
La lite est respaldada, en ltimo trmino, por la posesin de un ejrcito-polica
que le permite obtener tributos de la poblacin. En este sentido, las sociedades con
Estado son sociedades de exaccin pues, a diferencia de los formatos organizativos
previos, los recursos ya no son entregados de buena voluntad27.
Pero, ms all de estas herramientas, el Estado es consecuencia de toda una serie
de relaciones sociales que lo legitiman. Reej la concepcin centralizada de poder
que ya exista en la sociedad previamente. No se cre primero el Estado y luego
las sociedades dominadoras, sino a la inversa. Adems, el Estado nunca ha sido el
nico polo de poder, sino que las relaciones de dominacin han seguido atravesando
mltiples aspectos de la sociedad (ciudad, educacin, hogares, trabajo). Por ello, es
simplemente un vrtice donde el poder est ms concentrado y un indicador de la
fosilizacin de los nuevos valores de dominacin.
La desigualdad social no fue solo una prdida de libertad, sino tambin de los
ujos energticos por parte de los sectores populares. Podemos analizar las relaciones de poder en base a los ujos metablicos de materia y energa en la sociedad.
En un metabolismo de base agrcola, la produccin es un juego de suma cero: la
cantidad de recursos disponibles no se puede crear de la nada. Esto implica que,
cuanto ms fue creciendo el consumo exosomtico de las lites dominantes, menor
fue el del resto de la sociedad y viceversa. La lucha por el reparto de estos ujos
metablicos ha sido un motor fundamental del cambio social en las sociedades
dominadoras. Gonzlez de Molina y Toledo (2011) proponen que este dominio
se ejerca de tres formas: i) Exclusin competitiva. Apropiacin del territorio o de
los recursos y servicios ambientales para su uso exclusivo por un grupo humano.
ii) Parasitismo. Un grupo social vive a expensas del trabajo del resto. El parasitismo
consisti en la obligacin de pagar tributos (exaccin) a un estrato social que, salvo
en el caso de la esclavitud, tena acceso a los medios de produccin. Es decir, que
la coaccin era extraeconmica, no como ser ms adelante en el capitalismo. iii)
Depredacin. Explotacin violenta a travs del expolio, o pacca a travs del mercado de los bienes de un grupo y del territorio que lo sustenta. En todas ellas, el
27

Scott (2009) arma que parece que mucha, sino la mayora, de la poblacin de los primeros
Estados no era libre: eran sbditos bajo coaccin.

84

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

principal elemento de poder en esta etapa fue el control de la tierra, en denitiva


de los recursos fsicos y energticos. La poca de los Estados agrarios no fue en
general la de los comerciantes, sino la de los terratenientes28.
Los primeros Estados tuvieron una capacidad de control sobre las actividades
cotidianas de la poblacin (sobre todo en las zonas rurales) mucho menor que
los actuales. No poda ser de otro modo disponiendo de una cantidad de energa
limitada. Una parte de la poblacin, antes de someterse a los nuevos poderes,
simplemente intent emigrar o construir espacios de vida con la mayor autonoma
posible. Adems, los sistemas econmicos que crearon estuvieron al servicio del
Estado, no al revs.

Cmo surgi el Estado?


La aparicin del Estado se produjo por una mezcla de factores: recursos naturales limitados, incapacidad o dicultad para que las poblaciones migren (zonas
rodeadas por desiertos, agricultura de regado), incremento de la poblacin, guerra,
posibilidad de acumular recursos y cambio del sistema de valores29. Sobre estos
aspectos entramos a continuacin.
La limitacin de recursos en poblaciones excesivamente numerosas y que no
podan migrar motiv las invasiones que hemos visto. Estas implicaron el pago de
tributos y la necesidad de incrementar los recursos para la guerra (materiales y humanos), lo que pasaba por un aumento de la poblacin y del territorio sometidos.
De este modo, los dos monopolios que busc detentar el Estado, el de la fuerza y
el de la recaudacin de impuestos, se realimentaron mutuamente en un entorno
competitivo por los recursos. Como dice Tilly (1992), la guerra fue la principal
impulsora de la construccin del Estado.
La violencia tambin se tuvo que emplear a nivel interno, pues fue un mtodo
indispensable para que las lites se perpetuasen en el poder. Para vencer a las rebeliones internas usaron una triple estrategia: i) la divisin del grupo opositor; ii)
la integracin de la disidencia mediante reformas parciales y iii) la represin. Las
iremos viendo con mltiples ejemplos. Pero, en la medida de lo posible se evit la
violencia para recaudar los impuestos. Para ello se invent la burocracia. Implic que
un individuo era obedecido por el hecho de haber sido otorgado de autoridad por
el monarca. Ya estaba asentada en la Babilonia de Hammurabi (1792-1750 a.C.).
La construccin de los Estados habra sido imposible sin la posibilidad de grandes
acumulaciones de riqueza y poder en pocas manos. Esta no hubiera sido factible
sin la Revolucin Agraria, que permiti la posesin de excedentes energticos.
Tampoco sin la aparicin de la propiedad privada. As, la aparicin del Estado est

28

29

Grecia y Fenicia fueron excepciones. Probablemente esto tuvo relacin con que su potencia
econmica no se bas en la agricultura, sino en el comercio. En estos Estados, el poder de los
estratos mercantiles era mayor y engendraran mecanismos polticos algo ms democrticos
similares a los que empezaron a aorar en Europa (Inglaterra) y Amrica (EEUU) mucho
despus, conforme las burguesas capitalistas fueron ganando cotas de poder.
Pero no todos los factores fueron necesarios, ya que en Egipto no se dio la conformacin
de ciudades previas, ni la alta densidad de poblacin, ni la falta de tierra (Fagan, 2008).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

85

ntimamente ligada a la de la propiedad privada, que tambin surgi con la civilizacin dominadora, siendo especialmente relevante la de la tierra (Mander, 1996;
Wright, 2006). Propiedad privada y Estado van de la mano, pues es el ltimo quien
garantiza su posesin y transferencia a los herederos. Aqu se produjo un nuevo
vuelco social, al pasar de sociedades lideradas por personas que se desprenden de
sus posesiones, a hacerlo por quienes son capaces de acumular mayores cantidades.
Si antes los liderazgos gestionaban el reparto de los bienes comunes, ahora controlan
esos bienes para llevarse la parte del len.
En este mismo sentido, el papel del dinero cambi. Ya antes haba existido dinero
para facilitar los intercambios, mas este dinero era principalmente un medio de pago
y una unidad de cuenta, no una forma de acumulacin de riqueza30. Con la aparicin del Estado surgieron tambin formas de dinero, como los metales preciosos,
que permitieron y persiguieron la acumulacin. Uno de los medios por los que se
consigui esta acumulacin fue mediante el inters, tambin con el aumento de las
redes comerciales. Sobre todo esto volveremos ms adelante.
El Estado tambin se sostuvo porque aport benecios a las clases subyugadas,
como seguridad frente a terceros (para lo que tambin necesit el monopolio de
la violencia), cierta redistribucin de la riqueza, conexin con el mundo de las
deidades, mecanismos de regulacin de conictos entre personas que no se conocen (y que limitan la violencia no autorizada)31 o infraestructuras, como las obras
hidrulicas32. De este modo, las formas de dominio tuvieron siempre una parte de
imposicin y otra de sumisin voluntaria.
La legitimidad del Estado no se estructur solo sobre contrapartidas claras, sino
tambin sobre un sistema de valores que justicaron las desigualdades sociales.
Esto se ha conseguido histricamente a travs del control de la educacin y la
comunicacin, donde la religin ha cumplido un papel clave. Este es un requisito
imprescindible para la pervivencia del Estado, pues la coercin es ms costosa y
menos sostenible a medio plazo que la seduccin como estrategia de dominio. Sobre esto volveremos ms adelante. De este modo, el uso extensivo de la violencia
de los primeros Estados, llegndose a casos como los sacricios humanos, muestra
ms debilidad que fortaleza. Aunque, a la vez, reeja la extensin de los valores
dominadores en el cuerpo social. En todo caso, el miedo a una fuerte represin es
una potente emocin que ayuda al mantenimiento de Gobiernos despticos. En
resumen, el Estado, para su sostenimiento a lo largo de la historia, ha necesitado la
fuerza y el consentimiento.
El Estado es una estructura que, una vez instaurada, tiene difcil vuelta atrs
(aunque no tan complicada como la agricultura). Veamos algunas razones: i) En
su funcionamiento (economa, poltica, educacin) se refuerza a s mismo, produ-

30
31
32

Apartado 2.3.
Aunque la reconciliacin emocional de las partes dej de ser un inters del Estado y la
justicia se centr en perpetuar el reparto de poder y la paz social.
Por ejemplo, China, con un entramado hidrulico fuertemente controlado, tuvo unas relaciones tributarias diferentes que las de India, que dependa ms bien de balsas dispersas
para riego, o de Persia, con irrigacin mediante pozos y canales (Wolf, 2006).

86

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

ciendo ms centralizacin y especializacin social. ii) El aumento poblacional hizo


necesarias formas polticas ms sosticadas. Probablemente, el Estado sea de las
ms sencillas de todas las posibles, pues concentra el poder en pocas manos en
lugar de buscar mtodos de dispersarlo. iii) Una sociedad compleja requiere para
su mantenimiento de un continuo ujo de energa. Si esto no se produce, colapsa.
En una estructura estatal, este ujo est controlado por quienes acumulan poder y
recursos. De esta forma, el nacimiento de otros formatos organizativos radicalmente distintos al Estado, no solo requiere de la capacidad colectiva de imaginarlos y
crearlos, superando los poderes coactivos de las lites, sino tambin de la quiebra
previa de la estructura social, lo que resta mucho atractivo a los cambios. Sobre esta
idea volveremos ms adelante.

La aparicin de la escritura
Un elemento que ayud a la construccin del Estado fue la escritura. Su perfeccionamiento, a partir de formas pretritas ms rudimentarias, coincidi con
el surgimiento del Estado. Fue un salto cualitativo en la capacidad de procesar
informacin, algo imprescindible para la gestin del poder. Lo que supuso solo es
comparable a lo que posteriormente seran la imprenta e internet, y la aparicin
previa del lenguaje simblico. La escritura posibilit trascender los lmites de almacenamiento de informacin del cerebro, del lenguaje oral y del contacto directo
para su transmisin, permitiendo nuevos formatos. De este modo, quien sabe leer
y escribir, tiene una poderosa herramienta de poder al acceder al conocimiento
construido colectivamente en base a la interaccin de muchas personas diseminadas
en el tiempo y el espacio. Esto explica los siglos de luchas sociales persiguiendo la
alfabetizacin universal.
La escritura fue imprescindible para dejar constancia de las posesiones. As, los
primeros registros escritos tienen que ver con apuntes contables y, poco despus,
con leyes, no son poesas ni tratados loscos. China pudo ser una excepcin, ya
que all las primeras palabras escritas estn relacionadas con actividades religiosas
(Christian, 2005; Scott, 2009; McNeill y McNeill, 2010), aunque tal vez no, pues
las primeras lites all fueron de sacerdotes. Otra funcin clave fue jar las normas
ms all de la voluble oralidad. Finalmente, tambin sirvi para sancionar la historia,
permitiendo a las instancias de poder denir la realidad. Los escribas de los templos
fueron, una vez expulsadas o relegadas las sacerdotisas, quienes realizaron esta funcin al servicio de las lites. La historia se empez a escribir desde una perspectiva
androcntrica y jerrquica. El anterior orden solo permanecera en el mbito de las
leyendas, en la transmisin oral, y sera progresivamente desterrado del dominio
pblico y perseguido33.
Adems, la escritura implic que la representacin de la realidad se pudo hacer
ms abstracta, mostrando una ilusoria separacin entre la emocin y la razn. Y
aument el mundo al que se poda acceder. Los dos aspectos redundaron en un
33

Un ejemplo es cmo qued escrito el Nuevo Testamento en su versin ocial, en la que


quedaron apartados los textos ms revolucionarios de algunos de los Evangelios Apcrifos
(Eisler, 2003).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

87

incremento en la identidad individual a travs del refuerzo de la potencia de la


razn (Hernando, 2012), lo que favoreci la sociedad dominadora.
De este modo, sin la invencin de la escritura hubiera sido ms difcil la aparicin
de los Estados. Eso explica su desarrollo de forma independiente en distintos lugares
del planeta: Mesopotamia, Egipto, India septentrional, China y Mesoamrica. El
Imperio inca sera la nica forma estatal agraria grande que no invent la escritura,
aunque s desarroll un sistema de anotacin de la contabilidad.
Obviamente los usos de la escritura posteriores trascendieron en mucho a los
ligados al ejercicio del poder. Como cualquier herramienta, sus aplicaciones pueden
ser mltiples. Lo que nos importa ahora son las motivaciones para su creacin, que
en este caso, como en muchos otros inventos que iremos viendo, tiene que ver con
la dominacin ms que con la cooperacin o la expresin artstica.
El desarrollo de calendarios astronmicos, que partan de los conocimientos
acumulados durante miles de aos, fue otro instrumento bsico para el gobierno
de poblaciones agrcolas amplias. Tambin fue desarrollado durante el nacimiento
de los Estados. Con ello se profundiz el proceso iniciado en la Revolucin Agraria
de dar un marco temporal a la accin humana, salir del aqu y el ahora, lo que
favoreci el desarrollo de la identidad individual34.

Los estamentos sociales y las nacionalidades hacen su aparicin


solapndose con la familia
Si hasta este momento el ncleo fundamental de organizacin social haban
sido las relaciones de parentesco, esto cambi de forma paulatina con las nuevas
sociedades. Poblaciones ms grandes y estructuradas en Estados fueron cada vez
ms difciles de organizar alrededor de los lazos familiares y estos fueron sustituidos
progresivamente por el ocio y el lugar de nacimiento. Ocio y lugar de nacimiento
daran paso a los estamentos y las nacionalidades posteriormente, cuando se introdujeron jerarquas entre trabajos y Estados. As, la aparicin del Estado gener una
organizacin poltica que ya no estaba basada en personas emparentadas, sino en
aquellas obligadas y/o inducidas a mantener delidad a un Gobierno.
Esto no quiere decir que la familia desapareciese, sino que recondujo su papel
desde lo pblico hacia lo privado. Fue el espacio predilecto en el que se desarroll
el patriarcado. Adems, la importancia del parentesco sigui vigente, especialmente
en la lnea sucesoria de las lites para la transmisin del poder y la riqueza.
En los Estados agrarios hubo, como mnimo, tres niveles sociales cuyos lmites se
marcaron claramente, incluyendo el plano simblico35. Por encima se coloc la lite
guerrera-religiosa. Tras ella estuvo el cuerpo de funcionarios que se fue creando a
su servicio. La base fue la poblacin encargada de la produccin primaria agrcola.
En muchos casos, el rgimen de trabajo era la esclavitud. Dentro de este nivel se
poda incluir tambin a toda la base artesanal, aunque en ocasiones form un estamento aparte. Este estrato era el que dotaba de alimentos, bras y energa (madera,
34
35

Apartado 2.3.
Por ejemplo, en el sistema de castas hind se limitaban las prendas que pueden llevar las
castas inferiores.

88

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

animales, fuerza humana) al resto. Por supuesto, era el grueso de la poblacin. En


todo caso, la poblacin campesina tuvo cuotas de poder en toda la primera poca
de los Estados agrarios que se reejaron en el control de parte del territorio y de la
produccin agroganadera. Esto lo hacan mediante la posesin directa de la tierra,
el control de su acceso o a travs de su administracin. En este campo, los bienes
comunales desempearon un papel de primer orden, lo que los situ como una
de las arenas fundamentales de lucha. As, desde el punto de vista de la estabilidad
del metabolismo de la economa, una parte importante de las funciones recay
sobre instituciones campesinas.
Fue habitual la existencia de otro nivel ms, el de los comerciantes36 que, sin
tener acceso al poder estatal37, s dispona de una renta y capacidad de movimientos superior al campesinado. Su papel fue clave en muchas sociedades, ya que, al
comercializar los bienes y servicios sobre los que descansa el poder, poda llegar a
erosionarlo. De ah que las sociedades basadas en la exaccin no solo impulsaron el
comercio sino que, repetidamente, tambin lo acotaron cuando creci demasiado.
En las nuevas sociedades jerrquicas, la distancia con la naturaleza de los estratos
dominantes se fue haciendo cada vez mayor, lo que facilit que tomasen decisiones
tendentes a sobreexplotar los recursos naturales.

Los Estados se expanden a costa de un crisol de pueblos


sin Estado
En esta etapa, el planeta sigui estando articulado en tres grandes mundos prcticamente independientes (Afroeurasia, Amrica y PapaAustralia), compuestos
a su vez por muchas y diversas culturas38. En ellos coexistieron cuatro modelos
de sociedad distintos: tres sin Estado (sociedades forrajeras, poblaciones agrcolas
independientes y comunidades pastoriles) y una con Estado.
Las poblaciones forrajeras se localizaron en Australia, la mayor parte de Amrica,
Siberia, muchos puntos del sur y sureste de Asia, y en bastantes zonas de frica.
Las sociedades agrcolas sin Estado se situaron en Papa, buena parte de frica
y ciertos territorios de Amrica. Tambin se encontraban en las fronteras de los
grandes imperios exactores, desde Manchuria hasta el norte de Alemania (Christian,
2005; Gonzlez de Molina y Toledo, 2011; Spier, 2011). Y los pueblos pastoriles
nmadas se situaron fundamentalmente en las regiones semiridas del globo no
controladas por Estados.
Las sociedades agrcolas y, especialmente, las pastoriles nmadas situadas en
las fronteras de los Estados, cumplieron un papel transformador fundamental en
estos ltimos. Por ejemplo, hicieron de puente llevando y creando ideas, religiones,
tecnologa y patgenos entre distintos imperios, como en Amrica entre el azteca

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

y el inca, o en Eurasia articulando la Ruta de la Seda. En este ltimo mundo, el


papel fue especialmente relevante, pues la faja seca central es un continuo que
conecta las regiones cultivables. De este modo, los espacios de frontera, donde no
haba Estados ni tampoco sociedades igualitarias, fueron un elemento fundamental
en el desarrollo de las sociedades humanas. Hubo cambios, como el surgimiento
de nuevas religiones que veremos, que fueron ms sencillos en esos mrgenes con
mayor capacidad de maniobra. Adems, de estas sociedades de frontera, los Estados
sustrajeron esclavos/as, convirtindolas en fuentes energticas39.
Pero la inuencia probablemente ms importante de los pueblos de frontera
nmadas fue su conquista de las poblaciones estatalizadas en varios momentos
histricos. El mayor xodo desde las zonas ridas de Eurasia se produjo entre 300
d.C. y 400 d.C. con las migraciones de los pueblos huno y varo, que empujaron a
otras poblaciones como las goda, franca y vndala sobre el Imperio romano. Otro
ejemplo paradigmtico fue el Imperio mongol de Gengis Kan del siglo XIII d.C.,
que se extendi del Pacco al Mediterrneo. Se puede rastrear la inuencia de
estas invasiones en los comportamientos guerreros, jerrquicos y patriarcales que
se fueron profundizando, y en cmo se plasm esto en la legislacin.
El hecho de que poblaciones pastoriles nmadas tuvieran capacidad de dominar
a los principales Estados es una prueba de que las relaciones de poder estuvieron
relativamente equilibradas durante esta poca. Esto se debi fundamentalmente a
la limitacin para concentrar energa bajo un rgimen agrcola-ganadero. Este hecho todava permaneci, aunque en menor medida, con la llegada del capitalismo
agrario, y desapareci tras la Revolucin Industrial, fruto del brutal cambio en el
uso de la energa40.
Con muchos altibajos, las ciudades-Estado evolucionaron a Estados y, posteriormente, a imperios, ganndole terreno a las otras formas de organizacin social41.
Pero, a pesar de esta importante expansin, a nales del I milenio d.C. los Estados
agrarios no abarcaban la quinta parte de la supercie terrestre colonizada por los
seres humanos y apenas llegaron a la tercera a inicios del siglo XVII. Es decir, en
esta etapa, la mayor parte del territorio estaba habitado todava por sociedades sin
Estado. El mundo era un archipilago de Estados e imperios en un mar de ruralidad
aestatal. Pero las sociedades con Estados eran las principales dinamizadoras del cambio en el planeta. All se encontraba la mayor densidad poblacional, las estructuras
de poder ms potentes y la mayor complejidad social.

39
40
41

36
37
38

Hay prueba escrita de ello desde hace 4.000-5.000 aos (Diamond, 2013).
Aunque hubo excepciones como Atenas o Fenicia, donde s accedieron al poder poltico y,
con ello, fomentaron cambios para aumentar la competitividad de sus centros comerciales.
Apartado 2.1.

89

En China hubo esclavos/as africanos/as al menos desde el siglo VII d.C. El Imperio romano
se surti del norte de Europa (Christian, 2005).
La ltima gran conquista de poblaciones pastoriles sera la manch sobre China en 1644
d.C.
En 3000 a.C., los Estados mesopotmicos o el egipcio eran excepcionales en el planeta:
ocupaban solo 0,15 megametros (1 megametro son 1.000.000 km2) y esta organizacin
social se concentraba mayoritariamente en la interconexin entre frica y Asia. 3.000 aos
despus los Estados abarcaban 16 megametros. En 1000 d.C. el territorio estatalizado no
haba incrementando respecto a un milenio anterior. A nales del siglo XIII d.C., sobre todo
gracias al Imperio mongol, la extensin alcanz los 25 megametros (Christian, 2005).

90

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Qu impuls el crecimiento de los Estados?


Durante esta etapa, los ajustes en el uso del territorio fueron constantes. Cuando
la poblacin y el consumo disminuan, el ajuste era sencillo y se produca en forma
de abandono de tierras de cultivo. Pero cuando la poblacin creca el encaje era
ms complejo. Haba varias alternativas: i) Volver al equilibrio anterior mediante la
emigracin de la poblacin, el control de la natalidad o el incremento de la mortalidad. Esto supona el debilitamiento del Estado y ni se contemplaba. ii) Incrementar
la productividad de la tierra fruto de avances tecnolgicos. Pero estos nunca fueron
lo sucientemente grandes como para no hacer deseables y necesarias para el sostenimiento estatal las conquistas de nuevos territorios. El desarrollo tecnolgico, en
facetas fuera de la guerra, no fue muy rpido porque no haba incentivos. Por un
lado, el campesinado no tena mayor inters en incrementar la productividad de
la tierra, en tanto y cuanto los excedentes acababan en manos del seor. Por parte
de las lites, se perciba como ms rentable la inversin militar que la tecnolgica
para conseguir los mismos nes42. Una excepcin pudo ser China, que consigui
los mayores niveles de productividad agrcola de la poca probablemente por los
siglos de paz duradera, los impuestos moderados, que incentivaban al campesinado a aumentar la produccin de la tierra, que adems estaba en sus manos en un
porcentaje considerable (Christian, 2005). iii) Aumentar la produccin mediante un
incremento de la productividad de la tierra (fertilizacin, irrigacin, mayor uso de
animales) o la roturacin de nuevas parcelas. En realidad, esta opcin implicaba el
uso de ms territorio agrcola ya que, tanto la intensicacin (que para su mantenimiento requiere nuevos insumos) como la roturacin de nuevas tierras, en ltimo
caso, requeran el uso de ms terreno. iv) La expansin militar para conseguir el
pago de tributos o en el control directo de ms territorios43.
Por lo tanto, ms poblacin implic una mayor necesidad de tierras en cultivo.
Y el crecimiento poblacional estuvo incitado o por lo menos no penalizado, ya que
dicho incremento era el de la fuerza de trabajo, el de las fuentes energticas, es decir,
un elemento fundamental para el aumento del poder de las lites dominantes. Por
ello, durante estos siglos se produjo una tendencia hacia la colonizacin interior44
y un expansionismo militar.
Adems, como las relaciones de intercambio estuvieron poco desarrolladas por la
falta de fuentes de energa baratas para el transporte45, la riqueza que pudieron atesorar
los estamentos dominantes estuvo directamente relacionada con el territorio que fueron
42

43
44
45

Un indicador de esto es que la educacin como inversin social en mejorar el desarrollo del
conocimiento de la mayora de la poblacin fue prcticamente inexistente. Esta inversin
se reserv solo a una pequea minora de privilegiados.
En la mayora de los casos, la opcin fue la de los tributos, dejando en el Gobierno a lites
locales, pues la capacidad coercitiva, an de los mayores Estados, era limitada (Tilly, 1992).
A partir de 1000 d.C., la extensin de las tierras agrcolas se hizo ms lenta, pues ya haba
alcanzado las regiones ms favorables (McNeill y McNeill, 2010).
Durante el Imperio romano, una carga de trigo transportada en una carreta doblaba fcilmente su precio despus de recorrer 50 km de calzada. Estos costes eran menores en
camello. Y mucho menores por barco, pues el precio del trigo se incrementaba solo un
25% cuando navegaba desde Hispania a Roma (Lorenzo, 2006).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

91

capaces de controlar directa o indirectamente (mediante el cobro de tributos). Es decir,


que el expansionismo no estuvo solo alentado por un incremento poblacional (y el
poder que ello conllevaba), sino tambin por el deseo de acumular ms riqueza a travs
de la posesin de recursos, entre los que destacaron los metales preciosos (oro y plata).
El xito en la guerra dependa del tamao de los ejrcitos (de la cantidad de
poblacin) y del desarrollo de nuevas armas. En este ltimo campo fue clave el
desarrollo de los metales duros46. Para conseguirlos haca falta energa proveniente
en general de la biomasa (es decir, del control del territorio para proveerse de lea).
El tamao de las unidades polticas estuvo ntimamente ligado al del territorio
bajo su control. Cuanto mayor era el territorio, mayor tena que ser la unidad poltica
y, a la vez, poda serlo, permitindose una mayor centralizacin del poder. Por ello
se crearon complejas estructuras burocrticas capaces de organizar y administrar
los nuevos ujos de productos, riqueza, trabajo humano y, en denitiva, energa.
En resumen, la conquista se convirti en el mejor mtodo y la va ms rpida
para el incremento del poder de los estratos gobernantes mediante la acumulacin
de riquezas y fuerza de trabajo. Durante esta etapa, poder equivala a tierra y tierra
a energa. Esto llev a la creacin de los primeros imperios. En todo caso, las dicultades del transporte hicieron muy complicada la gestin de grandes territorios
bajo una nica autoridad, lo que puso un lmite fsico a la expansin de los Estados.

Los principales Estados afroeuroasiticos


En Afroeurasia hubo cuatro espacios estatales principales47 (gura 3.1): i) China.
Dinasta Han (206 a.C.-220 d.C.) y posteriores. ii) India. Imperios maurya (320-185
a.C.) y gupta (240-550 d.C.). iii) Suroeste asitico y valle del Nilo. Estados mesopotmicos, Egipto (3150-342 a.C.), Imperios persa (559-330 a.C.) y parto (247
a.C-226 d.C.), y califatos musulmanes (a partir del 651 d.C.). iv) Mediterrneo.
Imperios macedonio (334-323 a.C.) y romano (27 a.C.-476 d.C.).

China
En China, a lo largo del Huang He, se conformaron los primeros Estados agrarios
alrededor de 2000 a.C. En 1600 a.C., haba un complejo regional de ciudadesEstado en guerra que abarcaba buena parte del norte y el oeste de China y que,
por el sur, llegaba hasta el Yangts. A nales del II milenio a.C., China abarcaba
1 megametro48. Un milenio despus lleg a 6. En esta expansin, las sociedades
igualitarias fueron arrinconadas en las zonas montaosas.
46
47

48

Los metales duros solo se conocieron en Afroeurasia y no en Amrica. El hierro se desarroll


en el I milenio a.C., y el acero no se invent hasta el Imperio romano (Smil, 1994).
Al hablar de principales nos referimos a poderosos. Hay que sealar que durante esta poca
se fueron conformando tambin otros Estados. En el extremo oriental asitico, Corea y Japn. En frica, los Estados se desarrollaron en la zona oriental (Meroe, 593 a.C.-330 d.C.;
Aksum, 100-1000 d.C.), en la cuenca del Nger (Ghana, Mal, Songhay, 800-1550 d.C.) y
en el sureste (Gran Zimbabue, 1110-1500 d.C.).
1 megametro son 1.000.000 km2. La Pennsula Ibrica tiene 0,58 megametros.

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Figura 3.1: a) China Han, e Imperios maurya y gupta. b) Babilonia, Egipto, Imperios
persa y parto, y Califato omeya. c) Imperios macedonio y romano.
China experiment una poca fundamental en su historia entre 475 y 221 a.C.,
la poca de los Reinos Combatientes, en la que unos 7 Estados (los nmeros cambiaron en distintos momentos) guerrearon entre s hasta producirse la reunicacin
de China a manos del Estado occidental de Qin. En esta etapa, naci la burocracia
mandarina, se expandieron los ejrcitos profesionales, mejor el cobro de tributos,
se elaboraron cdices legales y se desarrollaron herramientas nancieras para el
comercio a largas distancias.
A partir de ah vinieron siglos de relativa estabilidad poltica, al menos notablemente mayor que la que aconteca en Europa y Asia occidental. La dinasta Han
gobern durante los siguientes siglos (206 a.C.-220 d.C.) centralizando el Estado,
desarrollando la burocracia y construyendo una losofa de justicacin de esta construccin estatal. Para esta articulacin fue fundamental la construccin de canales
navegables que facilitaron el cobro de impuestos y el comercio interior. El periodo
Han fue una etapa de avances tecnolgicos en China, que despus se expandieron
por toda Eurasia. Uno de ellos fue la construccin de hornos lo sucientemente
potentes para poder fundir el hierro (hasta entonces se trabajaba al rojo vivo en
forja). Otros fueron el arado de hierro, el collar para los caballos y las norias para
subir agua. Adems, fue el momento en el que el arroz se convirti en el alimento

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

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94

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

bsico de la poblacin y no es de extraar, pues es el cereal que produce ms


alimento por hectrea49. Tambin se quem carbn y gas natural.
En sucesivos momentos histricos, una vez que cay la dinasta Han, China se
volvi a fragmentar y fue absorbida por el mayor imperio de la poca (el Imperio
mongol). En todo caso, al menos nominalmente, China permaneci unida durante
las dinastas Sui (581-618 d.C.), Tang (618-907 d.C.) y Song (960-1279 d.C.).
Durante toda esta etapa de la historia, la economa china estuvo basada en la agricultura ms productiva en el mundo. Desarroll una extensa red de canales para el cultivo en
regado y aadi una ingente cantidad de excrementos y de otros fertilizantes a la tierra.

India
A nales del I milenio a.C., India vio el crecimiento estatal. El Imperio maurya
(320-185 a.C.) fue el primer gran imperio unicado de India (alcanz los 3 megametros) y control todo el norte y centro del subcontinente, as como algunas
regiones de Afganistn y Pakistn. Se produjo una fuerte transformacin religiosa
y la extensin de las ciencias, aunque no lleg a tener una homogeneidad cultural.
Su ltimo gran rey, Asoka, abraz el budismo.
El Imperio gupta (240-550 d.C.)50 fue uno de los mayores de la historia de la
regin. Ocup la mayor parte de India septentrional, de Pakistn y de Bangladesh.
Los reyes gupta establecieron un ecaz sistema administrativo y un fuerte poder
central, permitiendo la autonoma local en perodos de paz. La sociedad se estructur alrededor del hinduismo con una divisin en castas bastante rgida51. En esta
etapa, el hinduismo adquiri sus rasgos caractersticos: las principales divinidades, las
prcticas religiosas y la importancia de los templos. La base de la alimentacin fue el
arroz del valle del Ganges, y la del comercio las prendas de algodn y las especias.
El subcontinente indio en realidad no tuvo una unidad poltica en ningn momento. Wolf (2006) distingue al menos tres Indias: i) La de la llanura del ro Ganges, rica
en lluvias y en cultivo de arroz. All se formaron los principales Estados. ii) La del litoral
martimo, donde el comercio fue clave. iii) La del Decn52, que fue la ms autrquica.

Suroeste asitico y valle del Nilo


Las primeras ciudades-Estado mesopotmicas de alrededor de 3000 a.C. estuvieron centradas en Uruk, que lleg a tener 50.000 habitantes. Uruk tena estrechas
relaciones con otras 13 ciudades del sur de Mesopotamia y comerciaba con el
Golfo Prsico, el Mediterrneo, el norte de India y con Asia Central. La poblacin
49

50
51
52

Antes, el ncleo ms fuerte de China estaba en el valle del Huang He y su energa la sacaba
del mijo, la soja y el cerdo. Con el control de las poblaciones arroceras del sur se produjo
la explosin de este alimento. Para el control de estas poblaciones fue importante que su
alimentacin se basara en productos tropicales no almacenables (aunque tambin consumiesen arroz), que no permitan crear Estados fuertes al no poder concentrar energa.
Tanto el Imperio gupta como el maurya se pueden englobar en una misma unidad poltica:
Magadha.
El budismo, que naci en India, no termin de arraigar en el subcontinente.
El Decn es una gran meseta que se extiende por la mayor parte del territorio centro-sur
del subcontinente indio.

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

95

de este cmulo debi de alcanzar varios centenares de miles de personas. Sargn,


a nales del III mileno a.C. ocupaba 0,4 megametros. En 1792 a.C., Babilonia era
la principal urbe mesopotmica y del mundo, con una poblacin que pudo llegar
a 250.000 habitantes y con detalladas estructuras jurdicas y administrativas, como
reeja el Cdigo de Hammurabi.
Egipto bas su desarrollo en la fertilidad y el agua proporcionadas por el Nilo,
la proteccin que le confera el desierto y en un complejo sistema social que entrelazaba la religin, la poltica y la cosmovisin, consiguiendo con ello mantener
la unidad poltica durante tres milenios. En el III milenio a.C. alcanz unos 0,4
megametros y, a mediados del II milenio, 1.
De esta poca y de esta regin entre el Nilo y el Tigris parti el invento o el
desarrollo de canales, diques, arados, carros y barcos de vela.
El primer imperio propiamente dicho de la historia fue el persa, iniciado en 559
a.C. El Estado persa era una monarqua absoluta de base tributaria que organizaba el
territorio en satrapas. El poder parta del strapa (gobernador) y descenda a travs
de los comandantes del ejrcito, inspectores, sacerdotes, escribas, administradores
hasta el campesinado. Este imperio fue heredero de los Estados mesopotmicos de
las cuencas del Tigris y el Efrates. Su poltica fue de tolerancia multicultural sin unicacin lingstica ni religiosa y el imperio se ciment a travs del pago de tributos, de
la obediencia al emperador y del establecimiento de unas leyes mnimas comunes.
La gran expansin en la regin se produjo con el islam. Los califatos islmicos
del I milenio d.C. controlaron 10 megametros. Tras la ocupacin de La Meca (623
d.C.) la ampliacin sigui hasta conformarse la dinasta Omeya (661-750 d.C.), con
centro en Damasco, y Abas (750-1258 d.C.), con capital en Bagdad. Desde 1000
d.C., la unidad poltica del islam pas a ser una fachada y el cemento fue la religin
y el idioma, lo que no impidi que continuase la expansin: entre 1000 y 1500
los territorios bajo el paraguas del islam se duplicaron, llegando hasta los connes
orientales de Afroeurasia y a ambas costas de frica subsahariana. En la expansin
de los califatos islmicos, fue clave que en el siglo VIII d.C. se produjo una revolucin agrcola en la zona con la introduccin de nuevas plantas, y tecnologas de
riego y agrcolas. Adems, a partir del siglo siguiente, el mundo musulmn cont
con el monopolio del oro de Sudn y de los tesoros de Egipto y Persia. Fue uno de
los centros del mundo afroeurasitico durante 500 aos, hasta que la expansin
mongola y turca puso n a esta etapa. Su herencia la tomara el Imperio otomano.
Los Estados musulmanes, al igual que el persa, se caracterizaron por la convivencia multicultural y el intercambio relativamente uido de personas e ideas,
creando una potente cultura sincrtica capaz de llevar a cabo considerables avances
cientcos y tecnolgicos. Uno de los secretos de este sincretismo fue su concepcin
de la superioridad cultural musulmana, que les permiti asimilar a otros pueblos
sin problemas (Fontana, 2000).

Mediterrneo
Entre 334 y 323 a.C., las tropas macedonias de Alejandro Magno crearon un
efmero imperio que abarc desde Grecia hasta el norte de India, incluyendo el
Imperio persa. A pesar de su brevedad, este imperio supuso la helenizacin de una

96

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

parte importante de la regin, por ejemplo con la difusin del mercado griego y la
economa monetizada.
El siguiente gran hito estatal en el occidente de Eurasia fue el Imperio romano,
que controlaba a nales del siglo IV d.C. todo el Mediterrneo y buena parte de
Europa: 4 megametros. Sobre el Imperio romano trataremos un poco ms adelante.

3.4 La guerra, el dinero y las desigualdades


evolucionan juntas
Tras el cambio civilizatorio, aparecieron nuevos formatos de dinero ms all del
dinero-mercanca (m): el dinero-crediticio y el dinero-monetario. A estos tipos de
dinero los denominamos D pues, como veremos, tenan nuevas caractersticas,
especialmente que eran acumulables. Esto implic la expansin de un formato
de intercambio M-D-M', siendo M una mercanca o servicio que se vende en el
mercado, D el dinero que se obtiene y M' la mercanca o servicio que se quiere
conseguir. En l los sujetos buscaban su benecio individual. En esta economa, el
dinero era un intermediario, no un objetivo en s mismo.
Tambin surgi una economa D/M-S, en la que los/as sbditos/as pagaban
tributos en forma de especie (M) o dineraria (D) al Estado, que despus redistribua
(desigualmente) estos recursos proveyendo servicios (S) a la poblacin. Esta fue la
economa de exaccin.
En todo caso, la donacin, la reciprocidad, el trueque (M-M') y los intercambios
con poca acumulacin en base al dinero-mercanca (M-m-M') pretritos53 siguieron
existiendo durante todo este periodo, aunque solo fueron quedando los dos primeros, que se circunscribieron progresivamente al mbito familiar. Unas familias que
buscaron la independencia econmica. Adems, durante estos siglos tambin hubo
algunos estratos sociales, los mercaderes fundamentalmente, que persiguieron con
su actividad el incremento del dinero como un n en s mismo con una economa
D-M-D'. Pero esta economa todava no se poda caracterizar como capitalista, como
defenderemos en el captulo siguiente. En resumen, la economa en su conjunto
estuvo condicionada por las frmulas M-D-M' y D/M-S, con distintos pesos en
funcin de la fuerza del Estado, aunque todos los sistemas econmicos convivieron.
Todos estos formatos econmicos se basaron en la agricultura y en el trabajo de
reproduccin social de las mujeres. De este modo, el campesinado, los animales y
las mujeres (campesinas o no) fueron quienes proporcionaban la energa necesaria
a partir de la explotacin de la naturaleza. Una prueba de la importancia capital
de la agricultura fue el carcter sagrado que la tierra sigui teniendo en casi todas
estas sociedades. Es decir, que la tierra no era una mercanca.
Graeber (2011), para la regin afroeuroasitica (excluyendo frica subsahariana),
propone separar esta etapa histrica en tres grandes periodos. El primero comprende
el primer desarrollo estatal entre 3500 y 800 a.C. aproximadamente, caracterizado
53

Apartado 2.3.

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

97

por la existencia de formas crediticias de dinero. Durante este periodo los grados
de desigualdad social fueron relativamente poco acusados y no existi esclavitud
masiva. La segunda etapa comprendera hasta 600 d.C., y en ella el uso de moneda
basada en la plata y el oro sera masiva. Esta fue una etapa en la que la esclavitud
se encontr en la base de la economa. Por ltimo, entre 600 d.C. y 1450 d.C. se
volvi a otra fase de economa menos monetizada y ms basada en el crdito, que
estuvo acompaada por sociedades con menos relaciones de dominacin. Estas
etapas coincidieron con periodos de ms y menos enfrentamientos armados, de
modo que los tiempos de guerra fueron, en general, los ms autoritarios, injustos
y de mayor agresividad hacia las mujeres.

La poca de los primeros Estados agrarios (3500-800 a.C.)


Los primeros Estados forjaron sociedades todava poco jerrquicas en comparacin
con lo que vendra despus. En ellos, los gobernantes intentaban mantener la cohesin social limitando la constitucin de grandes propiedades privadas y tomando
medidas para que el campesinado mantuviera un acceso directo a la tierra.
En esta etapa, funcionaron dos tipos de dinero que se usaron para distintos nes.
El mayoritario sigui siendo el dinero-mercanca: en China y el Mediterrneo se
utiliz la sal o en las zonas de pastoreo se recurri al ganado54. Desde 2500 a.C.,
en Mesopotamia se usaba un dinero-mercanca acumulable, la plata. Despus se
empleara tambin oro. En todo caso, no fueron de uso cotidiano y se reservaron
fundamentalmente para el comercio a largas distancias y el pago de ejrcitos. Por
qu el oro se convirti en una forma de dinero universal? De Souza (2014) destaca
cuatro propiedades principales: baja concentracin en la supercie de la Tierra,
aunque distribuida por todo el planeta, estabilidad qumica y, sobre todo, alta densidad. El oro fue el metal ms denso conocido hasta el siglo XIX, lo que permiti
que su falsicacin fuese casi imposible. En cambio, la plata es menos densa, ms
abundante y menos estable. En todo caso, es sucientemente inerte y su extraccin
estable, lo que la hace tambin adecuada como reserva de riqueza55.
El segundo tipo de dinero fue el crediticio56. El pago a crdito era habitual,
con tablas en las que quedaban inscritas las obligaciones de pagos futuros. Estas
inscripciones llegaron a circular como dinero al ser aceptadas en los intercambios
comerciales. En muchos casos, esta economa ya usaba el inters, incluso el inters
compuesto57, en sus prstamos de tipo bancario. El inters obligaba a un crecimiento

54
55
56

57

Los pueblos siberianos utilizaron renos, el hitita ovejas, el griego bueyes y el borneo bfalos
(Weatherford, 1997).
Hasta el siglo XIX, el valor de la plata frente al oro fue aproximadamente la diferencia en
la que se encontraban en la supercie terrestre, 18:1 (de Souza, 2014).
El dinero-crediticio es el que se basa en un contravalor. El contravalor puede ser en una
deuda que pasa de mano en mano como medio de pago. Por ejemplo, la deuda que Fulano
tiene con Mengana, la utiliza esta ltima para pagar a Zutano. Tambin una equivalencia
en oro. En contraposicin, el dinero-mercanca tiene valor por s mismo.
El inters compuesto surge cuando los intereses se aaden al principal y, por tanto, tambin

98

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

econmico permanente y a una competencia incesante entre los miembros de la


comunidad que termina, de forma natural, en una concentracin de la riqueza en
manos de quienes tienen ms en la situacin inicial58. Esto lo explicaremos con ms
detalle cuando abordemos el capitalismo. En una economa as, no es de extraar
que las demandas populares pivotasen en muchos casos alrededor de la destruccin
de los registros de las deudas y la devolucin de las tierras que se haban tenido
que entregar como pago por ellas. Estas demandas tuvieron la suciente fuerza
como para que los gobernantes de Mesopotamia promulgasen, incluso dotndoles
de contenido religioso, jubileos peridicos.
Sin embargo, esto no fue en todas partes igual. Por ejemplo, el cercano Egipto
no conoci el prstamo con inters, sino que este se conceba ms como una ayuda
mutua. Es ms, all funcion una moneda que se oxidaba, es decir, que el Estado
devaluaba peridicamente59 incitando su uso (activando la economa) y limitando
su acumulacin (Lietaer, 2000; Graeber, 2011). Probablemente, la presencia de
este dinero ms igualitario no es ajena a que Egipto, al tener en el desierto una
defensa natural, tuviese un estamento militar y una frecuencia de guerras menor
que los Estados vecinos mesopotmicos60 (McNeill y McNeill, 2010). Pero tambin
es posible que respondiese a una visin distinta de su papel en la articulacin social:
mediante la oxidacin, el dinero se convierte en un servicio pblico que, si una
persona quiere atesorar, debe hacerlo pagando por ello, pues es en detrimento del
resto del colectivo.
El comercio, la religin y el pago de tributos se entrelazaban, de forma que los
mercados se radicaban en los templos y palacios mesopotmicos, y se organizaban
como un espacio de pago de tributos, ms que como lugar de libre intercambio
de mercancas. Estos mercados eran tambin los lugares donde los reyes o faraones
redistribuan (desigualmente) esos tributos entre la poblacin. Adems, el dinero

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

99

tena funciones religiosas61.


El comercio a largas distancias fue restringido y se practic, siempre que se pudo,
por va acutica, por ser esta notablemente ms rpida y barata. O, en otras palabras,
con un uso ms eciente de la energa. Estuvo basado en productos primarios y
manufacturas poco elaboradas62. La red comercial funcionaba mediante muchos
intermediarios, de forma que la mercanca iba cambiando de manos y aumentando
el precio conforme se acercaba a su destino nal. La tendencia fue hacia la privatizacin del proceso63. Adems, en lugares como Fenicia se usaron acciones para
repartir el riesgo de las operaciones mercantiles (Lietaer, 2005). Hubo bsicamente
dos grandes redes: una que abarcaba a la regin comprendida entre el Nilo y el
Indo, y otra alrededor del curso medio del Huang He. Era un comercio ms justo
de lo que sera en el futuro, como iremos viendo. Una de las razones era el tipo de
dinero que se us en muchos casos64.
El devenir de los conictos en esta poca estuvo ya marcado por los avances en
la tecnologa militar. El primero clave fue el carro de guerra, que se invent en la
regin ms militarizada de la poca, Mesopotamia, alrededor de 1700 a.C. Despus
lleg la infantera con armaduras y armas de hierro (1200 a.C.), nuevamente en
Mesopotamia. El tercer hito sera la caballera armada con arcos en 600 a.C.
En el este de Afroeurasia, los Estados se desarrollaron con mayor lentitud al
principio, puede ser que como consecuencia de que el cambio hacia sociedades
dominadoras empez despus. As, los primeros Estados chinos no eran tan burocrticos y centralizados como sus contemporneos mesopotmicos. De este modo,
convivieron multitud de monedas locales, lo que era un claro impedimento para
la construccin de Estados fuertes. Lo que s se fue imponiendo fue un sistema
de prstamo con inters similar al mesopotmico. Esto ltimo tambin ocurri en
India, como recoge el Rig-veda (1700-1100 a.C.) (Graeber, 2011).

La transicin hacia un nuevo sistema

58

59

60

generan intereses. Por ejemplo, si tenemos 1.000 unidades monetarias a un inters compuesto del 10%, despus de un ao tendremos 1.100 (1.000+100) y despus de dos 1.210
(1.100+110) y no 1.200, como hubiera ocurrido si el inters hubiera sido simple.
Una economa que funciona con dinero que se pone en circulacin con inters tiene, inevitablemente, una deuda superior al dinero en circulacin (si se ponen 100 unidades monetarias
en circulacin con un inters del 5%, la deuda ser de 105 unidades monetarias). Esto hace
que quienes forman parte de esa economa tengan que competir para arrebatar a otras
personas o empresas las unidades monetarias que necesitan para devolver el prstamo con
los intereses que han recibido. Obviamente, quienes tienen ms poder econmico parten
con una indudable ventaja y tienen ms posibilidades de conseguir la riqueza del resto.
Esta prdida de valor no era por un proceso inacionario, sino por un mecanismo impuesto
de devaluacin del dinero. La diferencia es importante, ya que la oxidacin planicada del
dinero no supone una prdida del poder adquisitivo de la poblacin, sino nicamente la
inutilidad de acumular dinero. El mecanismo que se usaba en la Edad Media europea (que
es ms conocido y era equivalente al egipcio faranico) era el cambio de moneda cada 5
o 6 aos en una relacin por ejemplo, 3 a 4, de forma que 4 unidades antiguas equivalan
a 3 nuevas. Con esto el Estado recauda ingresos y, adems, fomenta la economa (Lietaer,
2000).
En todo caso, en Egipto tambin se us dinero, para los intercambios a mayores distancias,
que no se oxidaba y se poda acumular (Lietaer, 2000).

Esta estructura se vio modicada por una crisis que Chew (2007) sita entre
1200 y 700 a.C. Entre sus desencadenantes pudo estar un cambio climtico asociado
al impacto ambiental de las sociedades humanas. Desde el inicio de la agricultura,
en toda la regin de mayor desarrollo de los Estados, en Afroeurasia, se produjo
61

62

63
64

Por ejemplo, el shquel sumerio se reciba cuando se entregaba un celemn (fanega) de


trigo en el templo de Innana (Isthar). El portador de este shquel poda tener un encuentro
sexual con una de las sacerdotisas del templo, mediante el que renovaban la fertilidad de
la tierra (Lietaer, 2005).
Por ejemplo, los primeros Estados mesopotmicos importaban metal de Omn y del Sina,
granito y mrmol de Anatolia y Persia, y madera del Lbano. A cambio exportaban cereales
(Bernstein, 2010).
En 2000 a.C., el comercio sumerio estaba en manos privadas, mientras que el egipcio
continuaba controlado por el Estado (Bernstein, 2010).
Probablemente, la primera moneda mundial fueron las conchas de caur, que se usaron
desde el ndico hasta el Pacco, incluyendo las costas de China y Australia. Su periodo de
mximo esplendor fue durante la dinasta Shang china (1766-1046 a.C.) (Estrada y col.,
2013).

100

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

una importante deforestacin. Adems, alrededor de 800-850 a.C. disminuy la


actividad solar y el clima se torn ms fro y hmedo en la franja que va del Mediterrneo a China (Fagan, 2007). La unin de ambos factores desemboc en un
descenso de la productividad de la tierra y en una presin que fue insoportable
para el antiguo orden social. As, la poblacin descendi en Egipto, el Reino hitita
colaps y Grecia experiment una degradacin socioeconmica relacionada con
una mayor escasez de recursos y un incremento de la guerra. En todos los lugares
se produjo un proceso de desurbanizacin.
En esta etapa de transicin al nuevo sistema, la estraticacin y la jerarqua social disminuyeron. Por ejemplo, se recuper el enterramiento colectivo y aparecen
menos objetos relacionados con la ostentacin. Adems, fue una poca prolca
en inventos, como la agricultura en terrazas, el uso cotidiano en alimentacin de
huevos de gallina, y se expandieron la escritura alfabtica, el hierro o el uso de la
aceituna (Chew, 2007).

La etapa del sistema esclavista-guerrero-monetario


(800 a.C.-600 d.C.)
De este periodo de transicin emergi un nuevo sistema en el que la agricultura
se intensic, la poblacin y la urbanizacin crecieron y tambin la jerarqua y la
guerra. Este sistema se organiz alrededor de la triada esclavismo-guerras-moneda.
Entre 600 y 500 a.C., apareci la acuacin de moneda de forma independiente en tres partes del mundo: el norte de China65, el valle del Ganges y las tierras
alrededor del mar Egeo. El uso del dinero se extendi durante el siguiente milenio
por Afroeurasia, de manera que se acu moneda de forma masiva en la Grecia
clsica y en Roma, pero tambin en el oeste africano en forma de anillos de cobre
o en Sudn a partir del hierro. La expansin de la monetizacin se bas en su
aceptacin para el pago de impuestos y porque cont con la garanta del Estado.
Adems, se implant en muchos casos va militar66. Tambin se extendi porque
fue el medio de pago a los soldados.
Al principio, la moneda fue de emisin privada, pero el Estado rpidamente
monopoliz su acuacin en todos los lugares donde se desarroll. En China fue
especialmente importante este hecho, ya que la moneda estatal se implant a partir
(y a costa) de monedas locales anteriores. Mediante el monopolio de la emisin del
dinero, los Estados conseguan crear mercados estatales ms unicados, facilitar el
cobro de impuestos y centralizar el poder.
El dinero-moneda est entre el dinero-mercanca y el dinero at67. Por una
65
66

67

En China puede ser que esto fuese anterior, alrededor de 1000 a.C. (Bardi, 2014b).
Cuando Alejandro Magno construy su efmero imperio, termin tambin con toda la
economa que quedaba del anterior periodo en Fenicia y Mesopotamia, sustituyndola por
la helena en base al dinero-moneda.
El dinero at o duciario es el dinero-smbolo, pues est totalmente basado en la conanza:
no tiene ningn soporte fsico detrs. Todas las monedas actuales son duciarias, pues no
tienen ningn contravalor en las arcas de los bancos centrales que respalden el dinero en

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

101

parte, el dinero-moneda segua siendo en parte una mercanca (oro, plata, cobre) y
su valor estaba relacionado, hasta cierto punto, con el del metal. Por otra, su valor
tena un componente de fe (se conaba en que se iba a aceptar como medio de
pago por el monto que guraba impreso) y, desde esa perspectiva, era duciario.
Al principio, la emisin de moneda se hizo sin derechos de seoreaje68, es decir,
que las monedas se hacan del metal puro y su valor equivala al del metal (eran
casi dinero-mercanca todava). Sin embargo, poco a poco, se fue desarrollando el
dinero duciario conforme se fueron rebajando los contenidos de metal precioso
de las monedas. Este cambio fue de enorme importancia en la historia del dinero
(y de la humanidad), pues implic el compromiso social de aceptar el valor de la
moneda en la cantidad estampada en ella, ms all del que tiene por los materiales
de los que est fabricada. Tambin supuso la capacidad por parte del Estado de
imponer el monopolio de la creacin del dinero y el cobro de derechos de seoreaje,
lo que es un indicador de la centralizacin del poder y, a la vez, una herramienta
para su perpetuacin. As apareci el tercer tipo de dinero. Primero fue el dineromercanca, despus el dinero crediticio y nalmente el dinero duciario, aunque el
dinero creado en la mayora de los casos fue un hbrido de los tres.
Este cambio supuso una transformacin social de gran magnitud. El dinero se
convirti en algo escaso, no accesible para la poblacin: ya nadie poda usar las
semillas que plantaba como dinero, pues el nico aceptado era la pieza de oro con
la cara del regente estampada. Adems, por su estandarizacin y perdurabilidad,
el nuevo intermediario comercial pudo ser usado tambin como reserva de valor.
Estos aspectos dispararon las desigualdades sociales. La aparicin de la moneda
tambin potenci la conversin del trabajo en mercanca. Esto solo sera el inicio
de una historia que el capitalismo terminara de desarrollar.
Otro factor que hizo aumentar las desigualdades fue que hubo dos tipos de monedas. Las fuertes, con alto contenido en oro o plata destinadas para el comercio y
la acumulacin. Y las dbiles, basadas en metales como el cobre, que us la mayora
de la poblacin. Estas ltimas se fueron depreciando frente a las primeras y, por lo
tanto, suponiendo una prdida de poder adquisitivo de los estratos populares frente
a las lites (Estrada y col., 2013).
En esta etapa creci el comercio. Con el dinero-moneda se facilitaron mucho
los intercambios, pues ya no eran necesarias las relaciones de conanza para cerrar
arreglos comerciales (como en un funcionamiento crediticio). La labor de los prestamistas, que nanciaban las expediciones comerciales, tambin fue importante. El
mercado progresivamente dej de ser un espacio centrado en el pago de tributos y
en el intercambio va trueque, y se convirti en un lugar de comercio. Ese cambio
comenz a operarse a nales del siglo VII a.C.
Esto permiti una organizacin social en una escala mayor y una creciente complejidad y estraticacin, pues la expansin de las relaciones comerciales fue tambin
la de las sociales. Pero, a la vez que el uso de la moneda permiti interaccionar a

68

circulacin (aunque esto lo matizaremos ms adelante).


Los derechos de seoreaje son los que se embolsa la entidad emisora de moneda por la
diferencia entre lo que cuesta emitirla y el valor que tiene en el mercado.

102

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

ms personas, tambin hizo ms dbiles estas interrelaciones, pues permita hacerlas


ms impersonales. Adems, el dinero pas a regular, al menos en parte, las relaciones
con las deidades (a travs de donativos), las lites (con el pago de tributos) o en la
formacin de las familias (por el pago de la dote) (Weatherford, 1997).
Al igual que en la etapa anterior, se sigui usando el prstamo con inters. Prueba
de ello es que en India y en China se mostr desprecio por la usura, como queda
expresado en los Sutras (700-100 a.C.). Tambin se practic en la Roma republicana
(aunque se intent prohibir) y en la imperial (Graeber, 2011).
La tabla 3.2 resume algunas de las implicaciones de los distintos tipos de dinero.

Control/
creacin
Sin dinero
(trueque)
Dinero-mercanca (sal, cacao, etc.)
Dinero-mercanca (oro, plata)

Creado Estmulo Crecimien- Concen- Escala de


con al comer- to econ- tra el la economico
inters
cio
poder
ma

social

bajo

posible

local

social

medio

posible

local

alto

posible

local, global

alto

fomentado
si inters

local, global

alto

fomentado

privado,
estatal
estatal,
Dinero-moneda
privado
Dinero-moneda
estatal,
con oxidacin
privado
Dinero
social, estatal,
crediticio
privado
Dinero
estatal,
duciario
privado

Tabla 3.2:

Seoreaje

mayoritariamente

puede

alto

mayoritariamente

alto

fomentado
si inters
fomentado
si inters

local
s

local, global

local, global

Implicaciones de distintos tipos de dinero.

Este periodo estuvo caracterizado por una mayor frecuencia de guerras y


enfrentamientos. Por ejemplo, en China es la etapa de los Reinos Combatientes
(475-221 a.C.) que haba sido precedida por otra de fuerte inestabilidad, la denominada Primavera y Otoo (722-481 a.C.). Fueron los tiempos de las guerras en el
Mediterrneo para su control y de enfrentamientos a gran escala en India. De este
modo, los Estados que no desarrollaron fuertes ejrcitos acabaron sucumbiendo a
manos de los que s lo hicieron. Para conseguir estos ejrcitos, fue fundamental la
capacidad de movilizacin del mximo de recursos monetarios69.
En este contexto, se crearon nuevos ejrcitos de mercenarios. Esto fue un salto
importante en la historia, al dar una vuelta de tuerca ms en el despliegue de la violencia: los conictos blicos ya no estuvieron solo dominados por una casta guerrera
que mandaba al campesinado, sino que comenzaron a profesionalizarse tambin
69

Por ejemplo, en 14 d.C. el gasto militar del Imperio romano se situ en el 45-58% del
presupuesto (Ferguson, 2001).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

103

en su base: la infantera. La invencin de la moneda se hizo imprescindible para


pagar a estos nuevos mercenarios, un pago que no poda ser en especie (imposible
de transportar), ni en letras de cambio70 u otros formatos de dinero-crediticio (pues
no se poda usar en los territorios conquistados).
Durante toda esta etapa creci la esclavitud (Chew, 2007). Esto se debi a que
el campesinado, a travs de importantes luchas sociales, haba conseguido liberarse
de la servidumbre basada en deudas en los siglos anteriores, por lo que se recurri
a la esclavitud masiva71 para sostener los niveles de apropiacin agrcola y de metales preciosos que mantuviesen toda la maquinaria estatal. La principal fuente de
personas esclavas eran las guerras (Graeber, 2011).
De este modo, se produjo un sistema que entrelazaba la guerra, la acuacin de
moneda y la esclavitud. Si alguno de los tres elementos caa, el entramado se vena
abajo (Graeber, 2011). Este sistema fue el que funcion en el Imperio romano, en
los reinos situados en el valle del Ganges, entre los que destac el Imperio gupta, y
en China, obviamente con particularidades en cada zona (guras 3.1c y 3.1a). A su
vez, fue un sistema que termin conforme fueron colapsando los Imperios romano
y gupta, y China evolucion hacia otros formatos econmicos.
En este amplio periodo, a travs del comercio, hubo contactos entre los Estados
agrarios en las regiones de Eurasia. El tipo de intercambio era mayoritariamente de
bienes de prestigio (seda, metales preciosos), mucho ms fcilmente transportables
que los energticos (madera, cereales). Estas rutas se basaban en tres energas bsicas,
la del camello/caballo, la del viento y la humana. No haba energa disponible que permitiese que, por velocidad y precio, compensase un transporte ms masivo. Y, junto
al intercambio fsico, tambin se produjo un importante intercambio de informacin.
En estos aos fue fundamental la Ruta de la Seda, especialmente a partir del
siglo I d.C., cuando el Gobierno chino empez a fomentar el intercambio con India,
Persia y el Mediterrneo. Esto se vio reforzado posteriormente con la expansin del
comercio por el suroeste de Asia, India y el sureste asitico, gracias al aprendizaje de
cmo usar los monzones para navegar. Las conexiones tambin fueron con frica,
por ejemplo cuando el Estado de Kush (en Sudn) control Egipto y, con ello, integr
redes comerciales mediterrneas y de frica oriental. De este modo, se conectaba
comercialmente gran parte de Afroeurasia con sus dos centros ms importantes situados en China y el Imperio romano. El oro y la plata servan como dinero universal.
Alrededor de 300-400 d.C., el sistema empez a entrar en crisis. Uno de los
desencadenantes fueron las potentes luchas sociales que se fraguaron durante este
periodo, sobre las que entraremos ms adelante. Otro de los factores decisivos
estuvo en el agotamiento de los suelos (y de otros recursos), fruto de la sobreexplotacin por parte de los grandes Estados, lo que llev a una imposibilidad de
que todo el sistema se sostuviese. Cuando analicemos ms adelante el colapso del
Imperio romano profundizaremos en este aspecto.
70
71

Eran un pagar que emita un prestamista y poda ser cobrado en otro lugar a un agente
suyo.
En la Atenas clsica y la Roma del siglo I a.C., un tercio de la poblacin estaba esclavizada
(Ponting, 2007).

104

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

La vuelta al dinero crediticio (600-1450 d.C.)


Tras el colapso de los imperios o la evolucin de los Estados, el sistema esclavistaguerrero-monetario terminara o, al menos, declinara. Volvieron a emerger distintas
formas de dinero-crediticio. La nueva etapa se caracteriz por una reruralizacin
social, un descenso o estancamiento demogrco en las regiones de los antiguos
imperios (hasta 1000 d.C.), una prdida de conocimiento, una menor jerarqua social
y una regresin de la esclavitud. El proceso empez en India y China alrededor de
400-600 d.C. y se extendi hacia Europa despus de pasar por el suroeste asitico
(Graeber, 2011). Como dice Weatherford (1997), despus de ms de mil aos de
utilizacin de la moneda en una cultura basada en la vida urbana, la gente volvi
a una economa rural prcticamente sin dinero.
El nacimiento de esta nueva etapa supuso una prdida de poder del Estado,
representada en su incapacidad de pagar los ejrcitos de mercenarios y de emitir
moneda (y, por lo tanto, de monopolizar la creacin de dinero). Como consecuencia
de todo ello, las ciudades declinaron en poder frente al campo y el Estado perdi
capacidad de obtener tributos del campesinado, que gan cierta independencia.
La dominacin no solo se redujo por la prdida de poder del Estado, sino que se
prohibi o disminuy una de sus principales formas de acumular riqueza: el inters.
De este modo, la prohibicin de la usura en el islam, la cristiandad y el judasmo72,
como consecuencia de luchas populares por toda Afroeurasia durante los siglos
anteriores73, fue un elemento fundamental de esta etapa. En China, aunque existieron los prstamos con inters, el estrato mercantil fue controlado por el Estado
limitando su crecimiento (Graeber, 2011).
En todo caso, esto no elimin el benecio en el crdito, pero s lo limit. Por
ejemplo, en los territorios musulmanes se pagaba un poco menos cuando los intercambios se abonaban al contado que cuando se haca a crdito, dando un margen de
negocio al prestamista de dinero. En los cristianos se invent el interesse, mediante el
que se compensaba por el uso que se podra haber hecho del dinero mientras este
estaba prestado. Adems, la usura con personas de otra religin s estaba permitida
en el caso cristiano y judo. Esto hizo que el papel de la comunidad juda74 fuese
fundamental en la economa europea feudal.
En Europa, desde la poca nal del Imperio romano occidental, los impuestos se
72

73

74

En el caso concreto de las religiones bblicas, exista una tradicin, que hunde sus races en
las luchas sociales de la antigua Mesopotamia, de perdn peridico de las deudas para que
el campesinado no perdiera sus tierras y sus pertenencias: las leyes de jubileo de Moiss.
Una muestra de la penalizacin del cristianismo de la usura es la sucesin de concilios que
condenaron esta prctica: Elviera (305-306), Arls (314), Niza (325), Cartagena (348),
Tarragona (516), Aquisgrn (789), Pars (829), Tours (1153), Laterano (1179), Lyon (1274)
y Viena (1311) (Lietaer, 2005).
Este fue un elemento comn en el budismo, el cristianismo y el islamismo que, como
veremos ms adelante, surgieron, entre otras razones, como resistencias sociales ante la
dominacin.
Esta comunidad se haba instalado por toda Europa y el norte de frica tras la ocupacin
romana de Palestina y el acoso romano-cristiano posterior.

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

105

volvieron a pagar en especie. Como el colapso del Imperio vino acompaado con
el del dinero, la economa pas a estar controlada cada vez ms por los Estados o
por los seores feudales, que se fueron haciendo cargo de las minas y los campos
que antes estaban en manos privadas. En paralelo, se volvi a extender el pago de
prstamos en base al trabajo. Todo esto gener un sistema basado en la servidumbre
por deudas que se transmiti de generacin en generacin. As se fueron jando
los lazos de jerarqua feudal.
En este continente, adems de las monedas ociales, circularon una gran
cantidad de monedas locales que se devaluaban de forma peridica y concertada
(se oxidaban) y, por lo tanto, no tena inters conservarlas. Su mbito de uso fue
nicamente local, con lo que fomentaron que la riqueza se quedase donde se
creaba. Adems, como no tena sentido la acumulacin, se foment la inversin
en equipamiento econmico como molinos de viento o agua, o en la construccin
de grandes catedrales. Con el impulso de estas monedas locales que haba que
invertir, la economa europea creci y se moderniz entre los siglos XI y XIII. Y
lo que es ms importante, la calidad de vida de la poblacin aumento de forma
considerable (Lietaer, 2000).
En China, el Estado consigui mantener en circulacin la moneda y su poder se
diluy menos75. Es probable que la moneda en China se reservase para el trato con
personas extraas y, sobre todo, para el comercio a largas distancias, mientras que
en la cotidianeidad se impusiese el funcionamiento a crdito y el pago en especie
mediante el trueque.
Los califatos musulmanes contaron con grandes cantidades de oro y plata, gracias a su expansin militar y las importaciones desde Sudn. As pudieron emitir
moneda en montos sucientes para mantenerla en circulacin. Pero una muestra
de la debilidad relativa de estos Estados es que esta emisin fue de gran pureza
(es decir, sin derechos de seoreaje y teniendo un carcter poco duciario). Estas
conquistas tambin proveyeron de esclavos al Estado. Sin embargo, estos esclavos
no trabajaron, como en la poca anterior, en el campo, sino que fueron usados fundamentalmente como soldados. Adems, otros formatos de esclavitud (por deudas,
rapto, castigo judicial) estuvieron prohibidos. Aunque existi cierta continuidad con
el periodo anterior, la esclavitud tuvo una relevancia y penetracin social menor
(Graeber, 2011).
Entre los siglos VII d.C. y IX d.C., se desarrollaron instrumentos de crdito para
el comercio a larga distancia, por ejemplo los cheques y las letras de cambio (formas
de dinero-crediticio), que cumplieron un papel ms importante que la moneda.
Mediante ellas se comerciaba sin la necesidad de acarrear el oro o la plata. De hecho, se convirtieron en el primer papel-moneda (aunque solo para su uso en el gran
comercio). Este tipo de dinero-crediticio, junto al podero militar por supuesto, fue
el que permiti el dominio islmico del comercio con Europa, frica subsahariana,
75

El Estado no lleg a ser feudal, sino que funcion con prebendas. No fue la nobleza la que
consigui hacerse con feudos, sino que fue el emperador el que venda o daba prebendas
teniendo todava poder sobre el territorio. Algo similar se produjo en India (Wallerstein,
2010a).

106

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

centro de Asia y, especialmente, a travs del ndico. Adems, tambin se desarrollaron contratos de futuros76 para asegurar las producciones.
Estas formas de dinero en parte era dinero que se creaba de la nada (por lo tanto
era parcialmente duciario): se expendan ms letras de cambio que las reservas que
tenan los prestamistas con la conanza en que no se intentasen retirar todas de golpe.
Este nuevo dinero produjo una mayor concentracin de riqueza que permitira el
posterior salto al capitalismo, entre otros factores. Adems, sirvi para nanciar a los
principales Estados en sus campaas de conquista y de centralizacin del poder.
Con estos instrumentos bancarios, se desarrollaron las matemticas. La primera
banca europea del norte de Italia vino en paralelo a los avances en el clculo en esa
misma regin. O la mejora del lgebra en el mundo rabe se realiz junto a estos
nuevos inventos bancarios (Weatherford, 1997). En este caso, los avances cientcos
no vinieron de la mano de mejoras militares, pero s de nuevos mecanismos de
acumulacin de poder.
Si estas formas de dinero no se llegaron a convertir totalmente en papel-moneda
en el mundo islmico fue probablemente porque no tenan liquidez suciente y,
por ejemplo, no servan para pagar impuestos. Pero en China este salto s se dio.
El papel-moneda ya estaba muy extendido en la dinasta Song (960-1279 d.C.),
cuando se convirti en un monopolio estatal en 1023 d.C. Si solo en China surgi
el papel-moneda moderno es porque solo all haba un Estado lo sucientemente
fuerte como para controlarlo y garantizar su valor77.
Igual que la moneda signic un importante salto en la construccin del Estado,
la aparicin de esta forma de dinero fue otro. La moneda supuso el monopolio de
la creacin del dinero, el dinero-moneda aadi un fuerte incremento en el cobro
de derechos de seoreaje78. Esto solo se consigui gracias a que la centralizacin
del poder fue tal que el Estado pudo imponer este monopolio de recaudacin de
riqueza. Ya veremos que esto ha ido cambiando a lo largo de la historia. Adems,
este dinero tambin requiri de un Estado fuerte que le diese credibilidad, pues no
haba ningn elemento fsico que lo respaldase totalmente.
La llegada del islam revolucion el comercio euroasitico, pues el extremo occidental y el oriental tuvieron en medio una correa de unin con una nica religin
y una nica ley. Adems, a diferencia de China, las actitudes islmicas eran de
fomento del comercio con un menor control por parte del Gobierno.
Europa qued en un segundo plano en los intercambios comerciales, pues las
76

77

78

Un contrato de futuros ja el precio al que se vender un producto despus de un determinado tiempo. Funciona como una especie de seguro, ya que garantiza un precio de venta
a quien produce (y tambin a quien compra).
El Gobierno lo utiliz para recaudar plata y oro, pues lo intercambiaba por estos metales
(Weatherford, 1997). Quienes lo empezaron a imprimir, en forma de rdenes de pago al
portador, fueron comerciantes y, solo despus de la creacin de burbujas monetarias, el
Estado tom el control de la emisin.
El papel-moneda no tiene las caractersticas que tena el dinero-moneda de dinero-mercanca
y se basa crecientemente en la fe (el papel ya no tiene ningn tipo de valor por s mismo).
De este modo, su emisin resulta mucho ms barata a los Estados (un billete frente a una
moneda de oro) y los derechos de seoreaje aumentan de forma notable.

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

107

regiones ms pujantes, China, India y los Califatos omeya y abas (guras 3.1a y
3.1b) fueron las que lo capitalizaron. As, lo que se intercambiaba eran productos de
lujo chinos (madera de sndalo, seda, especias, porcelana) por otros similares que
provenan de Arabia y frica (caballos pura sangre, marl, incienso, algodn, oro,
cobre). Los cereales eran solo un complemento que iba como lastre en los barcos.
En todo caso, desde mediados del siglo XIII hasta un siglo despus, la Ruta de la
Seda se revitaliz al estar bajo control mongol, uniendo Europa y China.
Las instituciones religiosas acumularon una gran cantidad de riqueza y poder
durante esta poca. All fue a parar el oro y la plata que ya no estaban en circulacin
en forma de monedas. En India, China y Europa los monasterios, con una cierta
independencia del Estado, fueron actores econmicos clave. Lo consiguieron gracias
a que tuvieron el monopolio teolgico y econmico de la intermediacin divina.
Tambin porque fueron capaces de controlar una cantidad grande de informacin
por su dominio de la lectoescritura, no como la mayora de la poblacin.

3.5 El patriarcado como elemento central


de las nuevas relaciones de dominacin
De una relacin bastante igualitaria entre sexos se fue pasando a otra radicalmente
distinta, en la que las mujeres perdieron poder en todos los mbitos. El patriarcado
no implic una menor interdependencia social. Los hombres realmente no fueron
ms independientes que antes. Lo que ocurri fue que las interdependencias se
invisibilizaron y las tareas para el sostn social se repartieron desigualmente en base
a relaciones de poder. En Afroeurasia, hacia 1500 a.C. el patriarcado era ya la norma social (Hernando, 2012), como se observa en mltiples elementos: la presencia
femenina en el arte y en la religin qued en un segundo plano, desapareci el
erotismo y el carcter protector de lo femenino, en la religin y en la poltica las
mujeres fueron relegadas a ser consortes de los poderosos. Cmo se alcanz esta
situacin y por qu?
Ya argumentamos como una cantidad creciente de hombres fueron adquiriendo
una identidad individual, mientras las mujeres (especializadas en labores con menos
movilidad) mantenan una identidad relacional. La identidad individual aument la
conciencia sobre s de los hombres y un mayor desarrollo de sus habilidades racionales. El entrenamiento de la razn fue facilitando el xito social, entre otras cosas
porque se puso al servicio en gran parte de la dominacin en una incesante carrera
tecnolgica y armamentstica79, y supuso un mayor control de la naturaleza. As,
el proceso se realiment a s mismo fortaleciendo la identidad individual y dando
cada vez ms valor a lo racional.
De este modo, los hombres independientes fueron forjando una autoimagen

79

Por ejemplo, la metalurgia ya era conocida antes de la civilizacin dominadora, pero su


desarrollo, con la aparicin y generalizacin del uso del bronce y del hierro, se encuentra
ntimamente relacionada con los usos blicos.

108

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

en el plano consciente de seguridad en base a sus capacidades racionales. Cuanto


ms reforzaron ese plano, ms fueron enterrando la comprensin y exteriorizacin
de sus emociones. Sin embargo, la necesidad de seguridad mediante la adscripcin
al grupo sigui intacta, aunque pas a un plano ms inconsciente (Fromm, 2008;
Hernando, 2012). Este lazo afectivo lo garantizaron a travs de las mujeres (sus
parejas, amantes y madres). Adems, esta seguridad tambin la consiguieron en base
a la adscripcin emocional a grupos de iguales (el de los caudillos80). Los hombres
obligaron a las mujeres a especializarse en las labores emocionales, ya que fueron
ellas las que les permitieron mantener los vnculos con el grupo, su seguridad. La
conversin de la heterosexualidad en norma durante esta etapa encajara con esta
necesidad masculina del sostn femenino (Kottak, 2006; Hernando, 2012). Al avanzar, el patriarcado se realiment a s mismo, ya que los hombres pudieron adentrarse
ms en el mundo de la razn porque las mujeres les servan de sustento emocional
por detrs. Mientras ellos perdan su capacidad de empatizar, ellas la mantenan y,
con ello, les sostenan. Adems, las mujeres con una identidad relacional tambin
conseguan seguridad supeditando su devenir a un hombre (Hernando, 2012).
Conforme los hombres minusvaloraban el papel de las emociones, la labor fundamental de sostn emocional femenino fue perdiendo enteros a nivel social. Pero
la cuestin no fue solo el sostn emocional, sino del resto de labores imprescindibles
para el cuidado de la vida, que los hombres fueron dejando en manos exclusivamente de las mujeres. Estos trabajos fueron teniendo cada vez menos prestigio
social. Es en este momento cuando se podra hablar de gnero en el sentido de
especializacin social jerarquizada de labores entre sexos. A la desvalorizacin social
de las tareas encomendadas a las mujeres ayudaron factores como que la sociedad
fuese cada vez ms violenta y fuesen los hombres quienes ms capacidad tenan de
ejercerla. Mientras en el pasado la reproduccin de la vida (protagonizada por las
mujeres) haba tenido el mximo reconocimiento social, ahora lo tena la muerte
(ejecutada por hombres). En este sentido, el patriarcado no se puede concebir sin
la guerra, como tampoco el Estado ni el inicio de la explotacin de la naturaleza.
El patriarcado es funcional a la sociedad dominadora en ms sentidos. Como
hemos visto, la propiedad privada cobr un papel clave. Para poder determinar la
transmisin de esta propiedad (que es tambin la del poder) fue necesario conocer
con certeza el parentesco o, dicho de otro modo, las mujeres no podan tener una
sexualidad libre81. Este fue un argumento ms a favor de las relaciones matrimoniales cerradas e indisolubles.
Esta no es la nica causa por la que la sociedad dominadora tuvo que desarrollar
el control sobre la sexualidad femenina. Como abordaremos un poco ms adelante,
uno de los saltos energticos bsicos de esta etapa fue el control, por parte de unos
pocos, de la fuerza de trabajo de la mayora de la poblacin (ya sea mediante tra80

81

Desde 2500 a.C., en Europa occidental aparecen en las tumbas de los jefes una similitud
de vestimentas y de objetos que dan cuenta de comportamientos parecidos. De este modo,
las lites de cada sociedad se adscriban a un grupo de lites globales (Hernando, 2012).
En Afroeurasia aparecen, a partir de 1800 a.C., enterramientos de nios con ajuares de lujo,
lo que indica la existencia de linajes (Hernando, 2012).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

109

bajo esclavo o por distintas formas de servidumbre). Nuevamente aqu las mujeres
cumplan un papel clave, ya que son ellas las que permiten la reproduccin de esta
mano de obra y, por lo tanto, el control de su cuerpo est ntimamente relacionado
con la perpetuacin y el crecimiento de esta fuerza de trabajo (Federici, 2011a).
Adems, en sociedades guerreras, el dominio de los hombres sobre las mujeres
tambin se hizo fundamental para conseguir que fuesen ellos quienes recibiesen la
mejor alimentacin durante los periodos de enfrentamientos, o para fomentar el
incremento poblacional masculino a travs del control de la fertilidad y del infanticidio femenino (Garca Moriyn, 2001; Harris, 1986, 2006).
En una sociedad en cuya cima se situaron los guerreros masculinos, estos tambin
terminaron copando las labores de gobierno y de control religioso institucionalizando, reforzando y reproduciendo el patriarcado. Si la guerra es un elemento clave
en el desarrollo cientco, no es de extraar que la produccin de conocimiento
est controlada por hombres. En denitiva, no solo el poder poltico, sino tambin
el conocimiento administrativo y cientco se fueron centrando en un solo sexo.
En la gnesis del patriarcado tambin est que el mbito pblico se fue reejando
en el privado. Si el Estado se organizaba jerrquicamente, la familia tambin lo haca:
el rey estatal equivala al padre de familia. Pero la relacin no era nicamente especular, tambin era de realimentacin, poniendo en el plano privado las bases educativas
que permitiesen la reproduccin de la jerarqua en el mbito pblico y viceversa.
Aunque al principio el proceso debi ser paulatino y poco perceptible (Hernando, 2012), lleg un momento en que no fue as. Desde entonces, la opresin de
las mujeres se consigui mediante la violencia y el sistema de valores. Si la transformacin del hombre en guerrero requiri toda una serie de ritos de iniciacin, la
conversin de la mujer en sirvienta y el control masculino de su sexualidad tambin
necesit otra serie de procesos iniciticos y de creacin de subjetividades hasta que
fuesen las mujeres mismas quienes perpetuasen esa funcin.
Este fenmeno no tuvo la misma extensin en todos los territorios. Al principio
fue menos acusado82 y con el tiempo, los grados de profundizacin del patriarcado
y sus expresiones fueron variando83. Adems, en la economa familiar campesina,
la mujer no estaba relegada nicamente a las labores en el mbito domstico, pues
era imprescindible en las tareas agrcolas. En general, en el mundo campesino hubo

82

83

Las zonas ms inaccesibles continuaron teniendo relaciones ms igualitarias entre hombres


y mujeres. Por ejemplo, en el norte de Escocia, Irlanda y Euskadi las mujeres siguieron gozando de libertad para casarse y divorciarse cuando y con quien quisiesen (Taylor, 2008).
En algunos de los primeros Estados, como el egipcio, las mujeres siguieron disfrutando de
derechos como el de trabajar fuera de casa, casarse con extranjeros, vivir solas y comerciar.
En contraste, el Cdigo de Hammurabi estipulaba que la entrega de la mujer puede compensar el pago de deudas o en la Grecia clsica las mujeres no tenan derecho a vivir solas
ni a la participacin poltica (Lietaer, 2000). En 3400-3200 a.C., en las sociedades de las
estepas euroasiticas en muchos enterramientos el rango de hombres y mujeres era todava
similar (Anthony, 2007), a pesar de que el cambio civilizatorio ya haba empezado.
En el Egipto ptolemaico, las mujeres consiguieron derechos de propiedad y cierto poder
poltico (Kotkin, 2006). Otro reujo patriarcal sera la Europa feudal, como desarrollaremos
ms adelante.

110

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

una menor profundizacin del patriarcado que en los estamentos superiores de la


jerarqua. Esto, sin embargo, fue cambiando con los siglos, en los que los hombres
fueron traspasando al mbito privado las relaciones de dominacin que se iban
imponiendo el pblico (Christian, 2005).

3.6 La segunda revolucin energtica:


la esclavitud, la servidumbre
y la domesticacin de los animales
La base energtica de todos los Estados agrarios fue la biomasa, que supona ms
del 95% de la energa primaria. Se us para la alimentacin humana y del ganado y
como fuente energtica fundamental en forma de calor. Adems, la biomasa tambin
fue la materia prima ms ampliamente utilizada para todo tipo de herramientas,
vehculos y en la construccin. De esta forma, la productividad de la tierra era la que
marcaba los lmites de elaboracin de muchos elementos ms all de la comida y
el combustible. Esto implic que el uso del territorio estuvo dividido, bsicamente,
para tres grandes nes: agrcola, forestal y pecuario. En cualquier caso, al igual que
con las sociedades forrajeras84, el consumo de energa fue prcticamente igual al
consumo total de materiales, pues fue un porcentaje pequeo de la biomasa y los
minerales extrados, que no se utiliz para nes energticos85.
La civilizacin dominadora solo fue posible gracias al aumento de la energa disponible en forma de trabajo, en concreto a travs de la domesticacin de animales y
del control humano86. Adems, posibilit que estos nuevos vectores energticos se
explotasen de forma considerable. Fue una transformacin revolucionaria, probablemente tan espectacular, a su modo, como la posterior de los combustibles fsiles,
ya que supuso el hallazgo de la forma de energa ms importante que se conoca
desde la introduccin del fuego en la vida de los humanos (Christian, 2005). En
trminos globales, el consumo energtico per cpita fue unas cinco veces el de las
sociedades forrajeras y ms del doble que el de la primera agricultura87 (tabla 1.2),
un salto notable que puede calicarse de revolucionario, pero que palidecer con
lo que vendr despus. Es decir, estas sociedades siguieron teniendo una elevada
eciencia desde el punto de vista de la energa consumida para satisfacer las necesidades bsicas.
Las estructuras sociales que se crearon tuvieron como nalidad, entre otras
cosas, el aprovechamiento de estos nuevos vectores para incrementar el poder de
84
85
86

87

Apartado 1.3.
En el caso de los minerales, las cantidades pudieron oscilar entre 0,01 y 0,1 t/hab, siendo la
materia acumulada en forma de construcciones menor de las 10 t/hab (Krausmann, 2011).
As se paso de los 100 W de potencia de los que es capaz un ser humano a los 10.000100.000 W que se movilizaron para las grandes construcciones monumentales o se multiplic
por 3-6 la potencia humana con el uso de animales (Smil, 1994).
La potencia por persona pas de 100 W (sociedades forrajeras) a 300 W (primeras sociedades agrcolas) y a 500 W con el inicio de la Modernidad (Prieto, 2009).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

111

los soberanos de turno. Dominar la energa equivala a dominar a las personas. Y,


para dominar a las personas, haba que acumular energa. Todo ello se tradujo en
el control del territorio, la base de los alimentos, los combustibles y la fuerza de
trabajo. De este modo, el grueso del nuevo consumo energtico se lo llevaba la
alimentacin del ganado (al servicio principalmente de las estructuras de poder),
la cobertura de las demandas de los sectores dirigentes de dichas sociedades y las
manufacturas. La distribucin del consumo energtico (directo e indirecto) fue muy
desigual, como las propias sociedades88.
Una de las consecuencias de este mayor ujo energtico disponible fue que el
ritmo de la historia cobr impulso. Mientras que en el periodo anterior los sistemas
humanos fueron estables durante decenas de miles de aos89, los cambios sociales
empezaron a acortarse con una mayor cantidad de energa disponible. Se acortaron
porque esta energa permiti una mayor complejidad y especializacin social, una
inversin en innovacin y por la extensin de las relaciones de dominacin humanas, lo que fue fuente continua de desestabilizacin social. A todo ello se sum la
valoracin social del cambio promovida por los sujetos individualizados. En todo
caso, mientras la base de la economa sigui siendo la agricultura solar, los cambios
fueron relativamente lentos, pues las sociedades dependan de los equilibrios con
el entorno y los excedentes energticos eran reducidos.
Este salto energtico ya estaba potencialmente presente en las sociedades
igualitarias que practicaban la agricultura y la ganadera, y tenan posibilidad de
aumentar su poblacin y coordinar el trabajo humano90. As, una disponibilidad
mayor de energa es razn necesaria para evoluciones hacia grados mayores de
dominio, pero no suciente: hacen falta tambin cambios en el plano sociopoltico,
como hemos visto.

Implicaciones de la domesticacin de los animales


Hace 6.000-7.000 aos, las comunidades agrarias domesticaron muchos animales
(caballos, bueyes, ovejas), y posteriormente aprendieron a utilizar su fuerza fsica y
sus productos secundarios (estircol, leche, huevos, lana). Este nuevo conocimiento
se esparci mayoritariamente en la civilizacin dominadora y la conform de manera
profunda. Vamos a entrar en alguna de las modicaciones.
El uso de animales de tiro implic un mayor consumo energtico en trminos
globales, aunque en muchas ocasiones la energa que usaron no poda ser aprovechada por los seres humanos (como los pastos). A cambio, los animales pusieron
una potencia mucho mayor en manos humanas91. La eleccin de unos animales u
88

89
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91

Durante toda esta etapa, los estratos populares centraron casi todo su consumo endo y
exosomtico en la satisfaccin de sus necesidades bsicas de alimentacin, calefaccin y
techo. Todo ello con una relacin de consumo endo-exosomtico de 1:2-3 en la mayora
de los casos. En la actualidad puede alcanzar 1:80 (Gonzlez de Molina y Toledo, 2011).
Apartado 1.3.
Apartado 2.3.
Por ejemplo, un caballo necesita 4 kg de avena diarios, lo que alimentara a 6 hombres

112

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

otros dependi en muchas ocasiones de sus requerimientos energticos92.


La domesticacin de animales permiti una mayor expansin de la actividad
agrcola-ganadera. Por un lado, se pudieron cultivar ms suelos por el aporte de
estircol y, sobre todo, por la nueva capacidad de roturar terrenos duros y arcillosos.
Adems, la domesticacin tambin facilit la colonizacin ms intensiva de regiones
con suelos ridos no aptos para el cultivo, pero s para el pastoreo93. El control de
animales de carga tambin potenci el comercio y la comunicacin, sobre todo en
las zonas de interior94. Finalmente, la caballera y los carros de combate dotaron a
los ejrcitos de mayor poder y movilidad.
Un ejemplo paradigmtico de estos cambios en cascada fue lo que desencaden
que en las estepas euroasiticas se empezase a montar a caballo en 4200-4000 a.C.
Esta habilidad transform estas regiones en corredores, gracias a que el caballo y
el carro permitieron su colonizacin y recorrerlas. Adems, permiti tener rebaos
mayores. Tambin realizar incursiones de saqueo, que fueron impulsadas por la necesidad de nuevos pastos para esos rebaos incrementados. Y esa expansin requiri
de ms riquezas, lo que incentiv el comercio a larga distancia (Anthony, 2007).
Hasta 1500 a.C., el asno fue el principal animal para el comercio. Despus, en las
zonas aptas, fue sustituido por el camello95. Pero, por encima de ambos, el animal
de carga y de tiro fundamental fue el caballo (exceptuando en las zonas desrticas
y las pantanosas), que es capaz de desplegar una potencia mayor, vivir ms tiempo
y trabajar ms horas que bueyes y bfalos de agua. As, alrededor del siglo IX d.C.
ya era un animal de trabajo comn en Europa. Sin embargo, en otros lugares, como
China e India, se siguieron usando bfalos de agua y bueyes prioritariamente, pues
no necesitan casi aporte de grano en su alimentacin (Smil, 1994). Al igual que en
el caso del camello, la potencia utilizable de los caballos aument con los avances
tecnolgicos. Entre ellos estn el collar, que les permiti respirar bien mientras
cargaban, y las distintas evoluciones del arado96 (Smil, 2004; Fagan, 2009).
La domesticacin no se produjo en Amrica, ya que all no haba animales
adecuados para estos nes como consecuencia de la extincin de la megafauna97.

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97

fuertes. Sin embargo, puede realizar el trabajo de 10 (Smil, 2000).


Un caballo requiere unas 2 ha para su alimento, pero un buey necesita menos (Ponting,
2007).
Las primeras formas de pastoreo son de alrededor de 4000 a.C. y aparecieron en el sureste
de Rusia y el oeste de Kazajistn (Gonzlez de Molina y Toledo, 2011).
Siempre que fue posible, el comercio se hizo por va marina o uvial, ya que la eciencia
energtica era mucho mayor. Un caballo puede llevar 90 kg de carga o arrastrar 1.800, con
ayuda de un carro, por una buena carretera. Una pequea embarcacin es capaz de llevar
25.000 kg (Bernstein, 2010).
Un nico jinete poda conducir 3-6 camellos transportando 1-2 t, 30-100 km/d. Las mejoras posteriores de las sillas (alrededor de 200 d.C.) hicieron que un nico animal pudiese
acarrear 225-450 kg (Bernstein, 2010; McNeill y McNeill, 2010).
Su invencin se realiz en China alrededor del siglo I a.C. (Smil, 1994). Sus evoluciones,
por ejemplo el arado con vertedera, permitieron poner en cultivo nuevas tierras en Europa,
suponiendo un importante desarrollo de la produccin, equivalente al que se produjo en
China cuando se empez a cultivar el arroz (McNeill y McNeill, 2010).
Apartado 1.2. La llama se us solo como animal de carga (un cuarto menos potente que el

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

113

Este elemento fue de una importancia clave en el desarrollo ms lento de las formas
de dominacin en Amrica frente a Afroeurasia. Supuso una menor cantidad de
energa acumulable y controlable por las lites, situando en un lugar central de la
conformacin estatal la disposicin de energa. Sin animales de tiro no puede haber
arado, ni transporte en carros, ni fertilizacin, ni un desarrollo de determinadas armas
de guerra. Y esto tiene otra serie de repercusiones como la menor implantacin
de un estrato mercantil y, con ello, del dinero o de la escritura en lugares como el
Imperio inca. No queremos sostener que la ausencia de grandes animales domesticables fuese el nico factor que inuy en la ms lenta evolucin de estructuras
de dominacin en Amrica frente a Eurasia. Sin embargo, s queremos subrayarlo
como fundamental. Ms adelante volveremos sobre esto.

Cambios fruto del control de las personas


La revolucin energtica no fue solo por la domesticacin de animales, sino tambin por la esclavitud y el trabajo ms o menos forzado de seres humanos. Con la
civilizacin dominadora se inici la era en la que unos seres humanos empezaron
a obligar a otros a usar de forma intensiva su fuerza fsica para producir. Adems,
comenz el dominio de los hombres sobre las mujeres. Dos nuevas e importantes
formas de energa que pasaron a ser controladas, en parte, por las estructuras de
poder centralizadas98.
Para el uso del trabajo humano no solo fue necesario su dominio, sino tambin
el crecimiento poblacional. Ya hemos visto el papel que tuvo el control del cuerpo
de las mujeres en este proceso. Pero este no fue el nico factor, tambin fue clave
el incremento de la productividad de la tierra. Entre todos los avances que se desarrollaron (como el aterrazamiento) probablemente uno de los ms importantes
fue el riego, que permiti el aumento de las cosechas99 y la colonizacin agraria de
nuevas tierras. Adems, la irrigacin potenci la formalizacin de los Estados, ya que
fueron los Gobiernos quienes se encargaron de regularla y realizar las obras para
su desarrollo (acueductos, embalses, pozos, norias). Otro descubrimiento fue cmo
mantener la fertilidad del suelo con ayuda de la rotacin de cultivos, el barbecho
y los fertilizantes animales y vegetales (leguminosas). Como consecuencia de todo
ello, la productividad de la tierra se fue incrementando100. Adems, se aumentaron
los tipos de semillas que se cultivaban con dos claras ventajas de cara al crecicamello), pero no de tiro (McNeill y McNeill, 2010).
El ser humano puede transformar en trabajo muscular aproximadamente un 20% de la
energa que consume diariamente (Martnez Alier y Naredo, 1979; Smil, 2004). Es capaz
de cargar una proporcin de su peso mayor que mulas o caballos (Lorenzo, 2006), siendo
energticamente 2,5 veces ms eciente que los equinos (Cottrell, 1955).
99 Las precipitaciones, para el cultivo de trigo, tienen que ser de unos 15-30 cm de agua
durante los cuatro meses de crecimiento. En lugares con menores precipitaciones, como
Mesopotamia, esto implic la necesidad de regado (Smil, 1994).
100 Por ejemplo, en Egipto la densidad de poblacin pas de 1,3 hab/ha cultivable en 2500
a.C. a 2,4 en 150 a.C., y en China se pas de 2,8 hab/ha a 4,8 entre 1400 d.C. y 1600 d.C.
(Smil, 1994).
98

114

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

115

miento poblacional. La primera es que permitieron ms seguridad alimentaria. La


segunda es que incrementaron la calidad de la dieta y, por lo tanto, la salud de la
poblacin. Tambin fue importante la posibilidad de colonizar nuevas tierras gracias
a la domesticacin de animales que acabamos de nombrar. Por ltimo, la mayor
productividad agraria no solo permiti que aumentase la poblacin, sino que la
relacin inversa tambin se produjo: la produccin creci como consecuencia de
que ms personas trabajaron los campos. Por eso, en esta etapa el campesinado
tendi a tener familias lo ms grandes que pudo, en las que todos los miembros,
desde pequeos, realizaban labores agrcolas y ganaderas.
La energa que proporciona y que requiere la agricultura fue un factor fundamental para explicar la evolucin social diferenciada en distintos lugares del planeta.
Por ejemplo, el arroz arroja un rendimiento de 100:1, mientras que el trigo lo hace
de 6:1. En cambio, el cultivo de arroz necesita ms mano de obra que el del trigo
(McNeill y McNeill, 2010). Estos dos factores explican, en parte, que China estuviese
mucho ms poblada que Europa y que la fuerza del campesinado oriental fuese
mayor que la del occidental, lo que facilit que en un lugar no se diese el salto al
capitalismo y en el otro s. Sobre este aspecto entraremos ms adelante101.
El trabajo humano se potenci a travs de nuevos desarrollos tcnicos, que requirieron la obtencin de ms energa de la biomasa. Tal es el caso de la aparicin
de la metalurgia de los metales duros como el bronce102 y, especialmente, el hierro,
aunque solo se desarrollaron en Afroeurasia. A pesar de que se conoca antes,
ninguna sociedad utiliz el hierro de forma extensiva antes de 1400 a.C. y no fue
habitual antes de 1000 a.C.103 (Smil, 1994; McNeill y McNeill, 2010). Y en todos los
casos se trabaj en forja, no en fundicin, pues no hubo hornos lo sucientemente
potentes hasta bastante despus104. Desde el punto de vista de la utilizacin total
de energa, la metalurgia supuso un incremento, no una disminucin105. Esto ser
una constante en la historia de la humanidad.
El hierro permiti: i) La invencin del arado, lo que aument la eciencia del
trabajo y la puesta en produccin de nuevas tierras, y esto a su vez el incremento

demogrco. ii) La tala ms rpida de bosques y, con ello, ms tierras de cultivo y


lea para quemar. iii) La invencin de la espada, medio guerrero solo superado por
la plvora. iv) Y tambin de la herradura, fundamental para el desarrollo militar,
comercial y agrcola.
Otras innovaciones que permitieron aumentar el trabajo humano y animal
fueron las que posibilitaron el uso de energas hidrulica y elica106. Para ello se
desarrollaron notablemente los molinos de agua (especialmente) y de viento. Con
ellos se moli, se bati, se alimentaron hornos, se forj, se prens, se bombe, etc.
Los primeros molinos hidrulicos datan de alrededor de 100 a.C. y los elicos de
1000 d.C. (Smil, 1994, 2004; Lorenzo, 2006). Su desarrollo fue mayor en los periodos en los que el trabajo humano fue ms caro gracias a las resistencias sociales107,
marcado que en las sociedades dominadoras la tecnologa ha sido un instrumento
de control de la rebelin laboral. Adems, permitieron un uso ms intensivo de
materia y energa108. Estos desarrollos tecnolgicos se fueron haciendo ms sosticados con el tiempo, pero sin suponer una revolucin energtica.
En el mismo sentido, se produjo una progresiva mejora en el transporte mediante
veleros, especialmente en Eurasia: se aument notablemente el tonelaje, la maniobrabilidad, la capacidad de navegacin contra el viento y se invent la brjula. Sin
embargo, todos estos avances seran mucho ms importantes despus del inicio de
la expansin colonial europea.
Por ltimo, tambin se desarrollaron elementos bsicos de la ingeniera que
aumentaron la eciencia de la fuerza humana y animal: con la sola ayuda de palancas, planos inclinados y poleas, y a travs de la fuerza humana y de animales,
las sociedades afroeuroasiticas realizaron todas las construcciones de obra civil y
monumental de la poca, y fueron capaces de transformar su entorno construyendo
canales de riego y terrazas. Es ms, en Amrica ni siquiera se cont con la polea (la
rueda solo se usaba para nes ldicos), ni con animales.

101 Otro ejemplo fue el xito del Imperio parto (gura 3.1b), que fue capaz de rechazar las
invasiones de pueblos de las estepas gracias a poder alimentar a caballos grandes y fuertes
que sostuvieron a jinetes con pesadas armaduras. Para conseguir esto, complementaban
la dieta equina con alfalfa, algo que no era posible en las estepas y resultaba demasiado
costoso en lugares como China. De este modo, las poblaciones hunas, xiongnu y varas,
que fueron rechazadas por la caballera parta, terminaron desplazando sus incursiones hacia
el este, invadiendo China (ejrcitos hunos y xiongnu), y el oeste, contra el Imperio romano
(tropas hunas y varas, junto a las godas y las vndalas) (Chew, 2007; McNeill y McNeill,
2010).
102 En Europa, se empez a usar el bronce en 3700-3500 a.C. (Anthony, 2007).
103 Despus de 600 a.C., el hierro ya estaba extendido por toda Afroeurasia. Puede que en
frica subsahariana se inventase su forjado de forma independiente (McNeill y McNeill,
2010).
104 En el siglo XIV d.C., en el caso de Europa (Mumford, 2006).
105 Tallar y pulimentar la piedra requera inversiones energticas moderadas. Sin embargo, la
construccin de un hacha de bronce requiere unas 80 veces ms energa que si fuese de
piedra. Si es de hierro, el requerimiento se multiplica por 800 (Lorenzo, 2006).

El avance energtico ms signicativo del periodo en la generacin de calor fue


la invencin del carbn vegetal, que tena una mayor densidad energtica que la
madera y los restos agrcolas (tabla 3.3) y, adems, una mejor calidad al producir
menos humo y ser til para lmparas transportables. Sin embargo, no solo se utiliz
carbn vegetal, sino que se usaron todos los combustibles referidos en la tabla 3.3
en funcin de las caractersticas ecosistmicas de cada zona. La gura 3.2 muestra

Aumento en la capacidad de producir calor

106 Los molinos de agua ms potentes de la poca del Imperio romano tenan unos 2.000 W
de potencia, frente a los 100 de un humano fornido o los 300 de un buey. Su potencia
aumentara a 5.000 W al nal del primer milenio y no ms de 8.000 W en 1700 (Smil,
2004).
107 Este fue el caso del desarrollo de los molinos hidrulicos en paralelo al alza del precio de
la mano de obra esclava en el Imperio romano (Lorenzo, 2006).
108 Por ejemplo, la difusin del uso masivo de la herradura en Europa en el siglo X d.C. se
produjo en paralelo al de las ferreras movidas por agua (Lorenzo, 2006).

116

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Madera dura
Madera blanda
Carbn vegetal
Residuos agrcolas
Paja seca
Excremento seco

Tabla 3.3:

Contenido en agua (%)


15-50
15-50
<1
5-60
7-15
10-20

Densidad energtica (MJ/kg)


16-19
21-23
28-30
15-19
17-18
8-14

Contenido energtico de distintos combustibles vegetales.

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

117

que result especialmente notable en zonas como el Mediterrneo o el centro de


Asia. Otra implicacin de esta ineciencia energtica (unida a la poca capacidad
de almacenar energa y concentrarla) fue que el uso de los metales se vio reducido
y no se extendi de forma masiva hasta la revolucin de los combustibles fsiles.
El carbn, e incluso el petrleo y el gas natural, se llegaron a conocer y a utilizar
hacia nales de este periodo (aunque en China se quema carbn desde hace casi
4.000 aos), pero tan solo de forma residual, obteniendo estos recursos de aoramientos y vetas superciales. El carbn se consideraba un combustible inferior por
el holln y el humo que soltaba.

La densidad energtica es de materia seca (Smil, 1994).

la evolucin de ambos combustibles.


Como se aprecia en la tabla 3.3, la clave del mayor poder calorco del carbn
vegetal es su desecado por combustin parcial en piconeras. En esta transformacin se perda un 60% de la energa inicial (Smil, 1994). De este modo, el carbn
vegetal no supuso ninguna revolucin energtica, ya que, en realidad, no fue una
nueva fuente (es madera a n de cuentas) y supuso una utilizacin poco eciente
de esta si se contempla todo el ciclo de vida. Es decir, que mejor el rendimiento
de la combustin, pero no redujo el consumo de madera.

3.7 Los nuevos dioses del cambio civilizatorio


Cmo se produjo la transicin religiosa?
Durante esta poca se transformaron y se cambiaron las deidades. Nuevos dioses
masculinos y guerreros desplazaron y arrinconaron al espritu-fuerza110 (Graves,
1967; Gimbutas, 1991). Los mitos que surgieron en esta poca entienden el poder
como dominacin: del ser humano sobre la naturaleza, del hombre sobre la mujer,
de la razn sobre la emocin, del individuo sobre la comunidad (Ahedo y Gorostidi, 2013). Adems, las deidades abandonaron la naturaleza, para pasar a los cielos.
En consonancia con un contexto en el que exista una mayor desconexin con
el entorno, desapareci la relacin directa con las deidades y fue sustituida por
intermediarios, la mayora varones, que eran los nicos capacitados para realizarla.
Esta casta sacerdotal, especializada y dedicada a tiempo completo a estas labores, fue
nueva en la historia de la humanidad, aunque debi surgir a partir del chamanismo
pretrito. Es un ejemplo ms de las jerarquas que aparecieron y que adems se
autoperpetuaron con los nuevos imaginarios creados111.
Para la transicin religiosa se usaron los smbolos de las religiones pretritas.
As, el espritu-fuerza, que es probable que tuviese un carcter femenino pues son
las mujeres las que dan la vida, fue tomando roles guerreros y casndose o siendo
la madre de los principales dioses masculinos112. Tambin fue pasando a un papel
secundario y justicando relaciones de dominacin113. En la mayora de Eurasia,

Figura 3.2: Tipos de combustibles usados por la humanidad como porcentaje


del total (Smil, 2004).
La lea, as como el carbn vegetal, se utilizaban en Eurasia en gran parte para
el fundido de los metales. Pero estos usos energticos del fuego eran muy inecientes109. El resultado fue una fuerte demanda de madera y una deforestacin masiva

110
111

109 Las fogatas convertan menos del 10% de la energa en calor utilizable y el carbn vegetal

113

112

tena una eciencia de menos del 25%. Aunque los hornos experimentaron una continua
mejora, la metalurgia no consigui bajar de las 8-10 unidades de carbn vegetal por unidad
de hierro trabajado (Smil, 2004). Si el combustible era madera, la cantidad poda llegar
hasta las 1.000 unidades (Heinberg, 2006). En el caso del cobre, en Chipre en 1600 a.C.
se usaban 300 kg de carbn vegetal para producir 1 kg de cobre (Zittel y Exner, 2013).
Apartados 1.1 y 2.3.
Por ejemplo, en el origen del mundo, segn la religin proto-indoeuropea, hubo un sacricio
llevado a cabo por lo que sera una especie de sacerdote (Anthony, 2007).
El caso de Isis es un buen ejemplo. A travs de ella, el espritu-fuerza se convirti en esposa
y hermana de Osiris, y madre de Horus.
Un ejemplo es cmo Atenea (una diosa femenina) absuelve a Orestes del asesinato de su

118

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

alrededor de 2000 a.C. este trnsito hacia las nuevas religiones ya se haba completado (Graves, 1967; Eisler, 2003; Taylor, 2008). En todo caso, han perdurado
hasta hoy deidades femeninas con un papel fundamental en distintas religiones,
como es el caso del panten hind. En la transicin probablemente tambin se
parti de prcticas pretritas que seran reconguradas y reconceptualizadas. Por
ejemplo, los ritos de respeto ante los animales cazados pudieron irse tornando en
sacricios a dioses/as. Seran reminiscencias de un pasado en el que se conceba la
interconexin del todo.
El siguiente paso fue el salto hacia las religiones universales (o, en algunos casos,
corrientes loscas con mensajes totalizadores), alguna de ellas monotestas: hinduismo, zoroastrismo, maniquesmo, budismo, confucionismo, taosmo, cristianismo
e islamismo. Usamos el trmino de universal porque, a diferencia de las anteriores,
no fueron religiones asociadas a una cultura en particular, sino que tuvieron vocacin
universal y fueron capaces de adaptarse a distintos contextos socio-histricos. En la
mayora de los casos, como veremos ms adelante, las nuevas religiones surgieron,
entre otras razones, como respuestas a los estamentos de poder, aunque nalmente
se convirtieron en herramientas claves de dominacin.
A pesar de todo, convivieron durante mucho tiempo dos sistemas religiosos: el
de las sociedades igualitarias, que se adaptaba ms a las necesidades campesinas
y a una identidad relacional y que sigui presente en una parte mayoritaria de la
sociedad; y el nuevo, centrado en los espacios urbanos y vinculado al poder (Spier,
2011). El mundo agrario fue, durante mucho tiempo, un mundo pagano (Fontana,
2000). Es ms, el nuevo sistema religioso recibi inuencias de los pretritos que
han pervivido hasta hoy, y que han sido especialmente signicativas en los momentos histricos en los que los formatos sociales ms igualitarios han ganado terreno.
Del mismo modo, la visin de que el planeta era una criatura viva perdur en las
primeras religiones de las sociedades dominadoras114. Fuera de los Estados agrarios,
en ese inmenso espacio de ruralidad aestatal existente, las religiones que siguieron
predominando fueron animistas, venerando en formas diversas a la Pachamama,
la Madre Tierra.

Los imaginarios legitiman el Estado...


El orden jerarquizado necesitaba legitimarse ms all de la fuerza, o la amenaza de
la fuerza. Fue trascendental producir y controlar los imaginarios colectivos, para
que la dominacin llegara a considerarse y aceptarse como natural, justicando
el tributo y la propiedad privada (masculina), e intentando fomentar la lealtad.
propia madre en la Orestiada de Esquilo. Otro ejemplo seran las mltiples matanzas de
malignas serpientes en distintos mitos posteriores al cambio civilizatorio. La serpiente era uno
de los smbolos de la naturaleza. Es el caso del hroe babilonio Marduk, que mata a Tiamat,
la diosa del mar, que adems es un monstruo. O de Trito, en la religin proto-indoeuropea,
que se convierte en un guerrero al matar a la serpiente de tres cabezas (Graves, 1967; Eisler,
2003; Taylor, 2008).
114 Fue un elemento presente en Sumeria, Grecia o Roma (Mander, 1996).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

119

En este sentido, la religin cumpli un papel clave, entrelazando fuertemente lo


poltico y lo religioso.
La forma de control fundamental que supusieron las religiones fue el planteamiento, para su interiorizacin, de una serie de normas morales que sostenan las
relaciones de dominacin. Unas normas morales que, adems, eran difcilmente
cuestionables, pues provenan de las divinidades. Los faraones eran hijos del dios
Ra, los brahmanes indios tenan su situacin de poder por gracia de Brahma o los
califas abass respondan a los deseos de Al. Adems, la estructura poltica se haca
a imagen y semejanza de la celestial, donde haba fuertes jerarquas en los panteones
o reinaba un nico Dios monotesta. En China, este papel, ms que la religin, lo
cumpli la losofa confucionista, que plante la necesidad de un Gobierno monrquico para el mantenimiento del orden. Esto facilit la gestin de los Estados.
Un elemento comn de la mayora de las religiones universales fue la promesa
de una recompensa para el alma tras la muerte, pregonando que la vida mejor ser
despus del paso por este mundo. Esto tiene todo el sentido en un entorno en el
que la vida se prea de sufrimiento fruto de la opresin. Adems, el Paraso sera
solo para quienes vivieran rectamente, es decir, para quienes aceptaran el orden
establecido. Para el resto, la condena eterna. En algunas de ellas (cristianismo catlico) esto estaba acompaado de una exaltacin del dolor, el sufrimiento y la muerte.
Pero, la vida eterna tambin fue un elemento de escape para los estratos sociales
ms bajos. Por lo menos, tras las derrotas en el plano fsico, todava les quedaba el
metafsico donde intentar realizar sus anhelos y necesidades. En contraposicin, las
sociedades ms igualitarias ponan mucho menos nfasis en la vida despus de la
muerte (Diamond, 2013). En todo caso, este es un tema que tiene ms derivaciones
de las aqu expuestas (trascendencia humana, sentido de la vida) y que trascienden
los objetivos de este libro.
Estas religiones profundizaron en la identidad individual al planear que la
salvacin era una cuestin de los actos personales, limitando responsabilidades y
respuestas colectivas a los problemas sociales. Este fue un factor que se potenci
con las religiones universales, donde el peso moral individualizado se convirti en
una de sus seas de identidad.
Conforme los Estados fueron creciendo y se conformaron imperios, fue necesario, para su mantenimiento, un cemento homogeneizador. Este papel lo cumpli
en gran medida la religin, especialmente las religiones universales. Los primeros
imperios, como el persa (gura 3.1b), intentaron mantener la diversidad cultural
interna bajo un dominio administrativo superior nico, pero esto no sera suciente
y obligara, en el futuro, a mayores grados de homogeneizacin en los que la religin
fue un elemento fundamental. As, los califatos musulmanes posteriores permitieron
la convivencia de una cierta diversidad interna, pero bajo la hegemona del islam.
Esta homogeneizacin no solo la desempearon las religiones, sino que tambin la cumpli el dinero. Su utilizacin como medio de pago daba una identidad
compartida y jaba, de forma mucho ms clara que una raya en un mapa, las fronteras estatales. Este fue un elemento que solo se desarroll en toda su potencia en
periodos y territorios concretos durante la etapa de los Estados agrarios. La lengua
cumpli estas mismas funciones, no en vano es el elemento clave y unicador de

120

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

una cultura.
Para el mantenimiento de la cohesin social y, sobre todo, para la justicacin
de la guerra y la represin, tambin fue necesaria la construccin del otro/a culturalmente inferior. Esto estuvo detrs de la connotacin que se dio del trmino
brbaro/a ya desde la Grecia clsica y se convirti en un elemento clave en el
Imperio romano. En el mismo sentido, una vez que la religin no fue incompatible
con el asesinato en la guerra, sino que alentaba el dominio de otros pueblos impos,
apareci un potente elemento de justicacin de los conictos armados. As, la construccin del brbaro/a tambin fue la del impo/a. Mientras, como vimos, el inicio de
la guerra estuvo ligado en muchos casos a la carencia de recursos, su perpetuacin
tuvo que ver con las relaciones de poder entre los estamentos dominantes y, por
lo tanto, necesit justicaciones ms sosticadas para que la poblacin combatiese.
As nacieron las guerras de religin, que en realidad fueron guerras por el poder.
En la implantacin de estos nuevos imaginarios el miedo cumpli un papel
fundamental. La no aceptacin del nuevo orden estuvo castigada con la tortura y
la muerte en muchos casos, no solo con la condena eterna. De esta forma, fue
necesario el poder de la espada (los ejrcitos y los verdugos) para imprimir el miedo
a las nuevas deidades, verdades y lites. Solo as la sociedad de dominio masculina
y violenta comenz a considerarse no solo como algo normal, sino como un
mecanismo acertado para desenvolverse en el mundo.

y tambin el patriarcado y la depredacin de la naturaleza


En el caso de la religin que congurara ms tarde la matriz de la Modernidad, el
cristianismo, Dios sera Dios Padre. El orden patrilineal quedaba as establecido
en el Antiguo Testamento, junto con el mito de que Eva fue creada de la costilla
de Adn. Y, adems, se culpaba a las mujeres de los infortunios de la humanidad
mediante el pecado original. As se justicaba el nuevo orden patriarcal, y su linaje,
alegando que es voluntad divina el dominio de los hombres sobre las mujeres, y
de ambos/as sobre la naturaleza. Es ms, en el Antiguo Testamento se ascenda a
rango religioso tratar a las mujeres como una propiedad privada de los hombres, sin
ninguna libertad sexual ni econmica, que cuando perdan su valor o socavaban el
honor masculino (perdan la virginidad o eran adlteras) podan ser lapidadas. Por
ltimo, smbolos que se identicaban con lo femenino y la regeneracin, como la
serpiente, fueron dotados de un valor negativo y maligno.
Y los bendijo Dios, dicindoles: 'Procread y multiplicaos, y henchid la tierra;
sometedla y dominad sobre los peces del mar, sobre las aves del cielo y sobre los
ganados y sobre todo cuanto vive y se mueve en la tierra'115. Esta cita del Gnesis
sirve para ejemplicar la desconexin con la naturaleza de las nuevas religiones, especialmente algunas de las universales. Es ms, no solo se produjo una desconexin,
sino progresivamente una visin utilitarista de ella. En todo caso, este es un proceso

115 Aunque esta es la traduccin ms habitual de este pasaje, no es la ms correcta. En hebreo


antiguo los verbos usados planteaban una relacin con el entorno menos utilitarista.

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

121

que se desarrollar especialmente a partir de la Modernidad. Sin embargo, esta desconexin con la naturaleza no se dio en las religiones orientales. Por ejemplo, el dualismo jerrquico generalizado humano-animal de la tradicin judeocristiana no tiene
paralelismo con ninguna otra cultura o religin, y, desde luego, no con las orientales.
Adems, las religiones universales abandonaron o relegaron la importancia que
conceban las primeras cosmovisiones igualitarias a contener y explicar los fenmenos naturales. Fueron religiones de Estado en el sentido de que su principal funcin
fue moral, normativa, indicando los comportamientos socialmente deseados.

3.8 La dominacin del ser humano


y de la naturaleza no se llev a cabo
sin conictos ni resistencias
La estraticacin social siempre ha tenido fuertes resistencias en forma de luchas
sociales, que son un hilo conductor de este libro. Al usar el concepto de lucha
social no nos referimos a conictos entre estamentos o clases claramente diferenciados y con conciencia por ambos de este enfrentamiento (aunque esto tambin
ha ocurrido), sino a procesos dinmicos en los que parte de la sociedad pelea por
rebajar los niveles de dominacin a los que est sometida, o incluso por liberarse,
aunque esto lo intente reproduciendo nuevas jerarquas.

Revueltas y revoluciones...
Durante esta etapa, muchas poblaciones opusieron fuerte resistencia a la penetracin del Estado. Esta resistencia fue ms exitosa en los territorios que no permitan
el desarrollo de la agricultura por sus caractersticas climticas y edcas, o por la
falta de conocimientos tecnolgicos. Este fue el caso de las estepas euroasiticas o
de las selvas amaznicas.
Adems, en las regiones bajo la lgica de la dominacin, las resistencias fueron
continuadas. Por ejemplo, la dinasta Shang china termin cuando una rebelin de
esclavos/as derroc al emperador (alrededor de 1100 a.C.) y la dinasta Yuan lo hizo
a manos de una rebelin campesina (1368 d.C.). En Roma, entre 509 y 300 a.C.,
las poblaciones plebeyas se revelaron cclicamente, como tambin lo hicieron las
esclavas, por ejemplo con Espartaco (73-71 a.C.). Entre los mtodos que utilizaron
se encontraron, adems de distintos tipos de insurrecciones armadas, los noviolentos, como huelgas, manifestaciones, ayunos, deserciones o sentadas; en general
mecanismos de no colaboracin y de desobediencia (Castaar, 2013).
Sin embargo, estas rebeliones, cuando tuvieron xito, en general no llevaron
hacia formatos polticos horizontales, sino que reprodujeron los de dominacin
(aunque en menor grado), lo que ha sido habitual a lo largo de la historia. Los movimientos sociales que alentaron los cambios a lo largo de la historia de la humanidad
tuvieron un empuje claro hacia la emancipacin colectiva pero, en paralelo, corri

122

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

tambin un deseo de mejorar solo la posicin social individual o de un colectivo


concreto. Ha sido una constante la consecucin de xitos en ambos campos, pero
especialmente en el segundo, pues siempre ha sido el ms funcional para sostener
las estructuras de poder basadas en la dominacin. As, a la dinasta Shang le sigui
la dinasta Zhou; y a la Yuan, la Ming116. En todo caso, muchas de las luchas, en
especial las que fueron aplastadas, plantearon visiones radicalmente distintas de la
sociedad buscando la abolicin del Estado.
Las resistencias se centraron en torno a la apropiacin de la produccin agrcola.
Es decir, el control de la tierra. Un espacio en el que se expres esto fue la lucha
por el control de las lites de las tierras comunales. Y la lucha no fue solo cuestin
del control, sino tambin del tipo de aprovechamiento. En general, el campesinado
realiz un uso de la tierra ms sostenible, buscando que el equilibrio ecosistmico
no se rompiese, pues en ello le iba su sustento. En cambio, las lites estuvieron ms
interesadas en extraer el mayor benecio en el menor tiempo. De este modo, las
luchas del campesinado por su emancipacin tambin fueron luchas por tener una
relacin ms armnica con la naturaleza. Esto visibiliza, una vez ms, la interrelacin
entre los conictos sociales y ambientales.

pero, sobre todo, nuevas religiones para resistir


a la dominacin
Las religiones fueron herramientas centrales para la opresin, pero fue en este
campo donde se desarrollaron tambin las principales resistencias. Durante la poca del sistema esclavista-guerrero-monetario (800 a.C.-600 d.C.), nacieron fuertes
movimientos religiosos reformadores que terminaron conformando las religiones (o
losofas) universales: zoroastrismo, maniquesmo, budismo, confucionismo, taosmo, cristianismo e islamismo. En este marco predicaron personajes como Zaratustra
(alrededor de 800 a.C.), Pitgoras117 (570-495 a.C.), Buda (563-483 a.C.), Confucio
(551-479 a.C.), Mo Tse118 (479-381 a.C.), Jess (7/6 a.C-29/30 d.C.) y Mahoma
(562/570/571/572-632 d.C.). Todos aparecieron en la regin axial situada entre
Mesopotamia y el norte de India, y, ms tarde, en China (Graeber, 2011).
Estos movimientos crecieron en un contexto en el que los mercados haban
cambiado de forma importante: ya no funcionaban a crdito sino al contado.
Eso conllev una mayor impersonalidad en las relaciones, pues las transacciones
monetizadas no requieren del tejido de conanzas sociales. Adems, imperaba un
sistema que reforzaba los Estados a travs del esclavismo y la guerra. Las nuevas
religiones respondieron a este orden. As, una de las caractersticas fundamentales
116 El caso de China es paradigmtico, pues muchas dinastas provienen de revueltas campesinas
(Han, Tang, Song y Ming) o de invasiones de los pueblos del norte (Yuan y Qing) (Graeber,
2011).
117 Adems de lsofo y matemtico, Pitgoras fue fundador de la sociedad religiosa la Hermandad Pitagrica.
118 Filsofo chino contemporneo de Confucio que lleg ms lejos que l en su prdica de la
noviolencia.

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

123

y comunes de estos movimientos fue que defendieron, con matices y excepciones,


prcticas noviolentas. Otra es que plantearon formatos de ayuda mutua fuera de las
fuerzas egostas del mercado proponiendo la caridad, la compasin, la austeridad o
la generosidad (Harris, 2006; Graeber 2011). En todo caso, los factores econmicopolticos no fueron los nicos que potenciaron el surgimiento de estas religiones,
pues tambin hay que considerar otros elementos, como las epidemias de peste
negra, que facilitaron el ascenso del cristianismo al poner en cuestin el poder del
antiguo panten de dioses/as. Tambin los hubo espirituales.
Las losofas orientales tenan una tica que predicaba la austeridad y la empata.
En algunos casos tambin enlaron contra la jerarqua y promulgaron la igualdad de
gneros. Adems, tambin se plante una relacin con la naturaleza ms armnica.
As, alrededor de 800 a.C. se escribieron los Upanishads indios, que muestran la
interconexin de todas las cosas como un elemento fundamental. Estas ideas probablemente hundan sus races en las sociedades igualitarias y se expandieron en
el budismo (siglo V a.C.) y el taosmo (siglo IV a.C.). As, no es de extraar que las
sectas budistas estuvieran asociadas a la mayora de las rebeliones que estallaron
en China despus de 845 d.C. (McNeill y McNeill, 2010).
Sin embargo, las losofas orientales, y en concreto el confucionismo, sirvieron
tambin para el fortalecimiento del Estado. Por ejemplo, Confucio predic la
necesidad de una burocracia y un Gobierno fuerte. Pero la visin confucionista
estatal tambin es la de la promocin de la agricultura, el control del comercio y
la bajada de impuestos. Todos ellos son elementos que recogen las demandas del
campesinado durante esta poca, que no consigui una sociedad igualitaria pero,
al menos, fue capaz de eliminar las mayores formas de explotacin del sistema
esclavista (Graeber, 2011).
Los movimientos mesinicos judos, especialmente el cristianismo, persiguieron
y produjeron una profunda transformacin dentro del orden esclavista. El primer
cristianismo plante claramente una visin de mucha mayor igualdad social y promulg la noviolencia, el amor, la compasin (pasin compartida), practicando una
economa basada en el comunitarismo. Su objetivo no era la toma del Estado, sino
su transformacin radical. Fue una religin que parti de los estratos sociales ms
populares y que tuvo un mensaje claramente contrario a las jerarquas impuestas.
El primer cristianismo y muchas de sus herejas (la mayor parte de ellas originadas
en su extremo oriental) propiciaron que las mujeres se liberaran de parte de las
ataduras patriarcales y recuperaran cotas de presencia pblica en el mbito religioso.
El islam, aunque de forma menos marcada, tambin busc una serie de valores
ms igualitarios. Al principio enfatiz la dignidad inherente de todos los seres humanos, sin importar su gnero, creencia religiosa o etnia. Pero posteriormente el
mensaje fue supeditado a uno ms acorde con el del poder (de Sousa Santos, 2002).
Lo que result, puso algunos lmites al dominio patriarcal (exigencia de buen trato
a las esposas, jacin de cuatro esposas como el mximo), y plante la caridad y la
compasin como un imperativo moral.
El resultado de todas estas luchas no fue menor: fueron determinantes en la
crisis del sistema monetario-esclavista-guerrero. En la nueva etapa de vuelta al
dinero crediticio (600-1450 d.C.), la esclavitud disminuy de forma notable, se

124

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

consiguieron tasas menores de desigualdad social y el patriarcado se debilit. Estos


indicadores fueron claros en la Europa feudal, como veremos, pero tambin se
reprodujeron en otros lugares de Eurasia119. Otro de los cambios que propiciaron
fue una prdida de relevancia de la racionalidad en las sociedades, su prdida de
hegemona como forma de conocer la realidad, algo que fue especialmente patente
en el caso cristiano e islmico (Greer, 2013b).
Pero todas estas religiones acabaron convirtindose en religiones de Estado. En
Maurya (gura 3.1a), Asoka intent refundar su imperio a partir del budismo; en
Roma, Constantino se convirti al cristianismo; y en China, el emperador Wu-Ti de
la dinasta Han abraz el confucionismo. A partir de ah, la capacidad subversiva
de estas religiones se pervirti, transformndose en elementos de legitimacin de
la guerra, la conquista y la dominacin interna. Este proceso no fue sencillo y requiri, como en el caso del cristianismo, de la represin de las herejas que no eran
funcionales al Imperio romano, as como del aplastamiento de las religiones rivales.
Las religiones universales se expandieron primero entre los resquicios de las
estructuras de poder, por ejemplo por las catacumbas y a travs de las rutas comerciales; pero luego fueron estas mismas estructuras las que, tras apropiarse de ellas,
las promovieron120. En esta expansin, el uso de los rituales con una fuerte carga
emocional cumpli un papel fundamental.

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

125

en que, con el desarrollo de las rutas comerciales, se expandieron enfermedades


que tuvieron en jaque a la poblacin afroeuroasitica, especialmente la que estaba
en los extremos (China y el Mediterrneo), ya que la zona central fue desarrollando
mayor inmunidad por su mayor contacto con los patgenos de ambos lados del
continente123. Lo que les ocurri despus a las poblaciones americanas con el inicio
de la colonizacin europea, lo sufrieron primero las afroeuroasiticas.
El crecimiento poblacional tambin estuvo limitado por una demografa
malthusiana. Bsicamente, lo que Malthus (1846) plantea es que el aumento de la
poblacin es geomtrico (exponencial), mientras que el incremento de recursos,
en el mejor de los casos, es aritmtico (en forma de lnea recta), de manera que
los recursos disponibles terminan marcando el lmite del crecimiento demogrco
posible. Cuando se produjeron innovaciones agrarias, la poblacin creci hasta
alcanzar un techo. Despus vino un descenso por el agotamiento de la tierra. La
gura 3.3 ejemplica la relacin entre el desarrollo de tecnologas de riego y el
crecimiento poblacional en esta etapa. As, los lmites ambientales terminaron siendo
un elemento clave en la contencin de la poblacin humana, pues el autocontrol
poblacional se diluy en esta etapa de civilizacin dominadora.

3.9 Lento aumento poblacional y de las ciudades


Una evolucin poblacional condicionada por las relaciones
sociales y los lmites ecosistmicos
En paralelo al crecimiento de los Estados, tambin lo hizo la poblacin121. Esta
expansin fue algo ms rpida que antes del cambio civilizatorio. El crecimiento
no se dio en una sola regin, sino que poco a poco se igualaron las densidades de
poblacin de los lugares con caractersticas edcas, climticas y polticas similares122.
El crecimiento no fue continuado, sino que se produjo con uctuaciones. El nmero
de ciudades y la poblacin aument entre 3000 y 2000 a.C., y 1000 a.C. y 1 d.C.;
permaneciendo estancada entre 2000 y 1000 a.C., y 1 d.C. y 1000 d.C. (Modelsky,
2007). Una de las causas de los periodos de estancamiento poblacional se encuentra
119 As, alrededor de 600 d.C. la esclavitud disminuy notablemente o desapareci en China
e India (Graeber, 2011), y, hasta mediados del siglo VIII d.C., fueron frecuentes las conscaciones de grandes ncas en China para su distribucin ms equitativa (Wolf, 2006).
120 Una pelcula que recrea este trnsito es gora, de Alejandro Amenbar.
121 Hacia 3000 a.C., el mundo tena unos 50 millones de personas, casi diez veces ms poblacin que al nal del Paleoltico. En 1 d.C., la poblacin alcanz los 250 millones. En 1500
d.C., la cantidad de seres humanos era de 460 millones. Antes de la Revolucin Industrial,
la cifra llegara a los 940 millones (Christian, 2005; Gonzlez de Molina y Toledo, 2011).
122 En 3000 a.C., Mesopotamia era claramente la zona ms densamente poblada, pero en 1
d.C. China, India y el Mediterrneo tenan una densidad comparables (Christian, 2005).

Figura 3.3: Poblacin y cambios en las tecnologas de riego (Christian, 2005).


Sin embargo, explicar la evolucin de la poblacin sin entender las relaciones
sociales es limitado. Durante el I milenio d.C., las tasas de desigualdad social fueron
altas y, en consecuencia, partes importantes de la poblacin sufrieron hambrunas y
fueron ms vulnerables a las enfermedades. Fue una poca de estancamiento poblacional, que corresponde con el sistema guerrero-esclavista-monetario. En cambio, el
periodo posterior de crecimiento poblacional se produjo en un momento histrico de
menor desigualdad social fruto de potentes luchas populares. Es decir, que el descenso
poblacional tiene que ver con las enfermedades y los lmites fsicos de la tierra, pero
123 Un caso paradigmtico fue el de la peste negra, que asol el Imperio romano desde China,
pero no fueron menos graves la viruela, el sarampin y la rubeola.

126

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

tambin con la organizacin social. En este caso, una menor desigualdad ayud a un
crecimiento poblacional, pero la relacin no ha sido siempre as a lo largo de la historia.

Las ciudades como espacios de concentracin de poder


en un ocano de ruralidad
La ciudad fue donde las lites desarrollaron su labor de mando y donde se plasmaron ms claramente las relaciones de dominacin. En un mundo en el que las
fronteras de los Estados eran difusas, las murallas que rodeaban las ciudades eran
los lmites claros tras los que se estructuraba el poder, pues fuera el control del Estado era mucho menor y el parentesco sola desempear un papel ms importante
que la ley estatal. La aparicin de la ciudad y la conformacin de los Estados se
realimentaron. As, las urbes cubrieron facetas indispensables de la concentracin
del poder: i) Aumentaron la seguridad en el plano militar, pues eran ms fciles de
defender y fueron un centro de intercambio de ideas que permitieron un mayor
avance en la tecnologa militar. Aunque en ocasiones fuesen los espacios menos urbanizados los que venciesen, la tendencia a la larga fue la contraria. ii) Incrementaron
y concentraron el mercado comercial, por lo que este gan en escala permitiendo
una mayor acumulacin. iii) Centralizaron la toma de decisiones. iv) Sirvieron
como espacio de referencia religioso controlado por las lites. v) Avanzaron en la
especializacin social, lo que facilit las jerarquas. vi) Fueron un foco de epidemias,
lo que fortaleci el sistema inmune de sus habitantes y les conri, a la larga, una
cualidad que fue decisiva en su expansin territorial, como veremos. De este modo,
no es de extraar que el tamao de las ciudades creciese durante esta poca124. En
todo caso, este crecimiento tambin se debi a que aport ventajas a su poblacin.
Las nuevas conguraciones del poder se reejaron sobre el espacio fsico, especialmente en las ciudades. Cumplieron un papel fundamental los lugares centrales,
donde se desarroll la arquitectura monumental, smbolo e instrumento de poder al
mismo tiempo (Christian, 2005). All se construyeron grandes templos, y palacios y
su creciente majestuosidad simbolizaba la concentracin del poder. Tambin fueron
claves los grandes mausoleos125, que contrastan fuertemente con los enterramien124 En el III milenio a.C., haba unas 8 ciudades de, al menos, 30.000 hab, todas ellas en Mesopotamia y Egipto, con unos 240.000 hab en total. Hacia 1200 a.C. haba 16 ciudades de
este tamao, con unos 500.000 hab repartidas por el Mediterrneo oriental, el norte de
India y China. En 650 a.C., eran 20 ciudades con cerca de 1 milln de habitantes en total.
En 430 a.C., eran ms de 50 (2,9 millones de personas) y en 100 d.C., ms de 70 (5,2
millones). Esta sera la cota ms alta hasta el II milenio d.C., fruto del ajuste demogrco
que nombrbamos (Christian, 2005). La ciudad ms impresionante de esa poca pudo ser
Roma, con 1 milln de personas (Kotkin, 2006; Chew, 2007). En Amrica, Teotihuacan
alcanz los 200.000 hab y Tenochtitlan tena una cifra quiz superior cuando llegaron las
huestes de Hernn Corts (Thomas, 2004).
125 Destacan las pirmides de Egipto (que tambin se construyeron en otras culturas en Amrica), y la tumba del emperador Qin de la dinasta Han: un enorme mausoleo con ms de
8.000 guras de soldados y caballos. En l se calcula que trabajaron, alrededor de 200 a.C.,
ms de 700.000 personas durante casi 40 aos (Reinoso, 2007; Folch, 2012).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

127

tos de las sociedades igualitarias126. Las obras de prestigio eran tambin elementos
disuasorios que mostraban el poder que era capaz de movilizar el Estado. A la vez,
eran instrumentos que atraan el comercio, como un inicio de las ciudades-marca
de hoy en da. Adems, cumplan un papel religioso-trascendente.
Las ciudades estaban en dilogo continuo con este entorno, pues requeran para
su sostn de mucha rea a su alrededor127, adaptndose a los entornos naturales
(recursos, clima) y culturales en los que se asentaban, por lo que adoptaron una
conguracin muy diversa: ciudad rabe, china, japonesa, india, azteca, inca, etc. Lo
mismo cabe decir de las estructuras territoriales de dichas civilizaciones, as como
del mar de ruralidad que las separaba. El territorio, el paisaje cultural urbano y agrcola ligado al entorno, como seala Magnaghi (2003), era una obra de arte, pues
era producto de un dilogo de siglos entre las sociedades humanas y la naturaleza.
Y an las estructuras de poder ms fuertes saban que tenan que tener presente
los condicionantes ambientales en la construccin de las ciudades, y en la propia
arquitectura monumental. La arquitectura popular saba que lo tena que hacer de
forma obligada, aprovechando los materiales del entorno. Solo en algunos casos
excepcionales, como el del Imperio romano, las lites intentaron escapar a estas
pautas. Las ciudades creadas exnovo por el Imperio se establecan y organizaban en
base a pautas centralizadas, lo mismo que las vas que surcaban todo el territorio.
El tamao que alcanz Roma fue posible porque el imperio entero garantizaba su
abastecimiento. Sin embargo, Roma colaps.
Por ltimo, las ciudades durante esta poca fueron, en la mayora de los casos,
espacios insalubres donde la poblacin viva hacinada.

3.10 El medio ambiente como factor clave


en la evolucin de las sociedades agrarias
El extenso periodo histrico marcado por los Estados agrarios estuvo caracterizado
por el continuo auge y decadencia de Estados e imperios, que en ocasiones llegaron
al colapso. Inspirndonos en la denicin de Tainter (2009), por colapso de una
estructura social nos referimos a la disminucin drstica de la complejidad a nivel
poltico, econmico y social de forma que surja una estructura marcadamente distinta de la previa. La velocidad a la que se produce el colapso es rpida en trminos
histricos, pero ha abarcado unos 250 aos de media si se considera la decadencia
y el colapso (Greer, 2008). En todo caso, sobre las caractersticas de los colapsos
entraremos con ms detalle en el ltimo bloque de esta obra.
Reinterpretando a Tilly (1992), Turchin y Nefedov (2009), y Spier (2011), durante esta poca se repitieron pautas similares una y otra vez: i) Conquista y saqueo
126 Apartados 1.1 y 2.3.
127 Por ejemplo, sobre 1300 d.C. Londres tena 80.000-100.000 hab y dependa de la produccin cerealista de unos 10.350 km2 (Fagan, 2009). Solo para satisfacer sus necesidades
trmicas (madera), las ciudades europeas necesitaban a su alrededor 40-200 veces su tamao
(Smil, 2004).

128

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

de nuevas regiones que permitieron acumular materia y energa que pagase a los
ejrcitos invasores y llenase las arcas reales. Esta fase tambin sola venir propiciada
por un incremento en la explotacin de la tierra. Todo ello generaba un aumento
de la poblacin. ii) Llegaba un momento en que ya no era viable por cuestiones
logsticas o militares continuar con la expansin y las lites volvan la mirada hacia
la obtencin de tributos de la tierra (principalmente). iii) La tierra, sometida a la
sobreexplotacin, empezaba a agotarse. iv) Los Gobiernos tenan que desviar recursos de la guerra a la gestin de sus territorios, que cada vez producan menos, lo
que les debilitaba frente a otras potencias. v) Normalmente, los tributos no daban
los ingresos sucientes para mantener y salvaguardar Estados grandes y, menos
an, imperios, por lo que se incrementaba la presin scal, lo que abundaba en
la disminucin, a medio plazo, de los ingresos. En paralelo, la poblacin se empobreca fruto de los mayores impuestos, la rebaja de salarios y/o el incremento del
precio de los alimentos. vi) Finalmente, llegaba la transformacin profunda de las
estructuras estatales de mayor tamao, su colapso o su sustitucin por otras. Esto
coloca los lmites ambientales en el corazn de las causas ltimas de la evolucin
de los imperios agrarios128.
A pesar de esto, la economa de esta poca tenda hacia el estado estacionario.
Por una parte porque era agrcola y dependa del entorno para su sostn. Por otra
porque el mercado a largas distancias no estuvo muy desarrollado por los problemas con el transporte, y por limitarse mediante normativas y preceptos morales en
algunos lugares. Esto supuso que la economa fuese fundamentalmente local. En un
mercado local enmarcado en una economa solar, la escasez de recursos se reejaba
rpidamente en los precios (su valor de uso se pareca mucho al de cambio), lo que
limitaba la posibilidad de sobreuso de estos. Como argumentaremos en el ltimo
bloque del libro, estos colapsos fueron mucho menos profundos y rpidos que el
que estamos viviendo en la sociedad industrial.
A continuacin vamos a describir dos sociedades que colapsaron durante este
periodo, la romana y la maya. Elegimos estas por tener un tamao grande, ejemplicar sociedades de dos mundos distintos, tener un grado de estructuracin y
complejidad alto, por su alto valor simblico y por haber sido objeto de amplios
estudios. A continuacin analizaremos brevemente el caso de China, como una
sociedad que sufri fuertes crisis peridicas sin llegar a colapsar. Finalmente, abordaremos una sociedad que no colaps y se acopl a un estado estacionario. Hemos
escogido este caso porque es de un tercer mundo, el de PapaAustralia, porque
corresponde a uno de los lugares del planeta en el que se invent la agricultura y,
128 Esto es lo que ocurri cuando el campesinado griego, como consecuencia de la erosin de
las colinas por la deforestacin y el exceso de pastoreo, emigr hacia el suroeste de Asia y
Egipto a partir de 323 d.C., dando lugar a un cambio en la cultura helnica. Otro ejemplo
es lo que supuso el incremento del limo en el Huang He como consecuencia del cultivo
extensivo de los campos de loess: le convirti en una amenaza peridica de inundacin
que produjo importantes cambios en el Estado chino. Un ltimo caso fue la salinizacin de
las llanuras mesopotmicas como consecuencia del riego intensivo y del descenso de las
precipitaciones, que fue una de las causas fundamentales de la decadencia de esta regin
y de las transiciones de poder, por ejemplo de Sumer a Sargn.

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

129

sobre todo, porque responde a una lgica distinta a la estatal.


Aunque hemos escogido dos sociedades dominadoras como ejemplo de colapso
y una igualitaria como ejemplo de pervivencia, no queremos decir que todas las
sociedades dominadoras del pasado colapsasen. Es obvio que esto no ocurri, como
ejemplican Egipto o China, que contaron con la ayuda de un aporte continuado
de fertilidad extra va las crecidas del Nilo y los loess. Lo que s queremos decir,
como discutiremos al nal del libro, es que las sociedades dominadoras tienen una
tendencia hacia el colapso.
Pero la gestin de los recursos no fue el nico factor socioambiental que inuy en el devenir de las sociedades agrarias. Otro elemento importante fueron los
cambios climticos. Por ello, este apartado concluye con un somero anlisis de la
inuencia del clima en el devenir de varios pueblos en distintos lugares del globo.

Imperio romano
Roma se basaba en una interrelacin entre la organizacin poltica centralizada,
el ejrcito, el esclavismo y la agricultura. Las expansiones territoriales eran las que
permitan una entrada continuada de recursos (oro pero, sobre todo tierra, que era
la base de la produccin energtica de su economa solar) y de esclavos/as. Con
estos recursos se mantena el ejrcito que subyugaba a la poblacin. Veamos con
un poco ms de detalle cmo funcion el sistema en base, fundamentalmente, a
trabajos de Weatherford (1997), Greer (2005), Lorenzo (2006), Wright (2006),
Chew (2007), Montgomery (2007), Tainter (2009), Gonzlez de Molina y Toledo
(2011) y Bardi (2014a, 2014b).
Desde mediados del siglo III a.C., entraron cantidades crecientes de oro y plata
al tesoro romano fruto de las guerras de expansin. Adems, estas guerras proveyeron de una importante mano de obra esclava129 y aumentaron la produccin
agrcola. Esto implic que la poblacin pag muy poco (o nada) de las guerras de
conquista. As, la Roma imperial se fue desarrollando a golpe de campaa militar
hasta Augusto (27 a.C.-14 d.C.), que dobl el tamao del imperio para alcanzar
casi su mxima extensin.
Pero estas tasas de ingresos no se pudieron mantener por varias razones: i) El
nmero de conquistas posibles fue declinando cuando Roma choc con el Imperio
persa por el este y sus fronteras norte y sur lindaban con tierras poco interesantes. ii) Al incrementarse el tamao del Imperio, tambin lo hicieron los costes de
transporte, especialmente por tierra. iii) Una vez conquistadas nuevas tierras y obtenidos los benecios del botn, era necesario invertir en obras de ingeniera civil,
en burocracia y en unidades militares130, lo que haca que los benecios fuesen
decreciendo, mientras los costes se incrementaban. iv) De una economa basada
en el oro y la plata expoliados, junto a cantidades crecientes de trabajo esclavo, se
129 Entre 65 a.C. y 30 a.C., en Italia se requirieron 100.000 nuevos/as esclavos/as anuales.
Desde 50 a.C. hasta 150 d.C., la demanda en el Imperio fue de 500.000 al ao (Lorenzo,
2006).
130 Alrededor de la mitad de los impuestos se dedicaba a sostener el ejrcito (Chew, 2007).

130

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

pas a una centrada solo en los excedentes agrcolas con otras formas de trabajo
y en la minera de metales preciosos, que eran mucho menos rentables y, adems,
se fueron agotando (erosin de suelos, desplazamiento de agricultores al ejrcito,
agotamiento de las mejores vetas y de la madera para fundir los metales131). As,
el Imperio tuvo que enfrentar crecientes problemas scales y energticos. El presupuesto era suciente para el funcionamiento normal, pero no daba para afrontar
los gastos inesperados que eran inevitables, como los relacionados con repeler las
invasiones de pueblos brbaros.
Para hacer frente a estos problemas, los sucesivos Gobiernos fueron vendiendo
parte del tesoro y de las tierras estatales. Pero las estrategias principales fueron otras.
La primera consisti en la obtencin de derechos de seoreaje crecientes a travs
de la devaluacin de la moneda por su mezcla con metales de menor valor132.
Adems, como la devaluacin de la moneda produca inacin, la deuda del Estado
se iba haciendo menor con el tiempo133. La segunda estrategia fue un incremento
de impuestos al campesinado y, como consecuencia de ello, el aumento de la expoliacin agraria. Esto ltimo incentiv un proceso de erosin creciente del suelo.
Pero la sangra nanciera sigui aumentando. Por una parte, en la medida que
se incrementaban los impuestos, tambin tuvieron que hacerlo los gastos para
legitimar el poder de Roma a travs de aumentos de salario en el ejrcito, construccin de infraestructuras o subsidios. Adems, las guerras contra las poblaciones
germnicas no producan ya botines. A todo ello se sumaban los gastos suntuosos
de los/as patricios/as, que consuman grandes cantidades de productos exticos
de Asia pagados con oro y plata. En los dos siglos siguientes, la situacin empeor
al doblarse el ejrcito y la burocracia, con todos los gastos que eso conllev. En el
siglo III d.C., los impuestos estaban agotando al campesinado, que a su vez vea
como la tierra iba perdiendo fertilidad. En el siglo IV la poblacin haba descendido
un 40% (fruto de hambrunas y epidemias), con lo que se abandonaron numerosas
tierras, fenmeno que se acrecent por las presiones a enrolarse en el ejrcito al
campesinado. As, el sistema tributario, basado en el campesinado, fue entrando cada
vez ms en quiebra134. La situacin nal era de agotamiento nanciero, prdida de
legitimidad y debilidad militar, hasta el punto de no poder garantizar la integridad
de las fronteras. Todo esto acompaado de una creciente decadencia cientca y
losca, que no lleg con los pueblos germnicos, sino que fue una tendencia que
se produjo sobre todo a partir del siglo III d.C.
Los problemas no eran ni solo, ni fundamentalmente, nancieros. Ms radicales
que estos eran los ambientales. El Imperio romano produjo una fuerte deforestacin

131 La fundicin de plata consumi ms de 500 millones de rboles durante 400 aos, deforestando ms de 180.000 km2 (el doble del rea de Portugal) (Perlin, 2004).
132 Al nal del siglo III d.C., el denario haba perdido un 98% de su contenido en plata.
133 Con una inacin del 5% anual los precios se doblan cada 14 aos, mientras que la deuda
permanece en el mismo valor nominal si no se corrige en el mismo porcentaje.
134 Una prueba es que, en el momento del colapso, la mayora del campesinado que no era
esclavo/a se haba convertido en siervo por deudas con los patricios, lo que sera el germen
del sistema feudal basado en la servidumbre (Graeber, 2011).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

131

para roturar nuevas tierras, construir edicios135, barcos de guerra y dotarse de


combustible. En gran parte este impacto fue para sostener su potente maquinaria
militar136 y su alta urbanizacin137. As desaparecieron el len de Europa, el tigre de
Irn y Armenia, o el elefante, el rinoceronte y la cebra del norte de frica. La deforestacin hizo que disminuyesen las precipitaciones y, por lo tanto, la produccin
agraria. Adems, la erosin del suelo en las pennsulas itlica e ibrica fue notable.
Todo ello muestra cmo el metabolismo romano fue hallando sus lmites. Se pas
de unos altos rendimientos por la apropiacin de botines en forma nanciera (oro) y
energtica (esclavos/as, tierras), a unos rendimientos decrecientes por el incremento
de gastos y la disminucin de la productividad agraria.
En el siglo II d.C., las invasiones germnicas y las plagas ya haban debilitado
considerablemente el Estado. En el siglo III d.C., los problemas fueron cada vez
ms acuciantes, aadindose crisis econmicas y guerras civiles. En el siglo IV d.C.,
se sumaron a la lista de calamidades las hambrunas. En 395 d.C., se parti el Imperio en dos, restaurndose momentneamente la estabilidad, pero en 476 d.C.
colaps denitivamente el Imperio occidental. El colapso fue bien recibido por una
parte importante del campesinado, pues supuso una liberacin del yugo de Roma.
Realmente, las invasiones germnicas se parecieron ms a migraciones masivas que
fueron sustituyendo la administracin romana138. Al nal, en distintos lugares, como
Bretaa, el nivel de complejidad social tras la cada del Imperio fue menor que la
existente previamente. La urbanizacin cay en todo el Mediterrneo139.
De este modo, la cada del Imperio romano (occidental) no tuvo una nica causa,
sino mltiples procesos de realimentacin positiva que hicieron que su complejidad
no se sostuviese una vez que sus costos econmicos y energticos fueron creciendo
por encima de los benecios.
Sin embargo, el Impero romano oriental s sobrevivi todava unos siglos. Ello se
debi a su mayor fortaleza econmica (se qued con dos tercios de la riqueza del
antiguo Imperio) y su mayor cantidad de poblacin. Los impuestos no fueron tan
gravosos para el campesinado como en el oeste y, a la vez, fueron sucientes para
tener un tesoro ms saneado. Adems, las fronteras orientales eran ms seguras que
135 La alimentacin de las personas y animales que se emplearon durante los 5 aos que dur
la construccin del coliseo romano requiri una supercie de trigo y alfalfa equivalente a
la isla de Manhattan (55 km2) (Homer-Dixon, 2008).
136 El consumo de cereales del ejrcito romano en Bretaa requera unas 81.000 ha de tierra,
que para ser aradas demandaban unos 10.000 animales de tiro. La alimentacin de estos
animales requera 12.000-20.000 ha extra de cultivo cerealstico o de pastos (Chew, 2007).
137 La poblacin de Roma requera una supercie como el actual Lbano de trigo para abastecerse. El conjunto de la poblacin imperial necesitaba un rea similar a la Francia contempornea (Homer-Dixon, 2008).
138 Estas poblaciones en realidad venan huyendo de otros grupos nmadas que operaban ms
al este (McNeill y McNeill, 2010) y del enfriamiento climtico que se produjo en su regin
en el siglo V d.C. (Martn Chivelet, 1999).
139 De las 5 ciudades mayores (Roma, Cartago, Constantinopla, Antioqua y Alejandra), 2
prcticamente desaparecieron (Cartago y Antioqua) y el resto redujeron considerablemente
su poblacin (Roma pas de 1.000.000 hab en 100 d.C. a 500.000 en 500 y 15.000 en
1084) (Homer-Dixon, 2008).

132

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

las occidentales, no en vano el Imperio occidental se qued con toda la frontera


norte para defender con menos recursos.
Una posible salida temporal para el Imperio occidental hubiera sido un salto
energtico a travs de una mayor intensicacin agraria que aumentase los recursos.
Sin embargo, esto no se llev a cabo, entre otras razones porque existan muchas
tierras vacas fruto del proceso de despoblacin por las hambrunas y epidemias.
La poblacin no pareci ser consciente de todo este proceso de decadencia.
S de las derrotas militares, pero no de la situacin ms de fondo, pues fue, desde
la perspectiva temporal de una vida humana, demasiado lenta para ser apreciada
con claridad.

Estados mayas
La cultura maya, antes de su colapso, atesoraba una cantidad de conocimientos
notables, siendo uno de los dos focos fundamentales de avances tecnolgicos del
mundo americano. All se desarrollaron la escritura y la astronoma. Describimos
su auge y decadencia a partir de Christian (2005), Harris (2006), Mann (2006),
Wright (2006), Diamond (2007), Ponting (2007), Greer (2008), Fagan (2007,
2008, 2009) y Tainter (2009)140.
La agricultura basada en el frijol y el maz era la base de la sociedad. El 70%
de la poblacin se dedicaba al cultivo produciendo, aproximadamente, el doble de
alimentos que necesitaba para sobrevivir. Esta productividad no era muy alta si la
comparamos con la del Egipto faranico, donde el campesinado produca 5 veces
lo necesario para su supervivencia. Ello redundaba, por una parte, en una mayor
vulnerabilidad social en situacin de estrs. Adems, esta baja productividad era una
limitacin a la hora de emprender guerras (poda sostener a menos poblacin), lo
que pudo ser una de las razones por las que no lleg a unicarse todo el territorio
en un nico Estado. Sin embargo, el rasgo ms importante de la agricultura maya
fue que la zona del Yucatn donde se asentaba tena, bsicamente, un nico ecosistema, lo que limitaba la variedad de cultivos que se podan tener y, por lo tanto,
haca ms vulnerable a la sociedad. Adems, el suelo era pobre, de forma que cada
2 aos haba que empezar un proceso de tala y quema de nuevas parcelas dejando
descansar las anteriores.
La sociedad maya se empez a desarrollar desde 2000 a.C. Conforme la poblacin fue creciendo, se fueron poniendo en cultivo tierras menos productivas y, en
paralelo, intensicando la explotacin de las ms ricas. Esto foment un incremento
de la poblacin, que redund en tensiones socioambientales. Ante esta situacin se
opt por tres procesos simultneos.
Por un lado, se sigui profundizando en la intensicacin agraria construyendo
terrazas, canales de riego, balsas para almacenar agua y desecando de zonas pantanosas. Tambin, se incrementaron las tierras destinadas al cultivo a costa de las zonas
boscosas de las laderas, lo que increment la erosin. Estas tierras estaban, adems,
140 Hay otras investigaciones que cuestionan lo que vamos a describir (McAnani y Yoffee, 2010).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

133

fuertemente explotadas, con la recoleccin de dos cosechas anuales. Y su fertilidad


disminua, ya que en las selvas esta est sustentada por la vegetacin, que haba sido
eliminada. Todo ello llev a la agricultura al lmite de su capacidad para alimentar
a una poblacin numerosa (en algunos lugares se alcanzaron los 230 hab/km2),
que se fue haciendo cada vez ms vulnerable a las sequas, la erosin o a las plagas.
La segunda opcin fue la guerra contra otras ciudades-Estado para ampliar el
territorio del que se extraan recursos. Los conictos entre las ciudades-Estado mayas
se empezaron a desarrollar con fuerza entre 150 y 300 d.C. La competitividad entre
las distintas ciudades-Estado las llev a desviar ingentes recursos para la guerra y
para la construccin de pirmides. Las pirmides tenan, entre otras funciones, un
objetivo propagandstico: i) mostraban lo que se hara a quienes cayesen apresados;
ii) animaban a venir a la poblacin (y por tanto a la principal fuente de energa),
mostrando la fuerza de esa ciudad-Estado; y iii) demostraban la cantidad de personas
que eran capaces de movilizar las lites disuadiendo a los rivales.
La tercera estrategia fue un incremento en la complejidad social a base de reforzar las relaciones de dominacin y el Estado. Esto fue evidente alrededor de 50 a.C.,
con la presencia de dos o tres niveles de jerarqua (cuando las primeras ciudades
mayas tuvieron un uso comunitario de la tierra) y con la aparicin de la arquitectura
monumental. La jefatura del Estado era a un tiempo poltica y religiosa. La lite
gobernante era la encargada de la defensa frente a otras potencias y ante las adversidades climatolgicas. El Estado ejerca un control fuerte sobre la economa y fue
capaz de aumentar la eciencia de la produccin y de la distribucin de alimentos.
Durante el Periodo Clsico (50 a.C.-1000 d.C.), se ahond en estos patrones:
crecimiento de la poblacin, intensicacin agrcola, mayores niveles de dominacin, ms arquitectura monumental y guerras entre ciudades-Estado. De este modo,
alrededor del siglo VI d.C. se construyeron las pirmides ms impresionantes, se
reforzaron los niveles jerrquicos, que alcanzaron hasta cuatro escalones sociales y
se expandi la escritura (inventada tres siglos atrs), que registr la vida de los reyes.
La poblacin alcanz el mximo alrededor de 800 d.C., con cifras parecidas a las
de las ciudades sumerias, constituyendo una de las zonas ms densamente pobladas del planeta de esa poca. En ese momento es en el que empez a reducirse la
produccin de alimentos.
A todas estas tensiones se sumaron sequas de varios aos de duracin en el
periodo 750-1025 d.C.141. Fueron ms graves para las poblaciones del sur de Yucatn (donde se encontraban el grueso de las ciudades mayas) que, al estar situadas
en una zona elevada, no podan traer agua de otros lugares. Adems, no era viable
extraerla del suelo mediante pozos, pues el nivel fretico estaba demasiado bajo.
En la fase nal, la apuesta por la guerra y la arquitectura monumental detray
recursos (y atencin) de la gestin de la supervivencia. Adems, la mayor frecuencia de enfrentamientos empuj a la poblacin hacia los ncleos urbanos buscando
seguridad, lo que desatendi los campos. Finalmente, invasiones de otras poblaciones, la sequa, las epidemias y las revueltas terminaron con la civilizacin maya,
141 Ya se haban producido otras sequas anteriormente, pero fueron en una poca en la que
la densidad de poblacin era menor y hubo ms capacidad de adaptacin.

134

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

que emigr de forma masiva hacia las zonas costeras abandonando las ciudades,
cuando no pereci. Las poblaciones mayas no desaparecieron por completo ni su
cultura tampoco: perduraron en las tierras ms bajas del norte de la pennsula. La
poblacin en la zona sur del Yucatn no se volvi a recuperar hasta siglos despus,
lo que puede sealar el pobre estado ambiental en que qued la zona.

China
Entre el siglo X a.C. y el XIX d.C., China oscil entre periodos de crisis y de expansin. Los periodos imperiales con Gobiernos centralizados se caracterizaron por
una produccin cerealista eciente y mercados activos. En estas etapas, la poblacin creci y se acometieron obras pblicas, como canales o carreteras. Esos ciclos
terminaron cuando los costes de mantenimiento de esta complejidad excedieron
las capacidades de los distintos Gobiernos. Lo que sucedi a continuacin fue la
ruptura de la unidad del Estado, invasiones de pueblos limtrofes, degradacin de
las infraestructuras y declinacin de la poblacin.
Pero, en la medida que los recursos disponibles por China tenan una tasa de
recuperacin rpida, principalmente por la sostenibilidad de la agricultura, porque
la base del trabajo era humana y animal, y porque las infraestructuras podan
servir como cantera de nuevos recursos; tras los periodos de crisis venan nuevos
momentos de expansin. En realidad, las crisis no venan de un agotamiento de
los recursos, sino ms bien de un sobreuso moderado que poda volver con cierta
facilidad a tasas sostenibles. Esto permiti que China, a pesar de las crisis peridicas,
no llegase a colapsar (Greer, 2005).

Papa
Las tierras altas de Papa fueron uno de los lugares donde surgi la agricultura.
Por lo tanto, ejemplican un modelo social sedentario de gran antigedad, de unos
7.000 aos. Este mundo no cambi hacia una civilizacin dominadora hasta que
fue conquistado por las potencias europeas. La organizacin social era comunitaria:
las decisiones se tomaban colectivamente. Las guras que lideraban la distribucin
de los recursos no obtenan privilegios materiales por ello, ni dejaban de realizar
labores de cuidado de la tierra (Kottak, 2006; Diamond, 2007).
Su sosticado sistema agrcola tena una de sus claves en la silvicultura acoplada
con las huertas. Las casuarionas142 eran la clave del sistema, ya que producen una
excelente madera para la construccin, retienen el nitrgeno en la tierra y disminuyen la erosin. Ello permita altos rendimientos agrcolas, una gran variedad de
productos y un sostenimiento de la fertilidad del suelo.
La sociedad tena mecanismos de control poblacional, como la utilizacin de
plantas silvestres con propiedades anticonceptivas o abortivas, la abstinencia sexual,
142 Grupo formado por varias docenas de especies de rboles autctonos de las islas del Pacco,
Australia, el sudeste de Asia y frica oriental.

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

135

dar el pecho durante un periodo de aos o, en ocasiones, el infanticidio (Diamond,


2007).
Parece que, antes de llegar a este sistema, los lugares de la isla ms poblados
fueron fuertemente deforestados con el inicio de la agricultura. Este proceso abarc
desde 5000 a.C. hasta 800 d.C. En ese momento, se paraliz la deforestacin y comenz una recuperacin del entorno a travs de la silvicultura de casuarionas (Diamond, 2007). Este debi ser un momento fundamental en la historia de Papa pues,
en lugar de evolucionar hacia el Estado, la guerra, el patriarcado y la destruccin
ambiental, fueron capaces de evolucionar hacia un equilibrio dinmico sostenible
social y ambientalmente. Es decir, que la evolucin hacia sociedades dominadoras
no es un proceso inevitable en la evolucin humana. De hecho, aunque usamos
el pasado para hablar de estas sociedades, en parte todava perviven, aunque con
importantes modicaciones, fruto de su contacto con las poblaciones europeas. Sin
embargo, este proceso dej huellas en las sociedades locales. En concreto la guerra,
y no solo la cooperacin o el comercio, se convirti en algo habitual entre distintas
comunidades (Diamond, 2013).
En islas del Pacco como Tikopia y Anuta se pudo producir un proceso parecido
(Almenar, 2012).

La inuencia del clima (y de otros factores ambientales)


Durante esta etapa de la historia, se produjo un periodo clido entre 800 d.C. y
1300 d.C. Esto no quiere decir que hiciera ms calor en todo el planeta: en el Pacco oriental el clima fue ms fro y seco como consecuencia de la Nia143. Como
describe Fagan (2007, 2009), este cambio climtico inuy notablemente en las
poblaciones de todo el globo mostrando, una vez ms, la interrelacin fuerte del
ser humano con su entorno.
Toda la estepa asitica comprendida entre el Danubio y la Gran Muralla estaba
habitada por pueblos pastores nmadas. Estas poblaciones viajaban al sur durante
los meses fros y buscaban los pastos frescos del norte en los estivales. El periodo
clido signic un descenso de las precipitaciones en esta regin. Este descenso era
especialmente grave para la supervivencia de los caballos (que son menos ecientes
en su conversin de alimento que el ganado bovino). Y los caballos eran bsicos para
la economa de estas poblaciones mongolas. En este contexto de estrs, terminaron
invadiendo China. De este modo, la gura de Gengis Kan no solo es resultado de las
condiciones sociopolticas de la poca, sino tambin de las climticas, con similitudes
con lo que pudo ser el cambio civilizatorio iniciado alrededor de 4000 a.C. Pero
el xito mongol se bas tambin en la debilidad china. Esa misma sequa socav la
legitimidad de la dinasta Tang erosionando el Estado, lo que hizo ms sencillo el
xito de las poblaciones invasoras. Esto estuvo facilitado porque la agricultura del
norte estaba al lmite de su capacidad de alimentacin de la poblacin.

143 La Nia es un fenmeno que forma parte de un complejo ciclo climtico en el Pacco y
las tierras adyacentes. Sus extremos son una fase clida (el Nio) y una fase fra (la Nia).

136

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

La historia del Sahel, en la frontera sur del desierto del Sahara, es distinta. Entre
300 a.C. y 300 d.C., el clima fue seco en frica occidental, lo que favoreci que la
cuenca media del Nger en el Sahel incrementase sus habitantes con personas que
buscaban terrenos ms hmedos. Entre 300 d.C. y 700 d.C. el patrn de lluvias
fue un 125-150% superior al actual, lo que contribuy a jar esta nueva poblacin.
Pero entre 900 d.C. y 1100 d.C. el clima se volvi notablemente ms seco. Entre
estos tres grandes periodos existieron importantes variaciones climticas a las que
las poblaciones locales aprendieron a adaptarse.
Los poblados diseminados por esta regin se caracterizaban por la autonoma y
el apoyo mutuo. No haba ciudades, ni lites poderosas, ni ejrcitos. Las poblaciones
mand preservaron el saber relacionado con los cambios climticos y lo transmitieron de generacin en generacin, muchas veces a travs de la religin, lo que
les permiti anticiparse a cambios inminentes mediante una mezcla de atencin
constante y exibilidad. Es decir, mientras en China la etapa clida que termin en
el siglo XIV fue un factor clave para la transformacin de sociedades basadas en la
dominacin, esto no ocurri en estas tierras, que tenan una mayor conexin con
la naturaleza y fueron capaces de adaptarse mejor a las perturbaciones climticas
sin evolucionar hacia sociedades dominadoras.
Sin embargo, no todos los Estados, como es el caso de China, se adaptaron mal
a este calentamiento. Chimor domin alrededor de 1200 d.C. una amplia franja de
la regin septentrional y central de la costa peruana. Su capital, Chanchn, fue una
de las ciudades ms grandes del mundo en su poca, con una poblacin comparable
a Teotihuacn o Pars. La clave para la supervivencia chim fue invertir los recursos
en formas ms diversas de obtener alimentos, en lugar de en construcciones monumentales. Lo hizo a travs del sistema de pago de tributos en forma de jornadas
de trabajo comunitario, la mita. Mediante la mita construyeron lagos articiales y
presas para el control del ujo del agua, lo que les permiti cultivar ms terreno y
aumentar el nmero de cosechas al ao. Chimor caera nalmente en manos del
Imperio inca, que adoptara su sistema de trabajo comunal.
Otro ejemplo, con distintas soluciones, lo constituyen las poblaciones forrajeras
californianas, que tuvieron que hacer frente en esa misma poca a cuatro periodos de
sequa alrededor de 935, 1034, 1150 y 1253. Estas sequas estn consideradas como
las ms severas en los ltimos 4.000-7.000 aos. Las poblaciones que habitaban el
desierto del Mojave o sus inmediaciones consiguieron hacer frente a estos desafos
mediante una dieta variada y una alta movilidad. Son un ejemplo similar a las del
Sahel, pero sealan otra clave para la supervivencia: la importancia de la diversidad.
En cambio, las cercanas poblaciones chumash de la costa californiana y las Islas
del Cana, que habitaban en una regin ms rica, vieron cmo aumentaba el hambre
y la sociedad se volva ms jerrquica, desptica y violenta. Pero, conforme aument
la sequa, tanto en las islas como en la costa, fueron capaces de determinar que lo
mejor colectivamente era rebajar las tensiones y limitar las relaciones de dominacin volviendo sobre las de apoyo mutuo. Lo que aqu ocurri guarda similitudes
con el cambio civilizatorio iniciado alrededor de 4000 a.C., pero, en este caso, no
engendr una espiral de violencia. Recordemos que, tras las primeras invasiones,
la clave para su profundizacin ya no se encontr en una falta de alimentos para

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

137

sostener a la poblacin, sino en un refuerzo creciente de relaciones de dominacin.


Lo ocurrido en la costa californiana es una muestra de que las relaciones sociales se
pueden reconstruir. Estos cambios se vieron favorecidos por el hecho de que estas
poblaciones no superaban las pocas decenas de miles de personas.
Estos son solo algunos ejemplos, Chew (2007), Diamond (2007), Fagan (2007,
2008, 2009) y Tainter (2009) describen otros cambios sociales de gran calado en
los que cambios climticos resultaron centrales. Tal es el caso de las poblaciones
inuits de Groenlandia y las noruegas que colonizaron esa misma regin; de las
poblaciones del Chaco norteamericano; de Tihuanaco en los Andes; o del impulso
a la colonizacin nal de los ltimos extremos del Pacco (Hawi alrededor de
800 d.C., Nueva Zelanda sobre 1000 d.C. y Rapa Nui antes de 1200 d.C.). En
general, las salidas ante estos cambios climticos han sido de dos tipos. O bien las
sociedades han perdido complejidad y se han articulado en ncleos ms pequeos
y dispersos. O bien han incrementado la complejidad (como vimos con la aparicin
de la agricultura144) y, aunque superaron el desafo, se generaron sociedades con
una mayor vulnerabilidad frente a otros cambios climticos de mayor envergadura.
No queremos decir que las alternaciones climticas fueron la nica causa de los
cambios sociales, sino que sometieron a las organizaciones a una situacin de estrs
que hizo aorar sus vulnerabilidades.
Sin embargo, el clima solo fue uno de los factores ambientales decisivos en el
devenir de la humanidad. Las plagas fueron otro. Durante esta etapa, la peste negra
cumpli un papel clave. Las pandemias de este bacilo fueron un factor importante
en la cada de la dinasta mongola china y, con ella, de la decadencia de la Ruta de
la Seda145. Del mismo modo, al igual que haba ayudado al ascenso musulmn en
los siglos VI-VII, facilit su declive en los siglos XIV-XV (Bernstein, 2010).

3.11 Amrica antes del choque brutal


con los reinos europeos
Amrica (Abya Yala, como denominan al continente varios pueblos originarios)
en comparacin con Afroeurasia, estaba menos poblada, tena una menor interconexin interna, era menos poderosa militarmente y sus Estados se haban desarrollado menos (pero no poco).
La consolidacin del Estado en determinadas zonas fue notable. En 500 a.C.,
Teotihuacn estaba conformado por un grupo de pequeas aldeas, pero tres siglos
despus tena 50.000-80.000 hab. En su periodo mximo, alcanz 100.000-200.000
hab, antes de venirse abajo entre 600 y 700 d.C. El Imperio azteca tuvo una capital
probablemente ms populosa todava, Tenochtitln, que alrededor del 1500 d.C.
aglutinaba a unas 200.000 personas en base al cultivo de los campos elevados de

144 Apartado 2.1.


145 Entre 1330 d.C. y 1420 d.C., la poblacin china se redujo de 72 a 51 millones de personas
(Bernstein, 2010).

138

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

los alrededores (Christian, 2005; Kotkin, 2006; Wolf, 2006). Pero, en general, el
crecimiento de los sistemas estatales fue ms lento que en Afroeurasia, ocupando el
Imperio inca solo 2 megametros y el azteca unos 0,2146 (Christian, 2005).
Su economa, al igual que la de los Estados euroasiticos de la misma poca, estuvo basada en la agricultura, con un fuerte y complejo desarrollo del regado. Entre
ambos centros estatales, el mesoamericano y el andino, hubo menos interconexiones
que las existentes en Afroeurasia, pero dentro de ellos s hubo una red comercial,
como muestra el sistema de carreteras incas que comunicaban todo el imperio.
Solo el Imperio azteca utiliz el dinero y este no fue en forma de metal precioso
(el oro y la plata solo se utilizaron con nes ornamentales y religiosos). Se us cacao
(y otras mercancas) como moneda para una serie de intercambios que se acercaban al trueque: se intercambiaban productos y, si el valor no era igual, se usaba
el cacao para compensar (Weatherford, 1997). Esto tuvo las mismas implicaciones
econmicas que ya sealamos al hablar del dinero-mercanca147. Al igual que otros
imperios afroeuroasiticos de la poca anterior a la aparicin de la acuacin de
dinero, los mercados funcionaban ms como un espacio controlado por el Estado
al que llegaban los tributos, que como un libre mercado (Weatherford, 1997). En
general, se mantuvieron formatos econmicos con mecanismos redistributivos y el
papel de los mercaderes fue pequeo.
Los/as dioses/as fueron en algunos casos an ms sanguinarios que los euroasiticos. As, en Amrica fue preciso calmar y atender a las deidades a travs de
sacricios humanos provenientes de los pueblos oprimidos. Sus caractersticas y
funciones encajan con las religiones dominadoras anteriores a la aparicin de las
religiones universales en Afroeurasia. Por ejemplo, los gobernantes incas se atribuan
ser descendientes del Sol. Las religiones universales no aparecieron como respuestas
a los poderes como en Afroeurasia, pero tampoco fueron necesarias para las lites
para justicar su privilegio, entre otras cosas porque no se llegaron a conquistar
territorios tan grandes y diversos.
Aunque aztecas, mayas e incas no fueron las nicas poblaciones en formar Estados, no todo fueron Estados en Abya Yala, ni mucho menos. De hecho, la gran
mayora del continente estuvo poblado por otro tipo de sociedades. Por ejemplo,
las comunidades agrarias basadas en el maz del Mississippi no formaron Estados,
aunque se organizaron a gran escala en estructuras complejas y con jerarquas (Christian, 2005; Mann, 2006; Fagan, 2008). Las Cinco Naciones148, que orecieron en
el siglo XII d.C., tuvieron estructuras con un funcionamiento bastante comunitario
y con rasgos igualitarios entre hombres y mujeres (Taylor, 2008; Mann, 2006). Las
poblaciones chroquis tambin tuvieron estructuras similares (Wright, 2006). Un
ltimo ejemplo fueron las poblaciones indgenas de la rivera del Amazonas, que

146 Cabe matizar que, en 1491 d.C., un ao antes de la llegada de las naves espaolas a Amrica,
el Imperio inca era el mayor que exista en ese momento.
147 Apartado 2.3.
148 Alianza denominada Haudenosaunee o de las Cinco Naciones Iroquesas entre las tribus
seneca, cayuga, onondaga, oneida y mohicana al sureste de los Grandes Lagos norteamericanos.

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

139

desarrollaron sociedades complejas e igualitarias mediante el cultivo de mandioca


mezclado con distintos rboles y mecanismos de fertilizacin como la terra petra149.
Con esto consiguieron que los suelos no perdiesen su fertilidad y se hiciese sostenible el cultivo en terrenos selvticos, donde los nutrientes no los guarda el suelo
sino que lo hace la vegetacin. Todo un hito en un entorno en el que la agricultura
de terrenos no tropicales no es posible pero que, en cambio, alumbr a sociedades
sedentarias de decenas y tal vez cientos de miles de personas. Estas sociedades
pudieron llegar a moldear en equilibrio con el entorno incluso una octava parte de
la jungla amaznica no inundable (Mann, 2006).
Como ya hemos apuntado, una de las razones para explicar la menor implantacin del Estado en este mundo es la inexistencia de animales aptos para la
agricultura y la guerra150. Para que se produjese el salto hacia la guerra, el patriarcado, el Estado y la desconexin con la naturaleza fue necesaria una capacidad
de acumulacin energtica mayor. En Amrica, esto solo pudo estar disponible en
forma humana, pero no animal. Para el desarrollo de esta fuerza humana fue clave
que el rendimiento calrico por hectrea del maz y la patata, bases de la alimentacin americana, fuera casi igual al del arroz (y notablemente mayor al del trigo y la
cebada) (McNeill y McNeill, 2010). Otros factores que pueden explicar este menor
desarrollo estatal son la desconexin entre el rea mesoamericana y andina, lo que
impidi que se realimentasen; y un menor nmero de conictos blicos que, como
hemos visto, son un elemento clave en la conformacin de los Estados.
Durante esta poca, Abya Yala sufri una modicacin muy profunda de su
paisaje: la agricultura se extendi formando amplias zonas de irrigacin (como en el
Mississippi), zonas aterrazadas (los Andes incas o el suroeste norteamericano), talado
de bosques para la agricultura (costa pacca centroamericana y costa atlntica norteamericana), uso del fuego para modelar el paisaje agrcola (Norteamrica) o huertos
con bosques (Amazonas) (gura 3.4). Toda esta intensa modicacin se realiz, en
general, produciendo nuevos equilibrios ecosistmicos en los que la mano del ser
humano fue clave, pero que no dejaron de ser eso, nuevos equilibrios (Mann, 2006).

3.12 La Europa feudal, una regin perifrica


en Afroeurasia
Para nalizar, nos vamos a detener en la situacin de Europa durante el segundo
periodo basado en el dinero crediticio, pues fue el contexto en el que surgi el
capitalismo, que ser el tema al que dedicaremos el siguiente captulo. Fue un
momento histrico de descenso de la desigualdad, desurbanizacin y recuperacin
de los ecosistemas.

149 Una especie de carbn vegetal que aumenta notablemente la fertilidad del suelo en las
regiones selvticas.
150 Lo mismo ocurra en frica subsahariana, donde los animales del resto de Afroeurasia no
resistan las enfermedades tropicales.

140

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Figura 3.4: Transformaciones humanas de los ecosistemas americanos antes de


1492 (Mann, 2006).

Situacin perifrica de Europa frente a China y el mundo islmico


En torno 1000 d.C., los polos ms fuertes econmica y polticamente eran China, la
pennsula indostnica y el mundo islmico, mientras Europa ocupaba una posicin
bastante secundaria en Afroeurasia.
China tena el sector agrcola ms productivo del mundo (seguido seguramente
por India), y sus ciudades se introducan en ese orden agrcola, pero no lo dominaban. Fue el foco de los principales desarrollos tecnolgicos (imprenta, papel, plvora)
que luego llegaran a Europa. Tambin desarroll el papel-dinero. El imperio mayor
y ms inuyente de esta etapa sera el formado por Gengis Kan, en el siglo XIII d.C.

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

141

Gracias a su situacin en la regin axial, el mundo islmico hered las tradiciones


intelectuales y tecnolgicas del mundo mediterrneo y de la pennsula indostnica.
Tambin lleg a desarrollar una importante tecnologa hidrulica. La regin rabe
tuvo una importante proyeccin mercantil (dentro de los parmetros de la poca).
Esto se explica en parte debido a que la productividad de la tierra de muchos de
los lugares centrales donde se desarroll fue baja. Pero su actividad comercial la
centr hacia China e India, como mercados mucho ms interesantes que el europeo.
En el siglo XV, Europa elaboraba pocos productos que pudiesen interesar en
oriente. En textiles, el lino mal poda competir con el algodn indio y la lana no
atraa mucho a habitantes de climas ms clidos. Los productos de lujo (coral rojo
o cristales italianos) no tenan un mercado sucientemente grande en Asia. Por otra
parte, el comercio de esclavos/as, que se revitaliz entre 1200 d.C. y 1500 d.C.,
cuando Gnova y Venecia compraban personas en las orillas orientales del mar
Negro y las vendan en Egipto y el Levante Mediterrneo, tampoco era sucientemente importante para sostener un intercambio grande. Por ello, la importacin
europea de especias151 y porcelana estaba restringida. En general, Europa estaba en
la misma situacin que frica subsahariana, exportando esclavos/as, materias primas
y algn producto extico; e importando bienes manufacturados.
Todas las rutas estaban controladas por los mercaderes musulmanes. En los nueve
siglos desde el surgimiento del islam hasta la circunvalacin de las naves portuguesas
del Cabo de Buena Esperanza, no hubo presencia europea en el ndico. El camino
terrestre por la Ruta de la Seda, adems de mucho ms caro que el martimo, solo
cont con la estabilidad poltica necesaria durante el Imperio mongol del siglo
XIII-XIV. Como dice Dussel (2007), Europa qued encerrada en un horizonte
geopoltico perifrico y dependiente del mundo islmico.
Europa hizo intentos de revertir esta situacin a travs de las Cruzadas, cuyo
inters iba mucho ms all del fantico-religioso152. Para Venecia y Gnova, las
grandes nanciadoras de las expediciones, era bsico el control de este territorio
para su comercio de esclavos/as y de especias. Pero este intento fue imposible por
el podero militar, poltico y econmico del mundo musulmn. Los reinos europeos
tampoco fueron capaces de movilizar sucientes personas para poblar las plazas
tomadas. Y un ltimo factor clave: las tropas europeas no contaron con las ventajas,
en forma de enfermedades, que seran claves posteriormente en Amrica. Es ms,
fueron las poblaciones locales las que trasmitieron enfermedades a los invasores
cristianos, como la malaria, terminando por hacer imposible el proyecto.
Pero los comerciantes europeos tuvieron una ventaja comparativa respecto a sus
contrapartes asiticas: fruto de la fragmentacin poltica y la debilidad de los Estados
tuvieron mucha ms libertad de movimientos, lo que sera clave, como veremos, en el

151 El papel de las especias no era solo el de condimento alimenticio, sino tambin el de conservante, como por ejemplo la pimienta. La pimienta y la canela procedan de India y de
Sri Lanka respectivamente. La macis, la nuez moscada y el clavo de las Islas de las Especias
(las Molucas).
152 Por ejemplo, la IV Cruzada saque Constantinopla, capital cristiana de Bizancio o, en palabras
de sus habitantes, el Imperio romano oriental.

142

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

surgimiento del capitalismo. As, al nal de la Edad Media las ciudades-Estado del norte de
Italia (Venecia, Gnova, Miln, Florencia) desarrollaron una oreciente actividad comercial
y bancaria que alcanzara Sudn, China e India. Algo similar, pero de menor entidad, se
produjo en Flandes y en la Liga Hansetica del norte de Alemania. Estamos hablando de
un comercio limitado y circunscrito a bienes de lujo en muchos casos, pero no siempre153.
El cambio fundamental en la forma de manejar el dinero de estas familias ricas
estuvo en su bsqueda del capital sembrando la semilla del capitalismo. Es decir,
conforme las bases de la riqueza dentro del plano de la economa productiva se
fueron limitando, las lites reorientaron sus negocios hacia el mundo de las nanzas
convirtindose en prestamistas, sobre todo de los Estados en guerra y del papado. Un
ejemplo claro fue la casa Medici orentina de nales del siglo XIV (Arrighi, 1999).
Funcionaron como la banca moderna y pusieron en marcha acciones cotizables que
podan ser compradas por la poblacin para nanciar las expediciones mercantiles.

El feudalismo
Europa era un espacio de nodos relativamente pequeos154, dbiles, poco urbanizados y autosucientes, que basaban su economa en la agricultura y el poder de
sus lites dominantes en la exaccin del excedente agrcola, la mayora en especie.
Desde 500 a 1150 d.C., la economa fue local, sin apenas uso de dinero. A partir de
esa poca, se expandi algo el comercio. Y, como indicador de la sociedad basada en
feudos, se produjeron numerosas monedas locales, especialmente para el comercio
a cortas distancias. Adems, en un entorno poco monetizado, la economa pas a
estar controlada cada vez ms por los Estados o por los seores feudales, que se
fueron haciendo cargo de las minas y los campos.
La servidumbre se haba desarrollado en Europa entre los siglos V y VII d.C.
como respuesta al desmoronamiento del sistema esclavista romano. En el siglo IV,
fruto del vaco de poder creciente en el Imperio romano y de sus revueltas internas,
los/as esclavos/as haban ido consiguiendo tener acceso a la propiedad individual
o comunal de la tierra, as como a poder fundar una familia. En la nueva etapa de
economa poco monetizada, como vimos, la forma de someter a la poblacin fue a
travs de deudas que, cuando se hicieron impagables y en un entorno de inseguridad,
pusieron las bases de la servidumbre feudal. De este modo, se pas a un sistema
en el que la exaccin se produca en forma de pagos e impuestos, la mayora en
especie y/o de trabajo en las tierras del seor feudal. Aunque se sustituy un modo
de dominacin por otro, la servidumbre signic una liberacin frente a la esclavitud.
Sin embargo, este sistema de obtencin de recursos haca que el Estado fuese
dbil, fundamentalmente debido a su dicultad para cobrar los impuestos por la falta
de personal, porque los pagos se hacan en especie y por la carencia de registros
adecuados. Por eso se recurra a la conscacin de bienes, la venta de cargos y la
devaluacin de la moneda para conseguir dinero lquido.

153 Por ejemplo, la banca orentina bas su capital en el comercio lanero (Arrighi, 1999).
154 Unos 500 Estados, muchos ms que ahora (Tilly, 1992).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

143

El campesinado accedi a tierra propia, pero tambin consigui gestionar colectivamente tierras comunales. Esto no debe ocultar que dentro de este estamento tambin
haba diferencias. Haba campesinos/as libres y con estatuto servil, ricos/as y pobres, con
tierra y jornaleros/as155. Las familias requeran de las manos de todos sus integrantes
desde pequeos para sacar adelante el trabajo del campo, pero tambin necesitaban
controlar la natalidad para evitar tener demasiadas bocas que alimentar. El mecanismo
fundamental que se us para esto fue el retraso de la edad a la que se casaban. Las mujeres tambin usaron distintas plantas anticonceptivas (Federici, 2011a; Engelman, 2012).
La Iglesia fue fundamental en todo este periodo. i) El Papado desempeaba
un papel clave en el mantenimiento de las legitimidades feudales, una especie
de memoria de lo que fue el Imperio romano como ente unicador de todo el
territorio. ii) La Iglesia tambin fue determinante en el control de la informacin.
Los monasterios fueron los grandes reservorios de los conocimientos de la antigua
cultura clsica, a los que sustituyeron las universidades, que mantuvieron fuertes
vnculos con la Iglesia. Adems, la lengua culta fue el latn, limitando (an ms) el
acceso al conocimiento a amplias capas sociales. iii) Solo en Europa (y tal vez en la
China budista) el poder religioso tuvo una cierta independencia del estatal. En los
pases musulmanes nunca lleg a institucionalizarse un islam desligado del Estado.
As, aunque la Iglesia fue un actor clave en la legitimacin del poder feudal, a la
vez, al no estar ntimamente ligada a l, un poder rival limitando la centralizacin
del Estado. iv) Tambin fue un poder econmico de primer orden156.
La productividad de la tierra no aument de forma sustancial157. Sin embargo,
estos siglos clidos permitieron un incremento de las cosechas, en especial entre
1100 d.C. y 1300 d.C. Esto hizo que la poblacin158 y las ciudades159 creciesen de
forma importante. El excedente permiti la liberacin de ms recursos para otros
nes: esta poca fue la de la construccin de las grandes catedrales gticas.
Acoplado a este incremento de la poblacin, se aumentaron las tierras de cultivo, que llegaron a terrenos ms duros y arcillosos. Esto, junto a un incremento de
la demanda de madera para nes energticos (por ejemplo, en la forja y despus
el fundido de hierro), construccin o mercantiles-militares (fabricacin de barcos),
supuso una deforestacin muy importante160.
En la fase nal del periodo se produjo una fuerte crisis econmica. Si entre 1150

155 La norma era que la tierra perteneca al hombre, aunque haba muchos casos en los que
las mujeres heredaban y administraban en nombre de sus maridos (Federici, 2011a).
156 A principios del siglo XIV, la mitad de la tierra en Inglaterra le perteneca, lo mismo que
seguira ocurriendo en la Espaa de Felipe II (Simmel, 1999).
157 Durante todo este periodo otras regiones del planeta, como China, tenan un campo notablemente ms productivo y eran el lugar de invencin de los principales adelantos en
tecnologa agraria.
158 Entre 1000 d.C. y la primera epidemia de peste negra medieval, la poblacin aument de
35 a 80 millones de personas (Fagan, 2009).
159 Solo en Europa central se establecieron 1.500 ciudades nuevas entre el siglo XI y mediados
del XIII (Fagan, 2009).
160 En 500 d.C., el 80% de Europa occidental y central estaba cubierta de bosques y pantanos.
Solo la mitad o menos de esa supercie permaneca intacta hacia 1200 d.C. (Fagan, 2009).

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

y 1300 d.C. Europa vivi una expansin, hasta 1450 se producira una contraccin. Esta crisis se debi a un cambio climtico, que redujo la productividad de las
cosechas (el clima se enfri) y a los lmites del incremento de productividad de la
tierra inherentes al modelo por el agotamiento del suelo y a la falta de innovaciones
tecnolgicas en un contexto de poblacin creciente. Esto produjo un incremento
de la inacin, causado fundamentalmente por el alza del precio de la tierra; de
los gastos militares, por las crecientes tensiones interestatales; y de construccin del
Estado (burocracia), que hizo que aumentasen los tributos al campesinado. Para
hacer frente a estos desafos, el campesinado ocup ms tierras contrayendo ms
deudas e inando su precio ms todava. Adems, la situacin econmica no fue
mejor para los Gobiernos estatales ni municipales161, que fueron quebrando.

Una etapa de potentes y exitosas luchas sociales


Entre los siglos XI y XIII, Europa vivi un ascenso signicativo de la calidad de vida
de sus habitantes162. Adems, el campesinado consigui en muchos casos romper las
relaciones de servidumbre, por ejemplo conquistando fueros para su autogobierno
y la sustitucin de peonadas obligatorias por pagos en dinero. Al tiempo, tambin
aumentaron de forma notable los salarios163 y la esclavitud prcticamente desapareci (Graeber, 2011). Los avances tambin estuvieron en el acceso al conocimiento.
Esta es la poca en la que las lenguas habladas por la poblacin empezaron a desplazar de la posicin de privilegio (e inaccesibilidad que tena para la mayora de
la poblacin) al latn164. Y no solo eso, sino que el patriarcado se debilit entre los
siglos XI y XIII. Por ejemplo, hubo una revalorizacin del trabajo de las mujeres, el
papel social que desempearon volvi a ser mucho ms activo y pblico165 y hubo
un importante movimiento religioso femenino que teji redes de apoyo entre
161 Hacia nales del siglo XIV d.C., el pago de los intereses de la deuda pblica representaba
entre la mitad y tres cuartas partes del gasto de la principales ciudades centroeuropeas (Furi,
2012).
162 Por ejemplo, el siglo XIII es de prosperidad generalizada en el campo en Francia. Entre el
siglo X y el XII, los/as habitantes de Londres tuvieron estaturas que no se volvieron a alcanzar
hasta el siglo XX. El nmero de das que se trabajaba descendi, llegndose a alcanzar 170
de descanso al ao (Lietaer, 2000).
163 Entre 1350 y 1500, el salario real creci un 100%, los precios cayeron un 33%, disminuy la
jornada laboral y se increment la tendencia hacia la autosuciencia local (Federici, 2011a).
164 Por ejemplo, la primera gramtica del castellano se public en 1492 y se empezaron a editar
biblias en las lenguas populares. Sin embargo, esto tambin tuvo otra cara: la de la imposicin de la lengua como elemento de homogeneizacin en los Estados. As, en estos aos
arranc la proyeccin del castellano sobre el resto de las lenguas peninsulares y americanas.
Adems, hay autores como Fontana (2000) que sugieren que la publicacin de gramticas
respondi a un intento de mantener un control sobre el acceso al conocimiento por parte
de los estamentos de poder.
165 En 1292, el 15% de quienes pagaban impuestos en Pars eran mujeres. En la Francia del
siglo XIII, las mujeres estaban presentes y activas en 108 de las 312 profesiones registradas
(Lietaer, 2000). Hacia el siglo XIV, las mujeres consiguieron ser maestras, doctoras y cirujanas
(Federici, 2012).

CIUDADES, ESTADOS E IMPERIOS AGRARIOS EN UN MAR DE RURALIDAD AESTATAL

145

mujeres (Hernando, 2012). En el mismo sentido, en la mayora de las herejas de la


poca las mujeres fueron contempladas como iguales al hombre166 y la convivencia
muchas veces se hizo en conjunto (Federici, 2011a). Por otra parte, esta fue una
poca en la que apareci la devocin hacia las vrgenes negras, que parece estar
relacionada con el culto a la naturaleza pretrito167 (Lietaer, 2000).
Estos cambios se produjeron como consecuencia de un importante proceso de
luchas sociales que tuvieron como elemento central la aparicin de movimientos
milenaristas y herejas cristianas, que plantearon visiones revolucionarias de las
relaciones sociales. En general, lucharon por conseguir ms igualdad econmica
(poniendo en cuestin incluso la propiedad privada), ms participacin poltica
y laica en la Iglesia, y ms libertad en la gestin y creacin del conocimiento. En
concreto, esta lucha se centr sobre todo contra los impuestos (que no tenan ninguna contrapartida clara), contra las peonadas obligatorias en los campos del seor
feudal, la obligacin de prestar servicio militar en tiempos de guerra y en la disputa
con la nobleza por las tierras no utilizadas.
En las las de la revuelta estuvo el campesinado empobrecido o sin tierra, el
incipiente proletariado urbano y la poblacin excluida (prostitutas, curas apartados
del sacerdocio, mendicantes). El papel que realizaron las mujeres fue al menos tan
relevante como los hombres. Los movimientos milenaristas fueron en general actuaciones desorganizadas y ms fcilmente desarticulables, mientras que las herejas
supusieron un desafo en toda regla al orden establecido con una fuerte estructura
y visin de la sociedad en base a una reinterpretacin del cristianismo con fuertes
dosis de comunitarismo. Hacia nales del siglo XIV, la revuelta urbana y campesina
contra los terratenientes lleg a ser constante, masiva y, con frecuencia, armada
pero tambin en forma de desgana, disimulo, falsa docilidad, ignorancia ngida,
desercin, hurtos y contrabando (Federici, 2011a).
En esta etapa de fuerte movilizacin social se produjo, como sealamos, una
importante crisis econmica que hizo que los seores feudales y los reyes impusiesen
ms tributos al campesinado, lo intentasen anclar a la tierra y recuperar la esclavitud.
Esto soliviant ms los nimos y, a nales del siglo XIV, la negativa a pagar la renta
y a realizar peonadas se extendi. A eso se sum el fuerte descenso poblacional
(30-40%) como consecuencia de las plagas de peste bubnica y pulmonar (13471352 d.C.), y las hambrunas (1315-1322 d.C.). Adems, una parte de la poblacin
dej de trabajar para dedicarse a disfrutar de la vida en un contexto en el que la
muerte estaba muy cercana. Todo ello produjo un incremento sustancial del precio
de la mano de obra168 (Fontana, 2000; Wallerstein, 2010a; Federici, 2011a).
Este proceso se produjo en paralelo a una vuelta a la centralidad del mundo
166 Por ejemplo, en las herejas ctara y valdsa las mujeres administraban los sacramentos y
predicaban (Federici, 2011a).
167 La devocin a vrgenes negras parece que est emparentada con cultos del antiguo Egipto,
un espacio donde, como sealamos, pervivieron ms algunos elementos signicativos de la
poca igualitaria, como el dinero sin inters (Lietaer, 2000).
168 En el trabajo asalariado se consigui un nivel adquisitivo que no se volvera a alcanzar hasta
bien entrado el siglo XIX, y las mujeres gozaron de una igualdad salarial que no se repetira
hasta el XX (Federici, 2011a).

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

agrario frente al urbano, de forma que un 80-90% de la poblacin era campesina


(Fagan, 2009). No en vano las formas econmicas que hemos descrito, con la
presencia de esas monedas locales, limitaron la acumulacin de riqueza y permitieron su dispersin. Las ciudades han sido indicadores de sociedades con fuertes
concentraciones de riqueza a lo largo de la historia.
Todo ello congura una imagen de la Edad Media europea muy lejana a la de
una poca oscura. Ms bien fue un momento histrico de liberacin de los sectores populares, por supuesto dentro del marco de una sociedad jerrquica. Fue un
periodo de crisis de un viejo orden del que saldra otro nuevo.

147

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

149

4
El inicio del capitalismo
en un mundo todava no europeo
Toda especulacin mercantil que hago a expensas de la vida de mis
semejantes no es trco, es bandidaje y fratricidio () Por qu no deben
las leyes detener la mano homicida del monopolista, del mismo modo
que lo hacen con el asesino ordinario?
Maximilien Robespierre
La ciencia es el poder y tiene como nalidad extender el poder y el
dominio de la humanidad sobre el universo. La nueva ciencia proporciona
un enorme poder sobre la Naturaleza a n de conquistarla, someterla y
estremecerla en sus fundamentos.
Francis Bacon

En este captulo vamos a describir una gran transformacin mucho ms rpida que
la transicin de la civilizacin igualitaria a la dominadora o que las revoluciones
energticas previas. Entre la irrupcin de la Modernidad y del capitalismo, y su extensin por gran parte del planeta, apenas transcurrieron tres siglos. La Modernidad
como sistema de valores, como nueva cosmovisin, y el capitalismo como sistema
socioeconmico nacieron y se desarrollaron necesariamente juntos. Y hablar del
nacimiento del capitalismo y de la Modernidad es hablar de Europa, por ello este
ser el espacio central de anlisis de este captulo.
El capitalismo fue un nuevo sistema econmico que supuso un cambio individual, social y de relacin con el entorno de gran calado. Necesita del crecimiento
continuado y, con ello, la expansin constante del modelo a ms territorios y mbitos de la vida mediante un consumo en alza de materia y energa. Requiere una
concentracin y acumulacin de riqueza que hace mayores e imprescindibles las
diferencias sociales, con una fuerte divisin del trabajo en funcin del territorio, la
clase y el gnero. Pivota sobre la competencia entre agentes econmicos individuales
y desiguales, que necesita y fomenta las guerras para su desarrollo. Utiliza el Estado
para permitir la acumulacin y la reproduccin del capital. Crea a su servicio un
poderoso sistema tcnico-cientco, especialmente para el comercio y la guerra. Y
se basa en la explotacin de las personas y la naturaleza.

150

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Este sistema se desarroll hasta mediados del siglo XVIII en un formato de base
agraria. El capitalismo agrario no implic un salto importante en las fuentes energticas, pero s una apropiacin creciente de las mundiales por las clases capitalistas
europeas. Conforme las posibilidades de esta expansin se fueron agotando, la
Revolucin Industrial fue una consecuencia inevitable. Adems, tambin se produjo una transformacin en la relacin social con la energa. Si durante la etapa de
los Estados agrarios el poder haba sido sinnimo de la capacidad de acumulacin
de energa a travs del control del territorio, con el capitalismo fue sinnimo de la
capacidad de movilizacin de capital. As, la energa empez a ocupar un espacio
ms oculto en la evolucin social, pero no menos fundamental, justo igual que le
ocurri al trabajo de cuidados de las mujeres o a la extraccin de la plusvala a
travs del trabajo asalariado.
En todo caso, durante el desarrollo del capitalismo de base agraria, no todo el
planeta estuvo bajo ese rgimen econmico, ni siquiera la principal potencia de la
poca (China). Es ms, siguieron existiendo muchos territorios que se rigieron bajo
lgicas diversas y distintas a la capitalista, incluso en el seno de los propios Estados
capitalistas. Lo que tienen en comn todas estas lgicas (incluida la capitalista) es
que su base sigui siendo solar.

4.1 El inicio de la expansin global


de Europa Occidental
A nales del siglo XV, el planeta todava se articulaba en tres grandes subsistemas
territoriales humanos: Afroeurasia, Amrica (Abya Yala) y Papa-Australia. Desde
la pennsula ibrica, se lanzaron las expediciones que cambiaron esto. Primero, fue
la Corona de Portugal la que ira ampliando su radio de inuencia por la costa africana hasta circunnavegar frica y llegar a las Indias Orientales1. En 1492, Espaa,
formada por Castilla y Aragn, apoy el intento de Cristbal Coln de abrir otra
nueva va martima hacia el este asitico, navegando en este caso hacia occidente. En
ese trayecto llegaron a Amrica. Ambos acontecimientos, y muy especialmente el
segundo, junto con la circunnavegacin del planeta de Magallanes-Elcano, sentaron
las bases del inicio de la era moderna, en la que se pas de tres mundos, a uno
solo funcionando bajo la lgica del capital. A nales del siglo XVI, la economamundo2 europea inclua Europa, las regiones de Amrica que haban sido conquistadas (Nueva Espaa, las Antillas, Tierra Firme, Per, Chile, Brasil), Filipinas, las islas
atlnticas y algunos enclaves de la costa occidental africana.
1

Bajo la direccin de Vasco de Gama, Portugal logr alcanzar India tras circunnavegar frica
en 1497-1499. En los aos siguientes, Portugal consigui tejer una prspera red comercial
usando la fuerza blica all donde consider necesario.
Un sistema-mundo es una unidad econmica con una sola divisin del trabajo y mltiples
sistemas culturales englobados en Estados y, en algunos momentos histricos, en otras
estructuras sociales. A pesar de su nombre, no tiene que abarcar todo el globo (Wallerstein,
2010a). Sobre este concepto entraremos en ms detalle un poco ms adelante.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

151

La conquista de Amrica
En un siglo, Espaa y Portugal fueron capaces de dominar la mayora del continente
americano3. El Imperio inca, el ms grande que exista en la Tierra en 1491 y que
haba sido construido en base a la guerra, fue conquistado por Pizarro al mando de
solo 168 hombres y 62 caballos. Cmo fue posible?
Indudablemente, la fuerza guerrera fue un factor importante: las tropas espaolas
montaban a caballo y llevaban armas de acero y de fuego. Si bien hay que matizar
que el desarrollo armamentstico inca tambin haba evolucionado con la invencin,
por ejemplo, de proyectiles incendiarios. Pero el factor energtico-guerrero no estaba nicamente circunscrito a la plvora, la metalurgia y el caballo, inclua tambin
el ganado que las potencias invasoras tenan a su disposicin, lo que supona una
importante fuente alimenticia y de trabajo. A esto se sum la impresin psicolgica
que causaron seres humanos con corazas metlicas, armas de fuego y montados
a caballo. Pero estos factores no son sucientes para explicar cmo ejrcitos tan
pequeos fueron capaces de vencer a otros que probablemente debieron de ser
100 veces superiores en nmero (Mann, 2006).
Otro elemento por considerar es la habilidad de los conquistadores espaoles
para explotar las rivalidades internas entre los gobernantes americanos. En el caso
del Imperio inca esto fue especialmente signicativo.
Pero la clave debi de estar en las enfermedades que portaba la poblacin
invasora. Recordemos que, durante el I milenio d.C., en Afroeurasia se detuvo el
crecimiento poblacional fundamentalmente por la expansin de enfermedades4.
Esto se produjo hasta que las poblaciones se hicieron inmunes. Estas mismas
pandemias devastaron a la poblacin indgena americana5. En muchos casos estas
enfermedades llegaron antes que las tropas conquistadoras. Afectaron ms a las
poblaciones urbanas ms concentradas y con menores niveles de salubridad, es
decir, a los Estados ya constituidos. Adems, la virulencia de estas enfermedades
debi acrecentarse en lugares como las regiones aztecas e incas, por los desabastecimientos de alimentos fruto de la ruptura de los Estados. Las cifras totales no
estn claras, pero puede ser que en los primeros 130 aos de conquista muriese el
80-95% de la poblacin americana (Mann, 2006; Spier, 2011). La gura 4.1 muestra
este desastre demogrco en el caso de la poblacin azteca, que probablemente no
tiene parangn en la historia de la humanidad. Y a la muerte debi de sumarse el
efecto desmoralizador que debi de causar entre la poblacin6.
3
4
5

En 1521, ya haba terminado la conquista del Imperio azteca; en 1533, la del inca; y en
1541 se fund Santiago de Chile.
Apartado 3.9.
Por ejemplo, en 1524 o 1525, fallecieron ms de 200.000 personas por una epidemia de
viruela en el Imperio inca (Mann, 2006). Recordemos que la viruela, como otras enfermedades, haban llegado a los humanos a travs de vacas, caballos, cerdos o camellos, todos
ellos inexistentes en Amrica.
El brutal descenso poblacional tambin tuvo repercusiones negativas para Espaa y Portugal, pues signic un fuerte dcit de mano de obra (de energa) para extraer las riquezas
americanas. Este dcit sera cubierto, como veremos, con un renacimiento del esclavismo.

152

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

153

no es posible someter a grandes masas de poblacin sin denigrarlas culturalmente,


para lo cual la evangelizacin cumpli un papel clave.
Desde la perspectiva de los pueblos conquistados (y especialmente de las mujeres) el choque fue devastador. De un golpe se impusieron varias nuevas jerarquas
en cuya cspide estaba el hombre europeo, capitalista, militar, cristiano, patriarcal,
blanco y heterosexual.

Por qu Europa se lanza hacia una gran expansin territorial?

Figura 4.1: Descenso de poblacin en el centro de Mxico (Mann, 2006).


Sin embargo, en la mayora del continente no haba Estados7. Estas regiones fueron
las que los conquistadores sometieron con mayor dicultad y de manera ms lenta8:
la mayora de Amrica del norte, Amrica central, Brasil y el cono sur de Sudamrica.
El control de estas sociedades no se hizo nicamente por la va armada, sino que
tambin fue clave su inclusin, cuando se dio, en el sistema comercial internacional.
Un ejemplo paradigmtico fue el comercio de pieles con varios de los pueblos de
Norteamrica. Los tratantes empezaron cambiando pieles por manufacturas como
utensilios de metal y licor. Estos utensilios fueron cobrando importancia cultural
entre las sociedades, de forma que fueron enfocando su economa hacia la consecucin de ms pieles en detrimento de la horticultura. En muchos casos, adems,
la llegada del caballo y/o las armas de fuego hicieron que esta caza (por ejemplo
la del bfalo) se hiciese mucho ms eciente. Conforme las pieles se volvieron
ms escasas, la competencia entre los distintos pueblos norteamericanos se fue
incrementando, lo que devino en guerras alimentadas por armas europeas (y por
sus intereses coloniales). Estas guerras hicieron que los hombres fueran cobrando
ms importancia en la estructura social indgena y que las coaliciones indias se resquebrajasen, profundizndose en un cambio cultural y social similar al ocurrido en
el trnsito a la sociedad dominadora en Afroeurasia. De este modo, en 1800, solo
las regiones escasamente pobladas como la Amazonia y el oeste norteamericano
permanecan fuera del sistema-mundo.
Una vez conquistado el territorio, la resistencia sigui producindose. Para conseguir el sometimiento nal de la poblacin, las acusaciones de brujera realizadas
en Europa contra las mujeres, sobre lo que luego entraremos, fueron trasladadas
y aplicadas tambin en el continente americano. Primero a la poblacin local y
luego a la africana que se import esclavizada. No es casual que estos procesos se
hiciesen ms frecuentes cuando la resistencia se hizo ms fuerte (alrededor del siglo
XVII) y que los objetivos fuesen los medios de subsistencia locales, las mujeres y sus
smbolos culturales (Federici, 2011a). Este ltimo elemento fue fundamental, pues

7
8

Apartado 3.11.
Una versin novelada de cmo pudo ser la conquista es Ursa, de William Ospina.

No solo es necesario entender por qu Europa lanz sus naves a la exploracin del
mundo, sino tambin por qu, una vez que encontr Amrica, decidi conquistarla.
A continuacin vamos a verter argumentos para ambos hechos a la vez, pues se
entrelazan, aunque la conquista fuera obviamente posterior al descubrimiento.
La expansin de los Estados europeos, entre otras cosas, respondi a un intento de aumentar el metabolismo de sus economas, su energa disponible. En
un metabolismo de base agraria, esto signicaba expandir el territorio explotado9.
Para las lites, este salto adelante era adems una buena estrategia para sacudirse
de encima la crisis que estaba sufriendo el continente10 y conseguir mantener su
posicin de privilegio social. Es decir, que las lites europeas necesitaban recursos
(madera, alimentos, textiles, especias) y riqueza (oro, plata) para dominar a sus
clases populares y a otros Estados.
Para incrementar la energa disponible, una primera salida fue la colonizacin
interior de las tierras que no eran agrcolas o ganaderas, o que haban sido abandonadas en el periodo previo de reduccin de la poblacin. Pero las tierras baldas
en los distintos Estados no fueron sucientes. Tampoco era posible emprender una
expansin militar sobre los Estados musulmanes por la incapacidad militar de llevarla a cabo con xito, como mostraron las Cruzadas11. De este modo, la expansin
ultramarina quedaba como la nica opcin.
Uno de los cultivos que ms claramente empujaron hacia la expansin territorial
fue el azcar. Su puesta en marcha requera mucha mano de obra (lo que revitaliz la esclavitud) pero, sobre todo, una expansin territorial continuada, pues los
terrenos se iban agotando. Este cultivo se empez en las islas del Mediterrneo, de
ah pas a las del Atlntico y la llegada a Amrica fue un salto ms. Pero no solo el
azcar, sino tambin la bsqueda de madera para ser quemada y para la construccin fue un detonante de la expansin. El Bltico del siglo XVI era un importante
centro exportador de madera y progresivamente Amrica ira cubriendo tambin
ese papel, normalmente ya transformada en buques.
Durante el siglo XV, la demanda de oro y plata haba ido creciendo en Europa
fruto de la vuelta a la monetizacin de la economa y un cierto fortalecimiento del
Estado, pero tambin de que eran las nicas mercancas que interesaban en China

9
10
11

Apartado 3.3.
Apartado 3.12.
Apartado 3.12.

154

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

para ser intercambiadas por especias y otras mercancas. Entre 1430 y 1530, la
extraccin de plata se quintuplic en Europa, pero no fue suciente para satisfacer
la demanda creciente. De este modo, haba una fuerte motivacin para acceder a
lugares como Sudn, importante extractor de oro, uno de los objetivos detrs de
las expediciones portuguesas, adems de controlar las minas de oro de Bambuk y
Bur, en la costa oeste africana12.
Adems, China haba ido incrementando su demanda de plata para sostener
su creciente monetizacin. Durante el periodo Ming (1368-1644), cay en desuso
el papel-moneda13 debido a problemas de inacin y se volvi a utilizar la plata
masivamente. A pesar de que los Ming haban prohibido el comercio con extranjeros, la escasez de plata hizo que surgiesen numerosos contactos comerciales con
Japn y, ms adelante, con los reinos europeos (Portugal y Espaa). As, China se
convirti en un destino importante de la plata americana, al ser el lugar del mundo
donde ms se pagaba por ella14.
Pero no solo fue China quien empuj a la expansin europea, tambin lo hizo
el mundo musulmn y, ms en concreto, el Imperio otomano que, con la toma
de Constantinopla, control todo el comercio hacia China, lo que hizo que los
precios subiesen y empuj a los reinos europeos a buscar otras rutas alternativas.
En todo caso, el inicio de la bsqueda de Portugal de nuevas vas para el comercio
de especias y oro haba sido anterior al ascenso otomano.
Tambin es necesario analizar qu empuja a las personas ms all de los intereses
estatales. Uno de los elementos fundamentales fue el alto endeudamiento de una
parte importante de los conquistadores, que les motiv a buscar en el saqueo de
Amrica la solucin a sus problemas (Graeber, 2011). Otro fue el deseo de riqueza
y poder. Sin duda, otros motivos tuvieron que ver con la bsqueda de aventuras y
el deseo de conocer el Nuevo Mundo.

Portugal como exponente de la expansin


En la colonizacin europea, Portugal desempe un papel de liderazgo por varias
razones. All, la expansin ultramarina supona ventajas para el rey, la nobleza (ya
que no haba territorio suciente en Portugal y la ampliacin no era posible una vez
conquistados los reinos musulmanes), la burguesa (especializada en el comercio
fruto de su contacto con los Estados musulmanes y con Gnova) e, incluso, para
el semi-proletariado urbano (que encontr puestos de trabajo). La expansin se
llev a cabo porque sus benecios se repartieron (aunque desigualmente) por una
parte importante de la sociedad (Wallerstein, 2010a). Que el reparto fuese desigual
no era problema, pues ya estaban creadas las subjetividades que justicaban las

12
13
14

De ellas salan unos dos tercios del oro que circulaba por Afroeurasia (Wolf, 2006).
No se retomara hasta el siglo XX, bajo la colonizacin econmica de China por las potencias
europeas.
El precio de la plata en China en 1700 fue el doble del precio de ese metal en el resto del
mundo, aunque se igualara a nivel internacional en 1640 primero y en 1750 despus (Flynn
y Girldez, 2008). Todava en el siglo XVII, alrededor de la mitad de la plata americana
terminaba en China (Tilly, 1992).

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

155

diferencias. Adems, Portugal tena una estabilidad poltica interna de la que no


gozaban Espaa, Francia ni Inglaterra, que le permita centrarse en el exterior. Hay
que aadir que tena una indudable ventaja geogrca por su salida al Atlntico.
Sin embargo, sin los conocimientos tcnicos sucientes, la expansin martima
no se hubiera podido llevar a cabo, por mucha motivacin que hubiese. Estos
incluyeron la posibilidad de fabricar barcos bien equipados para largas travesas
(la carabela) y una cartografa que recoga toda la informacin disponible. Esto lo
consigui Portugal a travs de la nanciacin de un equipo internacional de navegantes y cartgrafos.
Por ltimo, el capital imprescindible para estas empresas lo facilitaron los
banqueros-comerciantes genoveses, que ya tenan una slida relacin con Portugal,
donde venan haciendo negocios.

Por qu se conquist Amrica en el siglo XV y no antes?,


por qu no lo hizo China?,
por qu solo se conquist Amrica?
Europa no pudo haber conquistado antes Amrica
Amrica no fue conquistada antes por Europa porque no se dieron las circunstancias adecuadas. Los barcos normandos llegaron a Amrica mucho antes que los
espaoles. Lo hicieron navegando hasta Islandia, de ah a Groenlandia, para dar el
salto denitivo a lo que llamaron Vinland. Sin embargo, no consiguieron establecerse
en los ricos pastos y bosques norteamericanos.
Una primera razn fue que, aunque tuvieron superioridad militar frente a las
poblaciones americanas, esta no fue ni mucho menos abrumadora. La lucha se
desarroll entre espadas de hierro y hachas de piedra. Adems, la baja poblacin
normanda no fue capaz de enviar muchas familias a Vinland, por lo que fue mucho
mayor el nmero de hachas que de espadas. Por otra parte, los asentamientos americanos tenan Groenlandia e Islandia como eslabn con Europa, pero las condiciones
climticas de ambos territorios impidieron su desarrollo y, en consecuencia, el de
Vinland. Finalmente, el factor clave para la conquista de Amrica por Espaa, las
enfermedades afroeuroasiticas, aqu no pudo desarrollarse, ya que Noruega estaba
solo dbilmente conectada con el resto del continente y se salvaba de muchas de
ellas. Adems, con una poblacin pequea, tampoco tena capacidad para servir de
reservorio de distintos virus. Es decir, la poblacin vikinga era casi tan vulnerable a
las enfermedades afroeuroasiticas como la americana.
Hay que aadir una ltima razn tan importante como la de la ausencia de
enfermedades. Las expediciones normandas no contaron con el patrocinio econmico de los principales centros de capital europeo, como ocurri con las espaolas
y portuguesas. Llegaron demasiado pronto, cuando las bases para el nacimiento
del capitalismo estaban poco cimentadas.
Finalmente, el enfriamiento del clima que se produjo a nales del siglo XV
gener una tensin extra en Groenlandia, que fue abandonada, y con ello Vinland.

156

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

China no tena ninguna necesidad de lanzarse a aventuras ocenicas


China posea una capacidad naval superior a la europea, como lo demostr con
las expediciones de principios del siglo XV al mando de Cheng Ho por el ndico
hasta frica (y es posible que mucho ms lejos) con barcos de mucho mayor tonelaje que los europeos. Adems, la poblacin, la supercie y la tecnologa (tambin
militar) eran similares, cuando no superiores, a las europeas.
Sin embargo, China no tuvo la voluntad poltica de expandirse ni de internacionalizar su economa. Tena un Estado fuerte y grande, con un Gobierno centralizado,
y eso fue lo que limit su expansin ultramarina. Los ingresos de un imperio exactor
difcilmente podan ser incrementados sustancialmente por el comercio martimo,
con el riesgo, adems, de detraer recursos que eran necesarios para el control de la
frontera norte con las poblaciones mongolas. De hecho, esta defensa fue un xito
con la dinasta Ming, lo que permiti un incremento de la produccin y del comercio
interior, dando con ello razn a la falta de necesidad de la expansin ultramarina.
Adems, el equilibrio de este Estado dependa de un campesinado que se haba
empoderado en los ltimos siglos15. Este campesinado no necesitaba una expansin
ultramarina y s tena inters en mantener a raya a las clases comerciantes. Por otra
parte, el Gobierno era lo sucientemente fuerte como para no requerir una alianza
con los banqueros y comerciantes para mantenerse en el poder. De este modo, el
Gobierno mandarn control a sus clases comerciales impidindoles desarrollarse
y expandirse.
Adems, como China era el atractor de los metales del resto del mundo, tena
mucha menos necesidad de hacer una expansin territorial. Para qu incurrir en
gastos y riesgos cuando la riqueza le llegaba va su podero econmico?
Pero la cuestin no fue solo de voluntad, sino tambin de necesidad. La agricultura china se basaba en el arroz, que requiere menos hectreas para una misma
produccin de caloras que el trigo (que era la base agrcola en Europa). Pero, en
cambio, necesita ms fuerza de trabajo. Es decir, que China poda dar salida a su
incremento poblacional sin grandes aumentos de terreno. Si a Europa le faltaban
hectreas, China necesitaba ms brazos.
Por ltimo, China tena una corte de Estados vasallos sometidos polticamente a travs de transacciones de mercancas a cambio de regalos. Es decir, que la
construccin imperial china se basaba ms en la compra de voluntades, que en el
sometimiento por las armas tpico de Europa. China no tena necesidad de ampliar
su imperio y las expediciones navales le salieron demasiado caras (Arrighi, 2007;
Graeber, 2011).
As, la expansin ultramarina qued en manos de la cristiandad o del islam
que, aunque tenan barcos menos preparados, s estaban en disposicin tcnica
de hacer viajes transocenicos. Sin embargo, los comerciantes musulmanes, con
acceso directo a los mercados chinos e indios, no tenan necesidad de embarcarse
en arriesgadas aventuras.

frica era inmune a los virus europeos, pero no a sus manufacturas


Por qu frica y Asia fueron conquistados por los europeos mucho despus de
Amrica? En el caso de Asia la explicacin tiene que ver con niveles de desarrollo
militar y estatal similares que hacan imposible esta conquista, pero en frica subsahariana esto no ocurra. Una posible respuesta es que, a diferencia de lo que ocurri
en Amrica o en Australia, donde los/as europeos/as eran portadores de nuevas
enfermedades, en frica las poblaciones locales ya estaban inmunizadas contra
estos virus y bacterias por el contacto durante miles de aos, pero, en cambio, las
poblaciones europeas carecan de inmunidad contra las enfermedades tropicales16.
Solo a partir del siglo XIX, con la aparicin de la medicina moderna y los ries de
repeticin, esta conquista se hizo factible.
Es verdad que la mayora de los problemas en forma de enfermedades que
impidieron la conquista de frica subsahariana estaban tambin presentes en la
Amrica tropical, pero generalmente en menor grado, como muestra que el ganado
europeo consigui adaptarse a la Amrica tropical, pero no a esas mismas latitudes
africanas (Crosby, 1988).
En todo caso, aunque frica subsahariana permaneci formalmente independiente17, varios enclaves estratgicos, sobre todo en la costa occidental, s pasaron
a engrosar la red mundial como provisores de mano de obra esclava, algo que ya
venan haciendo antes18, pero que aument en gran medida en esta poca. Probablemente, el mayor impacto en las regiones de origen no fue la merma poblacional,
ya que las muertes por causas naturales deban de ser 5-10 veces mayores que las
personas raptadas, aunque tampoco hay que despreciar este impacto, puesto que
se llevaban a individuos jvenes. La peor consecuencia del trco humano fue la
militarizacin y mercantilizacin de las zonas de trata con seres humanos, lo que
favoreci la aparicin de Estados predadores, como Dahomey o Asante, y el fortalecimiento de otros previamente existentes como el de Benn, que se especializaron
en capturar personas19. El proceso fue similar al descrito antes con el comercio de
pieles en Amrica del Norte y se fue extendiendo desde la costa hacia el continente
conforme aument la demanda esclavista. De este modo, la llegada de las huestes
comerciales europeas a frica, al igual que en Amrica, supuso la incorporacin
en la lgica de la dominacin de nuevas sociedades. Este proceso se prolong a lo
largo de los siglos XVIII y XIX, como iremos viendo.

16
17

18
19

15

Apartados 3.4 y 3.8.

157

Entre 1695 y 1722, solo el 10% de los/as britnicos/as que la British Royal African Company
mand a este continente sobrevivi a las enfermedades tropicales (Ponting, 2007).
Pero hubo alguna excepcin. Por ejemplo, en 1652 la VOC (Compaa Holandesa de las
Indias Orientales) fund una factora permanente en Sudfrica, en El Cabo, que convirti
la regin en una colonia agrcola.
Por ejemplo, en China hubo subsaharianos/as esclavizados/as desde el siglo VII d.C. (Wolf,
2006).
Hubo tres mecanismos que usaron los Estados esclavizadores africanos para conseguir
humanos que vender a las empresas europeas: i) saldo de deudas mediante personas; ii)
como consecuencia de un proceso judicial; y iii) la captura en la guerra (Wolf, 2006).

158

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

4.2 El nacimiento del capitalismo


A nales del siglo XV y principios del XVI naci el capitalismo. El capitalismo es
un sistema econmico basado en el mercado, la propiedad privada, la competencia entre los agentes (hasta aqu nada nuevo en la historia de la humanidad), que
buscan maximizar su capital en el menor tiempo posible, teniendo al Estado como
instrumento al servicio de la reproduccin del capital y al mercado de mano de
obra como el principal medio de sometimiento de clase (todo esto s es nuevo).
El capital es un proceso, no una cosa. Es un proceso de circulacin en el cual el
capital se utiliza para crear ms capital a travs de la explotacin de la fuerza de
trabajo y de la naturaleza20. Pero el capitalismo no es solo un sistema econmico,
es tambin una organizacin social alrededor de la reproduccin del capital. La
sociedad pas de ser con mercado a de mercado. Ser en el apartado siguiente
donde entremos en la descripcin del sistema.
En Afroeurasia, la anterior fase de la historia haba estado caracterizada por el
predominio del dinero crediticio (aunque sin desaparecer el dinero-moneda en
lugares como China)21. Esta nueva fase signicar la vuelta del oro y la plata a un
papel central en la economa y, con ellos, un incremento de la guerra, de los mercenarios y de la esclavitud. Al hablar de papel central nos referimos a la economa
de las altas nanzas y del comercio internacional, que fue la que marc la norma.
Pero no a la economa cotidiana, que sigui operando en gran parte sin dinero o
con monedas locales durante mucho tiempo y reservaba los metales para el pago de
impuestos o para personas extraas. Ser despus de la Revolucin Industrial, de un
acopio mucho mayor de energa, cuando el capitalismo permear toda la sociedad.

El surgimiento del capitalismo


Probablemente ya exista un funcionamiento capitalista incipiente en el mundo
islmico, la pennsula ibrica y el norte de Italia alrededor del siglo XII, pero no
fue hasta despus cuando pudo desarrollarse (Quijano, 2000). En el siglo XV, las
nuevas estructuras estatales europeas, en concreto las ciudades-Estado, eran muy
exibles y competitivas entre s. Estaban gobernadas como respuesta a los intereses
de una nueva clase dirigente que basaba su poder en el comercio y el dinero, y no
en el tributo, como la mayora de los Estados de aquella poca. Este dinero funcionaba como capital. Adems, estas ciudades-Estado se encontraban en una regin
perifrica, donde las mutaciones sociales eran ms fciles. Es decir, eran estructuras
estatales muy receptivas al cambio, y ese cambio se iba a activar por una serie de
procesos que se reforzaron entre s a partir de un nuevo universo de valores.
El capitalismo naci (o, mejor dicho, se impuso) como respuesta de las lites
dirigentes a la crisis econmica y a las revueltas populares. Para conseguirlo, la

20
21

El dinero, los terrenos, la propiedad inmobiliaria, las fbricas y las mquinas que no se utilizan
de forma productiva no son capital.
Apartado 3.4.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

159

violencia, la guerra, fue un elemento clave. Tan clave como la proletarizacin y


monetizacin social y la existencia de un nivel de acumulacin de riqueza previo
en pocas manos para lo que la colonizacin de Amrica fue determinante (el capitalismo fue colonial desde el principio). Sin embargo, en la consecucin de este
gran cambio, tambin se us la potencia de las movilizaciones sociales del medievo
en una versin desvirtuada. Por ltimo, hubo una mayor disponibilidad de energa
por parte de la sociedad europea. A continuacin desarrollaremos estos puntos.

Respuesta a la crisis econmica y a las revueltas sociales


Ya vimos que el nal del feudalismo fue un periodo de fuerte crisis econmica22.
Fue una crisis profunda, sistmica, que puso en jaque a todo el entramado exactor
al cuestionar el modelo de apropiacin del excedente agrcola en forma de tributo
y de rentas feudales. En Europa, el equilibrio militar haca muy difcil el desarrollo
de imperios, como los Habsburgo demostraran con su fracaso y por lo tanto de
la extraccin de tributos. Y las revueltas campesinas haban conseguido herir de
muerte al sistema feudal. En respuesta a esta crisis se empez a desarrollar el capitalismo mediante la acumulacin primitiva y la divisin internacional del trabajo
que veremos a continuacin.
Desde nales del siglo XV, se pusieron en marcha una serie de medidas que
terminaron metiendo en cintura nuevamente a las clases populares. El capitalismo
tuvo que ser impuesto por la fuerza, no surgi de forma espontnea. Las estrategias para conseguirlo fueron mltiples: i) La monetizacin y mercantilizacin de la
economa cre diferencias salariales que fracturaron a quienes resistan y rompieron
la unidad entre los estamentos campesino y artesano. La ruptura tambin se hizo
en base al gnero, lo que debilit enormemente la solidaridad de clase y abri un
abismo entre hombres y mujeres (Federici, 2011a). ii) La creacin de un mercado
de trabajo monetizado, en el que la nica forma de conseguir el sustento, poco a
poco, fue la venta de la fuerza de trabajo, se convirti en una tremenda herramienta
de disciplinamiento social. Mientras durante el feudalismo el sometimiento era en
base al vasallaje, en el capitalismo fue en gran parte mediante la venta de fuerza de
trabajo. Adems, otras formas de trabajo, en concreto el esclavismo, presionaron ms
para rebajar los salarios. iii) Tambin se produjo una fuerte represin directa. Esto se
realiz en gran parte en el plano religioso mediante la persecucin de las herejas.
As, los Gobiernos, poco a poco, consiguieron doblegar a las fuerzas campesinas
herejes. Probablemente el cnit revolucionario estuvo en la Guerra Campesina en
Alemania de 1525 y en la toma de Mnster por los/as anabaptistas en 1533. Ambos
episodios terminaron en derrota y feroz represin23. Fuera de Europa, en el resto
de Afroeurasia, no se produjo esta persecucin hertica y misgina o, al menos,
se hizo en menor profundidad, por lo que no fue tan potente el sometimiento de
los estratos populares.
En la contrarrevolucin, las lites feudales se aliaron con los primeros capitalistas
(cuando no se convirtieron en capitalistas). La burguesa se someti al rey postergan22
23

Apartado 3.12.
Una versin novelada de estas luchas es Q, de Luther Blissett.

160

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

do la toma del poder poltico24, pero consiguiendo el econmico. La nobleza cedi


parte de su poder al Estado en una nueva centralizacin que no hubiera consentido
si no hubiera sido por el acoso al que la tena sometida el campesinado y por la
crisis econmica. De este modo, el poder del Estado se fortaleci25.

Acumulacin primitiva
El capitalismo no se pudo desarrollar sin lo que Marx (1974) llam acumulacin
primitiva: la concentracin previa de capital y trabajo, y la proletarizacin de la
mayora de la sociedad, es decir, su separacin de los medios de produccin. La
acumulacin primitiva fue, en los Estados centrales, la desposesin del campesinado europeo de sus tierras privadas y comunales mediante los cercamientos26 y su
conversin en proletarios/as, la monetizacin de los intercambios y los impuestos,
la usura, la prohibicin del vagabundeo (forzando a la poblacin a buscar trabajo
asalariado), y la ruptura de lazos sociales que les limit su capacidad de obtener
nanciamiento y de cooperar. En Amrica y frica, fue la apropiacin del oro y la
plata, la esclavizacin de la poblacin, la desposesin de sus tierras27 y la eliminacin
de sus formas de produccin y consumo. En espacios semiperifricos, como el Este
europeo, fue una vuelta a la servidumbre y el acaparamiento de tierras por parte de
la nobleza. Y, en todos los lugares, fue el control del cuerpo de las mujeres (Federici,
2011a) con el objetivo que ya explicamos al hablar del nacimiento del patriarcado28 y la enajenacin de los conocimientos populares. Todos estos mecanismos no
son solo causas, sino tambin consecuencias del desarrollo del capitalismo que se
profundizaron conforme se fue extendiendo.
El cercamiento consisti en tres procesos distintos: i) La eliminacin del sistema
de campos abiertos, que transformaba las tierras individuales de labranza en campos
comunales de pastos entre el tiempo de cosecha y la nueva siembra. ii) La abolicin
de los derechos comunales de uso de las tierras baldas o los campos del seor
entre cosecha y siembra. iii) La concentracin de tierras dispersas para favorecer
economas de escala. Fue el modo mayoritario de toma de tierra en el oeste del
continente29 (Wallerstein, 2010a, 2010c). Para ello se recurri a la expulsin, el

24
25

26

27
28
29

Aunque en distintos sitios, como las Provincias Unidas y las ciudades-Estado italianas, s lo
consiguieron.
Una muestra es que en el siglo XIV fueron desapareciendo las monedas locales. En la desaparicin de estas monedas tambin inuy que varios seores feudales haban abusado de
la oxidacin, realizando los cambios de monedas cada poco tiempo, y se convirti en un
sistema de recaudacin de impuestos que puso al campesinado en contra (Lietaer, 2000).
En trminos actuales, el cercamiento de los espacios centrales y el acaparamiento que se
produjo en Europa del Este seran formatos de privatizacin de bienes comunes o de enajenacin de bienes privados.
A comienzos del siglo XVIII, Espaa se haba apropiado de un tercio de las tierras comunales
indgenas (Federici, 2011a).
Apartado 3.5.
En 1688, un 25% del rea total de Inglaterra y Gales eran tierras comunales. En 1911, solo
el 5% del territorio ingls permaneca en manos comunales. Al nal del siglo XX, era el 3%
(Caffentzis y Federici, 2014).

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

161

aumento de rentas y el incremento de impuestos estatales30.


Los cercamientos no se llevaron a cabo exclusivamente por la nobleza, sino que
tambin fueron ejecutados por el campesinado libre ms pudiente. As, provocaron
la separacin del campesinado en dos grandes grupos. Por un lado quienes atesoraron ms tierras, que se fueron convirtiendo en capitalistas. La otra parte, la mayora,
sera la que acabara convirtindose en jornalera o en obrera si emigr a las ciudades.
El proceso de cercamientos result imprescindible para el desarrollo del capitalismo, no solo por la acumulacin de riqueza y la desposesin de los medios de
produccin al campesinado, sino tambin por orientar la produccin de la tierra
hacia el mercado. Otra consecuencia de los cercamientos, a la que se sum el incremento poblacional del siglo XVI (especialmente en las regiones centrales), fue el
crecimiento de las ciudades. Esto provey de mano de obra a la creciente industria.
Esta mano de obra adems era barata, pues estaba compuesta por las personas ms
pobres expulsadas del campo y que ya no tenan medios de subsistencia autnomos31. Adems, las leyes contra el vagabundeo las forzaron a trabajar. Es decir, que
los cercamientos obligaron a proletarizarse al campesinado.
La proletarizacin de la sociedad no fue solo fruto de la enajenacin de sus
medios de produccin. Tambin fue la apropiacin de habilidades, conocimientos,
creencias, hbitos de pensamiento y relaciones sociales precapitalistas de quienes
estn siendo proletarizados. Es decir, que no solo fue una sustitucin de valores,
sino tambin una apropiacin (Harvey, 2007a).
Paradjicamente, estos procesos fueron impulsados en parte por las luchas del
medievo. Fruto de ellas, una parte importante del campesinado haba logrado librarse de las peonadas obligatorias en los campos del seor feudal a cambio de pagos
en dinero. Esta fue una victoria envenenada, pues la mayora del campesinado (la
parte empobrecida) perdi las pocas tierras que tena al ser incapaz de pagar los
tributos en dinero.
El oro y la plata que auyeron a Europa32 no fueron los que generaron la
implantacin del capitalismo, pero s lo permitieron, al posibilitar a los capitalistas
europeos invertir por encima de sus ahorros. Por ejemplo, la plata americana sirvi
para que los Estados europeos penetrasen en Asia por las buenas (va comercial)
o por las malas (con las caoneras por delante). Y esta penetracin los coloc en
una posicin central en las redes comerciales internacionales, que crecieron de
forma notable en esta etapa. De ellas desplazaron a los comerciantes musulmanes.
De este modo, la riqueza expoliada de Amrica se us para continuar la carrera
comercial-militar y profundizar en el desarrollo del capitalismo.
La acumulacin primitiva fue tambin el capital conseguido a travs del comercio
30
31

32

En Inglaterra, pas puntero de este proceso, la mayora de cercamientos se produjo entre


1540 y 1640 (Wallerstein, 2010b).
Reforzando esto, los mecanismos de control de precios, limitacin de la especulacin y
prioridad de venta del grano hacia los estratos menos pudientes fueron desapareciendo,
aunque permanecieron vigentes en muchos lugares de Europa al menos hasta mediados
del siglo XVIII (Stronzake, 2013).
Entre 1500 y 1800, las minas americanas proveyeron el 70% del oro y el 85% de la plata
mundial (Weatherford, 1997).

162

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

previo. Por ejemplo, el capital veneciano se construy a travs del azcar cultivado
en islas mediterrneas por esclavos/as africanos/as y por la compra-venta de bienes de lujo orientales. Gnova lo consigui en gran parte a travs del comercio de
esclavos/as del mar Negro.
Finalmente, la deuda fue otro de los mecanismos ms potentes de acumulacin
primitiva, pues convirti el dinero en capital sin tener que pasar por el riesgo de su
inversin previa. La deuda impuls luego las sociedades por acciones y las letras
de cambio a travs de su reinversin. En denitiva, fortaleci a la gran banca y su
negocio nanciero.

Mercados internacionales
El mercado a largas distancias ya exista pero, durante esta poca, se desarroll
de forma muy importante en Europa, y entre este continente y Amrica, Asia y
frica. Este mercado fue el que adquiri en primer lugar y fundamentalmente
la lgica capitalista mediante una divisin internacional del trabajo sobre la que
entraremos ms adelante. En esta etapa, el mercado interior sigui rigindose bajo
lgicas no capitalistas. As, el capitalismo tuvo un nicho importante de desarrollo en
los principales puertos de Europa. Estos mercados internacionales se caracterizaron
por los monopolios. La competencia se produjo entre Estados en la defensa de
estos monopolios, como veremos.
En la creacin de estos mercados, en una economa de base agrcola, la conversin de la tierra para su orientacin hacia la produccin internacional fue clave y
signic la liquidacin del feudalismo.

Guerra
La forma de controlar nuevos mercados en el capitalismo es mediante la competitividad y/o el sometimiento de esos pueblos a travs de la violencia. De este
modo, la diferencia entre comercio, conquista y piratera es sutil, ya que todos ellos
terminan encaminndose a un mismo n: la reproduccin del capital. Adems, el
papel de la violencia fue importante en un contexto de fuerte rivalidad interestatal.
Esto llev a un desarrollo militar sin precedentes de Europa. Hasta el siglo XVI,
las guerras en Europa eran llevadas a cabo por ejrcitos de campesinos y estaban
caracterizadas por campaas breves e irregulares. Esto cambi: los ejrcitos se
multiplicaron por 10, sus integrantes se profesionalizaron y las campaas se alargaron. Se volvi as a un ciclo caracterizado por el dinero en metlico y las guerras
(Graeber, 2011). As, los Estados europeos fueron mucho ms fuertes de lo que les
corresponda por su tamao gracias a su apuesta armamentstica.
Para poder llevar a cabo este desarrollo militar, los Estados requirieron de ms
ingresos. Por una parte, los consiguieron va comercio. Pero, sobre todo, recurrieron
a la deuda pblica. El grueso de esta deuda era fundamentalmente para acometer
guerras33 (y construir el Estado a travs de la burocracia) (Ferguson, 2001; Graeber,
33

El 27% del gasto de las monarquas europeas en el siglo XVI fue militar, el 46% en el XVII
y el 54% en el XVIII. El porcentaje fue mayor en las potencias hegemnicas. As, durante
el siglo XVII, aproximadamente el 90% del presupuesto de Holanda se fue en guerras;

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

163

2011). Todo ello empoder ms a banqueros y mercaderes.


Adems, la minera, la construccin naval y la fabricacin de armas de fuego,
todos elementos fundamentales para la guerra, estuvieron en manos privadas. As,
los Estados tenan que comprarlas en el mercado endeudndose y reforzando con
ello la acumulacin del capital. Y no solo eso, sino que muchas veces los prstamos
se daban a cambio de tener el derecho de uso o la posesin de minas, lo que agrav
la situacin de dependencia estatal.

Energa
A partir aproximadamente del ao 1000 se fueron extendiendo por Europa dos
cambios tecnolgicos que aumentaron la energa disponible: el arado de rueda y
la rotacin trienal de cultivos. Esto permiti un crecimiento de la poblacin. Sin
embargo, el gran salto energtico fue el derivado de la conquista de Amrica y de la
extensin de las redes comerciales. La bsqueda de ms energa fue una respuesta
a la crisis del sistema feudal pero, a la vez, este incrementado ujo energtico fue
un motor clave en la transicin al capitalismo.

Por qu no naci el capitalismo en China


o en los califatos islmicos?
El capitalismo no fue un cambio que, en los primeros siglos de su desarrollo, mostrase sus ventajas respecto a otros sistemas econmico-polticos de dominacin a nivel
internacional. A nales del siglo XVIII, Japn, el norte de India y por supuesto China
tenan niveles de productividad similares a los de la Europa ms competitiva34. De
este modo, la eleccin europea no fue ni mucho menos obvia y, en ese sentido, el
resto de potencias mundiales optaron por seguir funcionando en base a la exaccin.

China
A mediados del siglo XI, China estaba dividida en tres grandes potencias: Song
(en el sur), K'i-tan (en el norte y noreste) y Tangut o Si Hia (en el noroeste). En
Song (960-1279), la administracin empez a cobrar los impuestos en metlico en
lugar de en especie35, lo que incentiv al campesinado a vender su cosecha (o, al
menos, parte). Adems, el Estado usaba el dinero en metlico para la compra de
mercancas. Todo ello contribuy a monetizar la economa. De este modo, en el
siglo XV, Song tena una economa ms monetizada que Europa.
Y no solo eso, sino que posea una importante masa de poblacin asalariada que
trabajaba en la produccin de porcelana y de tejidos de seda, cuyo trabajo estara

34
35

mientras el gasto militar britnico se elev del 55% del total del gasto pblico (1685) al
90% (1813) (Ferguson, 2001).
Por ejemplo, hasta bien entrado el siglo XVIII, Asia contena el 66% de la poblacin mundial
y produca el 80% del valor total de los bienes y servicios del planeta (Christian, 2005).
Desde el siglo XI, ms de la mitad de los ingresos del Gobierno eran en moneda (McNeill y
McNeill, 2010), lo que marc el inicio de un nuevo ciclo de economa monetaria en China
bastante antes que en Europa.

164

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

generando plusvalas para los patrones. Esta masa asalariada tambin trabajaba en
el campo, ya que no todo el campesinado tena tierras.
Adems, la dinasta Song foment el comercio en la parte sur de China, por
ejemplo mediante la apertura de siete puertos para el intercambio internacional.
A todo esto hay que aadir que el comercio a largas distancias fue mucho mayor
en China que en Europa durante este periodo36. La diferencia estribaba en que
en Europa este comercio estaba bsicamente internacionalizado, mientras que en
China era dentro del mismo Estado. Esta era una diferencia importante, ya que a
los Estados ms poderosos de Europa esto les permiti especializarse en las fases
ms rentables de la reproduccin del capital a costa de otros pases, algo que no
pudo hacer China al tratarse de un mismo pas.
La agricultura china, la base de su economa, se fue haciendo ms productiva
con la obtencin de dos cosechas en las zonas bien regadas y la construccin de
terrazas para la ampliacin de la frontera agraria. Un resultado de esto fue que la
poblacin aument notablemente. Desde el siglo XII, la regin ms urbanizada del
planeta probablemente era China. El Gobierno Song tambin us la imprenta de
tipos mviles y empez a desarrollar la plvora (aunque seran los rivales del norte
quienes la emplearan por primera vez militarmente).
En China, los monasterios budistas fueron lo que ms se acerc a una corporacin capitalista. A ellos llegaban grandes cantidades de oro y plata que usaban
para hacer prstamos con inters sin tocar su capital, lo que les permita obtener
grandes ganancias sin riesgo37 (Graeber, 2011).
China no solo tena condiciones para dar el salto al capitalismo, sino tambin
para avanzar la Revolucin Industrial. El ejemplo ms claro es que en 1078 se produjeron 125.000 t de hierro (la mayor produccin mundial) en los hornos chinos
alimentados con carbn de coque (Crosby, 2006; McNeill y McNeill, 2010). Es
ms, en el siglo XII se produjo en China, usando carbn, ms hierro y acero que
en Europa en 1800 (Crosby, 2006; Keefer, 2010). Sin embargo, no se realiz la
revolucin tecnolgica que caracterizara la Revolucin Industrial38.
Pero las bases del capitalismo que se pusieron con la dinasta Song fueron
derribadas con la reunicacin china. As, la prdida de rivalidad entre Estados en
China dej de alentar la bsqueda de riqueza para la guerra y la economa volvi a
basarse en la exaccin durante las dinastas Yuan (1279-1368) y Ming (1368-1644).
Frente a la historia de Europa, marcada por la competencia entre distintos Estados,
la de China volvi a estar condicionada por las rebeliones internas. Mientras en
Europa esta lucha interestatal se expres (en parte) en una divisin internacional del
36

37

38

El comercio de grano a largas distancias en China fue 5 veces superior al pico mximo
europeo anterior a 1800 y 20 veces mayor a la media del comercio del Bltico (Flynn y
Girldez, 2008).
Pero solo en Europa naci el concepto de corporacin como el de persona cticia cuando
el papa Inocencio IV, en 1250, otorg esta gura a monasterios, universidades e iglesias
(Graeber, 2011).
Esta revolucin energtica se abandon probablemente por una mezcla de factores (invasiones de pueblos, inundaciones y conictos internos en China), que desplazaron el centro
de poder hacia el sur, lejos de los depsitos de carbn (Crosby, 2006).

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

165

trabajo capitalista, en China el foco fue la exaccin de la poblacin. Adems, como


vimos, el tamao de una China unicada haca difcil que el comercio pudiese dar
ms renta que la exaccin. As, el confucionismo promovi los mercados internos,
dejando el externo en un lugar claramente secundario. Esto es lo que explica que
se cortasen de raz las expediciones martimas internacionales, mientras en 1415 se
dragaba el Gran Canal para hacerlo ms navegable.
Estos mercados internos no fueron mercados capitalistas, pues perseguan la
consecucin de mercancas usando el dinero como intermediario (M-D-M'), no la
reproduccin del capital a travs de su inversin en mercancas (D-M-D'). La tensin
hacia el capitalismo en China existi claramente, sin embargo, el Gobierno chino
puso lmites a los capitalistas, impidiendo que tomasen el poder del Estado. Este fue
un elemento clave: el Estado no estuvo al servicio de la reproduccin del capital
(Arrighi, 2007). Para mantener a raya a los mercaderes, la burocracia mandarina
us polticas como la jacin de precios, el gravado con impuestos a las ganancias
excesivas, la prohibicin de monopolios e, incluso, la conscacin peridica de
riqueza39 (McNeill y McNeill, 2010; Graeber, 2011).
En esta poca, China no fue un Estado feudal, sino uno basado en prebendas.
Es decir, que la nobleza no consigui hacerse con feudos propios y el emperador,
el Estado, mantuvo mayores mrgenes de poder. Esto se hizo, adems, con un
Estado unicado. De este modo, hubo menos tensin interna por el poder (que
segua estando en manos del emperador a no ser que se produjese una revolucin)
y externa (no volvi la etapa de los Estados Guerreros40 en la que Europa se encontraba sumida a perpetuidad). Adems, al tener un gran territorio que defender,
el emperador tena que detraer muchos recursos para el control de las invasiones
mongolas; en cambio, Portugal no tena que hacer nada de eso frente al cerco otomano de Viena. Todo esto incit a menos cambios y ayud a que se mantuviese el
mismo sistema econmico y poltico.
Por otra parte, no se produjeron los cercamientos, la tierra no se privatiz. Esto
se debi a la fortaleza del campesinado, pero tambin a que el Estado tuvo ingresos
sucientes a partir de la exaccin. Esta fue otra de las causas que hicieron que no
se produjese el salto al capitalismo en China: no se proletariz el campesinado.
Simplicando, China no dio el salto al capitalismo fundamentalmente por tener
un Estado demasiado fuerte y grande, junto con un campesinado demasiado
empoderado.

Califatos musulmanes e Imperio otomano


En 1500, el mundo islmico comprenda el Imperio otomano (el ms poderoso
del Mediterrneo), el Imperio safaw de Persia y una serie de Estados que llegaban
hasta frica subsahariana y Filipinas. Sin embargo, el centro del comercio planetario era China (e India), no las regiones musulmanas, cuya funcin en la economa
mundial era secundaria.
39
40

Tambin tom medidas para controlar el poder de los generales, como la subdivisin de
tropas a su mando o el control civil de los pertrechos militares (McNeill y McNeill, 2010).
Apartado 3.3.

166

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

El territorio musulmn tuvo muchos ms problemas para la creacin de mercados debido a la ausencia de vas navegables, algo que no pudo compensar el
rico comercio martimo por el ndico, del que, por otra parte, terminaran siendo
desplazados por las potencias europeas, especialmente Portugal. Adems, la poblacin agrcola no venda su produccin en el mercado (al no tener la posesin de la
tierra), lo que propici que no se llegase a alcanzar el grado de monetizacin chino
y europeo, aunque s hubo un uso extendido de la moneda en el Imperio otomano.
Adems, en este Imperio la propiedad de las tierras era del sultn, lo que impidi
un feudalismo a la europea y el desarrollo del capitalismo.
La existencia de un mercado libre fue caracterstico del mundo islmico y,
si ese mercado no evolucion hacia el capitalismo, probablemente fue porque
funcion con una dbil interaccin con el Estado. Por ejemplo, al estar las distintas
formas de dinero crediticio solo respaldadas por la conanza en los entes privados,
pero no por el Estado, la naciente clase capitalista no adquiri la fuerza suciente.
De este modo, el mundo musulmn experiment una situacin intermedia,
entre Europa (donde los banqueros y comerciantes consiguieron cotas cada vez
mayores de poder) y China (donde estuvieron mucho ms controlados). All, los
mercaderes y banqueros no consiguieron la frrea alianza que en Europa tuvieron
con la nobleza. Probablemente, en la base de esto se encontr que los Estados
europeos eran ms dbiles que sus contrapartes afroeuroasiticas.

4.3 La reproduccin del capital se realiza


mediante la explotacin
Lo que vamos a describir a continuacin es el capitalismo en su formato desarrollado, aquel que determina profundamente la sociedad y su relacin con el entorno.
Sin embargo, no se implant de golpe, sino que se fue conformando a lo largo
de los siglos que comprende este captulo (de nales del XV hasta mediados del
XVIII) y requiri del salto energtico de los combustibles fsiles para su expresin
mxima, lo que llamamos capitalismo fosilista. De este modo, lo que se describe a
continuacin se debe entender como un proceso que empez en esta poca, pero
que no se desarroll plenamente hasta el siglo XIX-XX.

La circulacin del capital


La reproduccin del capital se realiza mediante la inversin del dinero (D) en
mercancas, maquinaria, materias primas y fuerza de trabajo que generan bienes
y servicios (M), con el objeto de conseguir con su venta ms dinero (D'). As, la
circulacin del capital se representa por la frmula D-M-D' (Marx, 1974). Durante
la poca de los Estados agrarios, ya hubo algunos estratos sociales que funcionaron
bajo la lgica D-M-D'. Sin embargo, la economa no era capitalista, ya que el Estado
no era un instrumento para la reproduccin del capital y la lgica que rega la sociedad en su conjunto era la exactora. Con el capitalismo, a pesar de que haya partes

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

167

de la economa que funcionen con planteamientos distintos al capitalista (M-M',


M-m-M', M-D-M', D/M-S41), el conjunto de las relaciones sociales est determinado
por la reproduccin del capital.
Otra posible circulacin sera D-D', en la que el dinero se invertira en operaciones nancieras para, con ello, conseguir un benecio mayor sin mediar un proceso
productivo (Arrighi, 1999). En realidad, la circulacin D-D' se apoya sobre la DM-D', pues la base de la creacin de nueva riqueza est en la explotacin de las
personas y de la naturaleza, como veremos. La economa nanciera lo que hace
es detraer parte de la plusvala (puede ser la mayora) de la economa productiva
y multiplicarla.
Cualquiera de los dos tipos de circulacin del dinero lo convierten en capital si
persiguen su crecimiento y no su uso como simple medio de cambio. Cuando la
economa tiene como objeto la consecucin de mercancas, es decir, se ajusta a la
frmula M-D-M', donde el dinero (D) es un medio para conseguir la mercanca o
el servicio que se quiere (M') y no un n, el formato econmico no es capitalista.
Aparentemente, la diferencia es sutil, sobre todo para quien tiene inters en la
mercanca, pero no para quien realiza la inversin con el nico objeto de vender
ms caro. Esa operacin da un valor de cambio (por lo que vale en el mercado,
por lo que se va a poder sacar con su venta) y no de uso (por su utilidad) a las
mercancas y servicios (M) (Marx, 1974). Mientras la produccin de valores de uso
tiene como objetivo la satisfaccin de una necesidad, la produccin de valores de
cambio persigue la reproduccin del capital.
Por explicarlo con un ejemplo: cuando el dinero se utiliza para comprar un bien
de consumo (pan, por ejemplo) no sera capital. Si ese mismo dinero se usa para
comprar harina para hacer pan para consumo propio, tampoco sera capital. Si ese
pan horneado se vende cubriendo los gastos seguira sin poder llamarse capital a
ese dinero. Incluso si el panadero se ha autoexplotado trabajando muchas horas
para conseguir muchos panes que reporten ms dinero tampoco habra un funcionamiento capitalista, pues el capital no se estara reproduciendo, simplemente se
obtendra ms dinero trabajando ms. El dinero se convertira en capital si se invierte
en contratar a un par de panaderas con el objeto de que trabajen para producir
ms dinero del gastado. Y sera capital si se continuase invirtiendo el benecio en
montar otra panadera.
En una empresa de este tipo, el capital es el factor central. Por una parte es el
que facilita el control del resto de elementos de la produccin: trabajo productivo
y reproductivo, materia y energa, tecnologa, organizacin, cooperacin entre
los/as trabajadores/as. Por otra parte, el capital se torn en el nico elemento que
maximizar, sin importar que se minimicen los benecios del resto. Mientras la economa feudal tena como factor central la tierra (materia y energa), la capitalista
tuvo el capital, lo que implic formas totalmente distintas de reorganizar el resto
de elementos.
En la circulacin del capital es fundamental la continuidad del ujo. Si el proceso
se interrumpe se para la creacin de capital. Es decir, que despus de un ciclo D-M41

Apartado 3.4.

168

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

169

D', D' debe convertirse en el motor de un nuevo ciclo. Adems, quien es capaz de
cubrir ms rpido el ciclo D-M-D' (o D-D') obtiene ms benecios y una posicin
competitiva mejor. As, la historia del capitalismo ha sido, en parte, la historia de
cmo acelerar la circulacin del capital. Para ello las innovaciones en el transporte
y la comunicacin, la eliminacin de trabas aduaneras y la facilitacin del movimiento del capital han sido claves. Aunque es cierto que este camino no ha sido
unidireccional y, en determinados momentos histricos, se ha dado marcha atrs.
Un ejemplo fue el mercantilismo del siglo XVII, que veremos un poco ms adelante.
Adems, es central el aumento de la esfera de la que extraer el benecio. Es
decir, que el funcionamiento del capitalismo requiere de la entrada en el ciclo de
circulacin del capital de cada vez ms territorios y aspectos de la vida. De este
modo, la imprescindible acumulacin primitiva se convirti en una no menos
imprescindible acumulacin por desposesin en el normal funcionamiento del
sistema (Harvey, 2007a). Sobre este aspecto entraremos un poco ms adelante.
Harvey (2012) distingue seis barreras a la circulacin del capital que este intenta
eliminar, pues cualquiera de ellas puede producir una crisis:
i) Insuciente capital-dinero inicial. Este capital se puede conseguir mediante la
reinversin de los benecios pasados. Tambin mediante la desposesin de la
riqueza ajena. Esta desposesin puede ser por medios legales (privatizacin de
bienes comunes, expropiacin, fusiones que implican liquidaciones de activos,
competencia de los grandes capitales desplazando a los pequeos) o ilegales.
Otro mecanismo es unir capitales pequeos, que es el fundamento que est
detrs de las sociedades annimas y de las fusiones empresariales. Una cuarta
forma de acumulacin de capital ha sido la regulacin estatal, que ha hecho
ms competitivos a los grandes capitales frente a los ms pequeos. Un mecanismo ms es la creacin de condiciones que faciliten la circulacin de capitales
para que puedan invertirse donde haya demanda, lo que genera la necesidad
de instituciones internacionales que permitan este movimiento42. Una ltima
estrategia es la capacidad de recibir crdito (la credibilidad en el mercado) y de
crear dinero como herramientas para proveer el capital inicial.
ii) Escasez de fuerza de trabajo o dicultades para conseguirla. Para que haya
acumulacin permanente de capital debe existir disponibilidad permanente de
fuerza de trabajo. Una fuerza de trabajo que debe ser accesible, disciplinada y
formada. Para el incremento continuado de esta fuerza de trabajo se ha requerido de la proletarizacin de capas crecientes de la poblacin, de la movilidad
de la fuerza de trabajo (o del capital) y del control del cuerpo de las mujeres.
El papel del Estado es clave al regular las leyes migratorias y laborales, dotar de
los servicios necesarios (educacin, sanidad) y tranquilizar al proletariado en
paro (desde la represin hasta las polticas sociales), que es bsico para limitar los
salarios. El control de la fuerza de trabajo tambin se hace mediante el fomento
de la competencia entre el proletariado (distintas escalas salariales, fomento del
racismo o el sexismo).

iii) Medios inadecuados de produccin, incluidos los lmites naturales. Como medios
de produccin estn los insumos necesarios, las maquinarias e infraestructuras
(energticas, de transporte, de comunicacin, e incluso de ocio y educacin para
quienes estn trabajado en la empresa). Tambin se podran incluir los bienes
de consumo para mantener a la fuerza de trabajo. Para la consecucin de estos
medios, el mercado es la principal herramienta, pues permite la especializacin43.
Pero el mercado no es la nica forma de coordinacin posible, puede haber
tratos directos entre las partes (empresas que fabrican solo bajo pedido directo).
Para que haya un buen suministro, el papel del Estado es bsico en la creacin
de una seguridad jurdica.
iv) Tecnologas y formas organizativas inadecuadas. La innovacin nace de la
competencia y, por lo tanto, es inherente al capitalismo. Esta innovacin puede
ser en el plano tecnolgico o en el organizativo y consiste, en denitiva, en la
extraccin de ms plusvala para poder reproducir ms rpido y en ms cantidad
el capital44 hasta que, inevitablemente, otro ente capitalista accede a esa innovacin. En la evolucin de la innovacin tambin juega un papel importante el
Estado a travs de sus inversiones en investigacin y desarrollo. En la historia
del capitalismo, este papel ha sido especialmente relevante en el plano militar.
La innovacin, sin embargo, no es solo un elemento indispensable para la circulacin del capital, sino el que ha permitido al sistema salir de muchas de las
crisis en las que se ha encontrado45.
v) Resistencias o ineciencias en el proceso de trabajo. En el lugar del trabajo, en
el corazn de la extraccin de la plusvala, est el proletariado. Este es el sujeto
clave que debe ser seducido o coaccionado para trabajar. Por ello es fundamental
para la empresa crear un ambiente de trabajo lo ms motivador posible.
vi) Escasez de demanda respaldada por dinero. Es decir, que hace falta que lo producido tenga salida en el mercado por entes que, adems, tengan dinero para
pagarlo. Aqu la publicidad cumple un papel clave, pero no solo. Por ejemplo,
cuando los salarios no fueron sucientes para absorber la produccin creciente,
se empez a desplegar todo un sistema de crdito al consumo. Este sistema de
crdito no fue solo personal, sino tambin a nuevos nichos de produccin o a
su ampliacin. Otra forma de incentivar la demanda es imprimir nuevo dinero,
pero esta es una solucin que termina provocando inacin y no siendo sostenible. La tercera va consiste en crear nuevos mercados mediante la imposicin
imperialista46, sin embargo esta es una estrategia que, conforme el capitalismo fue
controlando ms territorios y facetas de la vida de las personas, se fue haciendo

42

46

Dando un salto en el tiempo, el FMI, la coordinacin de los Bancos Centrales o el Banco


Internacional de Pagos cumpliran este papel.

43
44

45

Apartado 2.3.
En cualquier caso, la innovacin tambin puede resultar ruinosa si se lleva a cabo sin haber
amortizado las infraestructuras ya construidas o requiere procesos muy onerosos de formacin.
Un ejemplo palmario, como veremos, es el uso del carbn y la invencin de la mquina
de vapor para salvar los problemas energticos que tena Inglaterra a nales del siglo XVIII.
Otro sera cmo la invencin de nuevos productos fomenta el consumismo.
Esto es lo que hizo Reino Unido al abrir el mercado chino a su produccin en India de opio
mediante la Guerra del Opio, o al obligar al mercado indio a comprar sus productos textiles.

170

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

cada vez ms complicada.


En la medida que la acumulacin de capital no puede parar de crecer y que,
para ello, debe salvar esas barreras, esta acumulacin sin n requiere tambin una
acumulacin sin n de poder. Un poder que se consigue, a su vez, gracias a la
acumulacin de capital. De esta forma, capital y poder se hacen indistinguibles y
se plasman en la propiedad privada, en la exclusin de la capacidad de reproducir
al capital a otros entes sociales.

De dnde viene el benecio, la diferencia entre D y D'?


En las sociedades exactoras, los mercaderes conseguan los benecios al comprar
cuando haba abundancia y vender cuando haba escasez: compraban barato y
vendan caro. Esto continu durante el capitalismo. De hecho, se increment como
consecuencia de que el mercado monetizado fue dejando de ser un complemento
para convertirse en el eje central para la obtencin de bienes y servicios. Sin embargo, ah no est el secreto del crecimiento del capital, pues no deja de ser un juego
de suma cero, en el que hay quien gana dinero porque hay quien lo pierde: no se
crea capital nuevo, el valor de las mercancas no cambia.
La cantidad que D' excede a D es la plusvala. Si el valor de los bienes y servicios
producidos equivale al valor inicial de las materias primas y la energa requeridas,
ms el de la fuerza de trabajo empleada, ms el valor aadido, no habra plusvala.
La plusvala surge cuando se produce un sobrevalor sobre esa suma, cuando los/as
empleados/as trabajan produciendo ms bienes que los correspondientes a los gastos
de produccin y distribucin de los bienes elaborados. El secreto est en que el
proletariado no vende su trabajo, sino su capacidad de trabajar, su fuerza de trabajo, que pone temporalmente a disposicin del capitalista (Marx, 1974; Teitelbaum,
2012; Husson, 2013b). En el ejemplo de la panadera, la clave de la reproduccin
de capital estara en que las trabajadoras cobran menos que el valor que crean.
De esta forma, el capitalismo es tambin una forma de organizacin social que
se basa en la existencia de personas con relaciones contractuales de las que se
pueda extraer la plusvala (empleo, servidumbre, esclavitud)47. Entre estos tipos
de relacin, la asalariada fue la que termin extendindose, pues es la que result
ms rentable para el capital con el tiempo. Por ello, la existencia de una masa de
obreros/as desposedos/as, libres de trabajar o perecer de inanicin, constituye
una condicin necesaria para la produccin capitalista, pues es el principal elemento
disuasorio para bajar los salarios y aumentar la plusvala.
Hay otras formas de sustraer la plusvala. Harvey (2007a) sostiene que la acumulacin primitiva no termin una vez que comenz el capitalismo, sino que se ha
seguido produciendo en lo que l ha denominado acumulacin por desposesin.
Por ejemplo, el sistema nanciero, operando a travs del inters, se convirti en una
palanca para el robo de recursos. Otro caso sera el patentado de conocimientos
47

Esto no quiere decir que todos los sistemas en los que existan salarios o trabajo esclavo sean
capitalistas. Hubo personas asalariadas y esclavizadas en las sociedades exactoras.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

171

colectivos. Y otro ms la apertura a los mercados capitalistas de economas que


funcionaban bajo otras lgicas succionando con ello riquezas. En todos los casos,
la desposesin es el robo del trabajo ajeno convirtindolo en plusvala.
Las personas son interdependientes, requieren cuidados que den respuesta a sus
vulnerabilidades (higiene, alimentacin, sostn emocional, crianza). El sistema capitalista es incapaz de retribuir en su totalidad el trabajo de reproduccin y cuidado
de la fuerza de trabajo y su mantenimiento en buenas condiciones fsico-psquicas
(no digamos ya los cuidados asociados a la vejez). El salario y el Estado participan
en este proceso, pero no son sucientes y se requiere una enorme cantidad de
trabajo que el sistema no remunera y que es llevado a cabo en los hogares fundamentalmente por las mujeres (Carrasco y Mayordomo, 1999; Carrasco, 2009,
2011). Este es otro de los secretos de la diferencia entre D y D'. Sera otra forma
de apropiacin del trabajo para reproducir el capital.
Pero no toda la plusvala proviene del trabajo humano. Una forma especialmente
signicativa de obtencin de benecios es la adquisicin gratuita de los recursos
naturales, su no restitucin ni reparacin (la reposicin de un mineral una vez
utilizado en la misma concentracin) y el vertido gratuito (o casi) de los residuos
(Naredo y Carpintero, 2003; Naredo, 2006a, 2006b). As, la plusvala tambin es
la apropiacin del trabajo de la naturaleza. Por ejemplo, el trabajo de fotosntesis
es enajenado por el propietario de la plantacin de caa de azcar.
El cuadro completo podra ser el de la gura 4.2, en el que la parte superior del
diagrama representa el circuito simple del trabajo tal y como tradicionalmente lo ha
entendido la economa. Las empresas requieren de fuerza de trabajo para producir,
a la que remuneran con un salario por su labor. Por debajo, de forma oculta, se
colocan los trabajos de cuidados imprescindibles. Adems, para entender el sostn
de todos los trabajos y la produccin de plusvala, es necesaria la compresin de
los ciclos de materia y energa implicados.

Figura 4.2: Esquema del sistema econmico capitalista (adaptado de Carrasco, 2011).

172

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

De este modo, la obtencin de plusvala tiene cuatro tensiones fundamentales:


i) laborales en la parte productiva; ii) imperialistas respecto a los mercados extracapitalistas; iii) patriarcales en los cuidados en los hogares; y iv) ambientales en lo
que concierne a la explotacin del entorno. Unas tensiones que Carrasco (2011)
resume entre la lgica del capital y la lgica de la vida.
Por supuesto, el aprovechamiento del trabajo ajeno (incluido el de la naturaleza) no es invencin capitalista, ya exista antes. La diferencia es que, mientras las
sociedades pretritas centraban la economa en los valores de uso (en apropiarse
de los bienes que produca, especialmente, el campesinado), el capitalismo lo hace
en los valores de cambio (lo que busca es vender esos bienes para conseguir ms
dinero). En el primer caso haba un plus-trabajo y en el segundo un plus-valor. En las
sociedades previas al capitalismo haba un cierto tope a la acumulacin: los lmites
de la naturaleza y de la acumulacin de bienes. Pero, con el capitalismo, estos lmites
se dinamitan, especialmente conforme el dinero se va desligando, aunque sea de
forma imaginaria, del entorno fsico. De la misma forma, el grado de explotacin
al que llegar el capitalismo, empujado por la competencia, ser mucho mayor, ya
que el incentivo tambin es mucho ms potente (y engaosamente innito).

La competencia como motor de la circulacin del capital


El principal impulsor de la circulacin del capital es la competencia entre capitalistas
para reproducir el capital. La competencia requiere que exista un cierto grado de
libertad, al menos econmica, en el seno de los Estados. Pero, por otro lado, debe
haber una capacidad de coercin lo sucientemente grande para mantener una
amplia capa social en situacin de proletarizacin.
La competencia est ntimamente ligada a la escasez, ms bien a su creacin,
pues la escasez no es un trmino absoluto, sino una construccin social (la relacin
entre los deseos y los medios para satisfacerlos). A ms escasez, ms competencia. Solo si un bien es escaso se podr vender en el mercado: los precios son los
precios de la escasez (Altvater y Geiger, 2013). El sistema crea escasez de varias
maneras: acaparamiento (privatizacin) de recursos, recorte a su acceso a parte de
la poblacin (va precios, por ejemplo), monetizacin de bienes y servicios unida a
la restriccin en el acceso al dinero, o degradacin de los recursos. Por lo tanto, el
sistema requiere de la desigualdad y la escasez para su funcionamiento.
La competencia fundamental del sistema es por el capital. Y el mecanismo de
competir es ofrecer los mximos benecios en poco tiempo con el menor riesgo
posible. Al producirse de este modo el reparto de los recursos nancieros, es normal
que quien se benecie sea la clase capitalista y que los proyectos que se realicen
(los que obtengan nanciacin) tengan que ver con la reproduccin del dinero y
no con la satisfaccin de necesidades. En este sentido, el capitalismo fue un paso
ms en la restriccin de la soberana de la poblacin, ya que otorg el poder de la
direccin de la economa a quienes tienen el capital. Todo esto hace que la banca
sea el cuartel general del capitalismo, el espacio del que emanan las rdenes, va
crditos, de las lneas por las que debe discurrir el sistema.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

173

En la competencia, quienes pueden movilizar las mayores cantidades de capital


tienen las de ganar por diversas razones: pueden poner precios por debajo de los de
produccin para arruinar al resto, invertir en investigacin, sustituir trabajo humano
por mquinas, etc. Entre las ventajas competitivas una fundamental es la capacidad
de contratar a ms personal que no solo genere ms plusvalas por su nmero sino,
sobre todo, por la coordinacin del trabajo.
La competencia tambin tiene una plasmacin fsica que implica una profunda
transformacin del territorio. Es la lucha por los mejores emplazamientos: poner el
negocio donde haya una mayor capacidad de compra, tener el derecho de explotacin de los recursos de una regin, construir la infraestructura de transporte entre
dos lugares, dominar el espacio donde tiene lugar una produccin que se considera
excelente en el mercado, etc. Las ventajas de ubicacin cumplen un papel similar a
los avances tecnolgicos en la lucha competitiva, ya que suponen una cierta ventaja
monopolstica (Harvey, 2007a, 2012).
De este modo, el funcionamiento natural del capitalismo tiende a acumular
el capital en pocas manos, favoreciendo los monopolios. Es en estas condiciones
cuando los benecios se maximizan. De hecho, cuanto ms feroz es la competencia,
antes se llega al monopolio. Pero esto, a la vez, es un problema para el sistema, ya
que mata la competencia, que es el principal acicate para la circulacin del capital.
De este modo, uno de los papeles del Estado es el control de la creacin de monopolios. En contraposicin, los capitalistas (usando tambin al Estado) intentan
preservar su posicin monopolstica a travs de las patentes, la concentracin de
capital o las economas de escala.

Dinero y deuda
El capitalismo es un sistema que funciona en base a la deuda, no mediante el
pago al contado. A corto plazo, [el crdito] hace de enlace entre las compras y las
ventas de las empresas. A medio y largo plazo, contribuye a la nanciacin de la
inversin. El crdito al consumo facilita a las familias el acceso a bienes duraderos
(Husson, 2013b).
Las deudas pueden tener un doble carcter. Pueden ser exigibles o no exigibles.
Las exigibles son las de obligada devolucin y su valor se conoce de antemano.
Seran los prstamos bancarios o la deuda pblica. Las deudas no exigibles no hay
que devolverlas y su valor vara con el tiempo. Ejemplos de deudas no exigibles
seran las acciones de una empresa o la emisin de dinero. De este modo, para un
Estado es mucho ms barato nanciarse emitiendo dinero que pidindolo prestado
y lo mismo le ocurre a un banco. Las personas no tienen opcin, pues solo pueden
nanciarse a travs de pasivos exigibles (Carpintero, 2009).
Por otro lado, en el capitalismo el dinero, adems de ser un medio de pago, es
tambin una unidad contable, reserva de valor y mercanca con la que especular.
El dinero, transformado en capital, es el agente fundamental de funcionamiento de
todo el sistema. Desde el principio, no fueron los Estados los nicos que creaban el
dinero, sino que los bancos tambin se encargaron de esta labor, y con el tiempo

174

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

se convirtieron en los principales responsables de esta tarea48. El dinero bancario se


crea por parte de las entidades de crdito a travs de los prstamos que realizan por
encima del dinero que tienen en sus depsitos. El negocio bsico del banco es crear
dinero bancario a travs de la emisin de prstamos. De este modo, este dinero,
aunque parezca igual al que crea un Estado (que est entre el dinero-mercanca y
el duciario) es un hbrido entre dinero-crediticio y at49.
Como no todo el mundo que deposita dinero en el banco lo retira a la vez y,
adems, esto suele compensarse con nuevos depsitos, el banco puede prestar ms
dinero del que tiene recogido, creando dinero bancario. Si, por ejemplo, un banco
tiene 1.000 unidades monetarias, puede guardar 100 como fondo de reserva (coeciente de caja) y prestar 900. De este modo, despus del proceso habra 1.900
unidades monetarias en circulacin habindose creado 900 nuevas. Esta operacin
se puede repetir. Pongamos que las 900 unidades nuevas terminan en otro banco,
que guarda tambin el 10% y presta 810 unidades monetarias. As, ahora habra
2.710 unidades monetarias a partir de las 1.000 iniciales. Esta accin se puede seguir
repitiendo50. El que se pueda generar ms o menos dinero por este procedimiento
depende de tres factores. En primer lugar, del dinero que quede en poder de los
bancos, es decir, del coeciente de caja. Cuanto mayor sea este, menos dinero se
crear. En segundo lugar, de la conanza que tengan las personas en el sistema
bancario. Si las personas no depositan su dinero en los bancos, el sistema se bloquea
y no se reproduce. Obviamente tambin depende de que se soliciten prstamos.
Este procedimiento de creacin de dinero no es exclusivo del capitalismo, ya
que se practicaba antes, en concreto en los negocios de los orfebres del norte de
Italia del siglo XIII como custodios del oro. All, alrededor de la mesa o banco,
creaban dinero prestando ms del que tenan guardado. No es casual que quienes
controlaron las nanzas en el primer capitalismo fuesen los herederos de esos
orfebres. La banca es un elemento clave para el capitalismo, ya que es uno de los
medios principales de multiplicacin del capital.
Pero los bancos no solo crearon dinero bancario como acabamos de explicar,
sino que tambin desarrollaron otros instrumentos que ya existan, como la letra
de cambio. Esta era una especie de dinero-papel (un pagar en realidad) que se
impuls para favorecer los intercambios mercantiles sin que los mercaderes tuviesen que desplazarse con el oro y la plata para saldar sus tratos, y que permita
tambin trascender la limitada oferta de oro y plata existente antes de la conquista
de Amrica. La letra de cambio fue otra forma de crear dinero bancario ex nihilo,
de la nada, pues se emitan ms letras que oro y plata tenan los bancos en sus
depsitos (Le Goff, 1972).
La prerrogativa de crear dinero bancario no fue la nica forma de acumulacin

48
49
50

Las empresas tambin lo crean, por ejemplo a travs de las ampliaciones de capital. Sobre
esto entraremos ms adelante, cuando abordemos el siglo XX.
En realidad, el dinero estatal tambin puede ser crediticio, como veremos con el patrn oro
ms adelante.
Este fenmeno se denomina multiplicador monetario y el sistema en el que se basa es la
reserva fraccionaria.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

175

de riqueza por la clase capitalista. Tambin lo fue el hecho de que ese nuevo dinero
no se otorgaba a cualquier persona. El dinero bancario se prestaba nicamente a
los entes que son considerados solventes, lo que empobrece cada vez ms a los
que no lo son.
Otra de las consecuencias fundamentales de este sistema es el poder que otorga
a los poseedores de capital que, mediante su prstamo, son capaces de condicionar la vida de los entes deudores. La deuda ha sido en la historia del capitalismo
uno de los elementos centrales de sometimiento que ha permitido condicionar las
polticas econmicas sin el uso de la fuerza. Es tambin por ello que la deuda no
solo no se ha evitado, sino que se ha fomentado, incentivando la compra a crdito
de todo tipo de productos.
El dinero bancario tambin fue central porque arranc de las manos del Estado
el monopolio de creacin del dinero. As la banca obtuvo no solo los benecios
obtenidos a partir de la devolucin de los prstamos del dinero creado, sino tambin
sus derechos de seoreaje51. Si cuando se empez a acuar moneda hablamos de
que ese era un indicador importante de la concentracin del poder en las lites guerreras gobernantes52, la capacidad de crear dinero por parte de la nueva burguesa
fue un indicador claro de hacia dnde se iban desplazando los centros de toma de
decisiones. Una muestra ms de este poder es que, desde el siglo XVII, los bancos
obtuvieron la propiedad legal sobre el dinero depositado (y, por lo tanto, pudieron
hacer lo que considerasen con l) y los/as clientes/as se convirtieron en prestamistas
(Boyd, 2013). En todo caso, el Estado mantuvo algunas importantes prerrogativas:
marcaba el tipo de inters del dinero y el coeciente de caja.
En el fondo, todo este sistema basado en la deuda descansa en la frgil credibilidad. Es frgil porque, mientras el dinero se fue creando de la nada y en cantidades
crecientes a lo largo de la historia del capitalismo (pero con uctuaciones, como
veremos), los recursos del planeta sobre los que descansaba en ltimo trmino han
sido siempre nitos o, ms bien, menguantes. Esto ha conllevado una contradiccin
fundamental entre el capitalismo y la naturaleza irresoluble. Una contradiccin que
tambin es del propio sistema econmico, ya que no existe riqueza fsica real que
respalde al dinero existente. Si este se quisiese hacer efectivo el sistema, simplemente, colapsara. La credibilidad tambin es frgil porque la banca es intrnsecamente
inestable. Su actividad consiste en captar ahorro ajeno, esto es, tomar activos de
bajo riesgo, y prestarlos, es decir, invertir en activos de riesgo superior. Si el banco
no corriese riesgos, simplemente no realizara ninguna actividad bancaria. Si las operaciones salen bien, los banqueros recogen benecios. Si salen mal, las prdidas se
reparten entre los dueos del banco y las personas que han dejado sus ahorros en
la entidad. Si la operacin es desastrosa y el banco es demasiado grande para caer
porque en su desplome arrastrara al resto de la banca y, con ello, a una economa
que es adicta al crdito, los rescates terminan siendo pblicos (Lietaer, 2005), lo
que ha venido sucediendo durante toda la historia del capitalismo. Finalmente, la
51
52

La diferencia entre el valor por el que se pone en circulacin el dinero y lo que ha costado
producirlo.
Apartado 3.4.

176

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

credibilidad descansa sobre un nico factor: la existencia de un crecimiento constante, como veremos a continuacin.
Pero antes queremos subrayar que esta frgil conanza en el sistema nanciero es fundamental, ya que la quiebra bancaria supondra la desaparicin de gran
parte del dinero (de la supuesta riqueza), del crdito imprescindible para que la
economa funcione e incluso de los medios de pago, que en gran parte es la banca
quien los opera.

El imperativo del crecimiento


El funcionamiento capitalista en base a la deuda que acabamos de referir se centraba en la existencia del inters. La usura estuvo prohibida durante la Edad Media,
aunque se encontraron medios para salvar ese problema53. Pero, cuando Enrique
VIII de Inglaterra rompi con la Iglesia catlica (1545), as mismo lo hizo con la
prohibicin del cobro de intereses, como tambin lo haran la Iglesia protestante y
la calvinista. Posteriormente, la Iglesia catlica se olvidara de la persecucin de la
usura, que en tiempos haba sido un pecado tan importante como el aborto ahora.
De este modo, el dinero que se crea se pone en circulacin con un tipo de
inters, lo que implica que la cantidad monetaria que hay en circulacin es necesariamente inferior a la deuda (si se ponen 100 unidades monetarias en circulacin
con un inters del 5%, la deuda ser de 105 unidades monetarias). De hecho, en
el funcionamiento normal del capitalismo, el dinero es todava ms escaso porque
normalmente se suman prstamos sobre prstamos, lo que hace subir los tipos.
Adems, hay renegociaciones de la deuda una vez que se cumplen los plazos de
vencimiento y esta no ha sido saldada. Estas renegociaciones suelen suponer tambin un alza de tipos. Por ltimo, para que el capital circule hace falta una demanda
suciente de los bienes y servicios puestos en el mercado. Una de las maneras claves
en las que se incentiva esta demanda es mediante el crdito al consumo.
Tambin hay una razn consustancial al capitalismo que hace que la deuda
crezca irremediablemente. Fruto de que la tasa de benecios tiende a disminuir
constantemente (lo que explicaremos un poco ms adelante), los capitalistas deben
hacer inversiones cada vez mayores para sostener su competitividad. Esto les obliga
a endeudarse cada vez ms.
Todo esto provoca una situacin paradjica: cuanto ms dinero se pone en circulacin, ms crece la deuda y, en denitiva, ms escaso es el dinero. Al mismo
tiempo, cuanto ms escaso es el dinero, ms dinero tiende a ponerse en circulacin. Esto obliga a todo el sistema a crecer de manera continuada para devolver
las deudas (o mantener la promesa de devolucin). El capitalismo necesita crecer
constantemente pues, en caso contrario, entra en crisis. El crecimiento tambin es
una necesidad social, pues es lo que permite dar trabajo a una poblacin creciente
proletarizada.
Adems, el crecimiento es un requisito imprescindible para el incremento de
53

Apartado 3.4.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

177

benecios, para la reproduccin del capital. Cuando aumenta el PIB se forma un


ciclo virtuoso. Algunos de los elementos son: i) El valor de las propiedades sube,
pues hay una demanda constante sobre ellas. ii) El desempleo se sita en niveles
bajos por la demanda de bienes y servicios, lo que a su vez aumenta la demanda.
iii) Los Estados obtienen ms liquidez va impuestos y capacidad de endeudamiento,
por lo que son capaces de acometer ms inversiones que estimulan la economa
(como infraestructuras). iv) No solo son los Estados quienes se endeudan, sino
todos los agentes econmicos activando la demanda. v) Con gran cantidad de
dinero (deuda) en circulacin y una demanda pujante es posible afrontar mayores
inversiones que aumentan los mrgenes de benecios, como la compra de otras
empresas, la mecanizacin de la produccin o la deslocalizacin. vi) Los procesos
de compra empresarial, de endeudamiento, de mayor comercio internacional, etc.,
empujan tambin los mercados nancieros y, a la vez, estos lubrican con dinero
todo lo dems. vii) La concentracin de riqueza se cuestiona poco socialmente en
los espacios centrales, pues el nivel de bienestar en general sube (efecto riqueza de
la deuda, especulacin nanciera, aumento de servicios, incremento salarial). Sin embargo, cuando el crecimiento no se sostiene, el ciclo se invierte y los elementos que
acabamos de sealar impiden o limitan el benecio en trminos generales (lo que
no es bice para que agentes concretos o sectores determinados no los obtengan).
Para el crecimiento, el papel de la energa es absolutamente central. El crecimiento en la economa capitalista se puede explicar por el aumento del trabajo humano,
de la explotacin de recursos y/o de la productividad. En todos los casos est detrs
un incremento de la energa til usada. Esta puede ser en forma de trabajo o de
calor, pero tambin por la energa contenida en los materiales procesados (no es
lo mismo un kilo de cobre puro que embebido en una tonelada de rocas). El incremento en la energa disponible ha multiplicado la cantidad de bienes y servicios
que se pueden obtener y es en el factor econmico ms importante. El aumento
del consumo energtico y material es causa del crecimiento, no consecuencia. Ms
adelante aportaremos abundantes datos que sustentan esta armacin.

Produccin de crisis peridicas que refuerzan la explotacin


Para reproducir el capital, los capitalistas tienen que invertir en fuerza de trabajo
(parte variable del capital) y medios de produccin (parte constante del capital que
lo multiplica). Fruto de la competencia, deben acometer mejoras tcnicas continuamente que conlleven aumentos de productividad. Esto produce que la parte
constante del capital aumente en detrimento de la variable. Pero es justo la variable,
el trabajo humano que genera la plusvala, la que hace reproducirse al capital, la
que permite su crecimiento. Por lo tanto, con el tiempo la competencia genera
una reduccin del benecio. Esto termina poniendo n a la expansin econmica
y produciendo crisis peridicas (Marx, 1974). Por decirlo de forma simplicada,
fruto de la competencia cada vez se tiene que invertir ms con unos mrgenes de
benecio menores. O, siguiendo con el ejemplo de la panadera, como muchas
personas establecieron panaderas buscando fuertes plusvalas termin producin-

178

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

dose una crisis del sector.


Se puede llegar al mismo sitio fruto de la degradacin ambiental. En este caso,
la parte variable sera la apropiacin del trabajo de la naturaleza. Conforme se van
agotando las mejores minas o erosionando los campos, la parte constante del capital que hay que invertir aumenta y con ello se limita la reproduccin del capital.
Dos efectos de este proceso son la depresin salarial (buscando una reduccin de
gastos) y el exceso de produccin (intentando sostener el benecio neto a costa de
muchas ventas). Ambos procesos redundan en la crisis, pues limitan las ventas por
debilidad de la demanda (represin salarial) y exceso de oferta (sobreproduccin).
Pero no solo la competencia genera crisis peridicas, tambin lo hace el funcionamiento en base a la deuda del capitalismo, ya que llega un momento en
que la masa de deuda es tan grande que no es factible su devolucin o, ms bien,
la promesa de su devolucin deja de ser creble. Adems, el crdito empuja a la
sobreacumulacin y sobreproduccin. Por ejemplo, cuando las ventas se reducen
es comn que las empresas incrementen su deuda para sostener su produccin
durante la crisis. Pero, si no son capaces de sortear esta crisis habrn aumentado su
endeudamiento y produccin, lo que conllevar que la cada sea ms grande. Estas
crisis nancieras en realidad lo que expresan es que es imposible la reproduccin
del capital ms all de la economa productiva y esta, a su vez, de los lmites fsicos
del planeta y de las relaciones sociales que marcan el nivel de explotacin.
Las crisis en el capitalismo no son solo episodios peridicos, sino tambin un
continuo. Hay una tensin constante entre rentabilizar el capital invertido en infraestructuras y la creacin rpida de otras que deprecian las anteriores pero generan
nuevas plusvalas. Esto hace que cualquier transicin tenga siempre el freno del
modelo pretrito.
La solucin a estas crisis en el marco capitalista pasa por: i) La creacin de nuevos
mercados. Nuevas facetas de la vida sujetas a la lgica de la acumulacin o nuevos
territorios en los que sus recursos y poblaciones se sometan a dicha lgica. Es decir,
una profundizacin en la mercantilizacin de la vida y una extensin territorial del
capitalismo. Esta salida, adems, permite la inversin del capital excedente en las
infraestructuras materiales (carreteras, redes de comunicacin) y sociales (educacin,
investigacin). ii) La destruccin de parte de la competencia y, por lo tanto, una
mayor concentracin de capital (una destruccin creativa). iii) La desviacin de
las inversiones hacia la economa nanciera (que sera una modalidad de nuevo
mercado). iv) El incremento de las tasas de explotacin laboral (reformulacin de
las relaciones capital-trabajo), del trabajo no pagado (cuidados) y de la naturaleza.
En todos los casos, cada una de las soluciones va acompaada de saltos tecnolgicos, energticos y/u organizacionales que permiten que se acelere e incremente
el ujo del capital.
Por ello, el sistema tiende a expandirse cada vez ms y a explotar a ms personas
y recursos. El imperialismo capitalista es inevitable. La tendencia tambin supone
que se produzca una progresiva contraccin espacio-temporal que permita que la
circulacin del capital se haga cada vez ms rpido por cada vez ms territorios
(Harvey, 2012).
Para que se puedan llevar a cabo estas expansiones hace falta que los territorios

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

179

donde se enven los excedentes tengan medios de pago o mercancas comercializables. Si esto no sucede, el territorio debe encontrarlas o se le pueden conceder
crditos para comprar las propias mercancas, haciendo un negocio cudruple: el
comercial, el nanciero (por la devolucin del prstamo con intereses), el desvo
del problema de sobreacumulacin a otro territorio (ahora es l quien tiene que
conseguir devolver la deuda) y el del control de la regin mediante la cadena de
la deuda.
Esta necesidad de expansin conlleva, inevitablemente, que las crisis del capitalismo no sean solo en el plano econmico, sino fundamentalmente en el ambiental,
ya que se intenta sostener el crecimiento sobre un planeta de recursos nitos. Es
ms, el propio capitalismo como sistema es ciego a la crisis ambiental que genera,
ya que el capital en forma de dinero aparece como potencialmente ilimitado y la
produccin de valores de cambio no guarda ms que una lejana relacin con las
necesidades humanas. De este modo, mientras en las sociedades anteriores la degradacin del entorno era optativa y dependa fundamentalmente del tamao de la
poblacin, del consumo per cpita y de la tecnologa utilizada, bajo el capitalismo
la degradacin ambiental es inevitable. Como estamos analizando, los tres factores
(aumento de la poblacin, del consumo y de la capacidad de explotar la naturaleza)
son imprescindibles para el aumento de los benecios.
Finalmente, la destruccin creativa se reere a los periodos de crisis en los que
se elimina parte de la competencia y de las deudas. En ellas, adems, se devalan
los activos permitiendo inversiones de capital rentables. Otra forma de destruccin
creativa ms dramtica, pero no menos necesaria, son las guerras, donde se destruyen las infraestructuras fsicas y se incentiva de forma importante la innovacin.
Adems de la destruccin de capital, las guerras proporcionan grandes nichos para
nuevas inversiones durante la reconstruccin posterior. No decimos que el capitalismo per se sea el desencadenante de las guerras, sino que crea las condiciones
que las impulsan.

El Estado capitalista
La clase capitalista no necesita por denicin del Estado para funcionar. De hecho,
como dijimos, ya existi una economa capitalista en parte de la sociedad antes de
que este se convirtiese en el sistema hegemnico54. Pero esta conversin s requiri
la palanca del Estado. As, el capitalismo no es solo un sistema econmico, sino
tambin poltico que requiere de un Estado que trabaje para facilitar la acumulacin
de capital. Las formas que fue adoptando este Estado a lo largo de la historia y en
distintos territorios variaron notablemente. Sin embargo, el Estado capitalista es la
expresin institucional de las relaciones de poder, la cristalizacin del conicto social.
No es solo una prolongacin sin ms de los intereses del capital. Esta expresin
de la correlacin de fuerzas ha supuesto una redistribucin de la riqueza menos
desigual en importantes momentos de la historia, lo que no puede ocultar que el
54

Apartado 3.4.

180

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Estado moderno ha servido fundamentalmente a los intereses de la clase capitalista.


Esto lo iremos viendo en los captulos siguientes.
El Estado ayuda a que las clases capitalistas consigan la produccin en unas condiciones lo ms parecidas posibles al monopolio (aunque a la vez, como vimos, lo
tiene que limitar para permitir la innovacin). De este modo, un Estado capitalista
fuerte no es necesariamente el que tenga un aparato burocrtico ms amplio ni un
territorio mayor, sino el que sirva mejor a los intereses capitalistas. Partiendo de la
propuesta de Wallerstein (2010b), podemos rastrear seis criterios para medir esa
fuerza: i) el grado en el que puede ayudar a competir en el mercado mundial a sus
productores (proteccionismo, construccin de infraestructuras, subvenciones, benecios scales, socializacin de prdidas, creacin y/o respaldo de monedas fuertes,
patentes, poltica scal); ii) el grado en el que puede disminuir la competitividad de
otros capitalistas de terceros Estados (podero militar, eliminacin de trabas aduaneras, leyes de propiedad intelectual); iii) la capacidad de movilizar recursos para
rebajar los costes de las dos actividades nombradas (hacienda pblica fuerte y con
credibilidad); iv) el grado en que puede aplicar con rapidez sus decisiones (burocracia
ecaz); v) la conguracin de marcos de regulacin capaces de atenuar los conictos entre las distintas facciones capitalistas (los intereses industriales, nancieros y
agrarios); y v) una legislacin que reeje una lucha de clases poco activa y en la que
la lite sea la que atesore el poder (salvaguarda de la propiedad privada, existencia
de un mercado de mano de obra, ampliacin de las horas de trabajo, represin).
En Europa, la clase capitalista fue controlando el Estado por dos mecanismos:
tomando el Gobierno y/o detentando la deuda pblica y, con ello, inuyendo en
las polticas estatales. En la fase inicial, la clase comerciante y banquera no tena
suciente riqueza para hacerse directamente con los principales Estados. De este
modo, los primeros Estados controlados directamente por capitalistas no fueron los
Estados ms poderosos militarmente ni los ms consolidados. Fue en Venecia y Gnova donde empez a cuajar el capitalismo y despus sera en Holanda e Inglaterra,
conforme fue ganando en escala. Y, en cambio, no fue en la Espaa imperial ni en
la China centralizada donde la burguesa se hizo con el control directo del Estado.
El nuevo sistema se puede interpretar como una evolucin de los imperios,
una manera de incrementar la apropiacin de los excedentes de otras regiones
del planeta con una estructura poltica y militar menor que la que requerira la
conquista y el mantenimiento del control directo de esos territorios (Wallerstein,
2010a), con un Estado ms ligero. Aunque ya veremos que la conquista tambin
se hizo necesaria en varios momentos.
Sin embargo, el capital no se ha ligado nicamente con el Estado. Desde el
principio ha existido tambin una tensin hacia la no identicacin con ningn
Estado, construyendo organizaciones no territoriales con vocacin de abarcar todo
el sistema-mundo (Arrighi, 1999). Es la contradiccin entre la tendencia del capital
al mximo movimiento para sacar el mximo benecio all donde est y su necesidad de utilizar al Estado para su proceso de apropiacin, lo que le ata en parte.
Esto implica que el poder poltico y militar del Estado puede usarse para poner
coto (parcial) al poder del capital, como as ha ocurrido en varios momentos de la
historia del capitalismo.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

181

El capitalismo como sistema socio-poltico-ecolgico


(y econmico)
Hasta esta etapa histrica, se haba producido una convivencia entre distintas relaciones econmicas (M-D-M', M-M', autarqua, M-m-M', reciprocidad e incluso
D-M-D'). Pero con el capitalismo esto se torn mucho ms difcil y la circulacin
del capital condicion fuertemente el resto, relegndolas progresivamente. Por otra
parte, los sistemas econmicos, aunque inuyeron en la conformacin social, haban
estado bsicamente a su servicio; pero con la aparicin del capitalismo este orden
jerrquico se invirti. El capitalismo es un elemento fundamental en la conformacin
social y en su evolucin trasciende el plano econmico. Es ms, el capitalismo no
es solo un sistema econmico, sino una forma de organizacin social.
A lo largo de este libro estamos analizando distintos mbitos interdependientes:
i) las relaciones con la naturaleza; ii) los procesos de produccin y trabajo; iii) las
relaciones sociales; iv) las instituciones; v) las tecnologas; vi) el sistema de valores;
vii) la reproduccin de la vida; viii) las formas de habitar; y ix) la psicologa de las
personas. En su nacimiento, el capitalismo creci en los intersticios del feudalismo y,
conforme fue ganando poder, necesit conformar los nueve mbitos para permitir
la reproduccin del capital. Solo cuando los nueve mbitos estuvieron mayoritariamente dentro de una lgica capitalista se puede hablar de este nuevo sistema.
Durante los siglos que comprende este captulo (de nales del XV hasta mediados
del XVIII) el capitalismo todava no estuvo totalmente maduro. Esto solo ocurri
tras la Revolucin Industrial. Lo que queda de captulo est dedicado a analizar las
implicaciones del capitalismo de base agraria en cada uno de los mbitos.

4.4 El inicio de una nueva articulacin del trabajo


y la produccin (a travs del capital) a escala
global
La aparicin de las clases
Los estamentos de los Estados agrarios, que tenan un fundamento familiar, se
tornaron en clases, con una base econmica. As, las lites (burguesas o nobiliarias)
fueron teniendo crecientemente un objetivo capitalista. Mientras, las clases populares, ya tuviesen una relacin de trabajo forzado o ms o menos libre, terminaban
sirviendo para la apropiacin de la plusvala por parte de sus empleadores: el fruto
de su trabajo se destinaba fundamentalmente al mercado. De este modo, el proletariado abarca a todos[/as] aquellos[/as] que estn subordinados[/as] al gobierno
del capital, que son explotados[/as] por l y que producen para l. Desde esta perspectiva, () todas las formas de trabajo tienden a entrar en esta categora (Hardt
y Negri, 2002). El reparto desigual de la propiedad fue sancionado legalmente y

182

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

aceptado socialmente. Esto permiti que unas personas, por el mero hecho de pagar un salario, adquiriesen el derecho a mandar, mientras otras estaban obligadas a
obedecer. Mientras, como veremos, en la historia del capitalismo se ha producido
una evolucin, en base a la lucha social, hacia una mayor democratizacin poltica,
no ha ocurrido lo mismo hacia una democratizacin econmica55.
Un elemento clave en la reconguracin de las jerarquas sociales fue el acceso
o no a los medios de produccin por parte de cada una de las clases. Sin embargo,
no fue el nico. Bourdieu (1986, 2000) distingue tres tipos de capital: econmico, cultural en forma de conocimientos, y social en forma de redes de relaciones
y de pertenencia a grupos. De esta forma, una persona con alto capital cultural
(un ingeniero, por ejemplo) puede llegar a tener un alto capital econmico y,
por ello, un alto estatus social y poltico sin poseer los medios de produccin. Es
verdad que, a la vez, puede ser objeto de extraccin de plusvala, lo que no puede
ocultar su situacin social privilegiada. A la inversa, una artesana, que mantiene
sus medios de produccin, tendr normalmente un bajo capital econmico. As,
una persona de clase alta ser aquella que tenga un alto capital total (econmico,
cultural y social), entendiendo que el econmico prima en la sociedad capitalista
(y es ms fcilmente convertible en el social y el cultural). Cada persona se mueve
en un entorno relativamente homogneo, que es su clase social. De este modo, los
dos grupos sociales que vamos a describir a continuacin no estn separados por
si poseen o no los medios de produccin (aunque este factor es importante en el
capital econmico), sino que su frontera est integrada por personas que se sitan
en un gradiente en el que son ms o menos explotadoras y explotadas.
Este gradiente de explotacin, adems, es un elemento de sometimiento muy
efectivo que se fue desarrollando al evolucionar el capitalismo. En la medida que el
proletariado no es un grupo homogneo, sino que las empresas incluyen mltiples
escalas salariales y jerrquicas, la unidad de clase se vio dicultada.
El fundamento econmico no elimin totalmente al familiar. La herencia sigui
cumpliendo un papel clave en la reproduccin de las desigualdades sociales. La
descendencia de las lites no solo heredaba su capital econmico, sino tambin
el social (sus contactos) y el cultural (los ttulos que les podan pagar, el tiempo de
formacin), por lo que quedaban en una situacin de partida claramente ventajosa.
Sobre el fundamento econmico tambin actu un fuerte sesgo tnico y de nacionalidad. Un sesgo que se mostr en el plano econmico, con un reparto segn el
lugar de nacimiento de los trabajos; cultural, con un reducido acceso a la educacin
formal, para las etnias discriminadas; y social, mediante una red de contactos mucho
menos poderosa. El eurocentrismo que se gener al principio del capitalismo, y
que se profundizara en el siglo XIX, conllev una redenicin y reubicacin de las
identidades locales y globales en la que el color de la piel, la raza, cumplira un
papel determinante56. La idea moderna de raza no tiene un precedente histrico

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

antes de la colonizacin de Amrica y se cre para preservar la dominacin. Fue,


de hecho, el instrumento principal desde el siglo XVI para justicar el puesto en el
sistema productivo de distintas poblaciones. Esto permiti un control internacional
del trabajo, algo que no haba existido antes en la historia57 (Quijano, 2000). Adems de legitimar las relaciones laborales, el racismo sirvi para limitar las alianzas
entre las clases populares. As, la discriminacin tnica se sumara a la de gnero
y de ingresos como elementos diferenciadores entre la poblacin ms oprimida.
El racismo, adems, borr de un plumazo toda la diversidad de las poblaciones
americanas o subsaharianas. En la jerarqua racial solo Oriente (China y el islam,
especialmente el Imperio otomano), por su potencia econmica, qued con cierto
rango civilizatorio. Algo similar podemos decir respecto al gnero.
Otro elemento diferencial de las clases frente a los estamentos (adems del
fundamento econmico) fue la mayor movilidad entre las clases. Esto generaba la
ilusin social de la posibilidad de que todo el mundo tuviese una situacin acomodada. En este mismo sentido se produjo la progresiva aparicin de identidades de
clase mltiples conforme se fue haciendo cada vez ms complejo el capitalismo,
de forma que la misma persona poda ser una proletaria en su puesto de trabajo
pero, a la vez, comprar acciones de una empresa; poda tener un papel de mando
en el puesto de trabajo, y otro bien diferente y hasta opuesto respecto al control
de su cuerpo. La clase se ira convirtiendo en un papel social que se desempea en
distintos momentos y que evoluciona, ms que una etiqueta indeleble que llevaban
las personas.
El nuevo sistema implic que la riqueza se repartiese de forma ms desigual
que en el antiguo sistema exactor. La competitividad consustancial al capitalismo
oblig a los capitalistas a una continua carrera para conseguir atraer ms capital
aumentando la productividad y rebajando los costes laborales. La explotacin y el
incremento de las desigualdades no dependan de la buena o mala voluntad de las
lites, como ocurra hasta cierto punto en la economa exactora, sino que era la
nica forma de sobrevivir en el mercado.
La lucha de clases (si es que ese trmino se puede usar, pues denotara una
conciencia de clase, unos intereses explcitamente compartidos por cada clase y una
diferenciacin clara entre las clases) podra concebirse como una relacin dialgica
en la que el enfrentamiento se producira en el plano de los tres tipos de capital.
No solo por su adquisicin (ms dinero o acceso a la educacin), sino tambin por
la desvalorizacin de los que no se detentan (por ejemplo ttulos acadmicos frente
a un aprendizaje informal).

57
55

56

Y cuando se ha producido algn avance en este sentido, como podra ser ledo el toyotismo frente al fordismo hasta cierto punto, ha sido un cambio funcional al incremento de la
productividad. Pero sobre esto entraremos ms adelante.
El racismo colonialista no solo construy a las poblaciones colonizadas, sino que rehizo la

183

autoimagen de las colonizadoras. En la medida que se situ el mal y la barbarie en las/os


colonizadas/os; la bondad, la urbanidad y la decencia se autoimpusieron como las caractersticas de los pueblos europeos.
Por ejemplo, en Amrica la servidumbre estuvo relacionada principalmente con la poblacin indgena sometida, despus de una primera etapa en que se intent con poco xito (y
mucha mortandad) esclavizarla; la esclavitud estuvo relacionada con la poblacin negra; y
la produccin independiente y subordinada de mercancas estuvo a cargo principalmente
de la nueva poblacin mestiza.

184

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

La burguesa
Al principio, la nobleza se ali con los mercaderes y banqueros para mantener su
poder frente al desafo que le lanz el campesinado. Sin embargo, ambas clases se
fueron fusionando progresivamente en una sola: la burguesa. La nobleza exactora se
empez a dedicar al comercio, orientando la produccin agrcola hacia el mercado,
y comenz a entrar en negocios cuya bsqueda era la reproduccin de capital. Al
tiempo, los mercaderes compraban ttulos nobiliarios, por ejemplo en Francia, y se
casaban con miembros de la nobleza. Esto no se produjo en igual medida en toda
Europa: mientras que en las Provincias Unidas (lideradas por Holanda) la fusin fue
completa, en Espaa y Rusia se dio en mucha menor medida, y Francia e Inglaterra
presentaron una posicin intermedia. As, las luchas por el poder del siglo XVII
y XVIII fueron ms peleas intestinas entre la misma clase dirigente que entre dos
estamentos separados (Christian, 2005; Wallerstein, 2010a, 2010b).
La especializacin en la produccin para el mercado de las clases terratenientes
supuso un cambio importante en su relacin con el Estado. Su poder dej de estar
en competencia con el del monarca, como en el feudalismo, y empez a depender
de la existencia de un Estado fuerte, como ya explicamos.
Esto produjo otros cambios. As, durante el siglo XVII, sobre todo en los espacios
centrales, se fue produciendo un distanciamiento cada vez mayor de los terratenientes respecto a la tierra. Se desplazaron a vivir a las ciudades y fueron centrando
sus inversiones en la industria o en las nanzas. Las lites tuvieron un elemento de
acumulacin de poder, el dinero, que era mucho ms sencillo de guardar, multiplicar
y poda conseguirse de forma ilimitada. As, la concrecin anterior de poder, la
tenencia de tierra, se mostr anticuada e impotente ante el capital. Esto conllev
una mayor desafeccin por la naturaleza de las clases dirigentes respecto a la que
ya haba comenzado con la sociedad dominadora58.
Entre la clase capitalista, los banqueros ocuparon un lugar privilegiado. La banca
adquiri un gran poder, no solo por lo que le rentaba su negocio, sino por ser el
agente que tiene gran parte de la capacidad de decisin sobre dnde prestar, es
decir, sobre qu sectores de la economa se pueden desarrollar y cules no. Los
banqueros representaron una burguesa ms internacionalista, pero tambin tejieron
fuertes lazos con los Estados ms poderosos.
La nueva clase dominante, la burguesa, a diferencia de las pretritas, no fue
un estamento rentista, sino que trabaj. Eso s, en la explotacin del trabajo ajeno.

El proletariado
Durante esta poca, el ser humano sigui siendo, junto a los animales, el principal
vector energtico para producir trabajo. Por lo tanto, su control fue imprescindible,
no solo para garantizar la legitimidad y obtener la plusvala, sino tambin para tener
energa.
La economa-mundo de esta poca tuvo distintas formas de trabajo, todas ellas
imprescindibles para el desarrollo del capitalismo de base agraria: esclavo (plan-

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

taciones de azcar y minas), servidumbre (cultivo de grano y tala de bosques),


arrendatario (cultivos para el mercado), asalariado (agricultura y manufactura) y
domstico (cuidados). Estas formas aglutinaban al 90-95% de la poblacin en
Europa (Wallerstein, 2010a). Adems, haba pequeos propietarios libres, personal
intermedio (capataces, artesanos independientes) y la lite dominante compuesta
por la nobleza y la burguesa en proceso de fusin.
Todas estas formas de produccin, al estar en un mismo sistema-mundo, interactuaban. La esclavitud inuy fuertemente en los/as asalariados/as europeos/as, ya
que fue el campo de experimentacin de nuevas formas de disciplinamiento y un
elemento que tir a la baja los sueldos. No fue casualidad que el n de la esclavitud
coincidiese con un alza salarial y de la capacidad de organizacin obrera en Europa.
As, durante los siglos XVI y XVII, el exterminio de brujas (el control de las mujeres), la esclavizacin de poblacin africana, la servidumbre de la poblacin originaria
americana y la proletarizacin (la separacin de sus medios de produccin, la tierra)
del campesinado fueron elementos interrelacionados no solo desde la perspectiva
econmica, sino tambin desde la laboral (Wallerstein, 2010a; Federici, 2011a). A
continuacin vamos a repasar sucintamente cada una de estas formas de trabajo.
El servilismo del este de Europa surgi como una reaccin exitosa de la nobleza
frente a las revueltas medievales que consigui, nalmente, someter a la poblacin,
algo que no ocurri en Europa occidental. Este sistema se reforz an ms en el
siglo XVII, conforme se produjo la crisis econmica, aunque se dio en paralelo
tambin a una salarizacin del trabajo que, en la prctica, no implic una menor
dependencia para el campesinado. En Amrica, el servilismo se aplic mediante la
encomienda59 en el siglo XVI, que dio paso a la hacienda60 en el siglo XVII, una
forma de trabajo asalariado.
El trabajo esclavo fue tan importante como el servilismo en base a deudas. En
el siglo XVII, hubo tantas personas con un tipo de sometimiento como con el otro
(Graeber, 2011). La mano de obra esclava tuvo origen africano y se us en Amrica.
Esto se debi a una fuerte resistencia de la poblacin americana a ser esclavizada,
sobre todo de la que no haba vivido en Estados. En cambio, la poblacin africana,
que se desarraigaba y mezclaba entre s para que no se pudiese entender, y tena un
color de piel fcilmente identicable en caso de fuga, tena mucho ms complicada
la resistencia. La importacin africana tambin se debi a la alta mortandad de la
poblacin americana a causa de las enfermedades. Por ltimo, su sustraccin se
realiz en frica, ya que econmicamente no importaba el devenir de esa regin
y, por tanto, se poda enajenar su fuerza de trabajo.
En 1525, llegaron los/as primeros/as esclavos/as a Santo Domingo, fruto de un
comercio que no haba dejado de funcionar, pero que Portugal revitaliz61. Y el

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Apartado 3.7.

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La encomienda fue un derecho otorgado por el rey en la Amrica espaola en favor de un


terrateniente que le permita recibir los tributos que la poblacin indgena deba pagar a la
Corona. Sin embargo, la tierra segua perteneciendo a la Corona.
En ella, al trabajador se le alquilaba una porcin de tierra.
El comercio de seres humanos supuso unos 25 millones de personas reducidas a la esclavitud
en un periodo de 400 aos, mayoritariamente provenientes de la costa occidental africana

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

ujo fue continuo ya que, en general, las poblaciones esclavizadas no se autorreprodujeron. El esclavismo se us en las plantaciones de caa de azcar (y posteriormente de algodn) fundamentalmente, ya que es un cultivo que requiere muy
poca especializacin. El trabajo esclavo caracteriz los siglos XVII y XVIII62, pues
al principio se haba usado un sistema de servidumbre para esos mismos cultivos.
Pero el papel de la poblacin africana fue fundamental tambin desde el punto
de vista de la colonizacin de Amrica, no en vano supusieron el 77% de quienes
cruzaron el Atlntico antes de 182063 (Bernstein, 2010).
La mayora del campesinado en Europa occidental y meridional era arrendatario,
con formatos como la aparcera64. Los pequeos propietarios libres se encontraban en el noroeste europeo. Entre 1541 y 1640, en los espacios centrales se fue
conformando un proletariado que todava no estaba asentado rmemente en las
ciudades, sino que vagabundeaba o trabajaba estacionalmente a cambio de un
jornal en el campo o de forma asalariada en las ciudades (Wallerstein, 2010a). Este
fue uno de los vectores principales de la penetracin del capitalismo: la expansin
lenta pero progresiva del trabajo asalariado. As, el pago en dinero se convirti en
la base de una nueva forma ms sutil y exible de conseguir energa (humana). De
la servidumbre o esclavitud como formas de extraccin de riqueza, se pas, poco a
poco, a la coaccin econmica. Es decir, a tener que emplearse para ganar dinero
para sobrevivir. Esta fue la manera en que el sujeto formalmente libre era sujetado.
La eliminacin del pago en forma de peonadas o en especie hizo ms difcil de
medir el grado de explotacin. Cuando la servidumbre se reejaba en jornadas de
trabajo en el campo del seor feudal o en parte de la cosecha entregada, el grado
de explotacin era patente pero, cuando se sustituy por pagos en metlico, dej de
estar claro cundo se terminaba el trabajo por el salario recibido y cundo empezaba
la enajenacin del trabajo por el capitalista. Adems, las leyes y las costumbres no
prescriban cunto deba ganar el capitalista y cunto los/as obreros/as. Otra fuente
de confusin fue que no exista una legislacin que obligase a nadie a trabajar para
el capitalista, como antes ocurra con la servidumbre.
Pero las ventajas de la salarizacin no fueron solo que hizo ms invisible la explotacin y que permiti una forma de coaccin formidable, sino que la fuerza de
trabajo se hizo mucho ms exible para el empleador, tanto en nmero como en
coste. Cuando haca falta ms se aumentaba la contratacin y, a la inversa, se poda
reducir la plantilla o bajar los salarios con mucha ms facilidad que deshacerse o
reducir los costes de siervos/as y esclavos/as.
En una economa con ciertas dosis de trueque, las personas excluidas tenan
muchos ms recursos para acceder a los bienes que necesitaban para su supervi-

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(McNeill y McNeill, 2010).


Entre 1701 y 1850, lleg a Amrica el 80% de toda la poblacin africana esclava (Wolf,
2006).
Los esclavos negros tambin fueron un elemento importante en las fuerzas militares espaolas
que conquistaron Amrica y controlaron las rebeliones (Flynn y Girldez, 2008).
Mediante este sistema, las tierras se arrendaban en parcelas. La coercin a travs de la deuda
llegaba a resultar muy fuerte, especialmente en los aos de malas cosechas. En condiciones
de mano de obra abundante fue ms rentable para el terrateniente que el trabajo obligado.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

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vencia. Pero, conforme las nuevas circunstancias se fueron volviendo mayoritarias,


la exclusin apareci con toda su crudeza. A este factor radical se sumaron otros
coyunturales: conforme creci la privatizacin del espacio y de los bienes, tambin
lo hicieron los precios; lo que se favoreci por la llegada del oro y la plata americanos. Esto supuso el colapso de los salarios reales, que haban subido en la Europa
feudal65, y la ruina y proletarizacin de masas de campesinos/as (Federici, 2011a).
Adems, para sostener esta proletarizacin se persigui la inactividad laboral66.
La monetizacin de la economa y la salarizacin de la poblacin trajeron la aparicin de la pobreza hasta puntos nunca antes conocidos67. Por ello, el nacimiento del
capitalismo estuvo acompaado por el del vagabundeo en las ciudades (los espacios
donde esta exclusin se vio ms favorecida por una mayor desestructuracin social).
Estos procesos afectaron especialmente a las mujeres, que tenan ms limitado el
acceso al dinero a travs del trabajo asalariado. La situacin fue peor en las zonas
perifricas que en las centrales. En los periodos de crisis, como el del siglo XVII,
las Periferias no tuvieron capacidad para poner en marcha medidas proteccionistas
(mercantilistas), lo que supuso que el peso de los ajustes termin cayendo sobre su
clase trabajadora en mayor medida que en el Centro.

La divisin internacional de la produccin


en el sistema-mundo
El capitalismo supuso una manera ms barata, y por lo tanto rentable, de obtener
riqueza y poder a nivel internacional que la exaccin, ya que redujo, aunque no
elimin como veremos, la necesidad del control militar directo de los territorios
para detraer de ellos la riqueza.
Una clave del funcionamiento del capitalismo es que no deviene en una nica
entidad de poder poltico, en una especie de imperio-mundo. Es ms, no puede
convertirse en un imperio-mundo, sino que es un sistema-mundo que contiene en
su seno distintos Estados (y otros tipos de organizacin social). Estos Estados tienen
relaciones de dominacin entre s que son las que permiten la reproduccin del
capital. El hecho de que el capitalista pueda moverse por un territorio mayor que el
del Estado, a la vez que cuenta con su apoyo, es lo que le da su fuerza (Wallerstein,
2010a). As, el capitalismo no promueve la homogeneizacin espacial sino todo lo
contrario, necesita la heterogeneidad para conseguir los benecios (y tambin para
impulsar las innovaciones). Eso s, esta diversidad se debe mantener interconectada
para que por ella pueda uir el capital (Harvey, 2012).
Todo esto se plasma en una organizacin internacional que Wallerstein (2010a)
denomina economa-mundo o sistema-mundo. Esta es una entidad econmica, no
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Apartado 3.12.
Por ejemplo, la Ley de Pobres inglesa de 1601 decret que quienes tuviesen capacidad de
trabajar lo deban hacer para obtener su sustento (Polanyi, 2011).
Entre 1660 y 1763, en Inglaterra y Francia el 25-50% de la poblacin viva en la pobreza,
incluyendo en ese porcentaje un alto nmero de asalariados/as temporales (Wallerstein,
2010b).

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

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poltica. Es un sistema mundial porque es mayor que cualquier unidad poltica, no


porque abarque a todo el planeta (aunque terminar abarcndolo). Y es econmico, ya que el vnculo bsico entre las partes es de esa naturaleza (aunque tambin
puedan existir otros de tipo poltico o cultural). Y esta economa es de tipo capitalista. En la economa-mundo se pueden distinguir tres tipos de territorios: i) los
centrales, donde estn los rganos de mando y se produce la mayor acumulacin
de capital; ii) los perifricos, que son las zonas de explotacin principal controladas
por los centrales; y iii) los semiperifricos, que estn en una posicin intermedia
entre ambos68.
Atravesando esta organizacin territorial, tambin est una organizacin en clases.
De este modo, tanto en el Centro como en las Periferias hay proletariado explotado y capitalistas, aunque el proletariado del Centro tiene acceso a unos servicios y
recursos mayores que el de las Periferias, del mismo modo que la clase capitalista
central atesora ms resortes de poder que la perifrica. En conclusin, aunque a lo
largo del libro las categoras Centro-Periferias sern aplicadas fundamentalmente
desde una perspectiva geogrca, tambin se podran usar desde una de clase. Es
ms, sin esa mirada doble son categoras incompletas.
Dos herramientas claves para abordar las relaciones comerciales internacionales
en el capitalismo son la deuda ecolgica y la regla del notario. Ambas solo se
empezaron a desplegar en el capitalismo de base agraria, pues las restricciones al
transporte de una economa todava solar impidieron su total desarrollo. Fue a partir
de la Revolucin Industrial cuando cobraron todo el sentido.
La deuda ecolgica de las sociedades centrales es aquella acumulada con las
perifricas por el expolio de sus recursos, los daos ambientales no reparados, el
depsito gratuito o mal pagado de residuos en su territorio, el vertido de contaminantes a espacios globales (agua, atmsfera) y la prdida de soberana alimentaria.
En otras palabras, es la capacidad de carga expropiada de unas sociedades sobre
otras (Martnez Alier, 2005).
La deuda ecolgica ofrece una visin estructural que reeja el (des)orden del
mundo. As, las sociedades perifricas se fueron especializando, de manera forzada,
en la extraccin de materias primas. En este proceso, el consumo energtico y los
impactos ambientales en general son muy altos. Este fue el caso del cultivo de la
caa de azcar y de las minas de plata en esta poca. Esto redund en que las
mochilas ecolgicas69 de las importaciones desde las regiones perifricas no hayan
parado de crecer. Este crecimiento es muy superior al que experimenta su tonelaje.
Adems, la debilidad de estos territorios en el sistema-mundo redund en una rebaja
comparativa de los precios de estos productos en los mercados internacionales y
una degradacin de las condiciones laborales.
En contraste, en la fase nal del ciclo productivo el impacto ambiental aparen-

Esta especializacin regional es lo que en economa ecolgica se denomina la


regla del notario (gura 4.3), formulada por Naredo y Valero70 (Naredo, 1993,
2006a). Explicndolo con un smil, en las primeras fases de construccin de una casa
es en las que se producen los mayores impactos ambientales, es cuando se remueven
los cimientos y se traen ms materiales. Sin embargo, es la fase en la que se pagan
los salarios comparativamente ms bajos. Al contrario, al nal, cuando se inscribe
la vivienda en la notara, los impactos bajan notablemente y las remuneraciones
se disparan. En realidad, no es posible que la casa se pueda inscribir en el notario
si previamente no se ha construido, como era imposible el consumo de tabaco o
plata si antes no se haba cultivado o extrado. Del mismo modo, era imposible que
hubiese quienes ganaban mucho en el mercado, si no haba quienes tenan salarios
de miseria sobre los que se construy su enriquecimiento. Acosta (2009) ha descrito
este mismo proceso bajo el epgrafe de la maldicin de la abundancia de recursos
naturales, haciendo hincapi en la dependencia que genera que las economas de

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69

Al referirnos a las Periferias y Semiperiferias vamos a hablar en plural para reejar la importante diversidad que hay entre los Estados que las componen. En cambio, denominaremos
al Centro en singular, pues esta diversidad es menor.
La mochila ecolgica es la cantidad de materiales utilizados en la elaboracin de un producto
(incluidos los residuos generados) a lo largo de todo su ciclo de vida.

te de los productos manufacturados de alta cualicacin, que son en los que se


especializan las economas centrales, disminuye. Por ejemplo, no era lo mismo el
impacto que produca la acuacin de moneda que la extraccin del oro. Como
tampoco lo era el valor en el mercado de los productos manufacturados que el de
las materias primas.

Figura 4.3: Esquema de la regla del notario (adaptado de Naredo, 2006a)

La formulacin se hizo para explicar el funcionamiento del sistema-mundo en la ltima fase


del siglo XX; las aplicaciones anteriores son una extensin nuestra del concepto.
El punto inicial de la grca de la gura 4.3 en el eje de ordenadas es el coste fsico que
asume la naturaleza de partida, por ejemplo la concentracin inicial de un mineral en una
veta.

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ms intensiva, se sustituyeron terrenos agrcolas por pastos menos demandantes de


trabajo y parte de la produccin primaria se desplaz hacia las Periferias. Todos estos
factores contribuyeron a que se liberase mano de obra que permiti el desarrollo
de la manufactura entre el siglo XVI y nales del siglo XVIII. En la manufactura,
aunque exista el empleo espordico de mquinas, la clave del aumento de la productividad fue el obrero colectivo operando bajo un mismo techo y controlado
por el capital (Marx, 1974).

4.5 De la ciudad-Estado capitalista al Estado


moderno. Los primeros ciclos sistmicos
de acumulacin
La construccin del Estado absolutista

Figura 4.4: Rutas comerciales entre 1500 y 1800 (Frank, 1998).


las Periferias dependan de muy pocos productos primarios de exportacin71.
En 1580, las lites europeas haban logrado establecer una red comercial mundial
que funcionaba bajo una regla del notario incipiente (gura 4.4). En las poblaciones
perifricas de la economa-mundo se realizaron dos actividades primarias bsicas:
minera (fundamentalmente de metales preciosos) y agricultura. En el siglo XVI, la
Amrica espaola proporcionaba lo primero y Europa Oriental lo segundo. En el
siglo XVII, el nuevo continente conquistado se convirti tambin en un productor
de algodn, tabaco y azcar. Su produccin estaba orientada hacia mercados internacionales y, ms en concreto, hacia las regiones centrales del sistema-mundo
(Wallerstein, 2010a, 2010b).
El Centro tuvo una actividad econmica ms diversicada72. La agricultura fue
71

72

En una primera fase, la economa se centra en el bien exportable, que es el que rinde mayores
benecios, y pierde diversidad. Posteriormente, el territorio queda al albur de los precios
de la materia prima en los mercados internacionales, que tienden a la baja por el mayor
precio diferencial de los productos manufacturados. A esto se aade un endeudamiento
del territorio exportador en los aos de auge del precio de la materia para construccin de
infraestructuras, intento de industrializacin o, simplemente, incremento del consumo suntuoso. Finalmente, las empresas exportadoras terminan teniendo una fuerza comparable a la
de los territorios donde operan, condicionando toda la actividad. As, la regin no requiere
de una economa local fuerte ni de un poder adquisitivo considerable de su poblacin, pues
la produccin se destina a la exportacin.
A principios del siglo XVIII, en Gran Bretaa el 37% de la renta nacional provena de la
agricultura, el 20% de la industria, el 16% del comercio, el 20% de rentas y servicios y el 7%
restante de la administracin (Christian, 2005). Como se aprecia, el peso de la agricultura
ya estaba lejos de ser abrumador.

En estos siglos, el Estado en Europa Occidental experiment profundas mutaciones que culminaron con el nacimiento del Estado moderno. La ciudad-Estado del
norte de Italia de los siglos XIII al XV, junto a las monarquas y el imperio global
de los Habsburgo de los siglos XVI y parte del XVII, fueron formas de Estado no
plenamente capitalistas, pero que sentaron las bases para el desarrollo posterior
del nuevo modelo. En la mayora de Europa, el Estado moderno se cre en una
primera fase como Estado absolutista, tras el nuevo orden que se dibuj en el
Tratado de Westfalia (1648). En una segunda etapa, sobre todo tras la Revolucin
francesa (iniciada en 1798), se conform el Estado-nacin centralizado, sobre el
que entraremos en el siguiente captulo.
El motor de la construccin estatal fue la fuerte competencia interestatal, que
reejaba una competencia intercapitalista. Los grandes Estados europeos occidentales se constituyeron al tiempo que el dominio colonial. Las conquistas reejaban
la prosperidad comercial y viceversa. A su vez, se producan fuertes conictos y
guerras comerciales entre los principales actores europeos. La guerra fue endmica
en Europa y sus extensiones.
Partiendo de la tesis de Tilly (1992), el proceso de reconguracin estatal vari en funcin de la centralidad del territorio en el sistema-mundo. Los Estados
perifricos tuvieron una construccin ms basada en la coercin. Fueron Estados
que todava guardaban importantes similitudes con los extractores. Por ejemplo, la
administracin local quedaba en manos de grupos de poder regionales que extraan
las rentas y el papel de las ciudades era menor. En cualquier caso, en las Periferias
los Gobiernos no existieron (colonias) o fueron dbiles. Un ejemplo paradigmtico
fue Polonia. En cambio, los Estados centrales, o bien siguieron una va basada en
acumular riqueza, capital, descuidando la parte coercitiva73 (Gnova, Holanda) o
73

Entre comillas pues, como hemos visto, la proletarizacin de la poblacin fue una fuerte
medida coercitiva interna y la historia del desarrollo comercial es una historia blica.

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

apostaron por construir un Estado que sirviese a la acumulacin de riqueza gracias


a un importante poder coercitivo (y viceversa). Estos ltimos, como veremos en el
captulo siguiente, fueron los triunfadores, pues pudieron conjugar la nanciacin
con una masa de poblacin (energa) sucientemente grande. Gran Bretaa y Francia
son dos exponentes. La articulacin estatal en las regiones centrales se realiz en
paralelo al crecimiento de las urbes.
El Estado que emergi de Westfalia fue el Estado moderno soberano, en el que
el poder de la Iglesia y del emperador retrocedieron. Se sancion la centralizacin
absolutista frente a su fragmentacin en feudos74. Fue un Estado que se puso al
servicio de los nuevos intereses dominantes, fomentando el comercio mundial como
principal fuente de ingresos. De este modo, la Paz de Westfalia fue mucho ms all
de marcar la nueva hegemona de las Provincias Unidas (de Holanda): rubric un
Estado enfocado ya claramente a la reproduccin del capital.
Aument el poder poltico y militar de los Estados, que fueron acaparando
muchos ms recursos que sus antecesores premodernos. El Estado se fortaleci
mediante cinco mecanismos fundamentales: i) burocratizacin; ii) estabilizacin e
incremento de los ingresos; iii) monopolizacin de la fuerza; iv) creacin de legitimidades; y v) homogeneizacin de la poblacin. Todos ellos son elementos que ya
observamos en la conformacin de los primeros imperios75, pero que en este nuevo
contexto darn lugar a un Estado con diferencias notables respecto a los anteriores.
En cualquier caso, hay que matizar que el poder real que detentaron en esta etapa
fue menor que el de un ejecutivo de una democracia liberal del siglo XX. Veamos
a continuacin cada uno de estos cinco factores.
La burocratizacin se consigui a travs de la venta de cargos que, adems de
permitir crear un cuerpo estatal, dotaba de ingresos al Estado. El objetivo era tener
una burocracia lo sucientemente eciente para obtener ms recursos que los gastos
que acarreaba, algo que no todos los Estados consiguieron.
Conforme los Estados se fortalecieron, los problemas que tenan para cobrar impuestos durante el feudalismo se fueron reduciendo. Las principales razones fueron
que la economa se monetiz progresivamente76 y que el rey se fortaleci frente a
la nobleza. Estas monarquas, adems, pudieron incrementar sus ingresos emitiendo
deuda pblica garantizada por el cobro de impuestos o el xito comercial-militar77.
Este recurso se fue haciendo imprescindible y cada vez ms importante conforme
sigui aumentando el coste de las campaas militares. Esto es, la guerra tambin se
mercantiliz y at las relaciones capital-Estado.
Para la consecucin de ejrcitos fuertes, el Estado recurri de nuevo a los mer74

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76
77

Hobbes (1588-1679) formul la necesidad de un Estado fuerte y centralizado, que dirigiese


tambin a la Iglesia y controlase la tendencia de las sociedades hacia la guerra civil. Locke
(1632-1704) profundiz en esa misma lnea, pero sentando ya las bases de un Estado moderno con separacin de poderes, democracia parlamentaria y derechos iguales para los
varones propietarios.
Apartado 3.3.
Es ms sencillo el cobro de tributos en moneda que en especie.
Antes, el regente peda los prstamos de forma personal y poniendo sus bienes races como
garanta, lo que haca mucho ms limitada la nanciacin del Estado (Tilly, 1992).

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

193

cenarios (entre 1400 y 1700) y, conforme se incrementaba el nmero de soldados


requeridos en combate, fue recurriendo a sus poblaciones nacionales (a partir de
1700). En la guerra emple el grueso del presupuesto. Si el ejrcito estaba bien diseado y dirigido, el Estado consegua que se autonanciase: era el elemento represor
interno por antonomasia para garantizar el pago de impuestos y, a la vez, el brazo
para sostener el comercio internacional. El fortalecimiento del Estado (y del rey)
fue en paralelo al debilitamiento de la nobleza, que ya no poda reclutar un ejrcito
capaz de rivalizar con el real. Tambin de las milicias populares, que desaparecieron
prcticamente. As, el Estado consigui el monopolio del uso de la fuerza78.
En la legitimacin de los Gobiernos de los Estados absolutistas, un elemento
fundamental fue el del derecho divino que recaa sobre los monarcas. Pero las monarquas absolutistas fueron evolucionando hacia sistemas con participacin directa
de las clases pudientes y con nuevas formas de legitimacin social. Los primeros
pasos se dieron en Holanda e Inglaterra. As, en la revolucin burguesa inglesa, que
culmin en 1688 con la Revolucin Gloriosa, el rey asumi la Declaration of Rights
(Declaracin de Derechos), por la que Inglaterra adopt un Gobierno mixto con
una monarqua debilitada y un Parlamento bicameral, al que solo tena acceso la
burguesa, en el que resida la mayora del poder. Este formato se expandi en la
etapa de la Revolucin Industrial.
Los Estados centrales avanzaron hacia su homogeneizacin interna en torno al
concepto de identidad nacional frente a una alteridad. Este concepto ya vena articulndose79. Uno de los mecanismos para la construccin de la identidad nacional
fue la expulsin de la poblacin culturalmente distinta, como la juda80 de gran parte
de Europa y la morisca de la pennsula ibrica. Otro fue que, despus de las guerras
de religin, los Estados se fueron convirtiendo en territorios con una nica Iglesia:
Espaa, Polonia o Austria se anclaron en el catolicismo, Inglaterra en el anglicismo
o las Provincias Unidas y los principados alemanes en el protestantismo. Adems,
fue importante el fomento de elementos unicadores, como la lengua, la cultura,
la historia, la moneda, la formacin de mercados nacionales y la identicacin con
un sistema poltico, que cumplieron un papel tan importante como los smbolos
comunes, el primero de todos la bandera. Esta homogeneizacin sirvi para la justicacin de la defensa de los intereses de las lites sociales de un Estado frente a
otro y tambin permiti una mejor articulacin y gobierno de los Estados centrales.
En cambio, en las regiones perifricas el sentido fue el contrario y no se produjo
esta homogeneizacin.

78
79
80

Lo que us en ocasiones para otorgar a otras entidades la prerrogativa de usar la violencia,


como hizo con la Compaa Holandesa de las Indias Orientales (VOC).
Apartado 3.3.
En esta decisin, la economa desempe un papel importante, puesto que la poblacin
juda fue prescindible como prestamista al aparecer otros nanciadores como los genoveses
y, adems, interes su expulsin para eliminar competencia y no tener que devolverles el
dinero prestado.

194

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Los ciclos sistmicos de acumulacin


Siguiendo a Arrighi (1999, 2007), la frmula de circulacin del capital que denamos antes (D-M-D') se puede aplicar no solo al comportamiento del capitalista
individual, sino tambin al desarrollo histrico del sistema, con fases de expansin
material (D-M), en las que las mayores tasas de benecio estn en la economa productiva; y otras fases de expansin nanciera (M-D'), donde el capital se reproduce
fundamentalmente en una circulacin D-D'81. El paso de una fase a otra se hace
inevitable, ya que la expansin del comercio y la produccin es inseparable de un
continuo incremento de la competencia, un incremento que rebaja el benecio. El
trnsito se produce como consecuencia de una sobreacumulacin de capital que
necesita un lugar donde invertirse. Un proceso completo D-M-D' sera un ciclo
sistmico de acumulacin caracterizado por esas dos fases internas. Cada uno ha
durado algo ms de un siglo.
En la fase de predominio nanciero, la multiplicacin del capital se logra a travs
de la inversin especulativa ms que de la productiva. Especialmente en estas fases,
la clave no est tanto en quin posea los medios de produccin y, con ello, la capacidad de obtener la plusvala del trabajo ajeno, como en quin detenta el poder
nanciero con el que multiplicar ms rpidamente el capital. En la fase productiva,
la reproduccin del capital fundamentalmente est en el mbito de las relaciones
laborales, mientras que en la nanciarizada estara ms en distintos formatos de
acumulacin por desposesin.
Cada uno de los ciclos ha sido aprovechado por una serie de instituciones que
han sido capaces de alcanzar una posicin hegemnica, y estas instituciones han
estado defendidas y articuladas por un Estado. Wallerstein (2010b) dene la hegemona como una situacin en la que los productos de un determinado Estado
del Centro se producen con tanta eciencia que son competitivos incluso en otros
Estados del Centro y, por consiguiente, ese Estado es el principal beneciario de un
mercado mundial. Para sacar partido de esta superioridad productiva, tal Estado debe
ser lo bastante fuerte como para impedir o reducir al mnimo las barreras polticas
internas y externas que se oponen al libre ujo de los factores de produccin; y para
conservar su ventaja, una vez atrincheradas, a las fuerzas econmicas dominantes
les resulta til fomentar ciertas corrientes, movimientos e ideologas intelectuales y
culturales. Es decir, que la hegemona es ms que econmica, tambin es la capacidad de un Estado de proyectar la idea de que lo que es bueno para l es bueno
para el resto, y por resto nos referimos a las clases dirigentes de otros Estados y
a las clases populares. As, la hegemona se sostiene sobre la potencia productiva y
nanciera, el podero militar y la proyeccin cultural.
La primaca era, primero, en el sector agrario y manufacturero, la base de estas
economas que seguan siendo agrcolas y, a partir de ah, se expanda a la distribu81

Pero en la fase M-D' tambin se produce inversin en la economa productiva. Por una
parte, por los Estados (que no solo se guan por los benecios, sino tambin por el poder
poltico). Por otra, por el hecho de que, al decaer la inversin en la economa productiva,
esta recupera la tasa de benecios y se vuelve a hacer atractiva.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

195

cin mundial, con el control del transporte y las comunicaciones. Y la hegemona


comercial implicaba nalmente tambin la nanciera, a partir del control de la
banca y de la inversin. Solo durante un breve periodo de tiempo una potencia
aglutinaba los tres factores (produccin, comercio y nanzas), despus empezaba
su decadencia en el mismo orden.
Cada cambio de ciclo sistmico ha venido acompaado de un relevo en la
posicin hegemnica y tambin de un cambio en las formas de organizar los procesos de acumulacin de capital. Un ciclo se solapa con el siguiente, de forma que
la potencia hegemnica del primer ciclo va decayendo en la fase M-D', mientras
la nueva potencia hegemnica va ascendiendo basando su economa en una fase
D-M. En casi todos los casos, la potencia declinante ha invertido en la ascendente
para conseguir importantes benecios en su fase M-D'82. Esta sucesin de ciclos se
representa esquemticamente en la gura 4.5.

Figura 4.5: Sucesin de ciclos sistmicos de acumulacin en el capitalismo


(adaptado de Arrighi, 1999)

En la historia del capitalismo se han sucedido cuatro ciclos sistmicos caracterizados por una potencia hegemnica cada uno: i) hispano-genovs o genovs a secas
(desde el siglo XV hasta principios del XVII); ii) holands (nales del XVI hasta
nales del XVIII); iii) britnico (segunda mitad del XVIII hasta el principio del XX);
y iv) estadounidense (desde nales del XIX). En cada uno de los ciclos sistmicos
de acumulacin, las potencias fueron capaces de incrementar su control territorial y
de recursos mediante estructuras polticas cada vez ms complejas. Las transiciones
de hegemona no fueron tranquilas: se caracterizaron por una situacin de caos

82

La excepcin como veremos ms adelante es EEUU, ya que es China la que nancia a


EEUU.

196

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

sistmico con fuertes conictos interestatales, intercapitalistas y sociales (gura 4.5).


En estas etapas, en realidad, hay dos tendencias que se solapan. Por una parte,
la alianza del capital con la construccin estatal, que da cuenta de las sucesiones
de hegemonas. Por otra, la evolucin de las nanzas, que correspondera a los
distintos ciclos sistmicos de acumulacin. Mientras que en el primer caso el capital
conocera fronteras, en el segundo no.
De lo dicho hasta aqu parecera que en los ciclos sistmicos de acumulacin
el nico escenario relevante son los espacios centrales. Sin embargo, como iremos
viendo, en las Periferias se produjeron sucesos determinantes para el devenir del
sistema-mundo, desde la independencia de EEUU, a la Revolucin sovitica.

El ciclo sistmico de acumulacin hispano-genovs


(desde el siglo XV hasta principios del XVII)
La expansin material del primer ciclo sistmico de acumulacin fue promovida
y organizada por una agencia dicotmica formada por un elemento aristocrticoterritorialista (ibrico), que se especializ en el suministro de proteccin y en la obtencin de poder, y por un elemento capitalista burgus (genovs), que se especializ
en la compraventa de mercancas y en la bsqueda de benecio (Arrighi, 1999).
Entre 1530 y 1540, Espaa logr el control de ms de la mitad de la poblacin
del hemisferio occidental. Adems, en el siglo XVI se convirti en el elemento de
articulacin de la Espina Dorsal europea que una Flandes con el norte de Italia
a travs del sur de Alemania. Sevilla era una ciudad clave por ser la puerta de
Amrica83, y Amberes era el nodo que ligaba el comercio del Mediterrneo y el
del Bltico con el transcontinental a travs de Alemania meridional, y todo ello
con Inglaterra y Portugal. Amberes no desempe solo un papel fundamental en
el comercio, sino tambin en las nanzas. All estuvo la primera bolsa de valores y
los principales prestamistas de Carlos V (que actuaban con el aval de los Fugger y
los genoveses). Y todo ello funcion lubricado por los reales de a ocho, que fueron
una moneda de circulacin mundial.
Este ciclo fue fundamentalmente genovs. Mientras la corte espaola proporcion la fuerza militar, la banca genovesa fue la que dot de liquidez a esas
empresas consiguiendo pinges benecios. Tambin fueron importantes en la fase
ascendente de poder de Espaa los banqueros alemanes, especialmente los Fugger.
En la fase nal del ciclo hispano-genovs en la segunda mitad del siglo XVI, en la
que se produjo una nanciarizacin de la economa, Gnova recab parte de las
funciones bancarias que tenan Amberes y los Fugger, convirtindose en el centro
nanciero mundial.
Gnova fue una de las cabezas, junto a Venecia, Florencia y Miln, de una serie

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

de ciudades-Estado del norte de Italia con proyeccin netamente capitalista, de


forma que era la lite mercantil quien controlaba el Gobierno. La poltica en general, y la militar en particular, se pusieron a disposicin del incremento del lucro.
Estas ciudades mostraron por primera vez la posibilidad de atesorar poder sin una
correlacin directa con el territorio bajo su control.
El secreto de los banqueros del siglo XVI, fue la creacin de dinero a travs
de prstamos, el uso bancario de las letras de cambio, la acumulacin del capital
en monedas fuertes y las distintas formas de deuda pblica de la poca84, como
los juros espaoles85. A partir de 1560, los genoveses introdujeron los asientos86,
mediante los cuales el Gobierno espaol les conceda el suministro casi exclusivo
de plata americana de Sevilla a cambio de oro, otras formas de moneda fuerte87 y
letras de cambio en Amberes (gura 4.6). De este modo, la plata americana ua
rpidamente hacia el norte de la pennsula itlica y, en parte, de ah a China88. As,
Sevilla, Castilla, Amberes, Gnova y los Fugger se interrelacionaban en una gigantesca operacin de crditos sobre crditos en base a la expectativa de ganancias
futuras (Arrighi, 1999; Graeber, 2011).
El control de Europa se ejemplic en el control de los espacios donde los
mercaderes-banqueros se encontraban. As, Francia y Espaa lucharon por apoderarse del norte de Italia y, posteriormente, Espaa peleara contra la independencia
de los Pases Bajos.
Durante el siglo XVI, se produjo una importante inacin89 fruto de la entrada
masiva de metales preciosos desde Amrica. Esta inacin era un indicador de que
el capitalismo todava estaba poco maduro, pues mostr que la clase capitalista no
tena todava capacidad para hacer circular el capital (por ejemplo invirtindolo en
infraestructuras) a la suciente velocidad para que no se devaluase.
Los salarios, que haban aumentado de forma notable antes de la imposicin del
capitalismo, bajaron de manera brutal a lo largo del siglo XVI90. De esta tendencia
solo se salvaron las ciudades del norte de Italia y las de Flandes, donde la clase
trabajadora fue relativamente fuerte al ser el corazn de la actividad comercial
europea. La posicin ms competitiva la acabaran teniendo los espacios donde los
salarios no eran demasiado altos (Venecia o Gnova) para impedir altas ganancias,
84
85
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89
83

El volumen del comercio transatlntico se multiplic por 8 entre 1510 y 1550, y por 3 entre
1550 y 1610. El grueso eran metales (Wallerstein, 2010a). La Casa de Contratacin de Sevilla
fue la entidad creada por la Corona para controlar ese ujo y recaudar casi un 40% de la
plata importada (Wolf, 2006).

197

90

Los intereses que se exigieron a la Corona espaola no fueron pequeos, rondaban el 18%
anual (Weatherford, 1997), aunque el inters real era menor fruto de la inacin.
Los juros eran bonos a largo plazo con intereses bajos.
Un asiento era un acuerdo por el cual un conjunto de comerciantes reciba el monopolio
o un trato preferencial sobre una ruta comercial o un producto.
Aunque el real de a ocho espaol fue la moneda ms usada en el mundo en esa poca, no
fue una moneda fuerte y estable.
A nales del siglo XVI, un 60% de todo el metal que llegaba a Espaa iba hacia el exterior
en pago de deudas reales y privadas. Del total de plata que circul por Europa, aproximadamente un 20% termin en China entre 1719 y 1833 (Wolf, 2006).
Entre 1500 y 1650, los precios subieron en Inglaterra un 500% (Graeber, 2011). Fruto de
la entrada masiva de metales, durante el siglo XVI el precio de la plata y el oro se redujo
en Europa a alrededor de un tercio (Weatherford, 1997).
Por ejemplo, el salario de un carpintero ingls respecto al salario en 1721-1745 fue del
155,1% en 1401-1450 y de 48,3% en 1601-1650 (Wallerstein, 2010a).

198

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

ni demasiado bajos (Espaa, Francia) para no crear un importante mercado interno.


Estos lugares eran Holanda e Inglaterra (Wallerstein, 2010a).

Figura 4.6: Flujo de riqueza durante el ciclo hispano-genovs (Arrighi, 1999).

El nal del ciclo hispano-genovs


Este primer ciclo sistmico de acumulacin todava estuvo a caballo con el anterior periodo de Estados exactores. As, Espaa intent crear un imperio con caractersticas precapitalistas en un sistema-mundo que ya estaba marcado inevitablemente
por unas relaciones distintas a las de los Estados agrarios pretritos. En 1559, la
guerra franco-hispana termin con la Paz de Cateu-Cambrsis por agotamiento de
los contendientes, ejemplicado por la bancarrota que declararon Felipe II (Espaa)
y Enrique II (Francia). Mediante este tratado se produjo la separacin de la parte
alemana del Imperio espaol. Esto marc el inicio de la decadencia espaola: en
1576 Espaa perdi los Pases Bajos, en 1588 fue derrotada la Armada Invencible
y en 1648 se rm la Paz de Westfalia.
El contexto era de fuertes luchas sociales, que continuaban desde la Edad Media,
de forma que a las campesinas se les unieron las urbanas, que tuvieron sus momentos cumbre entre nales del siglo XVI y la primera mitad del XVII. Pero los conictos
tambin ocurrieron entre Estados, cuya mxima expresin la marc la Guerra de
los Treinta Aos (1618-1648). Tambin se produjo una recesin econmica en la
dcada de 1590, otra an mayor en la de 1620 y otra, que sera la nal, alrededor
de 1650. La depresin sucedi en toda Europa (aunque afect especialmente a
Espaa y sus aliados).
En el plano econmico, se produjo el agotamiento nanciero de Castilla91 (el

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

corazn de la Espaa de los Habsburgo) por las sucesivas guerras contra las Provincias Unidas, Francia, Catalua, Portugal, etc. Adems, Espaa fue crecientemente
incapaz de mantener el monopolio del comercio con Amrica, que se rompi por
el contrabando y la piratera. Y lo que no se consegua por la puerta de atrs, lo conseguan los comerciantes holandeses e ingleses gracias a la mayor competitividad de
sus manufacturas, que terminaban siendo pagadas con el oro y la plata americanos92.
Espaa tambin decay fruto de un ms lento desarrollo del capitalismo en
su interior. Por ejemplo, la fuerza de la clase ganadera articulada alrededor de la
Mesta limit los cercamientos de tierras que vimos que haban sido claves en la
acumulacin primitiva. Tampoco se desarroll un tejido industrial textil a partir de
esa ganadera, pues interes ms la exportacin directa de la lana (y el que haba
quebr en la crisis de 1590). Esto, a su vez, es un indicador de la prdida de peso
de las regiones que exportan materia prima frente a las manufactureras en el capitalismo. En ese sentido, si durante la primera mitad del siglo XVI hubo una actividad
industrial ms o menos distribuida de manera equivalente por toda Europa, eso
cambi en la segunda mitad y la decadencia se centr en los dominios espaoles,
mientras la industria se focaliz en Holanda principalmente, pero tambin en Inglaterra. Es un ejemplo de cmo se fue pasando de una economa basada en lo
local, a otra en la que el sistema se internacionalizaba y se produca una creciente
especializacin de la produccin por regiones.
Espaa se vino abajo tambin porque era demasiado grande como Estado.
Su burocracia era demasiado extensa y el ejrcito demasiado costoso. Estados ms
pequeos terminaron siendo ms competitivos en el primer capitalismo. Este es un
indicador claro del cambio en marcha. Antes, el poder estaba directamente ligado
a la tierra disponible, con el capitalismo esta correlacin se fue rompiendo y tuvo
que ver con el capital que se poda movilizar.
A todo esto se sum el descenso poblacional en Espaa en la segunda mitad
del siglo XVI que no solo fue fruto de la emigracin a Amrica y la expulsin de
la poblacin juda, musulmana y morisca, sino tambin de las guerras, el hambre
y las plagas (1599-1600) (Wallerstein, 2010a). No olvidemos que la fuerza humana segua siendo el principal vector energtico y de creacin de capital. Junto al
descenso de la poblacin, se produjo el de las ciudades, los espacios centrales de
actividad econmica93.
Adems hubo otros factores energticos: Espaa desarticul gran parte de su
avanzada agricultura peninsular con la expulsin de la poblacin morisca y, a la vez,
desmantel la sosticada agricultura americana para poner en su lugar ganadera,

92
93

91

Entre 1548 y 1598, los ingresos del Gobierno espaol por sus dominios en Amrica ascen-

199

dieron a 121 millones de ducados (un 12-24% del total de los ingresos), pero el coste de las
guerras se cuadruplic. Solo la de las Provincias Unidas consumi 218 millones de ducados.
As se fueron sucediendo bancarrotas estatales: 1557, 1575, 1596, 1607, 1627 y 1647. Esto
provoc que los tipos de inters de la deuda se disparasen hasta el 49% en 1550, desde el
18% en 1520 (Ferguson, 2001).
El comercio espaol con Amrica tuvo su punto lgido en 1608, se mantuvo hasta 1622 y
a partir de ah declin (Wallerstein, 2010a, 2010b).
Espaa, tras haber duplicado su poblacin urbana en el siglo XVI, en 1650 redujo a la mitad
el nmero de residentes en ciudades de ms de 10.000 hab (Kotkin, 2006).

200

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

con una capacidad de producir alimento 10-20 veces menor (Hall y Klitgaard, 2012).
Finalmente, no solo decay la Espaa peninsular, sino tambin sus posesiones
y aliados europeos, con unas Periferias que pagaron los platos rotos. Amberes (y
con ella Flandes) sera reemplazada por msterdam (y las Provincias Unidas), el sur
de Alemania quedara fuera el eje europeo (y los Fugger se arruinaran), y Gnova
sera barrida por msterdam como centro de las nanzas mundiales. El periodo de
caos sistmico del ciclo hispano-genovs acab denitivamente con los restos del
sistema de dominio medieval.

El ciclo sistmico de acumulacin holands


(nales del siglo XVI hasta nales del XVIII)
En esta etapa, la potencia hegemnica fue las Provincias Unidas94 (fundamentalmente Holanda), con Inglaterra y Francia luchando por sucederla. Se convirtieron
en Semiperiferias los territorios del antiguo Imperio espaol (la pennsula ibrica y
la Espina Dorsal) y Portugal. Suecia, Brandeburgo-Prusia (hasta cierto punto tambin
Austria) y Nueva Inglaterra ascendieron hasta convertirse en Semiperiferias. Las
Provincias Unidas fueron la primera potencia hegemnica del capitalismo estrictamente hablando (Wallerstein, 2010b).
El periodo entre 1600 y 1750 fue de un relativo estancamiento econmico
(comparado con el siglo XVI). En la gnesis del parn econmico estuvo la escasez
de plata y oro (por el agotamiento de las minas y un descenso en el ujo americano)
y de crdito. Pero la crisis tambin hundi sus races en las perturbaciones climticas
que se produjeron en los periodos 1470-1630 y 1688-1720, pues todava seguan
siendo economas de base agrcola. Esta crisis, a diferencia de la que se haba producido en la fase terminal del feudalismo, conllev el fortalecimiento del sistema.
La principal respuesta ante la crisis fue el mercantilismo, es decir, una poltica de
nacionalismo econmico que busc balanzas comerciales positivas. Estas polticas se
implantaron en los pases centrales (y algunas Semiperiferias), pero no en la potencia
hegemnica, que justo obtena sus benecios de la libre circulacin de mercancas,
ya que dominaba las redes comerciales. El mercantilismo solo fue posible para las
regiones ms poderosas, el resto no fueron capaces de proteger sus mercados y
sobre ellas recay el grueso de los costes.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

201

capitalistas genoveses marcaron de forma importante la poltica del Imperio espaol, con la hegemona holandesa fueron directamente las clases capitalistas las que
controlaron el Estado. Esto fue la norma a partir de este momento en la potencia
hegemnica.
A diferencia del ciclo anterior, en el que los costes militares de la potencia hegemnica capitalista (Gnova) corrieron a cargo de una segunda entidad (Espaa),
en el ciclo holands las Provincias Unidas internalizaron estos costes, cuyo ejemplo
paradigmtico fueron las expediciones comercial-militares de la VOC (Vereenigde
Oost-Indische Compagnie, Compaa Holandesa de las Indias Orientales)95. Para
Gnova esto haba sido un gran negocio, pero tambin una limitacin en su capacidad de control de ese brazo armado. A las Provincias Unidas esta unicacin le
permiti una mayor eciencia en el gasto de recursos.
La segunda mitad del siglo XVI, vivi un ascenso paulatino de msterdam en
paralelo a la revolucin en los Pases Bajos. Esta revolucin se bas en la alianza
de la burguesa, de los sectores artesanos y trabajadores urbanos radicalizados con
la nobleza, encabezada por la Casa de Orange. En esta guerra, las diferencias de
religin entre el protestantismo y el catolicismo escondieron una lucha ms profunda por el poder.
El ascenso neerlands se produjo por la fuerza tambin en el resto de la economa-mundo. En Europa, el enfrentamiento blico tuvo su punto culminante en la
guerra de los Treinta Aos. En Amrica, la estrategia empleada fue la piratera, mediante la cual se apoderaron de parte de las ganancias espaolas (y portuguesas)96.
Aunque tambin se intent la conquista directa, pero con poco xito97. Adems, la
VOC se apoder del monopolio luso(-espaol) del comercio de especias del ndico
hacia nales del siglo XVII.
La base del ascenso econmico holands fue la interrelacin entre una agricultura comercial y el control casi monopolstico del comercio del Bltico (de donde
obtenan la madera y el grano, ambos fundamentales en la guerra). Los excedentes
de este comercio bltico no podan ser reinvertidos en su totalidad en ese mismo
negocio, de forma que los holandeses los colocaron, en parte, en el desarrollo del
sector agropecuario y pesquero, lo que les permiti ser la principal potencia agrcola98, aunque dependan de las importaciones de grano del Bltico.
A nivel industrial, las Provincias Unidas tambin se convirtieron en lderes, sobre
todo en el sector textil, el principal de la poca. Esto lo consiguieron gracias a una

La hegemona de las Provincias Unidas


El periodo de hegemona total holandesa (productiva, comercial y nanciera)
fue entre 1625 y 1675 (Wallerstein, 2010b). Tan pronto como alcanz el cnit en
la Paz de Westfalia (1648), la empez a perder.
Las lites mercantiles, poco a poco, fueron consiguiendo hacerse con cotas cada
vez mayores de poder. Si durante el periodo de hegemona hispano-genovesa los

95

96
97

94

Las Provincias Unidas o Repblica de los Siete Pases Bajos Unidos fue un Estado formado
por siete provincias del norte de los Pases Bajos (Frisia, Groninga, Geldres, Holanda,
Overijssel, Utrecht y Zelanda) agrupados desde 1579 hasta 1795.

98

Este modelo sera imitado por otras compaas similares, como la Compaa Britnica de
las Indias Orientales. En todo caso, ya antes hubo empresas con el respaldo del Estado que
conseguan el monopolio del comercio con distintas regiones (por ejemplo, en el siglo XVI
Inglaterra cre las compaas rusa, espaola, del este, escandinava, bltica y del levante)
pero no tuvieron prerrogativas militares tan desarrolladas.
Los fondos de la piratera y el contrabando fueron, en parte, el capital que estuvo detrs de
la fundacin de la VOC y de la Compaa Britnica de las Indias Orientales.
En 1624, Holanda (es decir, la VOC) atac Brasil (mientras Portugal perteneca a Espaa)
intentando controlar el comercio de azcar. Fue una empresa en la que fracasaron y Portugal
termin reconquistando la regin.
Sus cosechas eran un 66% mayores que las inglesas (Ponting, 2007).

202

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

produccin eciente y a que eran quienes controlaban las redes comerciales, por lo
que podan excluir a la competencia si as lo vean necesario. La segunda industria
de la poca era el sector naval, que tambin fue liderado por las Provincias Unidas.
En el auge holands, el uso de la turba cumpli un papel fundamental, pues
fue el principal combustible. La usaron para calefaccin domstica, industrias (cervecera, de ladrillos, reno de azcar), pero no en la metalurgia. Adems, fue un
combustible barato y que no estaba al alcance del resto de potencias de la poca.
De este modo, antes del uso masivo del carbn durante la Revolucin Industrial por
Inglaterra, la potencia hegemnica utiliz con profusin otro combustible fsil. Las
diferencias en el plano energtico entre Holanda e Inglaterra fueron, bsicamente,
tres: i) la turba tiene una capacidad calorca menor que el carbn (tabla 5.1); ii) se
us solo para producir calor, no trabajo (es decir, no se inventaron mquinas que
funcionasen quemando turba que, como veremos en el siguiente captulo, fue un
factor fundamental en la Revolucin Industrial); y iii) haba cantidades mucho ms
reducidas de turba que las de carbn existente en Inglaterra. En todo caso, su papel
fue clave, como muestra que la industria holandesa empez a decaer al mismo ritmo
que se encareci la turba como consecuencia de su agotamiento.
Las Provincias Unidas, adems, usaron como nadie la energa elica mediante
la construccin de los molinos ms ecientes99, lo que les permiti el acceso a
nuevas tierras gracias a su desecado y, por lo tanto, a la produccin de ms energa
(agricultura y ganadera). Tener la primera ota del sistema-mundo100, con la mejor
tecnologa naval, tambin reforzaba este liderazgo en el uso de energa elica. Desde la perspectiva energtica, el xito holands tambin se debi a su capacidad de
utilizar la energa fotosinttica de los bosques blticos.
En el plano comercial, sus barcos se extendieron por el ndico, el Mediterrneo,
el Caribe y el Atlntico, sin por ello dejar de dominar el Bltico. El control del ndico
sera la historia de la VOC. La VOC fue el modelo de empresa capitalista al combinar la inversin especulativa, la inversin a largo plazo, la colonizacin y el apoyo
estatal (sobre todo a travs de la concesin del monopolio del comercio asitico).
El comercio con las Indias Orientales se fue desplazando desde las especias y los
productos de lujo hacia el t, el caf y los tejidos de algodn. El control del ndico
se hizo por la fuerza, pero no conllev la conquista extensiva del territorio, sino que
se bas ms en un sistema de plazas fuertes y del dominio de parte de los territorios
donde se producan las especias (gura 4.7).
Por otra parte, la Compaa Holandesa de las Indias Occidentales sent las
bases del comercio triangular en el Atlntico. A Europa llegaban algodn, tabaco
y azcar, cultivados por mano de obra esclava, junto a la plata que se usaba para
pagar los productos que importaba la VOC. Desde Europa salan manufacturas y
plata para comprar esclavos en frica Occidental, que eran llevados nalmente a
Amrica. Sin embargo, sera la Royal African Company inglesa la que aprovechara
el trabajo iniciado por los tracantes holandeses.
99 En el siglo XVI, haba unos 8.000 molinos en Holanda (Ponting, 2007).
100 En 1670, Holanda posea una ota con un tonelaje superior a la suma de las de Inglaterra,
Francia, Espaa, Portugal y Alemania (Bernstein, 2010).

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

203

Figura 4.7: Mxima extensin de las Provincias Unidas en Asia en el siglo XVII
(Bernstein, 2010).

Durante el periodo anterior, a las clases dirigentes inglesas, francesas y holandesas les haba resultado ms rentable el contrabando y la piratera en los territorios
espaoles101 que establecer colonias propias en Amrica. As sigui siendo, aunque
Holanda, Inglaterra y Francia tambin crearon colonias en el Caribe para la agricultura tropical (azcar, algodn y tabaco) e Inglaterra fund Nueva Inglaterra.
Aunque la VOC fue el aspecto ms llamativo de la expansin comercial holandesa, no fue el principal. Como no poda ser de otra forma en una economa
agraria con dicultades para transportar mercancas a larga distancia, la clave estuvo
en la mayor eciencia agroindustrial holandesa y su control del comercio de Europa
septentrional y occidental. El atractivo del comercio con las Indias Orientales era el
alto valor por tonelada de los productos, es decir, ms ganancias por barco. Por lo
101 Inglaterra, Holanda y Francia empezaron a perseguir la piratera y el contrabando cuando
consiguieron romper el monopolio comercial espaol con Amrica (1697).

204

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

tanto, la rivalidad comercial entre Inglaterra y Holanda por la hegemona se centr


en el control del mercado del norte de Europa.
Uno de los secretos de las Provincias Unidas fue su capacidad de nanciarse
en abundancia y a bajo inters102. Esto hizo que el Estado pudiese acometer las
guerras con suciente solvencia y a bajo coste. La gnesis de este proceso vino de
la inversin en agricultura, a partir de 1600, de la poblacin pudiente holandesa,
que fue generando la masa de capital y la costumbre de prestarlo. Luego se aplic
al comercio, por ejemplo invirtiendo en participaciones de barcos comerciales103,
y a los prstamos estatales.
Las Provincias Unidas no inventaron las sociedades comerciales como captadoras del ahorro pblico, ni los mercados de futuros, ni los seguros, sin embargo
fueron quienes ms partido sacaron a estos instrumentos nancieros. La Bolsa de
msterdam fue el principal instrumento por el cual el capital holands vivi a expensas de los excedentes productivos de gran parte del mundo, los que utilizaba
para compensar su dcit por cuenta corriente en la fase nal del ciclo holands, la
M-D' (a partir de 1740). Esta bolsa fue el centro internacional de pagos y el mercado
monetario por excelencia104. Se nutri de los benecios comerciales, de la piratera
y el contrabando contra Espaa, y de la canalizacin del excedente de toda Europa.
El dinero iba a la Bolsa de msterdam, pero tambin a las instituciones bancarias
que se crearon al servicio de esta, como el Wisselbank, fundado en 1609, y que
tuvo funciones de banco central. La especulacin con acciones, especialmente de la
VOC, fue el principal medio de generacin de riqueza en la bolsa. En este mercado
fue en el que el Gobierno coloc sus ttulos.
Con la expansin burstil tambin sobrevino la creacin de burbujas nancieras.
La primera fue la de los tulipanes (1637)105, pero no fue la ltima. Adems, estas
burbujas no se generaron solo en msterdam. Como ejemplo estn la de los Mares
del Sur (1720), que se radic en Londres106, o la del Banco Real francs (1721)107.
De este modo, el podero holands no se bas en la posesin de grandes territorios
ni en Europa, ni en Amrica, ni en Asia, lo que no le impidi explotarlos a todos. Esto
ejemplica claramente el cambio que se haba producido en el mundo en la forma
de obtencin de benecios, una forma que ya no estaba ligada al control directo
del territorio. Lo que no haba cambiado era la base agraria, solar, de la economa.

102 Mientras que para Inglaterra el inters rond el 10%, para Holanda fue del 4% (Bernstein,
2010).
103 En 1622, la VOC tena 83 barcos en Asia, mientras su competencia inglesa posea 28, aproximadamente la relacin que exista entre los tipos de inters de ambos Estados (Bernstein,
2010).
104 Los intercambios comerciales de mayor calado se realizaban con letras de cambio que se
saldaban cuando era necesario con oro en el mercado nanciero por excelencia: msterdam.
105 Durante la dcada de 1630, el precio de tulipanes en las Provincias Unidas ascendi sin
parar hasta alcanzar cifras desorbitadas, hasta que en 1637 el mercado se hundi.
106 Es posible que esta burbuja adems iniciase eso de demasiado grandes para caer, pues el
Gobierno ingls sostuvo con dinero pblico el desplome de la empresa.
107 Se llev por delante el intento galo de crear el equivalente al Banco de Inglaterra entrelazado
con compaas comerciales.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

205

El ascenso de Gran Bretaa108 a la hegemona del sistema-mundo


El ascenso de la nueva potencia hegemnica nuevamente fue manu militari. As,
la guerra entre Gran Bretaa y Francia por el gobierno mundial atraves tres fases.
En una primera, ambos contendientes intentaron incorporar a las Provincias Unidas a su control territorial, as como hundir la posicin hegemnica de Holanda109
(como antes haban hecho Francia y Espaa con las ciudades-Estado del norte de
Italia). El control de las Provincias Unidas result infructuoso, pero no as su cada
militar. Las derrotas holandesas tuvieron que ver con el incremento del nmero
de unidades de los ejrcitos, un aumento que las Provincias Unidas no pudieron
sostener frente a Francia y Gran Bretaa, mucho ms pobladas110: nuevamente la
energa se situ en el centro del devenir histrico. Pero el agotamiento, como en el
periodo anterior, tambin fue econmico: las Provincias Unidas terminaron siendo
incapaces de pagar el coste de la guerra. Este cambio de hegemona supuso el nal
del xito de los Estados intensivos en capital a manos de los intensivos en coercin
y capital, segn la terminologa de Tilly (1992) que referamos antes.
En esta fase, Francia y Gran Bretaa usaron el mercantilismo111 para desplazar
a Holanda de su posicin hegemnica en el comercio (y tambin conseguir ms
trozo de la tarta espaola y portuguesa). El golpe a la hegemona holandesa fue
la extensin de las prcticas mercantilistas al Bltico, su comercio matriz. Adems,
tanto Inglaterra como Francia aumentaron su produccin cerealista, al tiempo que
fueron volviendo, sobre todo Inglaterra, ms competitiva su industrial textil (por un
menor coste de la mano de obra) y naval.
En la segunda etapa, Gran Bretaa y Francia se centraron en intentar incorporar
nuevas fuentes de riqueza y poder a sus Estados luchando por el control del Atlntico. Esta batalla la ganara Gran Bretaa por el mayor podero naval al nal de la
Guerra de los Siete Aos (1756-1763). En esta fase, las Provincias Unidas pasaron
de ser subalternas de Gran Bretaa. La clave de la victoria inglesa fue la militar, pero
para conseguir esa victoria militar fue imprescindible el apoyo del capital holands.
Las inversiones holandesas, al buscar la mxima rentabilidad, crearon la liquidez
y la conanza que permitieron la creacin del Banco de Inglaterra y sostener una
moneda fuerte112. Adems, esto permiti una unicacin de las clases dirigentes
108 Gran Bretaa se cre en 1707 y el Reino Unido en 1800.
109 En los siglos XVII y XVIII, las Provincias Unidas y Gran Bretaa se enzarzaron en cuatro
guerras.
110 Como prueba de ello est que, a partir de mediados del siglo XVII, la mayora de los soldados
y marineros que enrolaban las Provincias Unidas eran extranjeros, sobre todo alemanes. Esta
necesidad se vea incrementada por el hecho de que ms de la mitad del milln de personas
que se embarcaron hacia Asia en los muelles neerlandeses nunca volvieron (Bernstein, 2010).
111 Un ejemplo fue la Ley de Navegacin de 1651, que estipul que todas las mercancas que
entraban en Inglaterra tenan que ser transportadas en barcos ingleses o del pas productor
de origen. As consiguieron expandir su economa domstica, al tiempo que expulsaban a
los barcos holandeses de su papel de intermediario comercial (Arrighi, 1999).
112 En 1737, los holandeses detentaban ms del 20% de la deuda pblica inglesa. En 1758,
tenan un tercio del Banco de Inglaterra, de la Compaa de las Indias Orientales y de la
Compaa de los Mares del Sur (Arrighi, 1999).

206

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

inglesas, algo que Francia consigui solo parcialmente. Pero los xitos militares
tambin conllevaron ventajas comerciales, pues concedieron a Gran Bretaa el
control del mercado de distintos productos bsicos, como los cereales, as como
varias colonias estratgicas para el comercio mundial. De este modo, se entrelaz,
una vez ms, lo militar con lo comercial y lo nanciero.
Sin embargo, esto no convirti a Gran Bretaa en la potencia hegemnica todava, sino que fue necesaria una tercera fase, caracterizada por el caos sistmico,
en la que las revueltas sociales cumplieron un papel importante. Estas rebeliones
empezaron en las colonias del Reino Unido con la Declaracin de Independencia
Americana (1776), continuaron con la Revolucin francesa (1789) y terminaron en
una rebelin generalizada de colonos/as, esclavos/as y clases medias.
La Revolucin americana, paradjicamente, empuj a la hegemona britnica
por varias razones: i) El apoyo a la independencia dej exhaustas las nanzas francesas113 a lo que se sum un nefasto tratado de libre comercio con Gran Bretaa; ii) se
convirti en un modelo que alent la Revolucin francesa; iii) una vez terminada la
guerra, EEUU rehizo sus lazos comerciales con Gran Bretaa, no con Francia. Tras la
Revolucin francesa, el despegue britnico se hizo denitivo. El poder que adquiri el
campesinado francs consigui retrasar (e incluso hacer retroceder) el proceso de concentracin de tierras, justo lo contrario de lo que estaba ocurriendo en Gran Bretaa.
Algo similar sucedi en el plano industrial. Adems, el comercio internacional francs
se vio fuertemente daado despus de la derrota nal de la Francia napolenica.
Gran Bretaa consigui nalmente la hegemona al dirigir una alianza a favor de
la restauracin del Sistema de Westfalia durante las Guerras Napolenicas114. Fue
entonces cuando se hizo con el poder nanciero a escala mundial arrebatndoselo
a Holanda.
En el xito britnico fue importante que, desde la segunda mitad del siglo XVI,
el pas disfrutara de una relativa estabilidad interna y, por lo tanto, que el gasto
militar en este frente fuera reducido, lo que le permiti tener una base impositiva
baja y hacer ms competitivas las exportaciones. Esto fue especialmente signicativo
a partir de la Revolucin Gloriosa (1688), por la que la clase capitalista accedi al
poder. Adems, la separacin de la Iglesia catlica supuso la conscacin de sus
bienes en Inglaterra. Esto proporcion importantes ingresos al Estado y un acelerado
proceso de extensin de los modos de produccin capitalistas en la agricultura.
Para ambos contendientes las sucesivas guerras supusieron un gran esfuerzo
econmico. Expandieron los organismos para el cobro de impuestos, incrementaron
los tributos y la deuda. En Francia esto llev al desastre a la hacienda pblica, mientras Inglaterra mantuvo una relativa solvencia. Cre el Banco de Inglaterra (1694),
113 En 1788, el pago de la deuda en Francia alcanz el 50% del presupuesto. Ese mismo ao, el
porcentaje no era muy diferente en Gran Bretaa, pero entre 1783 y 1790/1793 Inglaterra
sald sus cuentas con los prestamistas holandeses gracias al saqueo de India (Wallerstein,
2010c).
114 Gran Bretaa esper para intervenir contra Napolen a que su ejrcito estuviera seriamente debilitado tras las derrotas en las estepas rusas. Lo mismo hara EEUU ms de un siglo
despus en la II Guerra Mundial. Ambos dejaron que los principales actores secundarios
peleasen entre s para alzarse con relativo poco coste con la hegemona mundial.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

207

reorganiz la Compaa de las Indias Orientales y fund la Compaa de los Mares


del Sur. Las tres empresas fueron dotadas de privilegios a cambio de prstamos
a largo plazo para el Estado y fueron fundamentales en las nanzas pblicas. En
concreto, el Gobierno concedi a este banco el monopolio de la creacin de dinero
(que antes llevaban a cabo distintos bancos privados) a cambio de su compromiso
de dotacin al Estado de los fondos que necesitase. Inglaterra tambin cont con
el dinero de la banca holandesa: fue el espacio predilecto de inversin del capital
holands desde 1689, como hemos visto. Adems, el Reino Unido consigui nanciarse en abundancia y a precios bajos115.

4.6 La Modernidad: las sociedades de individuos


y la hegemona de la razn capitalista
La Modernidad se empez a desarrollar con el Renacimiento, tom cuerpo con
la Ilustracin, se consolid con la Revolucin Industrial y alcanz su cnit con el
fordismo. Supuso muchas cosas, como la sustitucin de la visin cclica de la historia por una lineal encabezada por Europa y con el eje director del progreso, la
entronizacin de la razn en una visin de la realidad en base a dualidades, o el
desarrollo de la identidad individual hasta que se asoci persona a individuo. Pero,
por encima de todas, fue la adopcin social de un nuevo sistema de valores ligado
al capitalismo, que fue relegando a un segundo plano a las religiones en su papel
de reguladoras de los valores sociales. De este modo, el capitalismo es ms que
un sistema econmico que pone a su servicio el poltico, tambin es el principal
conformador de las subjetividades sociales e individuales.
Sin embargo, la Modernidad, al mismo tiempo, abri nuevos caminos de liberacin humana: la razn fue una herramienta contra la opresin o la extensin social
de la identidad individual ayud a tomar conciencia de las relaciones de dominacin.
As, el movimiento obrero o el de liberacin de las mujeres nacen, al menos en
parte, de la Modernidad y de sus ideas. Aunque vamos a hablar de la Modernidad
en singular y fundamentalmente nos vamos a referir a lo largo de todo el libro a
la estructurada por y para las lites, siempre ha habido mltiples modernidades. A
estas otras modernidades las vamos a denominar con otros nombres especcos.

Visin dual de la realidad dominada por la razn


Uno de los elementos centrales de la Modernidad, vigente hasta hoy, fue la visin
dual del mundo, la separacin entre pares de opuestos: razn-emocin, mentecuerpo, cultura-naturaleza, hombre-mujer, pblico-privado, ciencia-conocimientos
vernculos, etc. Esta concepcin no era nueva en la historia116, pero su desarrollo
115 Entre 1690 y 1727 los tipos de inters en las islas britnicas cayeron del 10% antes mencionado, al 4% (Bernstein, 2010).
116 Apartado 3.7.

208

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

209

e implantacin social dio un salto cualitativo. Una separacin en pares de opuestos


con una clara jerarqua, siendo el primer trmino superior al segundo, que queda
invisibilizado y supeditado.
La categorizacin dual se estructur sobre una doble dimensin jerrquica. En
el Centro, el par supeditado exista socialmente (generaba debate pblico, formaba
parte de la cultura). Tal es el caso de la religin (par inferior de la ciencia) o de
ilegal (par supeditado a legal). Sobre esta jerarqua exista otra que se aplicaba a las
poblaciones perifricas. Estas dualidades tenan otra que no solo estaba supeditada
a ellas, sino que se le negaba la existencia, todo posible dilogo: ciencia-religin/
conocimientos tradicionales, legal-ilegal/derecho no reconocido (de Sousa Santos,
2010).
Estos pares de opuestos se pueden resumir en la primaca de la razn, de la mente, por supuesto masculina. Esto tuvo importantes implicaciones: i) Las sociedades
experimentaron un trnsito, que no era nuevo en la historia de la humanidad117,
pero que s fue mucho ms exacerbado. Se pas progresivamente de un pensamiento concreto a uno ms abstracto (el lenguaje se hizo ms simblico, las leyes
pasaron a regular procesos ms generales o la religin fue dando paso a la ciencia
o la losofa)118 (Greer, 2013a). ii) Se releg a las emociones humanas a un oscuro
lugar cada vez ms reprimido e incomprendido, especialmente en los hombres.
Para ello, el disciplinamiento del cuerpo por la mente fue clave. iii) Se desarroll
la responsabilidad individual y el autocontrol. iv) La razn fue triunfando sobre la
supersticin, lo que permiti una mejor comprensin del mundo y cierta liberacin
humana. v) La sensacin de control del entorno por parte de un nmero creciente
de hombres fue tal que se pusieron las bases para prescindir de la idea de dios,
de una instancia protectora ms all de lo humano, y su sustitucin por la razn.
La entronizacin de la razn result clave para el capitalismo pues, por ejemplo,
permiti la maximizacin de la produccin en la fbrica por encima de las necesidades corporales, posibilit las innovaciones incesantes para sostener la competitividad
y ayud a la disciplina en el lugar de trabajo. Adems, una vez que se consigui
que la mente controlase el cuerpo (si es que eso se logr alguna vez), una vez que
se interiorizaron los valores del capitalismo, su lgica ya no fue solo algo externo
que se impona a las personas mediante distintos tipos de coercin, sino que fue
una introyeccin que modul su quehacer desde dentro: las personas ya no solo
tenan que ser competitivas, sino que queran serlo.
La relacin jerrquica mente-cuerpo (razn-emocin) tambin se podra ver a
nivel social, donde una clase, la capitalista, sera la mente, mientras otra, el proletariado, tendra el papel del cuerpo supeditado.

En la construccin del mtodo cientco se unieron Bacon (1561-1626), que encamin el pensamiento moderno hacia el empirismo, el enfoque analtico parcelario
y la separacin sujeto-objeto; y Descartes (1596-1650), que situ la racionalidad
en el centro del conocimiento, con una visin matemtica de la realidad, es decir,
cuanticable. Posteriormente, Newton (1642-1727) combin el racionalismo y el
empirismo, dndole un empuje denitivo al pensamiento cientco hacia el determinismo y la concepcin mecanicista del funcionamiento de la naturaleza.
La ciencia se convirti progresivamente en el nico modo objetivo de aprehender la realidad y, lo que sala de su campo, perdi inters social, como las humanidades119, que se convirtieron en conocimientos secundarios que tenan que ser
sometidos al mtodo cientco. La religin corri una suerte parecida, aunque sigui
desempeando un papel social importante, pero ya no central. Pero los saberes
tradicionales corrieron peor suerte: el mtodo cientco los desterr al ostracismo
(especialmente los de las Periferias) por no ser cientcos ni racionales, aparte de
por su particularismo120. La religin y la losofa quedaron relegadas frente a la
ciencia, pero siguieron estando del lado de los conocimientos vlidos, mientras los
conocimientos tradicionales se convirtieron en ignorancia e incultura.
La ciencia pas a ocupar progresivamente, especialmente tras la Revolucin
Industrial, el papel de la religin, pues se conform como un conjunto de creencias
compartidas por un colectivo mediante las cuales el grupo regula su funcionamiento (normas morales, por ejemplo las que se derivaron del darwinismo social), y
consigue entender su entorno y darle sentido121. La idea de progreso, sobre la que
entraremos a continuacin, cubri parcialmente las necesidades de trascendencia
humana. Sin embargo, en este ltimo aspecto, la religin sigui siendo central.
Adems, para la mayora de las personas, la ciencia fue un acto de fe similar a los
que exigen las religiones formales.
La terica objetividad cientca se relacion con neutralidad, conceptos que
distan de ser sinnimos, de manera que la ciencia no fue solo la forma de acceder al
conocimiento, sino que, adems, fue un mtodo desideologizado de hacerlo. Pero
la ciencia dista mucho de ser neutral. De este modo, fundamentalmente en manos
de la economa (...), la ciencia y su aplicacin, desvinculadas de la tica gracias a su
halo de objetividad y neutralidad, se pusieron al servicio de la industria incipiente
y del capitalismo (Herrero, 2009). Este fue un elemento clave que blind en gran
parte al sistema tecno-cientco de la crtica social y lo catapult hasta hegemonizar
las subjetividades sociales.

117 Por ejemplo, ya se dio en la Grecia clsica o en la China Han, aunque con diferencias.
118 Un ejemplo fue como, con el avance de la Modernidad, el origen metafrico de trminos
matemticos como raz cuadrada o potencia, que en su gnesis unan las operaciones
con la obtencin de recursos en el campo, se fueron perdiendo (Lizcano, 1998).

119 Es signicativo que cuando se fund la Royal Society en Inglaterra se excluyeron las humanidades (Mumford, 2006).
120 Sin embargo, estos saberes han llegado tambin a resultados ptimos. Por ejemplo, la
arquitectura verncula, con un mtodo de ensayo, error e imitacin, ha conseguido una
adaptacin excelente a las condiciones geolgicas y climticas de distintos lugares. De hecho,
est por ver si la moderna arquitectura bioclimtica es capaz de superar su capacidad de
refrescar y de guardar el calor.
121 Apartado 1.1.

Entronizacin de la ciencia y la tecnologa...

210

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

211

El mtodo cientco surgi en Europa y no en el mundo musulmn o chino


porque ya se haban sentado las bases con la creacin, durante la Edad Media, de
las universidades; porque la imprenta facilit la difusin de las nuevas ideas; pero,
sobre todo, porque fue un cambio muy armnico con el capitalismo naciente. De
este modo, la navegacin y la astronoma fueron los principales campos, seguidos
por la fsica y la balstica y, despus, la medicina, la botnica y la qumica (McNeill
y McNeill, 2010). Todos ellos conocimientos fundamentales para el mercado, la
guerra y la colonizacin, aunque no solo.
Fruto de la fe en la ciencia se desarroll la fe en la tecnologa como herramienta
para el control del mundo. Se fue construyendo una imagen de la tecnologa como
beneciosa en s misma, neutral, imparable en su progreso, motor de un cambio
social positivo, solventadora de los problemas de la humanidad y principal suministradora de bienestar.

concebir los lmites ni la satisfaccin. Esto signic la ruptura con la idea cclica de la
historia en la que las sociedades evolucionan hasta un clmax, tras el cual declinan.
Se fue consolidando la concepcin de que el tiempo es lineal. Del mismo modo,
se termin de romper con las concepciones de integracin entre el pasado y el
presente en las que, por ejemplo, las personas difuntas seguan estando presentes125.
Esta concepcin signic una quiebra radical de la cultura moderna respecto a
todas las dems.
Este concepto fue madurando y, para nales del siglo XVII, ya estaba asumido
en el Centro (Rist, 2002), pero su impregnacin social fuerte no vendra hasta el
siglo XIX con la Revolucin Industrial. En su aanzamiento desempe un papel importante la inyeccin de superioridad y autoestima que supuso el enorme
incremento de la riqueza en Europa Occidental (principalmente de los sectores
burgueses) consecuencia del saqueo colosal de Amrica.

como herramientas bsicas para el progreso

La profundizacin de la ruptura con la naturaleza

El progreso fue la promesa de emancipacin de toda la humanidad. Una promesa


que arma que la felicidad no es un asunto del aqu y el ahora, sino algo que est
siempre por llegar y para lo cual son necesarios largos sacricios individuales y colectivos (Novo, 2006). Esta promesa de un futuro mejor fue un elemento bsico de
cohesin social y de la justicacin del nuevo sistema econmico intrnsecamente
injusto. Un metarrelato que respondi, de manera deformada, a las demandas del
periodo pre-moderno en Europa122 y que se vio renovado con eventos como la
Revolucin americana123 y la francesa.
Pero la emancipacin no era cualquier emancipacin, sino que era la que
marcaba Europa con su historia. Como dice Quijano (2000) los europeos recolocaron a la poblacin colonizada, junto con sus respectivas historias y culturas, y
a todos[/as] los[/as] no europeos[/as], en el pasado de una trayectoria histrica
cuya culminacin era Europa. Esto se convirti en la herramienta ideolgica clave
de la justicacin de la conquista de Amrica, es decir, el expolio de poblaciones
que nunca haban atacado a los Estados europeos y que, adems, vivan en sus
territorios ancestrales. El hilo argumental que se construy para justicar el expolio
parti de considerar que los pueblos conquistados no se atenan al pensamiento
racional europeo124 (que por ser europeo era universal). Como no estaban dentro
de los parmetros totalmente humanos (los de la razn), no tenan civilizacin. Y,
al no haber alcanzado la civilizacin, eran un peligro que deba ser exterminado,
inmovilizado o civilizado (Dussel, 2007). En todo caso, en la justicacin de la
conquista tambin sigui siendo clave la cristianizacin, como durante las Cruzadas.
El progreso implic la bsqueda de cada vez ms poder y conocimiento sin

Uno de los pares de opuestos que nombrbamos antes, cultura-naturaleza, sita


al entorno en una posicin utilitarista. En este sentido, la naturaleza se convirti,
ya denitivamente, no en un todo del que el ser humano forma parte, sino en un
elemento del que extraer recursos, al que someter y, para ello, en un objeto de
estudio. La Tierra dej de estar viva para concebirse como un objeto inerte sujeto
a la explotacin para la consecucin del progreso.
En este proceso, Bacon teoriz sobre el control del ser humano sobre el entorno.
A esto se sum que la revolucin cientca dio ms poder (y sensacin de poder)
a los seres humanos sobre la naturaleza, que empez a ser concebida como una
mquina. Sin embargo, todava se reconoca el papel que el medio jugaba en la
conguracin de las sociedades y de la cultura.
En el siglo XVIII, los economistas franceses sicratas sentaron las bases de la
relacin moderna de la economa con el entorno. El mercantilismo que les precedi conceba la riqueza como un juego de suma cero en el que, si haba quienes
ganaban, era porque otras partes estaban perdiendo. La riqueza se basaba en la
extraccin y la adquisicin por medio del comercio, la guerra o la colonizacin.
En cambio, los sicratas propusieron que la riqueza se basaba en la produccin
que, por lo tanto, deba crecer y, en teora, era beneciosa para todo el mundo.
El mineral126 ya no se extraa ni el trigo se adquira, sino que ambos se producan.
De este modo, se desterraron los lmites morales a la explotacin de la naturaleza
y de las personas. La economa se convirti en una disciplina que tena como tarea la promocin del crecimiento de las riquezas de la naturaleza. Es decir, que el
crecimiento no solo no supona una destruccin del entorno, sino que era capaz
de producir nueva riqueza. As unicaron la crematstica127 con la economa, dos

122 Apartado 3.12.


123 Aunque tras ella el derecho de voto qued restringido a los hombres blancos con una
cantidad mnima de propiedades, el 10-15% de la poblacin (Greer, 2014b).
124 Uno de los indicadores claros de civilizacin para los pensadores de la poca fue la concepcin de la propiedad privada (Dussel, 2007).

125 Apartado 1.1.


126 Los sicratas consideraban que, al igual que la agricultura multiplicaba los granos, los minerales tambin se reproducan y perfeccionaban en el seno de la Tierra (Naredo, 2009).
127 Segn Tales de Mileto es el arte de hacerse rico.

212

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

conceptos que desde la Grecia clsica haban estado separados. Sin embargo, los
sicratas todava consideraban que la naturaleza era la nica fuente de riqueza
(Naredo, 2006a, 2009b; Hall y Klitgaard, 2012; Murray, 2012).
Otra causa de la desconexin ser humano-naturaleza fue que la riqueza dej de
tener una relacin evidente con el entorno: los grandes banqueros podan obtener
poder a travs de su especulacin nanciera creando la ccin del crecimiento sin
races fsicas.
Por ltimo, la ciencia contempl la naturaleza como una enorme maquinaria
que poda ser diseccionada y estudiada en partes, pues la mera suma de ellas poda
explicar el todo. Esta visin, tremendamente til para los avances tecnolgicos, mostr una visin distorsionada del comportamiento de lo vivo, que no es atomizado
e inconexo, sino que tiene su sentido en la interconexin compleja que da lugar a
propiedades distintas de las de las partes. Aunque es cierto que el mtodo cientco
tambin permiti notables avances en su comprensin.
La naturaleza tambin inclua a las/os salvajes. De este modo, se buscaba
domesticar a la naturaleza tanto como a las personas, convirtiendo a ambas en
recursos desde el siglo XVI.

La nueva concepcin del tiempo y del espacio


En los monasterios se empez a desarrollar el concepto mecnico del tiempo128. A
partir del siglo XIII, esto se extendi por las ciudades que, poco a poco, marcaron
con las campanadas el racionamiento del tiempo. En 1345, la divisin de las horas
en minutos y de estos en segundos se hizo corriente. Pero fue con la progresiva
implantacin del capitalismo cuando el control del tiempo cobr toda su importancia (Mumford, 2006).
El reloj se convirti en el medidor del valor del tiempo y lo dej desprovisto de
valores cualitativos: cualquier tipo de tiempo, ya sea de placer o dolor, de vigilia
o sueo, de ocio o trabajo, pas a cuanticarse en funcin de los segundos que
consuma. En esta estandarizacin tambin se rompi con los tiempos naturales
(circadianos, estacionales) en el trabajo129 y el capitalismo impuso su ritmo: el tiempo
de reloj. El invento del reloj facilit enormemente la sincronizacin del trabajo de
las personas, lo que era clave para el incremento de la productividad. El ritmo vital
humano se convirti en el ritmo vital del capital, que tiene que ser lo ms rpido
posible para ser competitivo y rendir los mximos benecios. Y an ms: el tiempo
es oro. No solo se uniformiz su medicin, sino que se le dio valor monetario. De
esta manera se jerarquiz el tiempo: eran ms valiosas las horas de dedicacin a la
reproduccin del capital, en las que se emplearon los mejores momentos del da,
que las de ocio o cuidados.
La aceleracin fue tambin social: las decisiones acabaron estando centradas en

128 El primer reloj mecnico se invent al nal del siglo X en un monasterio europeo (Mumford,
2006).
129 Apartado 2.3.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

213

el corto plazo (espacialmente en el caso de las nancieras especulativas), perdiendo


progresivamente la visin estratgica. El cambio que esto supuso en la mentalidad
de las personas fue enorme pues la inmediatez fue anulando la profundidad, y lo
urgente a lo importante. El resultado fue una creciente supercialidad y desorientacin personal y social, que se convirtieron en el terreno propicio para el desarrollo
de la sociedad de consumo.
En esta aceleracin de la concepcin del tiempo se desvaloriz a todas las
culturas estacionarias, atrasadas, y se promovieron las culturas del hacer (transformar, expandirse), frente a las culturas del estar (permanecer, contemplar).
No es de extraar, pues fue necesario legitimar las formas de vida ms adecuadas
para la reproduccin del capital. Adems, el tiempo, como evolucin histrica, se
convirti en una echa unidireccional que avanza hacia un nico futuro posible,
el que marcan los Estados europeos, como acabamos de referir. Otra importante
implicacin fue forzar los procesos naturales a actuar en funcin de la demanda
de los tiempos del capital. Con esto se pusieron las bases de uno de los elementos
claves, de la degradacin ecolgica global, sobre la que entraremos ms adelante.
El tiempo tambin adquiri un sesgo de clase. Mientras que las lites pudieron
dedicar mucho tiempo a la construccin de su capital cultural, lo que redund
en un mayor capital econmico, pues les permiti acceder a mejores puestos de
trabajo, las clases populares no tuvieron el capital econmico (ni cultural) de partida para poder emplear ese tiempo en formacin. As, los plazos de incorporacin
al mundo del trabajo remunerado fueron otro indicador de clase.
Junto a la cuanticacin del tiempo se uni la del espacio. De este modo, el
espacio se convirti en el tiempo requerido para recorrerlo (la distancia de Manila
a Sevilla se meda en meses, no en leguas). La organizacin espacio-temporal de
las personas se convirti en una condicin esencial para la regularidad del trabajo
y la organizacin de las relaciones de poder Centro-Periferias.

Las sociedades de individuos y la libertad individual


Uno de los elementos centrales de la Modernidad fue el desarrollo de la personalidad individual frente a la relacional130, especialmente masculina, que avanz entre
el siglo XIII y el XV hasta consolidarse en el siglo XVII, en el que se identic el
concepto de persona con el de individuo131 (Elias, 1990; Hernando, 2012) y se
individualiz la moral tras las reformas religiosas de los siglos XVI-XVII. Es en ese
momento cuando podemos hablar de sociedades de individuos. La ltima etapa
(que abordaremos en el siguiente captulo) fue la secularizacin del Estado, con una
transformacin de la gestin poltica hacia democracias parlamentarias, que nunca
habra podido cuajar sin la individualizacin previa de la personalidad (Glinchikova,
2009). Cmo se desarroll este individualismo?
130 Apartado 3.1.
131 Un ejemplo de esta evolucin fue que el matrimonio dej progresivamente de ser algo
decidido familiarmente (pues implicaba a toda la colectividad qu persona entraba a formar
parte de la familia) a ser una eleccin individual.

214

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

La razn principal, siguiendo con la argumentacin de Hernando (2012), fue que


los hombres consideraron cada vez en mayor medida que la clave de su fuerza y
de su supervivencia no era la pertenencia a un grupo, sino su capacidad de razonar.
Pero hay ms elementos que contribuyeron a este proceso.
El dinero se fue convirtiendo en un eje central en la articulacin social y, de
este modo, la necesidad capitalista de competir y de exacerbar el individualismo
se extendi, potenci y gratic a nivel social. Mientras las primeras sociedades
humanas haban recompensado la cooperacin132, ahora lo que se incentivaba era
la competitividad individualista. Con el mismo sustrato de seres humanos se lleg
a formatos sociales radicalmente distintos.
La Modernidad despleg un relato en el que el individualismo era un motor clave
en el desarrollo social y personal. Un ejemplo es el Leviathan de Hobbes (1651),
en el que las relaciones de apoyo mutuo no existen y el hombre es un lobo para
el hombre. Antes Maquiavelo haba publicado El Prncipe (1513), donde aplicaba
esa misma lgica a las relaciones interestatales. En el siglo XVIII, la mayora de la
sociedad europea considerara de sentido comn que cada cual acta prioritariamente en benecio propio (Graeber, 2011).
Tambin se produjo una creciente desconexin entre causas y efectos. Por
ejemplo, con las nuevas formas de guerrear, en las que la lucha cuerpo a cuerpo
fue perdiendo fuerza frente a los caones y mosquetes, se fue desligando an ms
al ser humano del sufrimiento que es capaz de causar. Este elemento ayud a la
prdida de empata que comenz con el cambio civilizatorio133, lo que foment
el individualismo. Otro ejemplo sera que las regiones perifricas, con las mayores
tasas de explotacin humana, se fueron situando cada vez en lugares ms lejanos,
lo que desconect el consumo cotidiano de sus implicaciones.
En la conformacin del individualismo tambin fueron fundamentales las Revoluciones americana y francesa. En ellas cuaj la emancipacin del pensamiento
del poder religioso, el surgimiento del concepto de ciudadana (masculina) y la
aparicin de los Derechos del Hombre. Todo ello desde un punto de vista de la
persona. Por ejemplo, los Derechos del Hombre eran individuales, con la libertad
personal como eje principal y sin estar acompaada por la solidaridad (que referira
a derechos colectivos). El presupuesto del que parten es de que el ser humano
es egosta por naturaleza134 (Rodrguez Palof, 2011). En todo caso, estos derechos
tambin conllevaron elementos emancipadores que tuvieron su correlato colectivo,
como el derecho de autodeterminacin135.
Una sociedad individualista necesita el miedo para cohesionarse. El miedo a
perder el trabajo, a la extranjera, a los brbaros, a la soledad, al cambio en denitiva.
Es lo que termina uniendo una sociedad de seres atomizados. Adems, este miedo

132 Apartados 1.1 y 2.3.


133 Apartado 3.1.
134 A partir de este punto, los derechos individuales daran lugar a los derechos civiles, mientras
que los colectivos se quedaran en un enunciado (Rodrguez Palof, 2011).
135 Aunque este derecho solo pas a primer plano despus de la I Guerra Mundial (Pastor,
2012).

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

215

refuerza una sociedad ms individualista an. Y el individualismo genera impotencia,


ya que lo que se puede lograr en solitario es mucho menos de lo que se puede
alcanzar en colectivo. Y esa impotencia produce ms individualismo.
De este modo, se fue perdiendo la comprensin de la construccin del individuo a partir de su interaccin social, en la cual la barrera entre el individuo y el
colectivo es difusa, y se fue creando la ilusin del individuo como un ser autnomo
e independiente.
Adems, el individuo se expandi fuera de s. Simmel (1999) propone que las
posesiones privadas de las personas son una extensin de su yo, que se consigue
gracias al dinero. As, la individualizacin tuvo tambin una parte material, a travs
de la adquisicin de bienes. De este modo, se lig la individualizacin con la propiedad privada136. Adems, esta pulsin por la posesin de objetos fue una de las
salidas ante la prdida de sentido de la vida. La posesin de cosas se convirti en
la forma de ser alguien a nivel social137.

La libertad individual
Como corolario de la potenciacin de la individualidad se potenci tambin la
bsqueda de la libertad. Adems, esto fue sinrgico con el nuevo sistema econmico: al ser la competencia un elemento fundamental para la circulacin del capital,
el capitalismo es un sistema que requiere de una mnima libertad individual a nivel
econmico para poner en marcha iniciativas que sostengan esa competitividad.
As, en combinacin con la sociedad de individuos, la libertad individual cobr un
valor indito en la historia.
La libertad no se desarroll igual en todos los campos, sino que se centr en
el econmico. Adems, se la relacion con ms cantidad de dinero atesorado. De
este modo, la libertad dej de ser una construccin colectiva, la capacidad de hacer
ms cosas gracias a la organizacin social de las que se pueden realizar en solitario,
y se convirti, mayormente, en una libertad individual limitada a tener mayor capacidad de compra. Adems, esta concepcin restringida de la libertad fue uno de
los principales legitimadores del sistema.
En todo caso, la libertad nunca pudo ser acotada nicamente al plano econmico
y tambin se traslad al poltico como consecuencia de las luchas sociales. Es decir,
que la Modernidad tambin alumbr el concepto de ciudadano como individuo
con derechos polticos. Adems, este nuevo papel de la libertad dio justicacin
social a las luchas emancipadoras de los sectores sociales ms oprimidos.
Pero la libertad, concebida como libertad individual, trajo una situacin paradjica pues, cuanto ms se potenciaba, ms se cortaban los lazos en el resto de seres
humanos y con el mundo, generando lo que Fromm (2008) sostiene que es el
mayor temor del ser humano: el aislamiento, lo que genera miedo a la libertad.
136 Por ejemplo, las Revoluciones francesa, inglesa y estadounidense sancionaron el derecho
de propiedad y lo unieron a la libertad.
137 Un indicador fue el inicio de la moda, que se empez a desarrollar en sus parmetros modernos en el siglo XVII con los incentivos de la Compaa Inglesa de las Indias Orientales
al consumo de productos textiles segn sus necesidades comerciales (Bernstein, 2010).

216

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

De este modo surge el impulso de abandonar la propia personalidad, de superar el


sentimiento de soledad e impotencia, sumergindose en el mundo exterior. Esto se
puede hacer de dos formas bsicas: mediante el sometimiento o mediante la relacin
espontnea con los seres humanos y la naturaleza, relacin que une al individuo
con el mundo sin privarle de su identidad. De ah derivan dos grandes ramas de
comportamientos sociales que marcaron el devenir colectivo hasta hoy: el sometimiento a las tiranas para aliviar el aislamiento y los movimientos liberadores que
buscan ese mismo alivio mediante la relacin abierta con el resto y el entorno sin
perder la individualidad, el inicio de lo que sera una identidad relacional-individual.
Como ya argumentamos138, atravesando ambas opciones, pero sobre todo en la que
sostiene una ilusoria identidad individual, est el apoyo emocional de las mujeres.

Cmo fue posible que la cooperacin todava siguiese existiendo?


Ya argumentbamos que la cooperacin es la respuesta humana ms exitosa
para la supervivencia139. Esto sigui siendo vlido incluso en el capitalismo, pues es
mediante los mecanismos de apoyo mutuo, que estn en la base de las labores de
cuidados, como los seres humanos y el propio sistema consigue sobrevivir. Otro de
los elementos que discutimos fue la sociabilidad innata de las personas, la bsqueda
de interrelacin a travs del lenguaje simblico. Esto conlleva, inevitablemente, el
tejido de afectos y de relaciones de apoyo mutuo. Estos procesos se dan de manera
natural e inevitable en todos los grupos humanos. De ah a tejer redes de solidaridad solo hay un paso. Adems, esta conexin con el resto es una de las formas de
superar el miedo a la libertad. De este modo, mientras se extendan las relaciones
mercantiles capitalistas a ms territorios y mbitos de la vida, las relaciones de apoyo mutuo reaparecan en nuevos formatos: organizaciones obreras, cooperativas,
asociaciones culturales, etc. Sobre todo esto volveremos.

La reconguracin del papel de las religiones


y de otros mecanismos de imposicin de subjetividades
Hasta este momento, las religiones cumplieron un papel bsico en el sostenimiento
y justicacin de las relaciones de dominacin140. Esto cambi con la Modernidad:
parte del papel social de la religin como elemento legitimador de las estructuras
de dominacin fue sustituido por la razn, la ciencia, el progreso y el nacionalismo,
adems de por otros ms sosticados que ya iremos viendo. Poco a poco, el papel de
la catedral en la conformacin de las subjetividades sociales fue sustituido (ms bien
complementado) por la fbrica, la escuela, la universidad, la prisin o el psiquitrico.
Sin embargo, la religin fue un elemento fundamental en el desarrollo de estas
nuevas ideas, pues no se implantaron nicamente como consecuencia natural
del desarrollo del capitalismo. El protestantismo, en sus distintas versiones, fue una
138 Apartado 3.5.
139 Apartado 1.1.
140 Apartado 3.7.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

217

herramienta bsica en la implantacin de la Modernidad (Weber, 2001): legitim


el inters, proclam la moral del trabajo y ayud a expandir la identidad individual
mediante la construccin de una relacin ms directa con la trascendencia, en la
que la salvacin fue convirtindose en consecuencia de los actos individuales. Un
ejemplo fue como Calvino (1507-1564) lanz la nueva moral capitalista141, que se
resuma en que el enriquecimiento era seal de una conducta adecuada.
Pero que los pases protestantes fuesen los que se convirtiesen en el centro de la
economa-mundo, mientras los catlicos ocupasen una regin perifrica o semiperifrica, no tiene nada que ver con la potencialidad capitalista de ambas versiones del
cristianismo. Un sistema de creencias complejo se puede interpretar en el sentido
que interese. La implantacin diferenciada de estas religiones tuvo ms que ver
con la necesidad de crear grupos homogneos culturalmente para el desarrollo de
Estados fuertes. Tambin con la fallida apuesta imperial de Espaa, que se asoci
con el catolicismo, mientras las Provincias Unidas e Inglaterra lo hicieron con el
protestantismo. De este modo, las Iglesias protestantes, por consolidarse en el norte
de Europa Occidental tras la Reforma, fueron bastante ms receptivas a los cambios
en el mundo de la economa, que a su vez ayudaron a implantar.
Una de las herramientas clave usadas por las Iglesias en la expansin de los
nuevos valores, ampliamente utilizada por el protestantismo empezando por Lutero
(1483-1546), fue la imprenta de tipos mviles reinventada142 por Gutemberg en
1455143. Sin lugar a dudas, esto supuso una importante variacin en el acceso al
conocimiento y a los nuevos sistemas de valores (tanto por su difusin en formato
fsico, como por hacerse en las lenguas vulgares), lo que no pudo sino generar importantes cambios sociales en distintos sentidos. En cualquier caso, la transmisin
oral en los plpitos continu siendo el espacio central de adoctrinamiento.
Los nuevos valores tambin fueron inculcados a la fuerza y mediante el terror,
no se implantaron nicamente por difusin social y como consecuencia del funcionamiento del nuevo sistema econmico. Para ello el Estado fue clave. En esta
poca se puso en marcha un sistema legislativo fuertemente punitivo (leyes contra
la vagancia, contra el abandono del lugar de trabajo, prohibicin de los juegos,
cierre de tabernas, castigos contra la desnudez y las formas impropias de sexualidad) (Federici, 2011a). Pero no solo el Estado, tambin la Iglesia. El espritu de la
Inquisicin se termin implantando en los espacios protestantes144 tanto como en
141 Esta fue una moral puritana, en la que el disfrute alegre y despreocupado era signo de pecado, lo que llevaba no solo a la condena del placer y el sexo, sino tambin a la supresin
de los das libres y la abolicin del arte. Tambin fue una moral de obediencia absoluta,
uniformidad y mecanizacin, algo tremendamente til para ser aplicado al nuevo proletariado.
142 En el siglo XIII, en Corea ya se usaban tipos mviles de metal (McNeill y McNeill, 2010).
143 En 1500, 236 ciudades de Europa tenan imprentas y se haban impreso 30.000 ttulos y
unos 20.000.000 libros en ms de 12 lenguas. En 1605, ya haba peridicos, que empezaron
estando especializados en el mundo de los negocios. Este cambio no se produjo en China,
India ni el Imperio otomano, donde siguieron usando escribas (McNeill y McNeill, 2010).
144 El asesinato del telogo y cientco Miguel Servet en la Ginebra calvinista sera uno de los
primeros ejemplos.

218

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

los catlicos. Con esto se dio un giro total a las herejas que surgieron durante la
Edad Media145 en busca de la liberacin humana, pues terminaron convirtindose
en una herramienta de dominio, en nuevas Iglesias del Estado.
Adems, la implantacin del imaginario moderno no se pudo conseguir sin
la eliminacin de los restos, importantes restos, que quedaban de cosmovisiones
igualitarias que haban perdurado y se haban desarrollado a lo largo de los siglos.
As se luch por desterrar cualquier concepcin animista y orgnica de la naturaleza, cualquier intento de trabajar a los ritmos que imprime el cuerpo y no los de
las necesidades de produccin, as como valores de apoyo mutuo que impidiesen
la competitividad. Aqu la Iglesia tambin cumpli un papel relevante a travs de
la Caza de Brujas, que analizamos a continuacin. La escolarizacin tambin fue
fundamental, aunque llegara un poco ms tarde, tras la Revolucin Industrial.
En todo caso, como decamos, el papel de la religin en el mantenimiento del
statu quo fue siendo cada vez menos relevante. Por una parte, ya no hacan falta
mecanismos de sometimiento tan duros como los que us el primer calvinismo, pues
las nuevas normas morales se fueron interiorizando y se legitimaron en base al nuevo
sistema de valores que pivotaba sobre el mercado capitalista. Por otra parte, porque
lo poltico y lo econmico se emanciparon de las antiguas normas morales ligadas
a la religin. Esto se consigui a base de identicar el bien con el poder y la virtud
con la riqueza (Naredo, 2006a). Y, en tercer lugar, porque la Modernidad tambin
supuso una dosis de liberacin humana al hacer a las personas ms protagonistas
de sus vidas y no tanto elementos supeditados a poderes divinos.

4.7 De la Caza de Brujas


a la Modernidad misgina
Tras la Edad Media, en la que la dominacin de las mujeres haba retrocedido considerablemente146, a comienzos del siglo XV la bruja se convirti en el principal
objetivo de persecucin de la hereja147. Los primeros juicios fueron a nales del siglo
XIV148 y el apogeo se produjo entre 1580 y 1630149, coincidiendo con el periodo
de fuerte inacin y bajada de los salarios reales. La Caza de Brujas termin a nales
del siglo XVII, una vez rotas las resistencias populares del medievo, implantado el
capitalismo, desarrollado un nuevo sistema de valores y sometidas las mujeres al
nuevo patriarcado. A partir de ese momento, se dispararon los juicios por crmenes
145 Apartado 3.12.
146 Apartado 3.12.
147 Entre los siglos XVI y XVII, ms del 80% de las ejecuciones fueron de mujeres (Federici,
2011a).
148 Se desarrollaron en la Francia meridional, Alemania, Suiza e Italia y, en paralelo, se cre la
normativa que los hara posibles (Federici, 2011a).
149 Por lo tanto, no fue en la oscura Edad Media, cuando las concepciones mgicas estaban
ms diseminadas por la sociedad, cuando se persigui a las brujas, sino con el nacimiento
de la ciencia.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

219

comunes, que haban sido encubiertos bajo acusaciones de brujera (Federici, 2011a).
Pero no solo se produjo una Caza de Brujas, sino que la represin de las mujeres
se realiz en todos los mbitos.
Sin embargo, la Modernidad no trajo solo elementos opresores a las mujeres.
Por ejemplo, la obligacin protestante de leer la Biblia ayud a que las mujeres
aprendiesen a leer; la defensa de una relacin directa con Dios las libr (en parte)
de la mediacin del sacerdote masculino; y la necesidad de trabajar para lograr la
salvacin las sac en muchos casos del mbito del hogar para recuperar espacio
pblico. Aunque estos avances estuvieron lejos de compensar los retrocesos.

Por qu se realiz esta persecucin de las mujeres?


Como argumenta Federici (2011a), el sometimiento de las mujeres fue tan decisivo
para la acumulacin primitiva como la colonizacin y la expropiacin de tierras del
campesinado. Analicemos algunas de estas razones.
Como ya argumentamos al hablar del nacimiento del patriarcado150, el sometimiento del cuerpo de las mujeres es un elemento fundamental en los sistemas
econmicos y sociales que se basan en la propiedad privada como el capitalismo
para, entre otras cosas, asegurar su transmisin padre-hijo.
En un contexto en el que las luchas sociales haban sido alimentadas por la escasez de mano de obra fruto del descenso poblacional, el repunte de la natalidad
se convirti en cuestin de Estado. Y, para el repunte de la natalidad, se hizo imprescindible el control del cuerpo de las mujeres151. Su conversin en una mquina
de producir nuevos/as trabajadores/as.
La invisibilizacin, gratuidad e incondicionalidad de las labores de cuidados
realizadas por las mujeres tambin se fomentaron porque eran requisitos indispensables para el despegue del capitalismo, que se sostiene sobre esos trabajos. Estos
cuidados incluyen los de reproduccin y mantenimiento de la fuerza de trabajo,
pero tambin el de apoyo emocional a los hombres individualizados.
A esto hay que aadir que las mujeres haban ido realizando labores ms all
de la crianza. Esto les haba ido dando tambin una identidad individual. Este
proceso, con el avance del capitalismo, se ira profundizando. De este modo, el
sostenimiento del patriarcado necesit de una represin ms fuerte de las mujeres.
As, la individualidad de las mujeres fue necesariamente distinta a la de los hombres:
ellas tuvieron que compatibilizarla con el sostenimiento de una identidad relacional
consciente imprescindible para llevar a cabo las tareas de cuidados. Su identidad
sera relacional-individual. Sobre esto volveremos.
La Caza de Brujas adems cumpli un papel en la represin de la cultura popular
y la implantacin de las nuevas subjetividades capitalistas, una cultura de la que eran
portadoras fundamentales las mujeres. Tambin fue importante para quebrar las
150 Apartado 3.5.
151 Pero no solo, tambin se pusieron en marcha normas que limitaban el salario mximo y se
penaliz la mendicidad (la vagancia). Tambin se realizaron los primeros censos y se analiz
el valor estratgico de los movimientos de poblacin (Federici, 2011a).

220

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

resistencias populares y rompi la unidad de las luchas en torno al gnero. Adems,


no hay que olvidar el papel de liderazgo que desempearon las mujeres en muchos
de estos procesos de cambio social.
De este modo, la lucha en el seno de las primeras fbricas o en los campos
contra los cercamientos fue equivalente a la lucha de las mujeres contra el control
de sus cuerpos. Y no solo fue equivalente, sino que se realiz a la vez152. Adems,
la Caza de Brujas supuso una profundizacin en la desvinculacin con la naturaleza
y persigui destruir cosmovisiones ms integrales153. De este modo se entrelazaron
nuevamente el sometimiento del entorno, la lucha de clases y la lucha de las mujeres.

Cmo se articul esta persecucin?


La Caza de Brujas no naci de la poblacin, que durante el medievo las consideraba como aliadas (Michelet, 1970), sino que fue impulsada desde el poder como
continuacin de la caza de herejes. Antes de que en los pueblos las personas se
empezasen a acusar entre s, las autoridades se dedicaron a repetir machaconamente el peligro de la brujera y su penetracin entre los estratos sociales ms bajos.
Adems, la estandarizacin de los juicios, incluso entre distintos pases, muestra que
fueron puestos en marcha por las instituciones (Federici, 2011a).
El intento de control de la sexualidad empez a desplegarse cuando las luchas
medievales todava no haban llegado a su apogeo, pero se extendi con estas154.
La Caza de Brujas persigui cualquier forma de sexualidad que no tuviese nes
procreativos: se prohibi la homosexualidad, el sexo entre personas jvenes y
viejas, el coito anal, el sexo entre clases distintas, la desnudez, la sexualidad pblica y colectiva, etc. Adems, se incrementaron las penas al infanticidio, el aborto
y la anticoncepcin. Tambin se apart a las mujeres de la obstetricia, que hasta
entonces haban practicado solas, hasta dejarla bajo control estatal y masculino a
principios del siglo XVII. De este modo, tambin se produjo un cercamiento del
conocimiento femenino relacionado con la procreacin155. Y, por supuesto, se les
priv de su libertad sexual. Las mujeres libertinas y promiscuas eran brujas, como
tambin lo eran las rebeldes. Esto entronca tambin con el dominio del propio
cuerpo por parte de los hombres, pues el control de las mujeres era el del deseo
sexual (Federici, 2011a, 2014).
152 Por ejemplo, la mayora de los juicios por brujera en Inglaterra se realizaron en Essex, la
regin donde ms privatizaciones de tierras se produjeron. Una prueba ms de esta armacin es que cualquier actividad potencialmente transgresora, como una reunin campesina,
entr dentro de la acusacin de aquelarre (Federici, 2011a).
153 Una muestra es que la persecucin se centr, por lo menos al principio, antes de que se
descontrolase, en mujeres pobres, generalmente mayores y viudas. Estas mujeres practicaban
la medicina y tenan una relacin ms cercana con la naturaleza. Adems, fue comn la
presencia de animales en el mundo de las brujas (Michelet, 1970; Federici, 2011a).
154 En el siglo XII, se prohibi el matrimonio y el concubinato a los clrigos y esta moral se
intent extender poco a poco al resto de la sociedad.
155 Aunque siguieron asistiendo a los partos en calidad de matronas, en muchos casos en solitario
(Federici, 2011a).

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

221

En el sometimiento de las mujeres tambin desempe un papel importante la


relegacin social de las labores de reproduccin de la vida llevadas a cabo por ellas
y su supeditacin al mbito privado familiar (desde instancias ms comunitarias),
aunque todava siguieron trabajando remuneradamente. Durante esta poca, se
produjo un giro de tuerca mayor en colocar a la familia en el mbito de lo privado
y desgajarla de lo pblico. La economa agraria previa tena a la familia como unidad bsica de produccin. Sin embargo, la sociedad capitalista, con su liberacin de
trabajo para nuevas lneas de produccin (en primer lugar manufactureras) y con
la concentracin de la produccin en escalas mayores, fue rompiendo progresivamente la entidad econmica de la familia y, por lo tanto, su proyeccin pblica. En
este mismo sentido de ocultamiento, se neg socialmente la vejez, la enfermedad
o la muerte que, al intentar no ser vistas, desplazaron la centralidad del trabajo de
quienes se ocupaban del mantenimiento y cuidado de las personas.
Se apart a las mujeres de muchas de las ocupaciones asalariadas156 o se les pag
notablemente menos que a sus compaeros. De este modo, su trabajo fue teniendo
menos reconocimiento social y qued sin contrapartida monetaria, lo que someta
a las mujeres a una situacin de mayor vulnerabilidad y explotacin.
En todo caso, la Caza de Brujas no termin de escindir totalmente las labores
productivas y reproductivas, ni de relegar a las mujeres al mbito domstico nicamente. Como veremos, este proceso culmin ms adelante, de la mano del capitalismo fosilista. Durante esta poca, en algunos lugares los hombres participaban en
la preparacin alimentaria (cortar la lea, matanza, elaboracin del pan) o el tejido
de la ropa. Adems, a la limpieza del hogar y de la ropa o el cuidado de menores
se dedicaba relativamente poco tiempo. Las labores de crianza eran compartidas
en las comunidades y los/as nios/as empezaban a trabajar desde muy pronto y
abandonaban el hogar en muchos casos (Carrasco y col., 2011).
A nales del siglo XV, una de las tcticas para cooptar a los trabajadores ms
jvenes y romper la unidad de luchas entre hombres y mujeres fue la institucionalizacin de la prostitucin y la prctica despenalizacin de la violacin. Esto tuvo
un efecto devastador para las mujeres pues, una vez violadas, perdan su estatus
social. Adems, se cre una cultura fuertemente misgina. Pero conforme se fueron
desarrollando otros mecanismos contra las mujeres, como la Caza de Brujas, se
produjo un drstico cambio en el tratamiento legal de las meretrices: de haber sido
incentivadas por los Gobiernos y permitidas por la Iglesia, pasaron a ser fuertemente
estigmatizadas en el siglo XVI.
Como decamos, una de las dicotomas modernas que se desarrollaron fue la
de razn-emocin. Por un lado, se situaron las fuerzas de la razn (parsimonia,
prudencia, responsabilidad, autocontrol) y por el otro los bajos instintos del cuerpo

156 En Europa, en el siglo XVII las mujeres haban sido expulsadas de la mayor parte de las
ocupaciones que tenan fuera del hogar. Este proceso empez durante el n de la Edad
Media con su expulsin de los gremios. Al poco tiempo, ya solo accedan a actividades
relacionadas con el trabajo domstico, como enfermeras, nodrizas, criadas, lavanderas, etc.
(Federici, 2014). En todo caso, a principios del siglo XVII, el 80% de las/os trabajadoras/es
de los talleres de lana en Florencia eran mujeres (Ponting, 2007).

222

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

(lascivia, ociosidad, disipacin). A los primeros se les atribuy valores positivos y a


los segundos negativos. Los primeros fueron masculinos y los segundos femeninos
e indgenas. La degradacin de las mujeres se produjo tambin en el plano de los
valores.
En esta tarea, la imprenta fue importante, pues una de sus primeras funciones fue
diseminar informacin sobre los juicios ms famosos y las atrocidades ms terribles
de las brujas. Pero no lo fue menos la campaa de terror: la acusacin de brujera
debi de ser equivalente a la de terrorismo en la actualidad, al evocar el mximo
horror y, a la vez, ser imposible de demostrar (y de desmentir).
En la Caza de Brujas, el papel de la Iglesia fue clave en la elaboracin de un
andamiaje metafsico e ideolgico y no tanto en la realizacin de los juicios. Por
ejemplo, en el apogeo de la persecucin fueron cortes estatales las que llevaron
a cabo los juicios en Centroeuropa y, en los lugares donde operaba la Inquisicin
(Italia, Espaa), el nmero de juicios por brujera fue menor (Federici, 2011a). Hubo
ms persecucin en los territorios donde el capitalismo se estaba implantando con
mayor rapidez.
Todo el proceso se realiz con la connivencia, en el mejor de los casos, de los
hombres157. Esto encaja con los cambios que se estaban produciendo tambin a
nivel estatal: para un hombre era ms fcil asumir el poder de un rey si l poda
reproducir las mismas pautas de dominacin en casa. Por supuesto, tambin indica
el grado de profundizacin del patriarcado.
Finalmente, estas prcticas de control social se exportaron a Amrica para el
sometimiento de la poblacin esclava, fundamentalmente la negra, y emparentaron
el machismo con el racismo: la negritud y la feminidad fueron rasgos de brujera
(Federici, 2011a).

4.8 Las resistencias a la Modernidad


Desde el principio, las resistencias a la Modernidad por parte de las clases y los
pueblos oprimidos fueron importantes, lo que no debe ocultar la fascinacin y la
seduccin que despertaron las nuevas ideas que, adems, en parte nacieron de
reclamaciones sociales. Las resistencias incluyeron, y a veces combinaron, mtodos
violentos y noviolentos.
En Amrica, el choque que se produjo entre los Estados inca y azteca con el
espaol fue el de dos sociedades basadas en la dominacin y, en ese sentido, no
fue un elemento sustancialmente novedoso frente a las guerras entre Estados que
tenan una larga tradicin entre ambos contendientes. Pero el choque que aconteci con el resto de poblaciones americanas fue mucho ms brutal: se produjo el
cambio hacia sociedades dominadoras de la parte del continente que segua otras
lgicas. Lo que all aconteci puede dar alguna idea de cmo pudo ser este proceso
en otros lugares en el pasado. Una de sus caractersticas fue la fuerte resistencia
157 Salvo una excepcin, no se conoce ninguna organizacin masculina que se opusiese a la
Caza de Brujas (Federici, 2011a).

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

223

de estas poblaciones. Esta resistencia se escenic en gran parte en la negativa al


sometimiento a acatar rdenes o a ajustarse a unos tiempos que no eran suyos,
pero tambin mediante las armas, como ejemplican los movimientos contra la
conquista comandados por Lautaro (mapuche) o Guaicaipuru (Venezuela), o las
revueltas que se extendieron a lo largo de los siglos: desde la de la Santidade en
Baha y las comunidades cimarronas de esclavos/as fugados/as158 en el XVI, a las
ms amplias del XVIII, como las lideradas por Tpac Amaru, Tpac Katari, Micaela
Bastidas o Bartolina Sisa.
Finalmente, entre 1776 y 1825 la mayora de las colonias europeas en Amrica
se independizaron. La primera de todas ellas fue EEUU, en una revolucin dirigida
por las clases ms pudientes, pero que recogi ideas de mayor igualdad social, al
menos al principio. Este hecho produjo una fuerte inuencia en la Revolucin
francesa. Sobre estos acontecimientos, a caballo entre el capitalismo de base agraria
y el fosilista, entraremos en el siguiente captulo.
Estas resistencias se plasmaron tambin en el plano de las ideas. La gura de
Bartolom de Las Casas (1484-1566) fue clave, pues desarroll el primer discurso
crtico con la modernidad, llegando a reconocer el deber de las poblaciones indgenas de guerrear contra los ejrcitos espaoles para defender su territorio. Tambin
argument contra la esclavitud de los/as indios/as (aunque vio con buenos ojos la
de los/as subsaharianos/as). Estas ideas siguieron desarrollndose despus entre los
dominicos. Lo ms cerca que llegaron a plasmarse fueron las reducciones jesuticas,
en las que las poblaciones originarias se autogobernaban (bajo la supervisin de los
padres) con cierta independencia de la Corona159.
En Europa el proceso de cercamientos no se llev a cabo sin resistencias. As,
desde nales del siglo XV hasta el XVII, el derribo de las vallas fue una herramienta
bsica y cotidiana de protesta social. En estas protestas las mujeres fueron un elemento fundamental. Adems, la migracin, el vagabundeo y el hurto supusieron tambin
mecanismos de resistencia que fueron fuertemente perseguidos y reprimidos. Sin
embargo, la represin no fue suciente, lo que forz a los Estados a crear casas de
asistencia pblica para amortiguar los impactos del desarrollo capitalista. Adems,
las mujeres fueron un importante foco de resistencia, que plantearon cambios
profundos en la Modernidad, no en vano sufrieron especialmente sus envites160.
Tambin hubo una lnea de resistencia a la Modernidad nada emancipadora de
corte fundamentalista-religioso frente a la hiper-racionalidad.
Estas resistencias a la implantacin del capitalismo a travs de la usurpacin de
bienes y derechos comunales o del rechazo a la colonizacin, que en gran parte
fueron campesinas, unieron la lucha por la equidad social con la lucha contra la
degradacin del medio, pues intentaron mantener un metabolismo local y ms
sostenible frente al crecientemente internacionalizado comercio. Un metabolismo
158 Con el tiempo, hubo muchas de estas comunidades en el Caribe y la costa pacca de
Colombia y Ecuador. Vivieron de la agricultura, el contrabando y la piratera.
159 La pelcula La Misin, de Roland Joff, reeja estas reducciones.
160 Por ejemplo, en 1791 fueron enunciados los Derechos de la Mujer y la ciudadana en la
Francia revolucionaria.

224

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

que era la base de su subsistencia.


Las reivindicaciones en Europa se vieron fuertemente inuidas por el descubrimiento de los pueblos sin Estado americanos y por las nuevas ideas provenientes
de la Modernidad. Tras la conquista de Amrica, al imaginario europeo llegaron referencias de poblaciones igualitarias con un funcionamiento comunitario que vivan
en armona con su entorno. A pesar de que, desde los rganos de poder, se realiz
una fuerte campaa de deshumanizacin de estas poblaciones caricaturizndolas
como salvajes, su encanto no pas desapercibido. De este modo, la Revolucin
americana, fruto de la cual surgira el primer parlamento moderno, tuvo claras
ascendencias de la Liga de las Cinco Naciones Iroquesas161. Este modelo poltico
inuy en los postulados de personajes como Jefferson, Franklin, Rousseau, Locke
o Marx. Adems, algunas de las personas que haban llegado de Europa a colonizar
Amrica terminaron viviendo con las poblaciones indgenas162.
Por otra parte, como ya sealamos, la Modernidad tambin trajo consigo nuevas
ideas de lucha, como la libertad y la emancipacin. Tambin herramientas como la
imprenta y la racionalidad. No solo el capitalismo vino asociado a la Modernidad,
tambin el movimiento obrero, que protagonizar, como veremos, un desafo de
primer orden al dominio del capital en los prximos siglos.
Por ltimo, tambin hubo importantes resistencias dentro de Afroeurasia entre
las poblaciones que todava no estaban englobadas en Estados. Scott (2009) explica
como Zomia163 escap al dominio estatal hasta, al menos, la II Guerra Mundial. All
no hubo ejrcitos regulares, pago de impuestos, ni control directo de la poblacin.
Hay varios factores que permitieron este hecho. Por un lado, la geografa facilit
la resistencia e hizo menos deseables estos territorios. Adems, a esta regin huy
la poblacin de los Estados en busca de autonoma, lo que reforz su visin refractaria a las relaciones jerrquicas impuestas. Pero la ausencia de Estado no solo
se debi a la resistencia frente al control externo, sino tambin a la creacin de
mecanismos para que no naciese dentro. El primero fue la agricultura practicada.
En los valles controlados por Estados se sembr fundamentalmente arroz, mientras
que en las montaas se opt por cultivos como frutas, verduras, calabazas, races
y tubrculos. Esta diferencia tuvo implicaciones sociales. Ya vimos cmo el regado
facilita la articulacin del Estado164. Adems, el arroz es un alimento almacenable y
que requiere mucho trabajo humano, dos caractersticas que favorecieron la consolidacin de los Estados. Sin embargo, en las montaas se cultivaron especies que
161 Su funcionamiento estaba basado en el consenso y no existan mecanismos de sometimiento,
sino que el seguimiento de los acuerdos era fundamentalmente voluntario. El Gran Consejo
de la Confederacin Iroquesa estaba formado por cincuenta jefes civiles (no militares). El
derecho de proponer a los jefes (y de destituirlos) lo ostentaban las madres de clan.
162 La pelcula Bailando con lobos de Kevin Costner muestra la fascinacin que pudieron experimentar muchas personas ante este descubrimiento de libertad, apoyo mutuo y convivencia
armnica con la naturaleza.
163 Este basto territorio, casi tan grande como Europa, engloba toda la zona por encima de
3.000 m desde las Tierras Altas de Vietnam, hasta el nordeste de India, atravesando Vietnam,
Camboya, Laos, Tailandia, Birmania y el oeste de China.
164 Apartado 3.3.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

225

no podan guardarse mucho tiempo sin que se echaran a perder (frutas, verduras),
o que tenan un bajo valor por unidad de peso y volumen (calabazas), o que se
podan dejar con seguridad en el terreno durante un mximo de dos aos (tubrculos, races). No haba pues cosecha que saquear o conscar. Adems, requeran
de poco cuidado. Esta estrategia fue explcita y los Estados de alrededor intentaron
limitar la capacidad de siembra autnoma para domear a estas poblaciones. En
los periodos en los que la presin se agudiz, algunos grupos optaron por recurrir
a un estilo de vida forrajero.
Otra estrategia fue mantener una cultura oral. Scott (2009) deende que estos
pueblos renunciaron a la escritura. Para ellos/as, la narracin oral aseguraba un
relato basado en el presente que limitaba la posibilidad de la creacin de una
genealoga que autorizara la emergencia de jerarquas, tal como ocurra con los
Estados vecinos165.
Adems, estructuraron una relacin entre las distintas poblaciones no basada en
la identidad lingstica, biolgica, geogrca o cultural, sino en un cambio y mezcla
continuadas sin fronteras claras. En contraposicin, los Estados limtrofes intentaron
continuamente dotarles de esa identidad, de igual forma que conformaban las de
sus poblaciones.
Todo esto se sustent en la cultura. Por una parte fueron comunes las heretodoxias religiosas y los profetismos que lucharon de una forma u otra contra las
relaciones de dominacin, tanto en las tierras altas como en los valles. Por otra,
fueron comunes las historias y leyendas cuyo mensaje prevena contra la jerarqua
y la formacin del Estado.

4.9 La guerra y el comercio determinan


el cambio tecnolgico
Durante esta etapa, se produjo un desarrollo tecnolgico importante empujado
por las necesidades guerreras y mercantiles, no en vano estos fueron instrumentos
bsicos para la acumulacin del capital.
El secreto europeo en su ventaja militar fue la combinacin de varios elementos:
i) tecnologa avanzada (tanto terrestre como martima); ii) mejora de la logstica; iii)
entrenamiento y adiestramiento; y iv) alta capacidad de nanciacin. En ningn otro
lugar del planeta se logr unir estos cuatro factores. Por ejemplo, los monarcas mongoles no consiguieron podero martimo ni nanciero, o los otomanos carecieron
de una buena fuente de ingresos, o los chinos adolecieron de fuerza martima y de
instruccin. Estos cambios fueron relegando a los pueblos nmadas fuera del poder
y nunca ms en la historia (y mucho menos despus de la Revolucin Industrial)
fueron un desafo importante para el sostn de los Estados.
El mayor avance en el campo tecnolgico fue la aparicin de la plvora. Un
invento del siglo XI que se aplic para la guerra a nales del XIII en China y que
165 Apartado 3.3.

226

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

se us en las primeras dcadas del siglo siguiente en Europa. El salto fundamental


se produjo en el siglo XV con la invencin del can, que revolucion la guerra
terrestre y marina166.
Las mejoras en la logstica blica implicaron otros cambios sociales. La coordinacin del transporte, los suministros y la produccin no se produjo primero en
los talleres y los mercados, sino en el plano militar. El ejrcito fue el modelo para
la fbrica capitalista (Mumford, 2006). El paso del arco al can y los mosquetes,
y de la caballera a la infantera, supusieron la necesidad de un mayor grado de
entrenamiento y disciplina. Y esto tambin propici ms mutaciones sociales. As,
la conversin de una tropa heterognea en un ejrcito disciplinado, entrenado y
uniformado fue el modelo del proletariado de la futura fbrica fordista. En este
proceso de prdida de la identidad individual en una ms colectiva167, el uniforme
cumpli un papel clave que no es casual que se empezase a usar a gran escala a
partir del siglo XVII168. El soldado pudo ser la primera mercanca estandarizada.
Para el desarrollo blico fue imprescindible la inversin de las nuevas fuentes
de riqueza conseguidas en forma de capital. Las guerras volvieron a ser ejecutadas
por mercenarios, como en el periodo esclavista-guerrero-monetario (800 a.C.-600
d.C.)169, y los ejrcitos se hicieron ms numerosos. Pero no solo eso, sino que la
plvora aument los costes de la guerra, por ejemplo, al tener que dotar al ejrcito
de mosquetes, lo que requiri adems gastos de adiestramiento, o al tener que
invertir en costosas nuevas murallas. Para nanciar a los ejrcitos se requiri de
los banqueros. De esta forma, las guerras fueron cada vez ms un indicativo de la
riqueza de los Estados y un mecanismo en su construccin, pues empujaron a la
inevitable alianza entre la nobleza, la banca y el comercio.
Otro avance fundamental fue la mejora de la navegacin, elemento clave en
la conquista de Amrica y en la expansin comercial por el globo. Se aprendi el
comportamiento de los vientos (el control de los monzones para la navegacin por
el ndico haba sido un hito clave, pero no lo fue menos conocer los alisios en el
Atlntico y el Pacco como rutas de ida hacia el oeste y los vientos que, por caminos
distintos, permitan el regreso navegando hacia levante), se desarroll enormemente
la industria naval (primero por Portugal, luego por las Provincias Unidas y nalmente
por Inglaterra), se aument la capacidad de los buques170 y su potencia militar, etc.
Una vez que las otas europeas aprendieron a navegar por todo el planeta, sus
ventajas militares se hicieron irresistibles en todo el globo. Ninguna otra regin del
planeta desarroll barcos armados como los europeos.
166 Tambin tuvo usos fundamentales ms all de los blicos, como la minera.
167 Esto no est en contradiccin con el aumento de la individualidad, pues se produjo esta
prdida de identidad en el seno del ejrcito y la fbrica, mientras se foment en otros mbitos no laborales y, sobre todo, en otras clases sociales. Adems, como hemos sealado, el
ser humano necesita identicarse con sus congneres.
168 Por supuesto, tambin se introdujo para diferenciar con ms facilidad el bando amigo del
enemigo en las batallas.
169 Apartado 3.4.
170 Por ejemplo, los primeros viajes a Amrica y el ndico se hicieron en veleros de 500 t,
mientras que en el siglo XVII podan cuadruplicar ese peso (Bernstein, 2010).

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

227

Sin embargo, las distancias siguieron siendo grandes. Por ejemplo, el viaje de ida
y vuelta desde Sevilla a Manila, los dos extremos del Imperio espaol, duraba unos
cinco aos a mediados del siglo XVI (Wallerstein, 2010a). El tamao del sistemamundo est ntimamente ligado a la tecnologa y la energa disponibles para el
transporte y, sin una revolucin energtica, probablemente el sistema-mundo del
siglo XVIII no daba para ms.
Otro de los avances de esta etapa, del que ya hemos nombrado sus mltiples
y contradictorias implicaciones, fue la imprenta de tipos mviles, que revolucion
los sistemas de almacenamiento de datos y de comunicacin.

4.10 El impacto ambiental y el consumo energtico


aumentan con la colonizacin
y el crecimiento urbano
Crecimiento urbano a costa del bosque
Las ciudades europeas crecieron de forma importante de manera que, por primera
vez desde el Imperio romano, el nivel de urbanizacin de Europa super al asitico171. Esto se deba a los cercamientos, y a la expulsin del mundo agrario del
campesinado a causa de la monetizacin y salarizacin de las relaciones laborales,
as como al aumento demogrco en Europa a pesar de la importante migracin de
poblacin a las colonias. Crecieron sobre todo aquellas urbes ms relacionadas con
el comercio transatlntico o vinculadas con l (Sevilla, Amberes, msterdam, Londres172). El cambio social en marcha, como no poda ser de otra forma, se reej en
la ciudad. Si hasta este momento los lugares centrales de las urbes correspondieron
a templos y palacios, progresivamente se fueron sumando los dedicados al dinero:
la bolsa, los bancos, las casas de cambio, etc. Tambin aumentaron las ciudades
americanas, pues la colonizacin y explotacin del territorio ultramarino se llev a
cabo a partir de las urbes. La mayora de ellas fueron de nueva creacin y las pautas
de su conguracin quedaran claramente establecidas por su urbanismo de planta
homognea en todo el continente. As, el crecimiento urbano mostr una vez ms
cmo la ciudad ha sido el espacio de fosilizacin de relaciones de poder jerrquicas.
En todo caso, el crecimiento urbano de esta poca se vio limitado por la dicul171 Entre 1500 y 1650, el nmero de poblaciones de ms de 10.000 hab en Europa casi se
duplic y el de ciudades de ms de 100.000 se increment espectacularmente (Kotkin,
2006). Esto contrasta con el estancamiento urbano medieval. En estos siglos se desarrollaron
los cascos histricos de las ciudades europeas actuales, primero como ciudad renacentista
y ms tarde como barroca, que se recrearon sobre la ciudad preexistente. Estos desarrollos
signicaron hacer saltar la ciudad por encima de las murallas medievales, aunque se volvieron
a construir en ocasiones nuevas murallas ms externas. En todo caso, la irrupcin a partir
del siglo XIV del can hizo cada vez ms intil su papel.
172 Londres tendra alrededor de 1 milln de habitantes en 1800 (Kotkin, 2006).

228

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

tad de transportar mercancas, sobre todo por tierra y por los topes de produccin
de excedentes agrcolas. Esto supuso que los alrededores de las ciudades debieron
contener una zona boscosa, otra de pastos y una tercera agrcola para servir a las
distintas necesidades urbanas. Pero el aumento de las ciudades estuvo ms limitado
an por la necesidad de que una parte importante de la poblacin se dedicase a
las tareas agrcolas173.
El aumento poblacional y urbano aceler los procesos de deforestacin para
impulsar una mayor produccin agropecuaria, lo que aument la erosin. La deforestacin tambin se debi a que los recursos forestales se utilizaban en la cocina,
la calefaccin174, la metalurgia175 y la construccin de barcos176. En resumen, los
bosques se explotaron a un ritmo claramente superior al de su tasa de crecimiento,
por lo que la cubierta forestal europea disminuy (Heinberg, 2006).

Impactos ecolgicos globales de la expansin europea


No nos vamos a referir nicamente al impacto sobre Amrica, sino tambin sobre
PapaAustralia, aunque su colonizacin se produjera ms adelante. La razn es
que los impactos ambientales fueron equivalentes en ambos mundos y por las
mismas causas. La situacin africana fue distinta, pues era parte de Afroeurasia.
Siguiendo a Crosby (1988), lo que se produjo en los otros mundos tras su
conquista no fue solo una colonizacin humana, sino tambin de todas las especies
de las que dependan las sociedades invasoras para su supervivencia, adems de
las que llevaban acopladas. De este modo se inici el proceso de unicacin del
mundo, una especie de vuelta a Pangea va las bodegas de los barcos. As, en 1600
en Amrica campaba el ganado europeo: los cerdos se reprodujeron y asilvestraron
en las zonas hmedas y de sombra, en la selva; las vacas, que resisten mejor el calor
y la insolacin directa, medraron en los pastizales, compartindolos con los caballos.
Pero no solo se adaptaron los mamferos, tambin lo hicieron otras especies como
las abejas. En el sentido contrario, de Amrica a Europa, no ocurri lo mismo.
Con los mamferos euroasiticos tambin llegaron las malas hierbas. La ganadera europea arras con las herbceas americanas y, en su lugar, fueron creciendo
las importadas desde Europa, que eran capaces de resistir los envites del nuevo
ganado177. Esta colonizacin vegetal fue fundamental para el nuevo equilibrio de los
ecosistemas. Adems, por cada una de esas malas hierbas, al menos hubo otra que
173 En general, solo el 10-20% de la poblacin pudo vivir en ciudades con ocupaciones distintas
de la agricultura (Fischer-Kowalski y col., 2007; Krausmann, 2011).
174 Las ciudades necesitaban 50-100 veces su rea solo para obtener el combustible (Smil,
1994).
175 La produccin inglesa de hierro consuma unos 1.100 km2 de bosques anualmente (Smil,
1994).
176 Un barco de guerra holands requera 2.000 robles de un siglo de maduracin. Estos robles
suponan 20 ha de bosque (Wallerstein, 2010b).
177 El 60% de las malas hierbas de las tierras de cultivo canadienses son europeas. En EEUU,
el 52% son de origen euroasitico. Algo similar ocurre en la zona de Ro de la Plata y en
Australia (Crosby, 1988; Ponting, 2007).

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

229

se introdujo conscientemente (trigo, cebada). En cambio, el eucalipto se convirti


en casi la nica excepcin de la incapacidad de colonizar Europa por parte de la
ora americana y australiana. Los cultivos importados (tomate, maz, patata) solo
se reprodujeron con la ayuda humana.
Hay que aadir la proliferacin de virus patgenos. El ms mortfero de todos
fue la viruela. En cambio, Australia no export ninguna enfermedad a Afroeurasia
y Amrica solo la slis venrea, que adems tiene un control sencillo y se hizo
endmica en lugar de epidmica.
Por qu ocurri este intercambio tan desigual? En primer lugar, muchas regiones
de las tierras conquistadas tenan caractersticas climticas similares a las europeas
(EEUU, zona sur de Brasil, Uruguay y norte de Argentina, sureste australiano).
Cuando el Homo sapiens se extendi por Amrica y PapaAustralia, probablemente dej tras de s toda una serie de agentes patgenos178. Adems, las infecciones
que se originaron en los animales domesticados y que pasaron al ser humano en
Afroeurasia no tuvieron casi equivalentes en Amrica pues, como vimos, la domesticacin de animales fue menos intensa en Abya Yala179.
La expansin del ganado europeo se debi a que no existan grandes herbvoros
equivalentes en Amrica ni Australia180. Por lo tanto, el ganado simplemente llen
un nicho ecolgico que estaba yermo y sin resistencia por parte de posibles predadores. Si esto no hubiera sido as, la colonizacin europea hubiera sido mucho
ms difcil y lenta. Que el camino contrario no se llevase a cabo se debe a que los
ecosistemas afroeuroasiticos estaban completos, no tenan hueco para las plantas
americanas o australianas que, adems, no estaban adaptadas a los herbvoros ni
a la agricultura afroeuroasitica. La nica excepcin a la proliferacin de hierbas
europeas pudo haberse producido en las llanuras norteamericanas, donde las hierbas autctonas convivan con los bfalos. Pero la aniquilacin de estos herbvoros
conllev la de las hierbas autctonas, lo que abri la puerta a las europeas.
Sin embargo, numerosas plantas claves para la alimentacin actual se importaron
de Amrica y en China fue donde ms rpido se implantaron. Tal es el caso del
tomate, la patata, el maz, la mandioca o el girasol. Otras, que despus tendrn un
papel fundamental en la economa mundial, se llevaron a Amrica: caa de azcar,
caf o pltanos. El mundo agrcola africano fue probablemente el que cambi ms
con los nuevos cultivos, pues las plantas autctonas se vieron claramente superadas
en su aportacin calrica por las nuevas. La introduccin de estos nuevos cultivos
permiti, a ambos lados del Atlntico, aumentar la productividad de las cosechas
y mantener una poblacin mayor.
La desaparicin de las culturas que habitaron en equilibrio con el medio en
Amrica tuvo tambin importantes repercusiones ecosistmicas. Los nuevos go-

178 Por una parte, esto se debe a que fueron cambiando de registro climtico, dejando atrs
algunos patgenos que no pudieron seguirles por necesitar de vectores de infeccin que
no sobrevivan en los nuevos climas. Por otra, a que probablemente solo los seres humanos
ms fuertes y sanos fueron capaces de realizar las grandes migraciones.
179 Apartado 3.6.
180 Apartado 1.2.

230

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

bernantes europeos desconocan cmo cuidar de la tierra americana sin sobreexplotarla y, lo que es ms importante, no tenan inters por hacerlo. De este modo,
avances como la posibilidad de vivir en las zonas selvticas del Amazonas sin agotar
el suelo181 desaparecieron para siempre. Un indicador de los desequilibrios que se
desataron fue la proliferacin de determinadas especies, como los bisontes, fruto
del abandono de las tierras de cultivo norteamericanas por las/os campesinas/os,
diezmadas/os por las epidemias.
Los impactos ambientales en Amrica no se circunscribieron a esta profunda
alteracin de sus ecosistemas por el choque de esos dos mundos, sino tambin a
la actividad comercial humana. Esta transformacin fue en general ms localizada,
hasta el XVIII, y tuvo que ver primero con la extraccin minera de oro y plata,
que provocara impactos importantes y que llev aparejada la creacin de ciudades
signicativas (Potos, Guanajuato, Minas Gerais). Un poco ms tarde, los cultivos
masivos para la exportacin, entre ellos la caa de azcar, produciran una considerable mutacin del paisaje y de los ecosistemas. Y a estos impactos hay que aadir la
caza masiva de castores, nutrias, mapaches, osos, martas, lobos, focas, ballenas, etc.,
que fueron diezmados182. Ah es donde empezaran las Venas Abiertas de Amrica
Latina de las que habla Galeano (1996), que fueron generando una enorme deuda
econmica y ecolgica de Europa occidental con Abya Yala.

El cnit del consumo energtico sin combustibles fsiles


El capitalismo es fuertemente transformador del entorno. En primer lugar por su
consumo creciente de materia y energa debido a su necesidad intrnseca de crecimiento. De este modo, aunque en los primeros siglos de implantacin y despliegue
del capitalismo no se produjo un salto considerable en el uso de la energa, el nuevo
sistema convirti esta evolucin solo en cuestin de tiempo.
El capitalismo hizo que el papel social de la energa cambiase. Hasta este momento histrico, en las sociedades dominadoras haba primado una lgica territorialista
en la que el poder estaba directamente ligado a la cantidad de territorio disponible
y a la densidad de poblacin, es decir, a la energa susceptible de ser acumulada. La
riqueza era un medio ms para la expansin territorial. En cambio, en el capitalismo el poder ser sinnimo de la capacidad de movilizacin de capital (que servir
para movilizar energa). De manera similar a cmo le ocurri a la extraccin de la
plusvala a travs del trabajo asalariado, la energa queda en un plano ms oculto,
aunque decisivo, en la evolucin social y econmica.
El siglo XVI vivi la introduccin del carbn como combustible en Inglaterra y
el norte de Francia, as como de la turba en las Provincias Unidas. Aunque en este
periodo no se utilizaron todava masivamente los combustibles fsiles (excepto
la turba), s asistimos a su consumo creciente. Todas las fuentes energticas de la
poca combinadas (basadas fundamentalmente en la biomasa) permitieron un in-

181 Apartado 3.11.


182 Durante el siglo XVII, fueron sacricados 10-15 millones de castores (Tanuro, 2012a).

231

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

cremento de la productividad del trabajo y un importante impulso a la produccin


de mercancas.
Al nal de este periodo, Europa alcanz el cnit en el consumo energtico
despus de la Revolucin Agraria, pero no se produjo un avance cualitativo en
el uso de energa183. Si la Revolucin Agraria consigui triplicar el consumo per
cpita de las sociedades forrajeras, la Industrial podra llegar a multiplicar por 20
ese consumo (tabla 4.1). La energa sigui suponiendo el grueso del consumo total
de materiales184.

Uso de energa per cpita


(GJ/hab/ao)
Uso materiales per cpita (t/hab/ao)
Densidad de poblacin (hab/km2)
Poblacin dedicada a labores
agrcolas (%)
Uso de energa por ha (GJ/ha/ao)
Uso de materiales por ha (t/ha/ao)
Biomasa para usos energticos (%)
Uso de materiales para nes
no energticos (%)
Cantidad de materiales
acumulados (t/hab)

Tabla 4.1:

Sociedades
forrajeras

Sociedades
agrcolas (s XVIII)

Sociedades
industriales

10-20

40-70

150-400

0,5-1
0,025-0,115

3-6
<40

15-25
<400

>80

<10

<0,01
<0,001
>99

<30
<2
>95

<600
<50
10-30

<5

<20

>50

<0,01

<10

100-1.000

Perles metablicos de los regmenes socioecolgicos forrajero, agrario


e industrial (Krausmann, 2011).

Las limitaciones para el transporte terrestre siguieron presentes en toda esta etapa185. De este modo, el comercio a larga distancia por va terrestre estuvo limitado
a mercancas de alto valor y poco volumen (metales preciosos, especias, tejidos) o
a elementos estratgicos (metales para armas), todo ello controlado y al servicio de
183 El nico cambio en el plano energtico considerable no vinculado a los combustibles fsiles
lleg a mediados del siglo XIX, con la invencin de la turbina, que aument notablemente
la eciencia de los molinos de agua y los sustituira (Smil, 1994).
184 En el caso de Austria y Reino Unido, a mediados del siglo XVIII, de sus 40-80 GJ/hab/ao
de energa primaria (de los cuales solo un 1% era energa hidrulica y elica, el resto era
biomasa), 3-10 GJ/hab/ao se destinaban a la alimentacin humana, 30-40 GJ/hab/ao
iban a parar a la alimentacin de animales domsticos y 14-34 GJ/hab/ao para calefaccin
e industria. Esto supona que en Austria el 40% del territorio se destinaba para la provisin
de alimentos, el 10-14% para los animales, el 30% para calefaccin y menos del 10% para
madera de usos no energticos (Fischer-Kowalski y col., 2007).
185 La madera, los forrajes o los alimentos bsicos no se transportaban ms all de 10-40 km,
pues esto implicaba que los animales de tiro consuman ms energa de la que arrastraban
(Fischer-Kowalski y col., 2007).

232

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

las lites dominantes. Una de las implicaciones de esta dicultad fue la importancia
estratgica de los puertos y la relevancia de las ciudades con muelles frente a las de
interior sin ros navegables. Hablamos de Sevilla, Amberes, msterdam o Londres,
pero tambin del Gran Canal navegable, que uni el norte y el sur de China. La
limitacin del transporte muestra la dicultad para concentrar energa en un sistema
econmico solar.
Los impactos ambientales asociados al consumo energtico siguieron estando
ntimamente relacionados con la guerra. No solo porque la guerra fue el instrumento de dominacin que permiti la extensin territorial. Tambin porque fue
el desarrollo de los caones lo que impuls la fundicin del hierro a travs de la
deforestacin de amplias extensiones boscosas en toda Europa.

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

233

con plata (y oro), no con letras de cambio, las especias (en el siglo XVI) y los tejidos,
porcelanas, t y caf (posteriormente) que importaba. La balanza comercial (si es
que se puede usar ese trmino, ya que lo que se produca era un intercambio de
mercancas) era decitaria para Europa.

4.11 Las principales arenas exteriores:


China, India, Rusia y el Imperio otomano
Una arena exterior es una regin con la que comercia la economa-mundo, pero
que no forma parte de ella en el sentido de que su economa es independiente y
no es capitalista. El comercio con estas regiones es mayoritariamente de objetos de
lujo. Para que esto sea posible, las instituciones de las arenas exteriores deben ser
lo sucientemente fuertes para poder sostener un comercio equitativo (Wallerstein,
2010c).

China e India
China ocupaba el centro del mundo en esta poca186. Era un gran espacio econmicamente autosuciente y culturalmente autnomo. Fue el lugar del planeta
donde los mercados estuvieron ms desarrollados hasta el siglo XVIII (gura 4.8).
China se acerc ms al concepto de libre mercado que la capitalista Europa, donde
abundaron los monopolios.
Europa no pudo incorporar a China a su sistema-mundo porque en ella la expansin europea resultaba militar y comercialmente imposible. Pero que China no
fuese parte del sistema-mundo europeo no quiere decir que no estuviese dentro
del sistema global de comercio. Recordemos que los recursos americanos, desde la
plata hasta las nuevas plantas, llegaron a China en grandes cantidades (gura 4.4).
China no fue parte de la economa-mundo europea, ya que era ella la que impona las condiciones del comercio187. Adems, la produccin del sistema-mundo
europeo, quitando la plata, tena poca salida en el mercado asitico. Europa pagaba
186 All viva, en 1800, ms de un tercio de la poblacin mundial (McNeill y McNeill, 2010).
187 Es paradigmtico que, mientras que Portugal y Espaa establecieron colonias en Amrica,
solo montaron puestos comerciales en Asia como Malaca, Calicut u Ormuz, lo que ejemplica las diferencias entre ambas regiones. Las Provincias Unidas seguiran, salvo excepciones,
por la misma lnea.

Figura 4.8: PIB de China+Japn frente al de EEUU+Gran Bretaa como porcentaje


del PIB mundial (Arrighi, 2007).
Los comerciantes chinos estuvieron controlados por el poder poltico. Un ejemplo paradigmtico fue la prohibicin del comercio internacional188. Para mantener
una economa local basada en la plata, China debi importar grandes cantidades
de este metal, lo que consigui primero con las minas japonesas y luego con la
importacin desde Europa de la plata americana189.
En China, una parte importante de la poblacin segua teniendo acceso a los
medios de produccin y, por lo tanto, estaba ms protegida contra la explotacin.
Adems, las exitosas luchas sociales (no hay que olvidar que la dinasta Ming es
consecuencia de una revuelta campesina) forzaron al Gobierno a limitar la concentracin de capital. Estas luchas sociales continuaron vivas, con ciertos paralelismos
con los movimientos herticos europeos190, aunque la ortodoxia confucionista termin imponindose. Esto, unido a una economa capaz de absorber el crecimiento
de la mano de obra mediante tecnologas intensivas en trabajo191, contribuy a un
incremento del nivel de vida a la vez que creca la poblacin. Es ms, China, hasta
188 En 1500, se consider que la construccin de un barco con ms de dos mstiles era un
delito grave y, 25 aos ms tarde, se prohibi la construccin de cualquier embarcacin
transocenica.
189 En el siglo XVI, China importaba unas 50 t de plata al ao, el 90% de lo que necesitaba.
En el siglo siguiente la cifra sera de 116 t, el 97% de su consumo. Esto se pagaba con seda,
porcelana y otros productos (Graeber, 2011).
190 Por ejemplo, Wang Yangming (1472-1529) fue un inuyente pensador que defendi el
acceso igualitario al conocimiento.
191 Recordemos que el cultivo de arroz, aunque produca la mayor cantidad de caloras por
hectrea, requera ms mano de obra.

234

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

el momento en que se convirti en una Periferia del sistema-mundo, fue uno de


los lugares con mejor nivel de vida del planeta (Graeber, 2011).
En el oriente euroasitico, las ciudades no fueron un centro neurlgico tan fuerte
como en las regiones cristianas y musulmanas, y la poblacin sigui habitando en
mayores porcentajes en el campo. Esto probablemente se debi al menor peso del
comercio exterior en la economa china.
El Estado chino se sustent en una impresionante burocracia mandarina, cuya
formacin se llev a cabo en escuelas pblicas imperiales. Estos espacios fueron,
adems, el reservorio de la losofa y donde se avanzaba en el pensamiento. Esto
explica, en parte, que los cambios que se produjeron en el gigante asitico partiesen
desde dentro, desde el poder, y se centraron en reformas del Estado ms que
en cambios drsticos.
Mucho de lo que se ha comentado de China era aplicable a los reinos indios.
Entre los aspectos que tuvieron paralelismo, estuvo el impulso que desde la religin
se dio a nuevos procesos igualitarios. De este modo, Nanak (1469-1539) cre el
sijismo, que rechazaba la autoridad clerical, planteaba un mismo cdigo moral para
todas las personas, independientemente de su casta, tena una tendencia igualitaria
(o, al menos, meritocrtica) y en su origen fue noviolenta. Otro paralelismo estrib
en la potencia econmica de la regin frente a Europa192.

Rusia y el Imperio otomano


Mientras que durante estos primeros siglos del capitalismo Polonia comerciaba casi
exclusivamente con Europa Occidental (era un espacio perifrico de la economamundo), Rusia comerciaba tanto con el este como con el oeste. Es ms, en Rusia
una parte importante de la produccin era para su mercado interno en expansin.
Adems, la mayor parte del comercio de Rusia con Europa era de objetos de lujo,
de forma que se consuman excedentes ms que se producan. As, el intercambio
entre el sistema-mundo y Rusia no era un elemento central para la economa de
ninguno.
Todo esto le permiti a Rusia invertir las ganancias a nivel interno y mantener
una industria propia, incluso en el terreno en el que el centro europeo era ms
competitivo: el textil. El comercio, que estaba monopolizado por el zar, terminaba
estando al servicio del Estado, y de la inmensa expansin interior y hacia el este
que estaba realizando. Esto posibilit a Rusia ganar tiempo, de forma que, cuando
entr denitivamente a formar parte del sistema-mundo, lo hizo en una posicin
semiperifrica y no perifrica como Polonia (Wallerstein, 2010a). Durante esta
etapa, Rusia se desplaz hacia el este colonizando econmica (con el comercio de
pieles193) y culturalmente (cristianizacin) Siberia.
192 En 1601, los ingresos de Gran Bretaa eran menos de la dcima parte de los de India mongola
(Kotkin, 2006). India estuvo controlada, ocialmente hasta 1857 pero de facto solo hasta
1707, por el Imperio mongol.
193 Esto supuso que, al nal del siglo XVIII, la fauna siberiana haba sido erradicada hasta tal
punto que los cazadores rusos tuvieron que desplazar sus actividades hacia las islas septen-

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

235

El Imperio otomano tuvo una situacin similar a la rusa. El Mediterrneo, con


el permiso de las fuerzas italianas y espaolas, estuvo controlado por el Imperio
otomano durante la primera parte de esta poca. Esta balanza, gracias a la plata
americana, se terminara decantando para las potencias europeas a partir de la batalla
de Lepanto (1571), lo que no impidi que el Imperio otomano siguiese siendo la
llave por tierra del este asitico. Su poltica se caracteriz por buscar la integracin
de los pueblos que haba ido conquistando, insertando a sus lites en el entramado
de poder otomano.

4.12 A pesar de todo, el mundo de nales del XVIII


era un mundo no moderno y no europeo
Los Estados europeos occidentales controlaban a nales del siglo XVII el 35% del
espacio habitado del mundo (Christian, 2005). A pesar de ese dominio cada vez
ms global, gran parte del planeta segua funcionando bajo dinmicas no capitalistas,
incluida la propia Europa, donde el mundo rural todava no operaba totalmente
bajo la batuta de la reproduccin sin n del dinero. Las transformaciones apuntadas
haban sido sin duda muy considerables, pero todava no existan mercados capitalistas estatales (internos) integrados pues, entre otras razones, an no se daban
sistemas de transporte terrestre uidos que los articulasen194. Los mercados de larga
distancia respondan claramente a dinmicas capitalistas, pero seguan separados
en gran medida de los locales y su dimensin era todava limitada. Las estructuras
capitalistas, pues, dominaban los sistemas comerciales y determinaban las polticas
de los principales Estados, pero an no dominaban la produccin mundial. China
e India continuaban siendo las principales economas y operaban todava bajo
esquemas no capitalistas.
La produccin segua siendo tradicional y de pequea escala, con un fuerte
componente familiar (de familia extensa), incluso en Europa. Esta economa domstica no era capitalista. En ella primaba la solidaridad, lo que no implicaba necesariamente ni igualdad ni equidad, sino reglas aceptadas de distribucin y arreglos
de reciprocidad. En esta economa, los hombres tenan una posicin de dominio
frente a las mujeres. Y exista adems un claro predominio del campesinado y la
agricultura no capitalista a escala global y, por supuesto, tambin en Europa195. Esto

trionales del ocano Pacco, donde masacraron 250.000 nutrias marinas en cuarenta aos
(Tanuro, 2012a).
194 Desde la domesticacin de los animales, la velocidad humana sobre el territorio no haba
experimentado cambios sustanciales, y podemos decir que Napolen y Alejandro Magno,
as como las poblaciones beduinas de frica, o las nmadas de Asia central se desplazaban
a la misma velocidad.
195 En 1800, tan solo el 3% de la poblacin mundial habitaba en ciudades, proporcin que era
sensiblemente superior en los distintos Estados europeos, pero todos ellos por debajo an
del 50%, incluso en Gran Bretaa (Christian, 2005; Wolf, 2006; Lee, 2007). Adems, el
80-85% de la poblacin era agricultora (McNeill y McNeill, 2010).

236

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

se deba a que no exista una fuente de energa que sustituyese a la biomasa y, por
lo tanto, no se poda liberar signicativamente trabajo humano para otros nes que
disparasen el proceso de acumulacin.
En denitiva, gran parte del mundo funcionaba todava como sociedades vernculas (al margen de estructuras estatales, o incluso dentro de ellas), que adaptaban
sus modos de vida al entorno, con un fuerte componente local, y ajenos a la pretendida universalidad de la Modernidad. Se cuidaban mayoritariamente de evitar la
degradacin de su territorio, pues dependan de l para subsistir, y pretendan evitar
la regresin social o la migracin forzosa. Lo contrario que ocurra en la incipiente
sociedad moderna e industrial, de dominio progresivo de la ciudad sobre el campo
y dependiente de recursos que provenan de territorios cada vez ms lejanos. Podramos armar, siguiendo a Latouche (2007a), que la reproduccin sostenible ha
reinado en general en el planeta hasta el siglo XVIII. En todo caso, el impacto de esta
primera etapa del mundo moderno haba signicado una destruccin considerable
de la heterogeneidad ecolgica y cultural que poda encontrarse en todo el mundo
habitado a nales del primer milenio. Aunque lo ms importante estaba an por
llegar. El impacto fue sustancial en partes de Amrica, y Australia y Pacco, sobre
todo en territorios que no haban llegado a ser ocupados por Estados agrarios y
que cayeron bajo dominio colonial europeo.
El cambio ms importante era el que se estaba operando en las estructuras de
poder global, en el sistema de valores dominante y sobre todo en la conguracin
de nuevas identidades, como resultado de la irrupcin mundial del capitalismo.
La Modernidad europea fue colonial desde sus inicios. Pero no sera hasta nales
del siglo XVIII cuando quedara patente que, gracias al aumento de la riqueza que
circulaba por las redes comerciales internacionales, que dominaban los modernos
Estados mercantiles europeo-occidentales, estos acabaran eclipsando incluso a los
imperios exactores ms poderosos precisamente en su especialidad: el uso de la
fuerza. Pero esa potencia de dominio que iba a ser ya verdaderamente global no
hubiera sido posible sin la Revolucin Industrial que estall en Europa Occidental,
y sin el papel decisivo que en ella, y en la guerra, tuvo la explotacin masiva de
los combustibles fsiles. Y todo ello tampoco se puede entender sin la revolucin
tecnolgica que la hizo factible.
A pesar del desarrollo del sistema-mundo, las diferencias de acceso a recursos
entre las zonas del mundo, y en concreto entre Europa Occidental y otros espacios
mundiales, eran relativamente pequeas. Las mayores diferencias se daban en el
interior de las propias sociedades, como resultado de las desigualdades de clase
imperantes, y no a escala mundial. Pero ya era perceptible una prdida de autonoma de los pueblos y territorios perifricos, y su creciente dependencia respecto de
las dinmicas globales del capital. Unas dinmicas que iban a generar crecimiento
y riqueza para unas pocas personas, integracin subordinada a travs de distintos
mecanismos de explotacin y sumisin para bastantes ms, y una creciente exclusin
para el resto, aparte de un impacto ecolgico acelerado.
En resumen, pese a las importantes transformaciones que se haban producido
desde el cambio hacia la civilizacin dominadora, especialmente las generadas por
el capitalismo, el grado de transformacin social y ambiental del planeta no haba

EL INICIO DEL CAPITALISMO EN UN MUNDO TODAVA NO EUROPEO

237

sido excesivamente grande. Hizo falta un salto energtico colosal para que el mundo
cambiase denitivamente. Este es el objeto del siguiente bloque del libro.

238

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

CAPTULO, CAPTULO Y CAPTULO

239

Doscientos aos (de combustibles


fsiles) es nada: la Revolucin
Industrial recorre el mundo

240

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

241

5
La tecnologa y el carbn permiten
a Europa dominar el mundo
Las praderas de Amrica y Australia, las montaas y estepas de Asia, los
desiertos helados de las regiones rticas, los desiertos clidos de frica ()
son todos nuestros tributarios. Los hombres de todas las razas contribuyen
con su participacin a suministrarnos nuestros principales alimentos y
artculos de lujo (), en tanto que nosotros les enviamos, en cambio, el
producto de nuestra superior inteligencia, nuestro conocimiento prctico
y nuestras poderosas facultades de organizacin (). No es un gran
espectculo este activo y complicado intercambio de productos entre
los pueblos que tan rpidamente se ha desarrollado en tan pocos aos?
Neumann Spullart, en el siglo XIX
El motivo de queja real no es ni ms ni menos que el sometimiento de la
clase trabajadora por las clases adineradas, que adems han usurpado la
elaboracin exclusiva de las leyes, rentas, donaciones, impuestos, cuotas y,
por encima de todo, los benecios. As se explica nuestra aiccin en seis
palabras o, para reducirla a una, se podra usar la palabra Robo..., aunque
la ms acertada sera Mquinas.
Comunicado ludita de 1835

En el captulo anterior describimos el gran cambio que supuso la implantacin del


capitalismo, la Modernidad y la conexin de Amrica y Afroeurasia. Un cambio
que no tuvo aparejada una revolucin energtica, aunque s implic un consumo
creciente y una modicacin en la relacin social y econmica con la energa. Nos
referimos a esa etapa como capitalismo agrario. En este captulo abordaremos el
salto hacia el capitalismo fosilista, aquel cuya matriz energtica son los combustibles
fsiles.
El capitalismo fosilista surgi como consecuencia de un uso intensivo de la
energa fsil, en primer lugar, del carbn, y de un desarrollo tcnico que permiti
explotar al mximo esta nueva energa. Esto posibilit, y a la vez requiri, una
expansin de las lgicas de funcionamiento capitalistas a nivel planetario, con la
interconexin de casi todos los territorios dentro del sistema-mundo, incluidos
China e India. Tambin supuso una profunda transformacin de las sociedades,

242

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

sobre todo las de los territorios centrales, en las que perme denitivamente la
visin de la Modernidad, con las ideas de progreso y competitividad como centros
de los imaginarios sociales. Es decir, que solo mediante el uso intensivo de energa,
el capitalismo y la Modernidad se convirtieron en hegemnicos.
Para esta expansin fueron fundamentales varios factores. Por un lado, las nuevas capacidades productivas, que permitieron el sometimiento del proletariado y
la apertura, en condiciones de dependencia, de nuevos mercados. Los que no se
abrieron aceptando las nuevas condiciones lo hicieron gracias a la potencia militar
alcanzada con la Revolucin Industrial. Adems, no fueron menos importantes los
nuevos medios de transporte baratos, rpidos y de alta capacidad. Este proceso fue
dirigido desde Europa y los nacientes EEUU, que acapararon ms poder del que
ninguna otra potencia haba llegado a conseguir previamente.
Uno de los corolarios ms importantes de esta etapa fue un importante crecimiento demogrco, que se centr en las ciudades. Fue en estos espacios donde se
focalizaron las inversiones de capital, donde se concentraron los mayores impactos
ambientales y donde se estructur la resistencia social ms fuerte: el movimiento
obrero.
A pesar de todo esto, durante el siglo XIX la mayora de la poblacin mundial
sigui basando su consumo energtico en la biomasa, en un metabolismo todava
agrario y no industrial, aunque crecientemente condicionado ya por este.
En resumen, lo que aqu describimos es el tercer gran salto en el uso energtico de la humanidad (tras la agricultura, y la explotacin del trabajo humano y
animal). Un salto que, como los anteriores, condicion importantsimos cambios
en las estructuras sociales y en la relacin con el entorno. Pero estas mutaciones
no se terminaron de completar hasta la segunda mitad del siglo XX, con el uso de
nuevas fuentes energticas, en concreto, del petrleo. Mas esa ser la historia del
siguiente captulo.

243

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

Madera verde, hierba


Residuos de semillas, madera seca
Carbn vegetal
Turba
Antracitas
Carbones bituminosos
Lignitos

Carbones
Petrleo
Gas natural

Tabla 5.1:

Densidad energtica
MJ/kg
MJ/m3
5-10
12-15
28-32
6-8
31-33
20-29
8-20
42-44
29-39

Densidad energtica de distintos tipos de combustible


(Smil, 1994; Lorenzo, 2006).

5.1 La Revolucin Industrial, la clave para imponer


a escala global la Modernidad europea

Al menos desde el siglo XIII, el carbn vena usndose en Inglaterra en la calefaccin domstica1. Sus aplicaciones fueron amplindose, de forma que a principios del
siglo XVII se utilizaba tambin en ciertas industrias (ladrillo, forjas, desalacin, jabn,
cerveza). Sin embargo, este carbn no serva para la industria siderrgica debido a
las impurezas que tena, que hacan que el hierro fuese quebradizo. Solo con el empleo de un carbn mucho ms puro, el carbn de coque2, que no llegara hasta la
Revolucin Industrial, se pudo expandir su uso a todos los sectores industriales que
requeran calefaccin. Otras aplicaciones del carbn fueron el gas de coque, que se
emple sobre todo para el alumbrado desde principios del siglo XIX y en la industria
de los tintes a partir de 1854, dando inicio a mltiples utilizaciones de los combustibles
fsiles ms all de las energticas. Pero, sin lugar a dudas, el principal uso del carbn
fue en los motores de vapor. Adems, la minera del carbn y los motores de vapor se
retroalimentaron una a otro, pues los ingenios permitan excavar minas ms profundas
que abarataban el precio del carbn y promovan el desarrollo de mejores motores3.
El petrleo empez a explotarse en el ltimo tercio del siglo XIX, pero su explotacin masiva y mundial no se abord hasta el siglo XX, cuando, como sealaremos
en el siguiente captulo, cambi la matriz energtica del capitalismo fosilista.

La revolucin del carbn

La revolucin tecnolgica

Los combustibles fsiles tienen caractersticas que los hacen claramente distintos de
la biomasa: i) su densidad energtica es netamente mayor (tabla 5.1); ii) la tecnologa
y su poder calorco permitieron un uso muy verstil; iii) eran abundantes y baratos;
iv) son fcilmente almacenables. De este modo, la abundancia y el almacenamiento
permitieron un gran ujo ininterrumpido de energa, no como la biomasa (dependa
de la produccin agraria o forestal) o la elica.

El carbn, sin la tecnologa, no hubiera permitido los cambios sociales y econmicos


que se produjeron. No solo hizo falta una fuente de energa concentrada y barata,
sino tambin la capacidad de transformar calor en energa mecnica, algo nuevo
1

2
3

La mayora de las minas de carbn britnicas se abrieron entre 1540 y 1640 (Smil, 1994).
La extraccin de carbn creci de 2,7 millones de toneladas en 1700 a 23 en 1815 (Crosby,
2006).
Es el resultado de la destilacin anaerobia del carbn bituminoso.
En 1800, Reino Unido tena unas 2.000 mquinas de vapor, la mayora de las cuales se
usaba para sacar agua de las minas (Crosby, 2006).

244

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

en la historia de la humanidad: la mquina de vapor4. Adems, la mquina movida


por combustibles fsiles signic un salto cualitativo en el grado de automatismo
de mquinas anteriores, mucho mayor que el de las herramientas, por supuesto.
Cuando hablamos de la Revolucin Agrcola habamos hecho referencia al Creciente Frtil5. Ahora surgi el Creciente Carbonfero, que abarc desde las tierras
bajas de Escocia hasta la cuenca del Rin, pasando por Inglaterra, Gales, el norte de
Francia y Blgica. Este fue el escenario de la primera industrializacin, aunque no
se produjo en todos los sitios al mismo tiempo. En el siglo XVIII, solo tuvo lugar
en Reino Unido6. La Revolucin Industrial se extendi por los Estados centrales va
competencia intercapitalista, y solo lo hizo al resto del sistema-mundo en funcin
de los intereses de las lites7.
Se pueden distinguir tres oleadas en la Revolucin Industrial:
i) Motores de vapor estacionarios y uso masivo del carbn (1787-1814). Este es
el periodo del desarrollo de las mquinas de vapor para bombear agua de las
minas de carbn, de la industria textil (con la hiladora de usos mltiples o el
telar mecnico8) y de la siderrgica (hornos de coque), junto a una mejora en
la comunicacin (caminos y canales). Esta primera etapa no fue de grandes
inventos, sino de aplicacin de ideas sencillas (en muchos casos, antiguas) con
una visin comercial. No hubieran sido posibles grandes inversiones de capital
en investigacin, ni exista un cuerpo de empleados/as cualicados/as para
aplicarlas. En esta fase, a excepcin de las industrias del algodn, del hierro y
del carbn, la mecanizacin de las fbricas fue pequea.
ii) Motores de vapor mviles (locomotoras9 y barcos de vapor10), desarrollo y fuerte
expansin de la metalurgia del hierro y mejora de las comunicaciones (telgrafo)
(1843-1869). La disponibilidad de hierro fue central, pues sirvi de materia prima
para muchas industrias y alent la extraccin acelerada de carbn11.
4

5
6

7
8

9
10
11

Solo relativamente nuevo. Antes de la Revolucin Industrial ya existieron mquinas de vapor


en Francia, Espaa, Inglaterra o China, incluso en Egipto en 100 a.C. Adems, muchas de las
nuevas invenciones, como las tcnicas de hilado, se basaron en mtodos que ya se usaban
en Afroeurasia.
Apartado 2.1.
En 1800, Reino Unido concentraba ms de cuatro quintos de la extraccin mundial de
carbn. En 1870, todava atesoraba ms del 50% y, hasta nal del siglo, mantuvo la primaca
(Smil, 1994).
En 1900, con el 30% de la poblacin mundial, los Estados centrales consuman el 95% de
los combustibles fsiles (Smil, 1994).
Despus de las Guerras Napolenicas, aproximadamente la mitad del valor de todas las
exportaciones inglesas provena de productos de algodn y, alrededor de 1835, el algodn
en rama fue el 20% de las importaciones netas totales (Hobsbawm, 2001a). Durante las
dos ltimas dcadas del siglo XVIII, las mquinas de hilado redujeron en un 85% el precio
de los artculos de algodn. En 1800, una hiladora (spinning mule) movida por una mquina
de vapor poda producir tanto como 200-300 personas hilando (Christian, 2005).
La primera lnea que transport personas, adems de carbn, data de 1825.
El primer barco de vapor comercial entr en funcionamiento a principios del siglo XIX y
el primero que estableci una ruta transatlntica fue en 1833.
La industria del hierro consuma alrededor del 25% de la extraccin de carbn en 1842

245

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

iii) Electricidad comercial, motor de explosin e inicio de la industria qumica moderna (1898-1924). A nales del siglo XIX, empez a utilizarse la electricidad
en las ciudades, construyndose asimismo los primeros tranvas y metros elctricos, y se inici su aplicacin paulatina en la automatizacin de la produccin
industrial. La electricidad era una nueva forma de energa nal de alta calidad
que se generaba fundamentalmente a partir del carbn, pero tambin en saltos
hidrulicos. Sin embargo, el impacto social de la expansin del motor de explosin y la electricidad vino despus de la transicin de la hegemona britnica a la
estadounidense, del carbn al petrleo, y lo abordaremos en el siguiente captulo.
En esta tercera oleada de la Revolucin Industrial, la mayora de las innovaciones
ya no fueron britnicas, sino estadounidenses y alemanas, con el predominio
de grandes industrias que operaban a nivel internacional. Por otra parte, las
mquinas se empezaron a acoplar a otras mquinas y se inici la produccin
de mquinas por medio de mquinas (con un gran consumo energtico fsil,
por supuesto). Esto ser parte lo que ms adelante llamaremos Megamquina.
El inicio de cada uno de los periodos coincidi con una fase de depresin
econmica que incit la innovacin. Por ejemplo, el comprendido entre 1826 y
1847/1848 fue de contraccin en Reino Unido. El lanzamiento de otro nuevo ciclo
de industrializacin con el ferrocarril (y con el acero y el carbn acoplados) facilit
la salida de esta crisis12. Adems, esto tambin fue posible gracias a la rebaja del
90% de los costes de transporte por tierra, fruto del tren (Wolf, 2006).
Todo eso gener un nuevo sistema de trabajo de enorme potencia, pues combinaba el trabajo humano con diversas mquinas y grupos de mquinas. Si se observa
la tabla 5.2, se aprecia el tremendo salto productivo que supuso la Revolucin
Industrial, que permiti al Reino Unido ms que doblar a China13.

Reino Unido
Alemania
Francia
Rusia/ URSS
EEUU
Japn
China
India/Pakistn

Tabla 5.2:

12
13

1750 1800 1830 1860 1880 1900


2
6
18
45
73 100
4
5
7
11
27
71
5
6
10
18
25
37
6
8
10
16
25
48
1
5
16
47 128
5
5
5
6
8
13
42
49
55
44
40
34
31
29
33
19
9
9

1913
127
138
57
77
298
25
33
13

1928
135
158
82
72
533
45
46
26

1938
181
214
74
152
528
88
52
40

1953
258
180
98
328
1373
88
71
52

1963
330
330
194
760
1804
264
178
91

1973
462
550
328
1345
3089
819
369
194

1980
441
590
362
1630
3475
1001
553
254

Potencial industrial. 100=Reino Unido en 1900 (Headrick, 1990).

(Hobsbawm, 2001a).
La construccin del sistema ferroviario absorbi el 15% de toda la inversin privada en la
dcada de 1850, y el 18% en las de 1870 y 1880 (Hall y Klitgaard, 2012).
En el siglo XIX, la economa britnica se multiplic por 10, con crecimientos del 20-60%
cada dcada (Smil, 1994).

246

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

247

La revolucin en el transporte fue tan importante como en la produccin. En


el profundo cambio que se produjo fue fundamental la invencin del barco de
vapor y del ferrocarril, pero tambin la mejora de las vas de comunicacin (carreteras, canales). Por ejemplo, estas mejoras en las vas permitieron la entrada en el
mercado de los yacimientos de carbn del interior de Inglaterra. Otro ejemplo es
que el aumento del rendimiento del vapor, junto a la apertura del Canal de Suez14
(1869) y del de Panam (1914), permiti la sustitucin de los barcos de vela por
los de vapor. Esto vino acompaado de un incremento del ujo martimo15. A ello
hay que aadir que los vehculos refrigerados empezaron a aparecer en la dcada
de 1830 y aumentaron paulatinamente conforme avanzaba el siglo16, lo que facilit
el comercio de productos perecederos.

El cambio de la matriz energtica transform el mundo


La Revolucin Industrial combin el poder de los combustibles fsiles con el de las
mquinas, y ambos, con el del capitalismo. De esta forma, permiti un aumento
descomunal en la energa disponible por el ser humano en forma de calor (a travs
del carbn) y de trabajo (la mquina de vapor)17. Adems, hizo posible la transformacin de un tipo de energa en otro en cantidades nunca antes imaginadas. Sin
duda, de todas las estrategias utilizadas por el ser humano para conseguir energa
(fuego, recoleccin, caza, agricultura, control de seres humanos y animales, uso de
energas renovables), los combustibles fsiles unidos con las mquinas han sido los
que ms potencia18 (gura 5.1) y versatilidad le han proporcionado. La Revolucin
Industrial supuso la entrada en un cuarto gran periodo, caracterizado principalmente
por el crecimiento del uso de energa. El primero haba sido la etapa forrajera; el
segundo, el salto a la agricultura; el tercero, el uso del trabajo animal y humano
forzados. De este modo, sera ms adecuado hablar de Revolucin Fosilista que de
Industrial, aunque vamos a usar el trmino ms extendido.
Sin embargo, la energa no fue solo fsil. La fuerza humana se sigui usando
en cantidades crecientes y la biomasa tambin. Al igual que el paso de la sociedad
forrajera a la agrcola haba conllevado ms horas de trabajo (ms energa humana),
el salto a la industrial tambin implic ms horas de trabajo y ms personas reali14
15
16
17
18

Una obra descomunal en la que trabajaron ms de 1 milln de personas durante 11 aos.


Un ejemplo es la evolucin de los transatlnticos: en 1890 transportaban 500.000 personas
a Nueva York al ao y, en la dcada de 1920, 1 milln (Smil, 1994).
Como muestra, en vsperas de la I Guerra Mundial, cerca del 40% de la carne que se consuma en Reino Unido era de procedencia extranjera (Bernstein, 2010).
En el siglo XVIII, el uso de energa se multiplic por 3-5 (Gonzlez de Molina y Toledo,
2011) y en el siglo XIX, por 5 (Christian, 2005).
Los motores humanos llegan a tener 0,1 kW de potencia; los bueyes, 0,3 kW; los molinos
de agua romanos, 2 kW, y los ms avanzados del siglo XVIII, 8 kW. El motor de vapor de
Watt aument la potencia hasta los 100 kW y para comienzos del siglo XX las turbinas de
vapor y de agua eran de 10.000 kW (Smil, 2004). As, se pas de los 500 W/hab previos
a la Revolucin Industrial a los 3.000 W/hab a nales del siglo XIX en Alemania (Prieto,
2009).

Figura 5.1: Potencia disponible por el ser humano desde la domesticacin


de animales de tiro (Smil, 2004).
zndolo (gracias al despegue demogrco y a la extensin del sistema-mundo que
veremos). Del mismo modo, durante esta poca la explotacin agraria aument.
Como en los anteriores cambios de la matriz energtica, lo que se produjo fue una
adicin de nuevas fuentes ms que una sustitucin. Esto no impide que, en los usos
que requeran mucha potencia, s se diese esta sustitucin.
El gran incremento en el consumo energtico tambin se debi al uso de las
nuevas mquinas: si se contempla todo su ciclo de vida, incluyendo la fabricacin,
los nuevos aparatos consumieron grandes cantidades de energa. Las mquinas
eran energa condensada. Esto hizo que realmente los procesos no fuesen ms
ecientes, sino todo lo contrario. Una vez superada la etapa forrajera19, los desarrollos tecnolgicos en general han supuesto un mayor consumo de energa y no
un ahorro. Con este derroche se consigui, bsicamente, potencia y capacidad de
obtener cantidades mayores de energa.
El cambio tambin fue organizativo, y se pas de una produccin descentralizada,
en muchas ocasiones, en las casas, a otra basada en grandes fbricas20. Esto signic que no solo se us una energa ms concentrada (carbn) para generar mucha
ms potencia mecnica (mquina de vapor), sino que adems se organiz mejor el
trabajo humano para aumentar su aporte energtico y, con ello, la productividad.
Esto era algo que ya se haba experimentado con las grandes construcciones monumentales de la poca de los Estados agrarios.

19
20

Apartado 3.6.
Entre nales del siglo XVIII y principios del XIX, la mayor parte de la produccin manufacturera britnica se segua produciendo en talleres artesanales o en casas.

248

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Este salto energtico tambin fue un salto en el consumo de materiales21 y en


su acumulacin, que creci enormemente, sobre todo en forma de infraestructuras
y edicios. Tambin cambi la nalidad de los materiales usados: mientras que en
el siglo XVIII menos del 20% de ellos se utilizaban con objetivos no energticos,
en las sociedades industriales el porcentaje subi por encima del 50%. Todo ello
conllev que el uso de energa y de materiales por hectrea se disparase, multiplicndose por ms de 10. Es decir, que el sistema se volvi mucho ms intensivo en
su explotacin del entorno (tabla 4.1).
Frente a las dos grandes revoluciones energticas anteriores, que se desarrollaron
en lapsos de tiempo dilatados, la Revolucin Industrial dio la vuelta el mundo en
apenas 200 aos. Es ms, en la dcada de 1890 el carbn mineral desplaz a la
biomasa como la primera fuente energtica en las regiones centrales22 (Smil, 1994).
A su vez, tambin el petrleo desplaz al carbn muy pocas dcadas despus de
su introduccin. A diferencia de lo que haba ocurrido durante la Revolucin Agraria23, en este caso hubo un nico foco de difusin que marc un nico modelo de
industrializacin: el capitalista.

Una separacin (ilusoria) de los lmites naturales


La Revolucin Industrial implic una nueva relacin con la naturaleza. En primer
lugar, se pas de la utilizacin de energa casi en tiempo real a consumir de forma
masiva las reservas condensadas en forma de combustibles fsiles24. De una energa que se usaba en forma de ujo (energa solar que se utilizaba transformada en
biomasa, por ejemplo), a una energa que se obtena ya concentrada (combustibles
fsiles). De una energa dispersa de difcil almacenaje, a otra concentrada y fcil de
guardar. Esto permiti que, mientras hasta este momento la lgica de expansin
del capital inherente al sistema haba sido sobre todo espacial (conquista de nuevos
territorios e inclusin de nuevos mercados), ahora empezaba a ser tambin temporal
(explotacin de recursos naturales y fsiles muy por encima de sus tasas de renovacin). En esta misma lnea, la era de los combustibles fsiles se puede leer como
una emancipacin (ilusoria y temporal) de los tiempos biolgicos: la disponibilidad
de energa no dependa de la estacin ni de la hora y el consumo energtico poda
ser ininterrumpido.
La desconexin fue tambin respecto a los montos de energa disponibles, que

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

no eran funcin del clima (pero s de la geologa y la geografa, al menos al principio, hasta el desarrollo de los medios de transporte modernos) y adems estaban
disponibles en cantidades que parecan innitas.
El cambio adems fue la emancipacin respecto a la energa solar, cuyo uso
haba sido caracterstico de la etapa forrajera (mediante el uso no controlado de
biomasa y fuerza humana), de la agrcola (uso controlado de la biomasa) y de la de
los Estado agrarios (control de la produccin de biomasa, y del trabajo humano y
animal). En consecuencia, si hasta este momento histrico el dominio de la energa
(solar) se produca a travs del control de la tierra y de las personas25, durante la
Revolucin Industrial se produjo un desacoplamiento entre estos factores, y la tierra
pas a ser una variable secundaria a nivel energtico26: en 1875 el carbn ya proporcionaba a Reino Unido una energa equivalente a un bosque con tres veces su
supercie27 (Schandl y Krausmann, 2007). En todo caso, la energa que empez a
salir de las minas obviamente tambin motiv el control de estos pedazos de tierra.
En denitiva, el desenganche fue respecto a los lmites fsicos que el sistema
basado en la energa solar haba impuesto a la humanidad en su crecimiento socioeconmico y demogrco. Pero como todo el entramado dependa de las minas,
en realidad era una economa fuertemente anclada a los recursos naturales y, por
tanto, a sus lmites. En palabras de Naredo (2006a), se pas de una economa de
la produccin a una de la adquisicin.

Un nuevo metabolismo: el industrial


El metabolismo, compuesto por el ciclo apropiacin-transformacin-circulacinconsumo-excrecin se alter profundamente. La emancipacin de los ritmos solares permiti, en primer lugar, un incremento altsimo de la productividad industrial
(transformacin), lo que conllev tambin aumentos en la produccin agrcola
y la extraccin28 (apropiacin). Esto transform todo el metabolismo. Creci la
posibilidad de transportar mercancas de forma rpida y barata a largas distancias29
(circulacin). Tanto la poblacin como su nivel de utilizacin de materia y energa
25
26

27
21

22
23
24

Al nal de la etapa forrajera, el consumo material domstico (DMC, la cantidad total de


materiales utilizados directamente por una economa sin las mochilas ambientales) era de
unas 7 Mt de biomasa; en 1850 eran 4.000 Mt (Krausmann, 2011).
El carbn pas de proveer el 10% de la energa mundial comercializada en 1800, al 60%
en 1913. En 60 aos evolucion de ser energa residual a ser la principal (Podobnik, 2006).
Apartado 2.1.
El viento y el agua se usan en tiempo real y los alimentos, con un retraso de algunos meses
o, como mucho, unos pocos aos. Los seres humanos, al igual que los animales, requieren
algunos aos de maduracin antes de convertirse en fuentes de trabajo. Solo la quema
de biomasa supone un retraso en el uso de dcadas. En cambio, los combustibles fsiles
implican un desplazamiento temporal que va de algunos cientos de aos (turba) a cientos
de millones de aos (carbones ms duros).

249

28

29

Apartados 3.3, 3.6 y 4.3.


Una muestra de ello es que la propiedad inmobiliaria, en concreto, la tierra, dej de ser la
inversin predilecta y fue sustituida por las acciones y distintos formatos de deuda pblica
(Lietaer, 2005).
Adems, en 1815 las tremendamente inecientes mquinas eran capaces de realizar el trabajo
de unos 50 millones de hombres vigorosos, siendo la poblacin total britnica de unos 13
millones (McNeill y McNeill, 2010). Actualmente, el carbn, el petrleo y el gas proporcionan el equivalente a ms de 1,25 billones de hectreas de biomasa, aunque el total de la
tierra que se usa para la extraccin, procesamiento y transporte de los combustibles fsiles,
as como la generacin y transmisin de electricidad, es 400 veces menor (Smil, 2010).
La extraccin de carbn fue de 15 millones de toneladas anuales hacia 1800, 132 en 1860
y 701 en 1900. La de minerales ferrosos pas de 1 milln de toneladas en 1820 a 65 en
1910 (Wolf, 2006). De este modo, ya a nales del siglo XVIII el crecimiento fsico de la
economa se haba multiplicado por 15-25 respecto a la era preindustrial (Gonzlez de
Molina y Toledo, 2011).
El tonelaje martimo pas de 0,032 millones de toneladas en 1831 a 3,3 en 1876 (Wolf,
2006).

250

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

aumentaron (consumo). Los saltos demogrcos y productivos permitieron un aumento de la urbanizacin y una disminucin del porcentaje de poblacin dedicada
a la agricultura, lo que incentiv ms el crecimiento de la produccin industrial,
primero, y de los servicios, despus (transformacin). As, se diferenciaron como
nunca antes los distintos sistemas socioeconmicos, lo que requiri ms transporte
(circulacin). Todo ello provoc un cambio en cantidad y cualidad de los residuos
producidos (excrecin). Tambin cambi la propia industria, de estar dedicada a
una moderada transformacin de los productos agrcolas (y algunos minerales) fue
complejizando enormemente sus fuentes, nivel de modicacin y encadenamiento
de cambios. La gura 5.2 ilustra esta mutacin en el metabolismo, donde no solo
cambi la cantidad de energa utilizada, sino tambin las aplicaciones que se le daban, aumentado notablemente el uso para transformacin (produccin y servicios),
transporte y consumo (hogares).

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

251

la agricultura sigui cumpliendo un papel estratgico importante, como veremos.


El cambio en el metabolismo reej un cambio social (y viceversa), pues se
produjo una creciente especializacin en cada una de sus fases. Otra forma de
leer la historia de la humanidad es hacerlo en base a esta creciente segmentacin
social. Mientras que en la poca forrajera una misma persona participaba de la
apropiacin, transformacin, circulacin, consumo y excrecin, esto desapareci
en el capitalismo fosilista.
Podra parecer que esta especializacin produjo que las sociedades dejasen de
dedicar tiempo a su autocuidado y se centrasen en la produccin, pero esta imagen
es falsa. Incluso tras la Revolucin Industrial, la clase trabajadora estuvo compuesta
por bastantes ms sirvientas, limpiabotas, basureros, cocineros, nieras, taxistas,
maestros o prostitutas que por gente empleada en minas de carbn, telares o fundiciones (Graeber, 2014). A esto habra que aadir, por supuesto, el trabajo de
cuidados en los hogares de las mujeres. En denitiva, cuidar de las personas sigui
siendo la tarea principal del proletariado.
Otra novedad de este metabolismo fue que, si en las pocas preindustriales el
crecimiento del producto social dependa sobre todo del incremento de la poblacin,
incremento que a su vez dependa del sistema agroganadero, ahora, al cambiar las
fuentes energticas bsicas, el crecimiento pas a estar determinado por los combustibles fsiles y se pudo hacer exponencial30.
En ese mismo sentido, la funcin del trabajo humano cambi de forma importante. El aporte bsico de las personas fue dejando de ser su fuerza fsica y pas a
ser cada vez ms su capacidad intelectual aplicada. El ser humano empez a manejar
y disear mquinas, adems de dedicarse a la reproduccin social, y limit el uso
de su fuerza fsica.

Una nueva concepcin del espacio-tiempo gracias a la irrupcin


de la movilidad motorizada

Figura 5.2: Consumos de energa per cpita para distintos nes (Smil, 1994).
De este modo, el mundo agrario dej de estar en el corazn de la economa y
ocup un puesto aparentemente marginal. As, la apropiacin de biomasa qued
en un papel secundario, y pas a ser clave la de metales y combustibles fsiles, y
su posterior transformacin, circulacin, consumo y excrecin. La agricultura se
convirti simplemente en un insumo ms del nuevo metabolismo. Es ms, se pas
de un sistema en el que la economa dependa de un adecuado manejo de los
agrosistemas, a otro en el que el uso de elementos externos (abonos y pesticidas
sintticos, energa) se convirti en fundamental para obtener un volumen de produccin competitivo. Adems, estos nuevos insumos deban obtenerse en el mercado,
por lo que este se convirti en un elemento clave no solo de la comercializacin
de la produccin agraria, sino tambin para que esta fuese posible. En todo caso,

Hasta la Revolucin Industrial, la economa haba sido bsicamente local debido


a los altos costes del transporte y a la lentitud de los desplazamientos (en ambos
casos, especialmente por tierra), que limitaban el comercio de grandes volmenes
de mercancas y de compuestos perecederos. Con el uso intensivo de la energa
contenida en los combustibles fsiles, este panorama cambi radicalmente y el
transporte terrestre de mercancas y personas se convirti en rpido31 y rentable32.
30

31

32

Tomando con cautela los datos, del ao 1 al 1000, el PIB per cpita pas de 444 a 435
$ (en precios de 1990). De 1000 a 1820, el ingreso per cpita subi a 667 $. Durante el
primer milenio, las diferencias de ingreso entre Europa Occidental, Japn, Amrica Latina,
Europa Oriental, frica y Asia fueron mnimas. Variaban de 400 $ en Europa Occidental
a 450 en Asia (sin Japn). Sin embargo, en 1820, el ingreso promedio per cpita ascendi
a 1.232 $ en Europa Occidental, mientras que en frica su valor sigui siendo de 418 $
(Maddison 2009).
Los carros tirados por caballos se movan a menos de 10 km/h, pero en 1900 los trenes
iban 10 veces ms rpido (Smil, 2004). Entre 1760 y 1790, el tiempo requerido para viajar
de Londres a Mnchester se redujo de tres das a uno (McNeill y McNeill, 2010).
Las tarifas de carga del transporte por tierra bajaron el 90-97% cuando los ferrocarriles

252

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Si el uso masivo de energa y la alta transformacin de materiales (industrializacin)


fueron rasgos denitorios del nuevo metabolismo, el transporte rpido a largas
distancias no lo fue menos.
Las mejoras en el transporte fueron fruto del capitalismo fosilista, pero, a su vez,
permitieron su desarrollo por varias razones: i) Hicieron posible la produccin a gran
escala, pues aumentaron los mercados potenciales y facilitaron el abastecimiento de
materias primas. ii) La reduccin del precio del transporte equivali a una reduccin
arancelaria, lo que foment ms la interrelacin global. iii) La propia construccin
de los nuevos medios de transporte cre nuevas demandas33, es ms, ha sido una
de las vas prioritarias de reproduccin del capital. iv) Los ferrocarriles, a pesar de
las fuertes inversiones que requeran en un principio, ahorraban a medio plazo
capital para la economa en su conjunto, pues permitan reducir las mercancas
almacenadas mejorando la proporcin entre capital invertido y produccin. v) La
capacidad de transportar mercancas a largas distancias potenci la divisin espacial
de la produccin y el consumo que ya se vena articulando en el sistema-mundo,
de manera que la interrelacin entre las Periferias y el Centro se hizo mucho ms
estrecha y las sociedades perifricas fueron explotadas en mayor medida que antes,
pues orientaron ms su produccin para el mercado internacional y, a su vez, su
consumo dependi cada vez ms de este. vi) Como ya explicamos, el capitalismo genera crisis de benecios peridicas34, cuya superacin se afronta de forma primordial
mediante una expansin del sistema, introduciendo ms personas y territorios bajo
la lgica de la maximizacin del benecio; para hacer esto posible, unos medios de
transporte rpidos y baratos son imprescindibles, es ms, su construccin tambin
ha sido un elemento central en la salida a las crisis al generar nuevos nichos de
inversin. vii) Se pudieron expandir las ciudades, que son los nichos predilectos de
reproduccin del capital.
Y los avances se produjeron tambin en el transporte de la informacin, con el
hito de la invencin del telgrafo35, un cambio de un calado similar al transporte
de mercancas, sobre todo para el desarrollo de los mercados nancieros.
Por otra parte, el ferrocarril se erigi en el instrumento que permiti doblegar
denitivamente a la orografa, transformando la relacin del ser humano con el
territorio, sobre todo en la segunda mitad del siglo. La dinamita ayud al ferrocarril
en esta tarea, permitiendo eliminar los accidentes que este se pudiera encontrar
por el territorio, pero tambin el trabajo de millones de brazos humanos. Esta
transformacin del territorio fue tanto mayor cuanto mayor era la velocidad a la
que se desplazaba el medio de transporte36. Adems, el aumento en la velocidad

33

34
35
36

sustituyeron a los carros tirados por bueyes en frica e India (McNeill y McNeill, 2010).
Los ferrocarriles fueron determinantes en que la extraccin de hierro britnica se duplicase
entre 1835 y 1845, pues consumieron el 15% de la extraccin de hierro durante la segunda
oleada de la industrializacin (Hobsbawm, 2001a).
Apartado 4.3.
En 1861, San Francisco y Nueva York estaban unidas por el telgrafo y en 1866 se tendi
la primera lnea transatlntica.
Una persona para caminar necesita 0,8 m2 libres. Si lo hace en bicicleta, requiere 3 m2 de
una supercie ms o menos llana. El automvil requiere 60 m2 circulando a 40 km/h por

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

253

implic un crecimiento del consumo energtico.


La movilidad tambin se convirti en una diferencia de clase. Como seala Illich
(1974): En toda sociedad que hace pagar el tiempo, la equidad y la velocidad en
la locomocin tienden a variar en proporcin inversa una de la otra. Los[/as] ricos[/as] son aquellos[/as] que pueden moverse ms, ir donde les plazca, detenerse
donde deseen y obtener estos servicios a cambio de una fraccin muy pequea de
su tiempo vital. Los[/as] pobres son los[/as] que usan mucho tiempo para que el
sistema de transporte funcione para los[/as] ricos[/as] del pas.
En resumen, la Revolucin Industrial se puede leer como una explotacin del
tiempo (contenido en los combustibles fsiles, aumento de la productividad). Esta
contraccin del tiempo permiti la del espacio, arrasando con el resto de formas
de organizacin social no capitalistas.

Nuevas posibilidades para la dominacin


Como hemos argumentado, una mayor utilizacin de energa permiti y requiri
de sistemas sociales ms complejos, que, en muchos casos, han venido de la mano
de mayores tasas de dominacin37. Donde ya exista la relacin de interdependencia
energa-complejidad-dominacin, el uso de los combustibles fsiles posibilit reforzarla. Las nuevas herramientas, lejos de suponer una liberacin humana, permitieron
una mayor apropiacin del trabajo ajeno, que adems multiplic su productividad.
La restriccin en el acceso a la energa haba sido una de las limitaciones fundamentales para la dominacin de unos seres humanos sobre otros. Con el uso masivo
de la energa fsil este lmite se diluy. La conversin de energa fsil en mecnica
dio unos poderes sin precedentes a las organizaciones jerrquicas, coercitivas y
centralizadas, que desbordaron el aparato estatal, que hasta entonces era el espacio
principal donde se manifestaban, para reproducirse en la gran empresa capitalista,
expandiendo su inuencia por todo el cuerpo social. La capacidad de destruccin se
expandi de forma inusitada y tambin la de ocultar y desplazar a otros lugares esa
desarticulacin social y ecosistmica, lo que tambin fue una importante herramienta
de poder. Durante dos siglos, los lmites fsicos a la dominacin se difuminaron y
casi solo quedaron los humanos, que tuvieron fuertes problemas para contener a
la poderosa mquina poltico-econmica que es el capitalismo.
Hasta este momento histrico, las relaciones de dominacin haban sido,
bsicamente, de suma cero. En la medida en que la energa se usaba en tiempo
real, se basaba en la tierra y permaneca aproximadamente constante, cuanta ms
acaparaban unos estratos sociales, menos tenan disponible otros. Sin embargo, en
este momento apareci una cantidad ingente de energa disponible. Esto supuso
que, a pesar de un reparto de la riqueza cada vez ms desigual, no solo las lites
aumentaron su consumo energtico, sino que tambin lo pudieron hacer otras capas
sociales, especialmente una pujante clase media, pero tambin partes crecientes de
las clases ms empobrecidas.
Como sostiene McNally (2006), la industrializacin permiti al capitalista estar

37

una supercie regular (Herrero y col., 2011).


Apartados 1.3, 2.3 y 3.6.

254

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

un paso por delante en la lucha de clases. La sustitucin del trabajo humano por
mquinas cre bolsas de personas desempleadas que permitieron al empresariado
bajar los salarios. Como estos despidos no se produjeron alzando los sueldos del
resto de trabajadores/as, se gener una gran cantidad de plusvala en manos de
la clase capitalista que reforz su poder. En ocasiones, las mquinas tambin se
introdujeron como herramienta para minimizar el alcance de las huelgas y, por lo
tanto, de las resistencias obreras. Otra ventaja a nivel salarial de la industrializacin
fue que la fuerza fsica humana se hizo mucho ms irrelevante. Esto permiti la
contratacin masiva de mujeres e infantes, a quienes se aplicaron salarios bajos con
mayor facilidad38. Recordemos cmo la Caza de Brujas haba conseguido quebrar
la resistencia de las mujeres39. En denitiva, la disponibilidad de energa fsil posibilit prescindir, en parte, de la humana, lo que fue un gran avance para la clase
capitalista, pues el carbn no se rebela contra su explotacin40.
Adems, como se consigui poner a la venta una cantidad creciente de productos
a precios ms bajos, esto tambin contribuy a la rebaja salarial, ya que las clases
populares se podan mantener con menos ingresos. Esto permiti igualmente que el
proletariado pudiese dedicar ms horas y personas al trabajo fabril (y no al cultivo
de subsistencia, por ejemplo) generando un aumento de la plusvala.
El maquinismo tambin posibilit el desarrollo de distintas ramas de la industria conforme fue sustituyendo mano de obra por ingenios. Adems, limit la
necesidad de trabajo agrcola en las regiones centrales. Esto se logr mediante la
industrializacin del campo (que en el siglo XIX vivi solo sus primeras etapas) y
por la deslocalizacin de la produccin agraria hacia las regiones perifricas. Todo
ello redund en una capacidad mayor de reproduccin del capital.
Otro factor de concentracin de poder fue que el uso de esta nueva energa
barata y abundante permiti aumentar mucho la productividad por persona. Pero
no solo eso, sino que las mquinas podan funcionar todo el da y, con el invento
de la iluminacin con gas, primero, y elctrica, despus, las jornadas laborales se
pudieron hacer ms extensas41. Adems, la mquina impuso su ritmo de trabajo,
forzando el humano. Todo ello volvi a las empresas que implantaron las nuevas
mquinas ms competitivas. As, la industrializacin (con la ayuda de las avanzadas
armas provenientes tambin de la Revolucin Industrial) oblig al mundo a sumarse
al nuevo modo de produccin capitalista. Cuando se forz el libre comercio, aquellas regiones que no haban incorporado la produccin industrializada sucumbieron
ante el empuje de las que s lo haban hecho. Esto oblig adems a que, una tras
otra, todas las ramas de la produccin se fuesen industrializando y adaptando a
la lgica del mximo benecio. O, dicho de forma resumida: la gran cantidad de
38

39
40

41

Gran parte del trabajo ms duro era realizado por mujeres o adolescentes (Smil, 1994).
En 1838, solo el 23% de quienes trabajaban en la industria textil britnica eran hombres
adultos (Hobsbawm, 2001a).
Apartado 4.7.
Adems, el desarrollo tecnolgico tambin es una necesidad del capitalismo para sostener
la tasa de benecio en un entorno de competitividad. No es solo una estrategia de control
del proletariado (apartado 4.3).
Alcanzaron las 14-16 h/da (Mumford, 2006).

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

255

energa disponible permiti reproducirse al capital mucho ms rpido y, con ello,


concentrar ms el poder42.
Hasta entonces, la produccin manufacturera era descentralizada en pequeos
talleres. Pero as el empresario tena poca defensa frente a los hurtos de materias
primas, poco control de la calidad del producto y tambin una reducida capacidad
de disciplinar a quienes trabajaban para l43. A esto hay que aadir que no haba posibilidades de una economa de escala (con las ventajas organizativas, de reduccin
de la mano de obra, de compra y de distribucin). Adems, la mquina de vapor
funcionaba ms ecientemente para grandes producciones que para pequeas. Por
lo tanto, la mecanizacin, y con ella la centralizacin de la produccin, tambin vino
motivada y gener un incremento de la productividad y la plusvala. Este cambio
se produjo en primer lugar en la primera industria de la poca: la textil.
En el dominio, el papel de la tecnologa fue importante por ms factores. Ya
comentamos que en el nacimiento y funcionamiento del capitalismo la apropiacin
de los bienes comunes en forma de acumulacin primitiva fue clave44. Con la
llegada de la Revolucin Industrial, el salto tecnolgico dot de nuevas herramientas
a esta apropiacin de lo comn. Una de ellas fue el transporte, que permiti explotar
rentablemente ms territorios y productos. A este n tambin sirvieron los avances
militares y mdicos (que facilitaron la colonizacin de frica). Otro ejemplo fue la
introduccin de los abonos sintticos, que hicieron productivas tierras que antes
no lo eran, volvindolas ms apetecibles para su apropiacin.
Estas innovaciones tambin permitieron incrementar notablemente la explotacin de la naturaleza, de forma que quienes se situaban en la cima tecnolgica
podan conseguir mayores benecios y, por lo tanto, una mejor posicin competitiva.
De este modo, en el siglo XIX se impuso la potencia del sistema cienciatecnologa aplicado a la produccin industrial. Las estructuras de poder capitalista
comprendieron rpidamente que quien estuviera a la vanguardia cientco-tcnica
conseguira mayores cuotas de mercado. As, una vez ms en la historia, pero con
ms fuerza que en el pasado, el sistema ciencia-tecnologa sirvi a los intereses del
poder45.
La disponibilidad de las fuentes energticas y materiales tambin fue un elemento
de concentracin del poder. Hasta este momento, las fuentes de energa (madera,
agua, viento, animales y seres humanos), aunque no estuvieron al alcance de todo
42
43

44
45

Entre 1500 y 1820, el PIB per cpita de Europa creci el 0,14%/ao, pero, a partir de ah,
alcanz y despus super el 1%/ao (Maddison, 2009).
La fbrica supuso el paso de una produccin ms parecida a una familia a otra similar a un
ejrcito. Y este cambio no era solo de escala, sino tambin de las relaciones de solidaridad,
que obviamente eran mucho mayores cuando la produccin era familiar que cuando se
convirti en fabril, lo que facilit el sostenimiento de la disciplina en base a las tcnicas que
ya se venan usando en el ejrcito y las plantaciones basadas en mano de obra esclava. Esto
era bien conocido por el proletariado, que se resisti a trabajar en las fbricas, a pesar de
que all los salarios tendan a ser ms altos que los de las industrias domsticas (Hobsbawm,
2001a).
Apartado 4.2.
Apartados 3.4 y 4.9.

256

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

el mundo en igual medida, tenan una amplia distribucin y eran ms o menos accesibles para la poblacin. Y lo mismo se puede decir de los recursos usados, entre
ellos del principal, la madera (pero tambin la piedra). Sin embargo, las fuentes
energticas (carbn) y materiales (hierro) de la Revolucin Industrial tenan localizaciones fsicas ms concretas y, desde el principio, fueron privadas. Adems, la
poblacin acceda a estas nuevas fuentes energticas va mercado monetizado, lo
que reforz la salarizacin social y el debilitamiento de economas no capitalistas.
Lo mismo se podra decir de la nueva tecnologa, mucho ms compleja y cara que
la pretrita en su construccin y mantenimiento y, por lo tanto, con acceso ms
limitado. Los mismos procesos se reprodujeron a nivel macro: las distintas sociedades fueron teniendo disponibles cantidades cada vez ms diferentes de materia,
energa y tecnologa.
Esto no ocurri solo con los recursos, sino tambin con el conocimiento. Conforme avanzaba la divisin del trabajo (y con ella, la visin parcial de la realidad de las
personas) y el sistema tecno-cientco, disminua la potencialidad de la mayora de
la poblacin para entender los cambios tecnolgicos. En paralelo, la especializacin
permiti avances cientcos mucho ms rpidos, que hicieron ms difcil an su
comprensin y, sobre todo, la capacidad de entrelazar los distintos campos. Aunque
tambin es cierto que durante esta poca el acceso de mayores capas sociales al
conocimiento creci, no en vano era algo imprescindible para el funcionamiento
de un sistema cada vez ms complicado.
En consecuencia, sin el incremento de la produccin propiciado por la mecanizacin y el uso masivo de energa barata, el sometimiento de la poblacin del
sistema-mundo y la expansin de este por todo el planeta tal vez no se hubiera
llegado a producir. Un capitalismo de base agraria tena mucho ms complicado
dominar a otros sistemas econmicos tambin solares.
Pero las nuevas fuentes de energa abrieron a su vez caminos para la emancipacin humana, aunque fueron menos exitosos que los que buscaron la dominacin.
Los iremos reriendo ms adelante.

Una senda de difcil retorno, pero crecientemente inestable


Al igual que indicamos al hablar de la aparicin de la agricultura46, la industrializacin, el uso masivo de la energa, marc un punto de muy difcil vuelta atrs
para la humanidad. Una vez asentado un modo de vida urbano, una economa
mundializada, un consumo material en aumento y un tamao poblacional alto,
todo ello dependiente de los combustibles fsiles, desengancharse de ese consumo
energtico requiere un gran cambio civilizatorio, el cambio que ahora est en curso
y en cuyos detalles entraremos ms adelante.
La dicultad de evolucionar hacia una sociedad menos energvora no es nicamente sociolgica, sino tambin econmica, por varias razones: i) En la medida
en que las nuevas herramientas y mquinas requirieron mucha energa para su
fabricacin, generaron su propio impulso al consumo energtico desaforado. ii)

46

Apartado 2.1.

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

257

La produccin industrial oblig a tener un ujo continuado de materias primas y


una demanda creciente para los bienes producidos en masa que amortizase la cara
inversin en maquinaria, lo que requiri la extensin de los mercados monetizados, introduciendo a amplias capas sociales en una economa capitalista. iii) Como
acabamos de exponer, la mecanizacin de la produccin ha sido una de las principales herramientas de la clase capitalista para controlar al proletariado y aumentar
la plusvala; esto implica que la vuelta a un mundo menos tecnolgico requerir
quebrar por la fuerza la tendencia natural del capitalismo hacia la mecanizacin.
iv) El capitalismo necesita crecer continuamente para no colapsar, lo que requiere
un consumo de energa en ascenso47.
Pero, a la vez, el capitalismo fosilista signic tambin un incremento de la inestabilidad social. Si las anteriores revoluciones energticas haban generado una aceleracin
de los cambios histricos, fruto de la energa disponible y de organizaciones sociales
cada vez ms basadas en la dominacin, tras la Revolucin Industrial el cambio
social se increment en muchos rdenes de magnitud. Adems, cada vez fueron
siendo necesarios/as menos trabajadores/as para sostener la produccin, mientras
eran requeridos/as ms consumidores/as, lo que gener una inestabilidad estructural.

Por qu se produjo la Revolucin Industrial?


Esta pregunta tiene dos aspectos: por qu se produjo el salto inicial en Gran Bretaa
y por qu este se impuso despus en el resto del planeta. A continuacin vamos
a abordar las dos cuestiones a la vez, pues las respuestas a ambas preguntas se
entremezclan.
La Revolucin Industrial se dio en Gran Bretaa porque all existan los recursos
naturales necesarios (carbn, hierro), porque haba una escasez importante de una
fuente energtica bsica del metabolismo agrario (madera), porque el capitalismo
estaba especialmente desarrollado y empujaba hacia la competencia creciente y la
innovacin, y porque existan las infraestructuras (canales, barcos) e instituciones
(Estado fuerte) para dar salida a esa produccin a nivel internacional. En todo caso,
la causa ltima fue la necesidad de crecimiento y competitividad crecientes del
capitalismo. Este empuje se produjo de manera que las causas iniciales generaron
condiciones que retroalimentaron el proceso. A continuacin analizamos brevemente algunos de estos factores.
Acabamos de sealar las ventajas que supuso la industrializacin para el desarrollo del capitalismo en la contencin salarial, el aumento de la productividad y,
en denitiva, la generacin de benecios. Este fue el motor clave de la Revolucin
Industrial, que probablemente hubiera llegado tarde o temprano con el capitalismo.
Pero la Revolucin Industrial se precipit por la escasez de madera en Gran Bretaa48. En cambio, en Francia esta carencia era mucho menos acusada.
47
48

Apartado 4.3.
Mientras que la media de los precios se haba multiplicado por 5 entre 1500 y 1760, los
de la madera lo haban hecho por 10 (Christian, 2005; Lorenzo, 2006), a lo que haba
que aadir que Gran Bretaa tena difcil el acceso a la madera bltica por su rivalidad con

258

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Para el cambio fue necesario capital. Este capital provino de los benecios del
comercio ultramarino y de la inyeccin estatal de recursos gracias al saqueo colonial,
por ejemplo, de India.
Despus de 1860, las universidades y centros de investigacin, donde la ciencia
estaba profesionalizada, se fueron coordinando cada vez ms con las empresas (que
tambin empezaron a crear sus propios departamentos de investigacin). No es
casualidad que las modernas patentes apareciesen en el siglo XVIII (Sdaba, 2004).
A nivel de innovacin, el Estado apost especialmente por la investigacin militar,
que, desde 1880, fue fuertemente subvencionada por las principales potencias,
empezndose a crear el sistema militar-industrial. Esta inversin militar empuj con
fuerza el cambio de la matriz energtica49.
Tambin hubo elementos en el propio capitalismo que ralentizaron la industrializacin, como la lucha por el control de la informacin y las dudas acerca de
la rentabilidad de las inversiones. De este modo, el aumento de la eciencia en los
motores fue empujado por la competencia y frenado por las patentes50. Un segundo
ejemplo es que, aunque las mejoras en el tejido y el hilado se hicieron en la industria
algodonera, hasta nales del siglo XVIII la mayora de la produccin textil britnica
era de lana y lino. Si las innovaciones no se realizaron en el sector de la lana fue
porque ningn productor conaba en poder rentabilizar las inversiones antes de
que sus avances fueran copiados, algo que era mucho ms difcil en la produccin
de tejidos de algodn, que se realizaban en la lejana India.
En contraste con todo lo dicho, en las sociedades exactoras las lites tenan poco
inters en desplazar fuerza de trabajo, ya que los tributos que pagaban suponan la
base de su riqueza. Adems, se arriesgaban ms a insurrecciones, pues solo contaban
con la violencia como elemento coercitivo ltimo, no con la amenaza del hambre
que tena el capitalismo una vez que desposey a la poblacin de sus medios de
subsistencia. A esto se sumaba la ausencia del imperativo del capitalismo hacia el
crecimiento y la competitividad en estas economas. Todo esto explica que la Revolucin Industrial no se llevase a cabo antes en China, donde, como sealamos,
se haba usado el carbn para producir hierro en cantidades ingentes en el siglo
XI y, adems, se inventaron mquinas de vapor rudimentarias en el siglo XIV51.
En el resto de sociedades centrales del sistema-mundo, no hubo condiciones
sucientes en un principio (necesidad de cambio en la matriz energtica, Estado
capitalista fuerte, capital suciente para dar el salto). Despus, tuvieron que llevarlo
a cabo obligadas por el empuje britnico.

49

50

51

Holanda.
La importancia que fue adquiriendo la innovacin se ejemplica en el fenmeno de las
Exposiciones Universales que se organizaron en las principales ciudades, dejando su impronta
en ellas (Torre Eiffel, 1889).
Pero nalmente los motores de nales del siglo XIX eran 30 veces ms potentes que los del
principio del mismo siglo (Smil, 1994), no en vano la difusin de conocimiento es difcil que
sea parada, ya que es una mercanca que no se puede intercambiar, sino que se comparte;
es un mercado sin rival.
Apartado 4.11.

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

259

5.2 Capitalismo, industrializacin y militarismo


van de la mano
Venimos argumentamos cmo la dominacin del ser humano y la naturaleza, la
guerra y el Estado se desarrollaron en paralelo y se retroalimentaron mutuamente. La entrada en la era de los combustibles permiti grados mucho mayores de
sometimiento. Esta es la historia del ciclo sistmico de acumulacin britnico, que
abarc desde la segunda mitad del siglo XVIII hasta el principio del siglo XX. Se
caracteriz porque el poder econmico y nanciero estuvo en la City de Londres,
mientras el poltico y el militar recaa en el Gobierno. Durante esta etapa, no existieron organizaciones (empresas) dotadas de un poder autnomo independiente
de los Estados para gobernar el sistema interestatal. Esto cambiara en el siguiente
ciclo sistmico. Mientras que el ciclo holands no produjo una expansin territorial
del sistema-mundo, el britnico conjug la lgica capitalista con la territorialista. Fue
un imperialismo de libre mercado que ampli y cambi el sistema de Estados de
Westfalia. Ya vimos que el ciclo holands haba internalizado los costes de proteccin
respecto al hispano-genovs52. El ciclo britnico sum a esta internalizacin la de
los costes de produccin. Es decir, que realizaron la mayor parte de la produccin
agrcola e industrial en territorios que controlaban gracias al libre comercio y/o al
imperialismo (Arrighi, 1999). Durante este periodo vamos a distinguir dos etapas en
el plano productivo y comercial. Una marcada por el libre comercio y la otra por
la colonizacin. Dejamos para el siguiente apartado el tratamiento de los aspectos
nancieros del ciclo sistmico de acumulacin britnico.

Industrializacin y libre comercio


Aunque la Revolucin Industrial se produjo en Gran Bretaa, esta revolucin no
es la causa de su ascenso a la hegemona del sistema-mundo53, aunque s de su
permanencia. Para la conquista por parte de la industria britnica de todo el planeta no solo fueron importantes los avances tcnicos, sino tambin los polticos y
el podero militar. En este sentido, desde la Revolucin Gloriosa (1688) el rgimen
scal, arancelario y de propiedad britnico favoreci el desarrollo del capitalismo.
Todo ello lo analizamos a continuacin.
En el mundo agrario britnico, con el apoyo del Parlamento, siguieron avanzando
los cercamientos, que habamos sealado como uno de los mecanismos de acumulacin primitiva que permitieron el nacimiento del capitalismo54. En Francia y otros
lugares de Europa, tambin se produjo este proceso, pero en menor medida que en
Gran Bretaa, donde el campesinado era ms dbil y el Estado ms fuerte. Adems,
los cercamientos se acompaaron de un proceso de concentracin de propiedades.
Esto conllev la decadencia de las pequeas granjas (ya fuesen en propiedad o en
52
53
54

Apartado 4.5.
Apartado 4.5.
Apartado 4.2.

260

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

261

aparcera) y que el pequeo campesinado se convirtiese en jornalero, proletario o


mendigo. Adems, el traspaso de mano de obra desde el campo a grandes fbricas
urbanas redund en un despoblamiento del mundo rural.
El proceso reforz la orientacin de la produccin agropecuaria hacia los mercados, dejando al mnimo el autoconsumo. Esto foment la aplicacin de tcnicas que
aumentaron la produccin. Estas tcnicas (hasta la introduccin de la maquinaria y
los fertilizantes articiales en el siglo XIX) no eran nuevas, pero la competitividad
y la disposicin de capital por parte de los terratenientes hicieron que se aplicasen
en mucha mayor medida55.
Sin embargo, los cambios fundamentales estuvieron en el sector manufacturero,
especialmente el textil, la principal industria de la poca. En el periodo 1780-1840 la
industria se concentr en Gran Bretaa a costa de la desindustrializacin del resto de
regiones centrales y semiperifricas56. Para lograr este xito, Gran Bretaa aument
espectacularmente la eciencia textil inglesa gracias a la Revolucin Industrial. Pero
antes de conseguir esta ventaja competitiva, Gran Bretaa haba permitido crecer
a su industria mediante polticas proteccionistas57. La proteccin arancelaria fue
la herramienta nanciera ms importante, ya que los Estados tenan capacidades
presupuestarias limitadas por: i) la inexistencia de impuestos sobre la renta en la
mayor parte de los pases; ii) una capacidad limitada para aplicar polticas monetarias, por carecer muchos de ellos de banco central y por la vigencia del patrn oro,
que limitaba en gran medida el margen de los Gobiernos; iii) el escaso control de
medios de inversin, ya que los Estados eran propietarios o reguladores de pocas
instituciones nancieras o empresas industriales.
Pero la potencia productiva le hubiera servido de poco al Reino Unido si no
hubiera tenido mercados donde colocar sus manufacturas. A nivel interno esto lo
consigui gracias a la inclusin en el mercado capitalista de su poblacin. Como
dice Hobsbawm (2001a), el comerciante menos imaginativo poda darse cuenta
de que todo el mundo, por pobre que fuese, coma, beba y se vesta. Lo mismo
podra decirse de la energa (carbn), lo que sita a la agricultura, la industria textil
y la carbonfera, como hemos visto, en la vanguardia de los cambios. Sin embargo,
el grueso del tirn de demanda fue a nivel externo. As, la Revolucin Industrial
requiri un mejor acceso a los mercados internacionales. En un primer momento

estos espacios fueron fundamentalmente los americanos, algo que haba ganado por
las armas frente a Francia y Espaa58. Despus, Reino Unido ira abriendo nuevos
mercados59.
Una vez que Reino Unido consigui la hegemona comercial en la dcada de
1840, opt por la liberalizacin unilateral del comercio, por el libre comercio60.
Esto propici una aceleracin de la interrelacin en la economa-mundo capitalista61. As, Reino Unido abarat sus costes domsticos de suministros vitales y, al
mismo tiempo, dot al resto del mundo de medios de pago para que comprasen
sus manufacturas (Arrighi, 2007).
El avance del libre comercio se llev a cabo a travs de acuerdos bilaterales de
nacin ms favorecida, que se extendieron en la dcada de 1860. Estos acuerdos
consistan en la aplicacin de aranceles entre dos naciones tan bajos como los
que cualquiera de ellas tena con cualquier otro pas. Pero, cuando los acuerdos
no se formalizaron, se forzaron mediante las armas (cuyo ejemplo paradigmtico
fue China, como veremos un poco ms adelante) o mediante la presin poltica y
comercial (Amrica Latina). Por supuesto, en las colonias fue impuesto.
Estas polticas profundizaron en una divisin mundial del trabajo como la descrita por la regla del notario62. A lo largo del siglo XIX, Reino Unido empez a
importar de sus colonias una parte importante del grano que consuma63 y de las
materias primas que requera, mientras que export sus manufacturas con alto valor
aadido a todo el globo, no solo a sus colonias. Es ms, consigui desindustrializar
las nuevas regiones perifricas. Un ejemplo de este tipo de relacin comercial fue
el tringulo Europa-frica-Amrica, que vivi un importante auge dominado por
Reino Unido. Las manufacturas inglesas se intercambiaban por esclavos/as africanos/
as, que a su vez se llevaban a Amrica a cambio de productos tropicales que iban

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La produccin total de la agricultura britnica se multiplic aproximadamente por 3,5 entre


1700 y 1850, mientras que la mano de obra empleada masculina baj del 61% al 29% de
la poblacin entre 1700 y 1840 (Christian, 2005).
Antes de 1780, las zonas ms industrializadas de Europa todava no estaban fundamentalmente en Gran Bretaa, sino que tambin se encontraban en Lille, Run, Barcelona, Zrich,
Basilea o Ginebra (Wallerstein, 2010c). Pero, en 1830 la produccin industrial per cpita
en Reino Unido era un 250% mayor que en el resto de Europa (Bairoch, 1995). A partir
de 1820-1850, la industrializacin se volvi a extender a Blgica, Suiza, Francia, Alemania
y EEUU.
A partir de 1721, se pusieron en marcha las siguientes medidas: reduccin de los aranceles
sobre las materias primas usadas en las manufacturas, abolicin de los impuestos a la exportacin de la mayor parte de las manufacturas, elevacin de los aranceles a las importaciones
de productos extranjeros manufacturados, ampliacin de los subsidios a la exportacin.

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Apartado 4.5.
Hasta 1770, ms del 90% de las exportaciones britnicas de algodn fueron a los mercados
coloniales, especialmente a frica. En 1840, Amrica Latina absorba el 35% de las exportaciones textiles britnicas. Posteriormente, se fueron ampliando los mercados a China e
India, que signicaron ms del 50% despus de 1873 (Hobsbawm, 2001a). A nivel global,
entre 1850 y 1870 cerca de un tercio de las exportaciones del resto del mundo fueron a
Reino Unido; y EEUU, con casi el 25% de todas las importaciones y exportaciones, era su
mayor socio comercial. A Europa le corresponda otro 25% (Arrighi, 2007).
El momento clave fue en 1846, cuando se derogaron las leyes cerealistas (Corn Laws) y se
abolieron unilateralmente los aranceles sobre muchos productos manufacturados.
Desde mediados de la dcada de 1840 a mediados de la dcada de 1870, el volumen de
mercancas transportadas por mar entre los principales pases europeos, al menos, se cuadruplic, mientras que el intercambio de Reino Unido con el Imperio otomano, Amrica
Latina, India y el sur de Asia se multiplic por 6 (Arrighi, 2007). Como muestra de la mundializacin de la economa, el precio de distintas mercancas fue convergiendo en distintos
espacios del sistema-mundo. En todo caso, las exportaciones solo suponan el 12,2% del
PIB de Inglaterra y el 4,9% de Francia en 1870 (Bernstein, 2010).
Apartado 4.4.
En la dcada de 1840, alrededor del 5% de los alimentos consumidos en Reino Unido eran
importados. A nales de siglo, importaba el 80% del grano y el 40% de la carne (Ponting,
2007).

262

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

a las islas britnicas.


La materia prima que sigui controlando Reino Unido fue el carbn, la principal
fuente energtica, que incluso exportaba todava a nales del siglo XIX. Como ya
haba ocurrido en la etapa agraria, en la que los principales Estados procuraron
controlar el recurso energtico bsico (los cereales), ahora sucedi con el carbn64.
Un sntoma claro del cambio de la matriz energtica es que Reino Unido se convirti
en un importador neto de cereales sin mayor problema.
Como consecuencia de los grandes benecios obtenidos con el comercio
mundial de manufacturas, el capital britnico creci de forma importante, lo que
motiv, impulsado por la crisis de 1830-1840, nuevas expansiones industriales.
As, la industria siderrgica adquiri una capacidad muy superior a la demanda, lo
que impuls a su vez la creacin de nuevos mercados que terminaron tomando la
forma de ferrocarriles y barcos de casco de hierro.
En todo este proceso, las sociedades annimas fueron un instrumento importante
de la expansin comercial britnica, pues permitieron la agrupacin del ahorro y
la puesta en marcha de proyectos que ninguna fortuna individual hubiera podido
acometer.

Conversin en Periferias de nuevas regiones


En el periodo 1750-1850, el sistema-mundo incorpor nuevas zonas que antes
haban sido arenas exteriores: India, el Imperio otomano, Rusia y frica Occidental.
Ninguna se integr en el sistema-mundo por voluntad propia. Wallerstein (2010c)
plantea que este proceso se realiz en tres etapas sucesivas: i) ser una arena exterior
con la que se comercia; ii) incorporacin, y iii) conversin en Periferias (o Semiperiferia en el caso de Rusia).
La incorporacin signic que al menos algunas de las producciones importantes de esa regin entraron a formar parte de la divisin internacional del trabajo
de la economa-mundo capitalista y, por lo tanto, respondieron a las necesidades
del mercado a nivel internacional. Para que esto se llevase a cabo, tuvieron que
incrementar su escala productiva65 (por ejemplo, con la creacin de plantaciones)
o de distribucin (por ejemplo, por el control, mediante deudas, de la pequea
produccin por unos pocos comerciantes66). Este proceso se llev a cabo de forma
ms fcil cuanto ms incentivado estuvo por las instituciones polticas, que adems
garantizaron un mnimo de seguridad para el comercio. Es decir, que los Estados
no eran ni demasiado fuertes para resistirse a su incorporacin al sistema-mundo
ni demasiado dbiles para que este proceso no se pudiese realizar. Un elemento
clave adicional fue la infraestructura de transporte, para lo que fue determinante
la Revolucin Industrial.
La incorporacin supuso un cambio del sistema productivo, que se fue centrando

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

en la comercializacin de materias primas67 y, posteriormente, en la importacin


desde el Centro de productos manufacturados. Esto implic la creacin de cultivos
comerciales y la desindustrializacin de estas regiones68.
En la conversin en Periferia se produjo una transformacin econmica, poltica
y social de la regin hacia una economa capitalista. Una de las consecuencias fue un
incremento signicativo de la coercin sobre la fuerza de trabajo. Para ello, uno de
los mecanismos que se usaron fue pagar por anticipado el trabajo, lo que cre un
control en base a la servidumbre por deudas. Esto produjo una rebaja importante
en el nivel de vida del campesinado69.
En esta conversin en Periferia, India fue el espacio clave que dot al Reino
Unido de una gran ventaja: i) Supuso un gigantesco mercado70. ii) Permiti el control de la economa india para ponerla al servicio de los intereses britnicos, por
ejemplo, orientando su produccin hacia el algodn y el opio para su exportacin
al Reino Unido y China, cobrando los tributos que antes iban a los gobernantes
locales, o sirviendo de vlvula de escape para las crisis en Reino Unido, que terminaban enjugndose con ajustes en India. iii) Por el saqueo directo de sus riquezas.
Por ejemplo, la plata de Bengala71 permiti devolver a los banqueros holandeses los
prstamos que haban realizado al Gobierno britnico y aumentar la capacidad de
inversin de los capitalistas britnicos. iv) India tambin permiti la creacin de un
ejrcito (de ocialidad britnica, claro est), que fue el que conquist las siguientes
colonias. En denitiva, India no solo pag los gastos de su ocupacin, sino que
gener grandes benecios para las lites britnicas.
El papel de la Compaa Britnica de las Indias Orientales fue determinante
durante toda la primera fase de expansin del capitalismo britnico en Asia. A mediados del siglo XIX, el control de la compaa se extenda por la mayor parte de
India72, Birmania, Singapur y Hong Kong. Tambin ocup Filipinas y conquist Java.

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Apartado 4.5.
Esto fue lo que ocurri en Rusia.
El control se consigui en muchos casos a travs de dar anticipos a las compras que se
convertiran en deudas con las que los grandes comerciantes controlaban la pequea produccin. Este fue el caso de frica Occidental.

263

71
72

Por ejemplo, ndigo, seda en bruto, opio y algodn (los dos ltimos para el mercado chino)
en India; cereales en el Imperio otomano; camo, lino y trigo en Rusia; y esclavos/as y
posteriormente (a partir de 1790) aceite de palma y cacahuetes (que quedaran como
comercio principal a partir de 1840) en frica Occidental (Wallerstein, 2010c).
El caso de India es paradigmtico. Antes de 1800, fue un centro de produccin textil de
primera magnitud mundial, pero entre 1828 y 1840 sus exportaciones se redujeron el 50%
y tambin lo hizo la produccin para el mercado interno. Las razones fueron la ventaja
tecnolgica britnica, pero tambin los prohibitivos aranceles que se impusieron en Reino
Unido a la industria textil india. A mediados del siglo XIX, la mayora de las exportaciones
inglesas en India tenan un arancel de del 3,5-7%. En cambio, los productos extranjeros
estaban sujetos a un arancel del 15-20% en Reino Unido (aunque a los productos agrcolas,
como el azcar y el algodn, se les aplicaba un arancel ms bajo). La historia del Imperio
otomano fue similar (Bernstein, 2010; Wallerstein, 2010c).
Un ejemplo es que baj el consumo alimentario en India.
En 1818, el nmero de habitantes de la India britnica era 50 veces mayor que el de las
colonias americanas que haba perdido Gran Bretaa en 1783 (McNeill y McNeill, 2010).
La actual Banglads y la zona oriental de la India contempornea.
El dominio comercial y poltico de India comenz con la batalla de Plassey (1757), que le dio
el control de Bengala. Entre 1857 y 1858, Reino Unido se anexion toda India, incluyendo
lo que ahora es Pakistn, Banglads y Sri Lanka.

264

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

De esta forma, una quinta parte de la poblacin mundial estaba bajo su autoridad
(Wikipedia, 2012). Sin embargo, poco a poco, el Gobierno britnico fue hacindose
con el control de los territorios de la compaa73, hasta que se disolvi en 1874
por presiones de los exportadores britnicos que queran entrar en su negocio
monopolstico. As, la Compaa Britnica de las Indias Orientales fue un residuo
(de tremenda utilidad) del anterior ciclo sistmico de acumulacin, el holands, y
no tanto del britnico, marcado por la ideologa del libre comercio.
Pero el sistema-mundo tambin creci por la va de la conquista directa y la
conversin de distintos territorios en Periferias, sin necesidad del paso previo de ser
una arena exterior y la incorporacin intermedia. Este fue el caso de la expansin
colonial europea en Oceana: entre 1769 y 1850 el sistema-mundo abarcaba ya
casi todo el Pacco.

La incorporacin de China al sistema-mundo


La incorporacin de China al sistema-mundo signic la hegemona del capitalismo, que fue capaz de subsumir en su seno, y en una posicin subalterna, a
la ltima gran potencia exactora del planeta y antigua primera potencia mundial.
Desde principios del siglo XVIII, la principal mercanca que Europa abonaba a
China era el t y estas compras se pagaban en plata74. Desde 1757, la Compaa
Britnica de las Indias Orientales comenz a desarrollar un comercio triangular en
el que el t se compraba con plata bengal (india), se exportaba a Europa, y de
all salan manufacturas para India. Como la plata era demasiado valiosa para la
compaa, consigui sustituirla por algodn. Sin embargo, esta no fue una solucin
satisfactoria, ya que China tambin produca algodn y el negocio dependa de
la cosecha algodonera china (si era alta, la compaa tena que volver a la plata).
Finalmente, los britnicos lograron un sustituto del algodn y la plata: el opio75. El
comercio se convirti en algo tan lucrativo que China empez a tener que recurrir
a la plata a partir de 180676. Ante esto, el Gobierno chino cerr sus puertos al
opio, lo que provoc la I Guerra del Opio en 1840, que forz a China a abrirse al
comercio internacional mediante la apertura de ms puertos (adems del de Cantn) y una rebaja arancelaria. Este fue el punto de inexin que marc la entrada
de China en la economa-mundo. En 1858, termin la II Guerra del Opio, por la
que se abrieron 10 puertos ms al comercio internacional y se oblig a China a
legalizar el comercio de opio.
Adems, China fue perdiendo parte de sus territorios perifricos, bien a manos
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En 1793, aument su control de la compaa. En 1813, le priv del monopolio comercial


en Asia y en 1833 le quit el del comercio del t en China. En 1858, la compaa perdi
sus funciones administrativas. A principios de 1860 ,todas sus posesiones pasaron a manos
de la Corona.
El 90% de las exportaciones inglesas a China eran lingotes de plata (Bernstein, 2010).
Durante el siglo XIX, la sustancia se consuma regularmente en Europa y se fumaba ocasionalmente por la mitad de los hombres y una cuarta parte de las mujeres en China, aunque
solo el 1% de la poblacin tena una adiccin seria (Bernstein, 2010).
Despus de 1818, la plata constituy, por lo menos, un quinto del valor de las exportaciones
chinas (Bernstein, 2010).

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

265

directas de distintas potencias como Japn (Manchuria, Corea, Taiwn), Francia


(Vietnam), Reino Unido (Birmania) y Rusia (Manchuria y Corea77), o bien con
su independencia ms o menos controlada (Tbet, Mongolia). En este proceso, la
lucha por el dominio de recursos energticos (carbn y petrleo) desempe un
papel importante. Tambin qued en manos de los Estados europeos el control
militar de los mares de Asia oriental. Adems, despus de 1900 tropas extranjeras
se asentaron en Pekn, a lo que se aadi que China tuvo que someterse al pago
de nuevas indemnizaciones.
En la decadencia china tambin inuyeron factores internos. En 1800, su crecimiento demogrco hizo que los recursos empezasen a menguar y la prdida
acelerada de bosques y suelos acrecent el problema. Como consecuencia de ello,
se produjeron frecuentes rebeliones campesinas. La ms importante fue la Taiping,
que estall a nales de la dcada de 1840. Esta revuelta luch contra el pago de
impuestos por el campesinado, la propiedad privada, el sometimiento de la mujer al
hombre y por la alfabetizacin de la poblacin. Adems, su moral cristiana conden
el consumo de drogas y del sexo. Aunque la rebelin fue aplastada tras la masacre
de 20 millones de personas, China ya no se recuper.
En todo caso, el grueso de China continental nunca lleg a sucumbir al dominio
colonial territorial europeo y no solo eso, sino que su mercado interno fue poco
penetrado por las empresas europeas, salvo en sectores especcos como las minas o
los ferrocarriles. Es ms, los capitalistas chinos se vieron liberados del control estatal
y orecieron con comercios como el del opio y el de culis78.
En resumen, a principio del siglo XX (menos de un siglo despus de las Guerras
del Opio), China haba descendido de potencia econmica mundial a convertirse en
un destrozado pas semicolonial con una inmensa poblacin indigente. Los puertos
principales estaban controlados por los funcionarios de las potencias [centrales] y
el campesinado estaba sometido al dominio de corruptos y brutales seores de la
guerra (Petras, 2012a). A partir del siglo XIX, se inici un eclipse breve pero profundo de Asia, que no volvera a resurgir con fuerza hasta prcticamente el siglo XXI.

El n de la esclavitud
El ascenso del capitalismo industrial conllev la desaparicin de la esclavitud
desde mediados del siglo XIX79 (gura 5.3). En 1830, aparecieron las trilladoras
de vapor; dos dcadas despus, las mecnicas, y en los aos 1880, la cosechadora
trilladora. Todas estas nuevas mquinas fueron ms ecientes que el trabajo esclavo.
Por otra parte, la creacin de los nuevos Estados independientes en Amrica, como
veremos, convirti la pervivencia de la esclavitud en algo difcilmente manejable y

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78
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Manchuria y Corea cambiaron de manos entre China, Rusia y Japn en varias ocasiones
entre nales del siglo XIX y principios del XX.
Personas sometidas a servidumbre por deudas que se exportaban como mano de obra para
el trabajo en otros territorios perifricos. Ms adelante desarrollaremos este aspecto.
En Reino Unido se aboli la esclavitud en 1807 y detrs vinieron EEUU, Dinamarca, Pases
Bajos y Francia entre 1808 y 1830. Cuando Brasil (1850) y Espaa (1867) abolieron el
trco (que no la esclavitud), se acab el comercio transatlntico.

266

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

justicable. Adems, en Amrica tambin haba avanzado la creacin de excedentes


de fuerza de trabajo dispuesta a trabajar por un salario para las nuevas (antiguas)
lites blancas y de ascendencia europea80. En la desaparicin de la esclavitud, por
supuesto, tambin fue clave la lucha de los/as esclavos/as y su huida constante.

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

267

muchos lugares, como Cuba o Brasil, haba aumentado notablemente a lo largo del
siglo XIX. Adems, el mundo musulmn sigui usando esclavos/as subsaharianos/as
hasta el siglo XIX82.

Proteccionismo en el Centro y colonizacin de las Periferias

Figura 5.3: Trco anual transatlntico de esclavos/as (Bernstein, 2010).


En todo caso, el n de la esclavitud signic solo una liberacin relativa, ya que,
en muchos casos, fue la antigua poblacin esclava la que se convirti en jornalera
en esas mismas plantaciones, pues no tuvo otra opcin que vender su fuerza de
trabajo. Y, lo que es ms importante, el aumento del uso de energa no implic
una disminucin del trabajo humano, sino todo lo contrario. Solo cambiaron las
relaciones en las que esta explotacin se llevaba a cabo.
Sin embargo, hasta llegar a la abolicin de la esclavitud, la forma predominante
de relacin laboral que se us en las plantaciones de algodn o caa en Amrica
haba sido la esclavitud, que cumpli un papel clave en el capitalismo, no solo como
forma de explotacin, sino tambin como capital81 (Johnson, 2014). Es ms, en

80

81

Un dato que apoya que la poblacin proletarizada sala ms rentable es que la esclavizada
del sur de EEUU viva, de media, nueve aos ms que los/as trabajadores/as libres del
norte. Es decir, que era cuidada ms que la proletarizada (Prez, 2014).
En el sur de EEUU, cuando la cosecha del algodn era escasa y los terratenientes no conseguan reunir el dinero necesario para devolver los prstamos recibidos, vendan esclavos/as.
De este modo, no es simplemente que el trabajo de las personas esclavizadas avalara nancieramente al capitalismo del siglo XIX. Es que las personas esclavizadas eran el capital:
4 millones de personas con un valor de, por lo menos, 3.000 millones de dlares de 1860,
lo que era ms que la suma de todo el capital invertido en ferrocarriles y fbricas en los
EEUU (Johnson, 2014).

Entre 1873 y 1896, se produjo lo que se denomin la Larga Depresin, con una
cada de la tasa de benecios, un alza en los salarios y el precio de las materias
primas y un exceso de produccin. Esta no fue la primera crisis de benecios del
capitalismo fosilista, ya hubo otra al nal de la primera ola de industrializacin (la
protagonizada por los textiles y el carbn). Esta primera crisis se haba saldado con
una intensicacin de la Revolucin Industrial (con la invencin del ferrocarril y las
consiguientes inversiones en l y el relanzamiento de las industrias del carbn y el
hierro), con una fuerte inversin del capital ocioso en remodelaciones urbanas83,
y gracias a la expansin comercial a travs de la periferizacin de nuevas regiones
y el incremento del trnsito por el Atlntico. Sin embargo, para solventar la Larga
Depresin no hubo salto tecnolgico ni energtico posible y la expansin comercial
atlntica estaba impedida por la Guerra de Secesin. La solucin fue el imperialismo.
La escalada de la competencia intercapitalista durante la Larga Depresin no
condujo (al menos en un primer momento) a una guerra entre los principales Estados. Esto se debi a tres cuestiones: i) el poder hegemnico britnico; ii) el libre
comercio; y iii) la va de escape que supuso el nuevo imperialismo. Analicmoslas.
Cuando se entr en la crisis, Reino Unido se encontraba en el apogeo de su
dominio global. No solo estaban contenidos militarmente posibles rivales (Francia,
Rusia, Prusia), sino que el control britnico de India le dotaba de unos recursos
nancieros y materiales inigualables por cualquier coalicin de Estados.
El libre comercio supona que el mundo entero estaba conectado a travs
de Reino Unido, lo que restringa la predisposicin y los recursos para declarar la
guerra al Estado capitalista lder o para declarrsela entre s (Arrighi, 1999). Lo que
s se produjo entre 1873 y 1896 fue una guerra de precios como consecuencia del
incremento de la competencia intercapitalista, lo que gener una fuerte deacin.
Tras ella sigui la adopcin de medidas proteccionistas por parte de los Estados
centrales, como ya haba ocurrido durante la crisis en el ciclo sistmico de acumulacin holands84. As, a partir de 1870 se comenz una nueva etapa de proteccionismo que se profundiz entre 1880 y 1914. Esto permiti que distintas potencias
europeas (Alemania, Francia) y no europeas (EEUU, Japn85) consiguiesen rivalizar
82

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85

8-8,5 millones de personas entre 1500 y 1890. Dejaron poca descendencia porque muchos
fueron castrados, tuvieron una mayor mortalidad y una menor tasa reproductiva (Bairoch,
1995).
Un ejemplo fue la de Pars por Haussmann, sobre la que entraremos ms adelante.
Apartado 4.5.
Japn tuvo que abrir su comercio con EEUU, Reino Unido, Francia, Rusia y Pases Bajos a
partir de 1853. Esto le sirvi de revulsivo interno para que, durante el periodo Meiji (18681912), se produjese la industrializacin del pas, no sin una importante resistencia campesina.

268

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

con la produccin britnica. Sin embargo, esto no estrangul el comercio mundial


(entre esas dos fechas su volumen se triplic), pues los aranceles se compensaron
por las rebajas en el coste del transporte86. Esta compensacin ya no volvera a
ocurrir durante el siglo XX. As, a pesar de la Larga Depresin, la produccin y la
inversin siguieron creciendo en los pases de reciente industrializacin (Alemania
y EEUU, especialmente) y en la potencia hegemnica. Despus, el crecimiento del
PIB se aceler hasta la I Guerra Mundial.
El proteccionismo requiri de la creacin de nuevos mercados donde colocar
la produccin nacional ahora fomentada. Tambin necesitaba del control de los
territorios donde se extraan las materias primas indispensables87. La expansin
tambin permiti encontrar nuevos espacios donde colocar el capital excedente que
no encontraba forma de reproducirse en Europa. Y, adems, aument los gastos
militares para la conquista (y por la creciente tensin intercapitalista), animando
con ello la economa.
As, se incorpor al sistema-mundo prcticamente todo el planeta entre nales
del siglo XIX y principios del XX, incluso a aquellas regiones que no haban sido
previamente arenas exteriores. Una incorporacin que signic su conversin en
Periferias. Esto se hizo mediante la conquista directa de los territorios, aunque en
su gestin se implic a las lites locales. As, los Estados europeos (especialmente
Reino Unido y Francia, que fueron los primeros en iniciar la carrera) triplicaron
su territorio88 (gura 5.4). Las comunidades que se escapaban al sistema-mundo
agrupaban apenas 4 millones de personas en los bosques tropicales y en las regiones
polares (McNeill y McNeill, 2010).
De este modo, aunque el capitalismo haba reducido la necesidad de control
directo de los territorios para la extraccin de riqueza de ellos, como demostraron
las Provincias Unidas lideradas por Holanda89, las circunstancias polticas y la dispo-

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89

Entre 1830 y 1910, los costes del transporte por mar, canal o ro y por tierra cayeron el
65, el 80 y el 87% respectivamente (Bernstein, 2010). Durante el siglo XIX, el comercio
mundial se multiplic por 25 y las exportaciones por 50 (Le Moal, 2014).
Estos factores deben ser matizados, pues fueron claves en Reino Unido (el 40% de sus
exportaciones fueron a las Periferias entre 1800 y 1938), pero no tanto en el conjunto del
Centro (entre 1800 y 1938, el 17% de las exportaciones del Centro fueron a las Periferias,
lo que supona el 1,3-1,5% del PIB). Tambin fueron fundamentales para las manufacturas
(el 26-32% de las exportaciones del Centro entre 1899 y 1938), pero no para las materias
primas (la mayora de su comercio fue entre los pases centrales hasta la I Guerra Mundial)
(Bairoch, 1995).
Si en 1800 las potencias europeas controlaban alrededor del 35% del planeta, en 1878
dominaban sobre el 67% y en 1914 la cifra alcanzaba el 84% (un 20% era britnico) (Kennedy, 1989; Tilly, 1992; Christian, 2005). Reino Unido increment sus posesiones en unos
10 megametros; Francia, en 9; Alemania adquiri ms de 2,5; y Blgica e Italia, algo menos.
EEUU obtuvo aproximadamente 0,25 de nuevos territorios, fundamentalmente a costa de
Espaa, extensin similar a la que consigui Japn con sus anexiones a costa de China,
Rusia y Corea. Las antiguas colonias africanas de Portugal se ampliaron en unos 0,75. Por
su parte Espaa, que result un claro perdedor (ante EEUU), consigui algunos territorios
en Marruecos y el Shara occidental (Hobsbawm, 2001b).
Apartado 4.5.

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

269

Figura 5.4: Reparto colonial del mundo.


nibilidad de una gran cantidad de energa hicieron que la conquista fuese posible y
necesaria. Lo que creci en estos aos fue un imperialismo plenamente capitalista.
Si el Imperio espaol respondi todava parcialmente a la lgica territorialista de
control espacial, el Imperio britnico fue marcadamente capitalista, supeditando
la lgica territorialista a la de acumulacin de capital90. Pero no est tan claro que
fuese una medida acertada, pues el crecimiento de los pases centrales con colonias
se ralentiz frente a los que no las posean (Bairoch, 1995).
A pesar de que Reino Unido mantuvo su poltica de libre comercio gracias a
su hegemona, tambin apost como ninguna otra potencia por el colonialismo,
lo que le report unos benecios gigantescos gracias a crear inmensos mercados
cautivos para su produccin. En cambio, Alemania lleg tarde al reparto colonial
debido a su lenta constitucin como Estado-nacin moderno (en 1881, con la direccin de Bismarck). Este retraso intentara recuperarlo por dos veces, de forma
tremenda, en el siglo XX.
frica fue el espacio donde el imperialismo se desarroll especialmente, debido
a su debilidad militar91 y a que gran parte del territorio se mova todava en un
90

91

Como venimos sosteniendo, la lgica territorialista es la tpica de los agentes que basan su
poder en el control sobre el espacio y, por lo tanto, de los recursos humanos y naturales
que contiene. La lgica capitalista obtiene el poder de la capacidad de movilizacin y reproduccin del capital.
La nica excepcin fue Abisinia (Etiopa), gracias a que el Gobierno del rey Menelik (18441913) organiz un ejrcito con instruccin y armamento europeo, adems de un sistema
de comunicacin con ferrocarriles y telgrafos. El xito se debi tambin a que se enfrent
a la dbil Italia.

270

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

mar de ruralidad aestatal. El reparto se consum en el Tratado de Berln (1885),


no sin fuertes resistencias locales92. Pero la colonizacin tambin se expandi en el
sudeste asitico y el Pacco.
El podero militar que permiti la Revolucin Industrial fue la herramienta bsica para la expansin territorial. En este nuevo proceso de colonizacin, las armas
usadas fueron mucho ms letales. La artillera mejor notablemente y se abarat. Se
inventaron los fusiles de repeticin, las primeras ametralladoras y los explosivos. Pero
el desarrollo armamentstico hubiera sido insuciente si no se hubiera acompaado
con el del transporte (el submarino, la turbina de vapor). Despus, para la I Guerra
Mundial, llegaran el tanque y el avin. Todo ello tuvo su correlato en una mayor
mortalidad en las guerras93 y en un gasto militar en ascenso94.
Adems, los ejrcitos se convirtieron en tropas de leva, pues con una nacin en
armas, el poder extractivo del Estado aument enormemente (Tilly, 1992), tanto
por el nmero como por la motivacin de la soldadesca. Esto hizo que, una vez
que la Francia napolenica mostr a Europa el poder de los ejrcitos populares, este
trnsito se extendiese por todos los Estados centrales. Adems, esto fue tambin una
reclamacin de importantes sectores sociales, que consideraron que la represin
descendera si el ejrcito no era profesional.
En la explicacin de la colonizacin tambin es clave que, a partir de 1890, la
medicina pudo poner coto a varias de las enfermedades tropicales. Pero no solo
eso, sino que muchas de las guerras de conquista las realizaron los propios africanos
y asiticos inmunizados contra las enfermedades de sus territorios. De este modo,
se pudo soslayar uno de los principales impedimentos del pasado a la expansin
europea en estas regiones95.

Empobrecimiento de las Periferias del sistema-mundo


El resultado de esta incorporacin masiva al sistema-mundo fue un intercambio
muy desigual que situ a las Periferias en una fuerte dependencia. Prcticamente
todas las importaciones y exportaciones de cualquier zona del frica Subsahariana
procedan o se dirigan a un nmero reducido de metrpolis centrales. En cambio, el comercio de las metrpolis con frica, Asia y Oceana sigui siendo poco
importante, aunque se increment entre 1870 y 191496. Adems, la produccin
92
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95
96

La colonizacin lleg a suponer 50-60 millones de vctimas, el 95% civiles, la mitad en India
(25-31 millones) (Le Moal, 2014).
En la Guerra de los Treinta Aos muri el 0,4% de la poblacin mundial; en las Napolenicas, el 0,2%; en la I Guerra Mundial, el 0,5%, y en la II Guerra Mundial el 2,4% (Ferguson,
2001).
En 1850, Reino Unido invirti menos de 2.700 (a precios de 1998) por militar, mientras
que en 1.900 la cifra era de 12.900 y en 1950, de 22.000. En EEUU, se pas de 30.000 $
(precios de 1998) en 1900 a 71.900 en 1950. La mayor parte de este aumento del gasto
se dedic a material militar (Ferguson, 2001).
Apartado 4.1.
En el siglo XIX, el 80% del comercio europeo, tanto por lo que respecta a las importaciones
como a las exportaciones, se realiz con otros pases centrales, y lo mismo puede decirse
sobre las inversiones europeas en el extranjero (Hobsbawm, 2001b).

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

271

industrial en las Periferias del ya planetario sistema-mundo se hizo decaer (gura


5.5 y tabla 5.2).

Figura 5.5: Porcentaje de contribucin por pases al potencial industrial total


del planeta. Elaborada a partir de los datos de Headrick (1990).
De este modo, en las Periferias la proletarizacin no se desarroll en la industria,
que se ubicaba en las metrpolis centrales, sino que se expandi en aquellos mbitos
que les fueron asignados por la divisin internacional del trabajo: la produccin
agrcola de exportacin (tabaco, caf, azcar, algodn) y la extraccin de distintas
materias primas de las que carecan las metrpolis para impulsar la industrializacin.
A lo largo del siglo XIX, el mundo asalariado continu siendo secundario en la
poblacin de las Periferias y siguieron siendo muy importantes los mundos campesinos e indgenas al margen de la lgica del capital.
Una de las consecuencias principales de todo esto fue que las diferencias a nivel
global aumentaron como nunca antes97. Adems, conforme el sistema-mundo se
iba expandiendo, en la misma medida disminua la diversidad cultural, lo que se
plasm en lenguas extintas o una mayor uniformidad religiosa (sobre todo, por la
labor de cristianizacin). Y a esto se aadi el inmenso dolor humano que produjo
una colonizacin probablemente ms brutal que las pretritas.
Este nuevo imperialismo implic un control del territorio y de la poblacin mucho mayor que en el ciclo sistmico de acumulacin hispano-genovs. El Imperio
espaol, en realidad, fue mucho menor de lo que armaba nominalmente, pues la
97

Un ejemplo palmario fueron las hambrunas de la dcada de 1870, que barrieron las Periferias
matando ms personas que la I Guerra Mundial (Christian, 2005).

272

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Corona no era capaz de dominar un territorio tan extenso, entre otras cosas porque
no tena energa y podero militar para hacerlo. Sin embargo, tras la Revolucin
Industrial, esto cambi y la diferencia militar y energtica fue tan abrumadora que
Europa no solo conquist el mundo, sino que fue capaz de ejercer un control
efectivo de l.

Capitalismo, industrializacin y militarismo


El resumen de todo este apartado es que industrializacin, militarismo y capitalismo
fueron de la mano desde el principio, de forma que, como dice Arrighi (1999),
en esta etapa las lgicas de poder territorialista y capitalista se retroalimentaron,
mostrando que no son incompatibles, sino todo lo contrario. La causa ltima es
que el capitalismo no requiri nicamente de una acumulacin primitiva, sino
tambin una acumulacin por desposesin continuada. Y, para ello, la expansin
a ms territorios y a ms mbitos de la vida fue imprescindible. Una expansin que
requiri del uso de la fuerza98.
El uso de la fuerza (o su amenaza), conseguida mediante el nuevo armamento
industrial99 y con la utilizacin masiva de energa, permiti el control de nuevos
mercados y recursos que posibilitaron el crecimiento incesante de la produccin
para el sostenimiento del capitalismo. A su vez, este control aument los recursos
de todo tipo, que pudieron invertirse en un mayor desarrollo militar que sostuviese
o agrandase las relaciones de dominacin. Asimismo, la explosin de la produccin
de mercancas que trajo consigo la Revolucin Industrial tambin fue un elemento
muy importante para la universalizacin del dominio del capitalismo fosilista europeo, pues los bajos precios ayudaron a derribar todas las murallas chinas, como
decan Marx y Engels (1975). Fue as, mediante el podero militar e industrial, como
nalmente se universaliz el modelo europeo de Modernidad y se impuso una
nueva divisin internacional del trabajo. Un cambio econmico, productivo, poltico,
social y cultural que se produjo a una velocidad vertiginosa en trminos histricos.
Adems, guerras cada vez ms brutales solo podan ser sostenidas por sociedades
industrializadas. Al nal del periodo, en las dos Guerras Mundiales, se moviliz el
12-20% de la poblacin de los principales Estados enfrentados (Hobsbawm, 1998).
Una movilizacin de ese porte sostenida durante varios aos solo puede mantenerse
en una economa industrializada con una alta productividad.
Por otra parte, ya a nales del siglo XIX exista una relacin estrecha entre los
Gobiernos y los fabricantes de armamento, especialmente en los sectores de alta tecnologa (artillera, marina), lo que supuso el inicio de lo que luego sera el complejo
militar-industrial. Otro elemento de interrelacin que hemos venido repitiendo100, y
contina hasta el momento actual, es que las innovaciones que permitieron ventajas
competitivas en el plano comercial, en muchos casos, tuvieron su origen en el militar.
98
99

Apartado 4.3.
El desarrollo de la produccin en serie se dio en primer lugar en la industria militar: a partir
de 1840, se puede hablar de produccin industrial de armamento.
100 Apartados 3.6 y 4.9.

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

273

Contra esta asociacin entre capitalismo, industrializacin y militarismo se podra


objetar que, entre 1815 y 1914, quitando la Guerra de Crimea (1854-1856), Inglaterra, Francia, Prusia, Austria, Italia y Rusia solo guerrearon entre s durante 18
meses101. As pues, el siglo XIX fue un siglo relativamente pacco en Europa en
lo que a conictos interestatales se reere, si exceptuamos los conictos territoriales
derivados de la consolidacin de los Estados-nacin. Sin embargo, esta paz entre
potencias no debe ocultar que, durante el siglo XIX, las guerras civiles, las revoluciones y las contrarrevoluciones fueron continuas, como veremos ms adelante.
Adems, muchos territorios fueron incluidos por la fuerza en el sistema-mundo. Es
decir, que los conictos se dieron en el marco estatal entre clases, por el control
de nuevas poblaciones para insertarlas en las Periferias del sistema-mundo y entre
las potencias, pero fundamentalmente en las Periferias mundiales. En resumen,
hubo poca paz real. Para remate, la paz en Europa se sostuvo por la fuerza, por
el podero militar britnico, pero tambin por su control nanciero internacional:
mientras que las altas nanzas promovieron las guerras coloniales, intentaron evitar
las generadas entre las metrpolis. Finalmente, la ruptura de la Pax Britannica en las
dos Guerras Mundiales signic el enfrentamiento ms sangriento y destructivo de
la historia de la humanidad hasta ese momento.

5.3 El patrn oro: el intento de crear un mercado


autorregulado a escala mundial al servicio
de las nanzas britnicas
El sistema bimonetario del patrn oro y el papel-moneda
La economa funcionaba con un doble sistema monetario. Por un lado, el dinero
crediticio que creaban los bancos centrales102 para el comercio nacional y, por otro,
el oro como medio de intercambio internacional.
En la etapa del capitalismo de base agraria, la acumulacin de capital se haba
producido ms en base al dinero fsico, garantizado por el ujo de metales preciosos
que provena de Amrica. Pero, a nales del siglo XVIII apareci el papel-moneda
moderno en el sistema-mundo103. Ello posibilit una mayor expansin de las esferas
101 Como apunte, la Guerra Franco-prusiana (1870-1871), la ms importante de esos 18 meses de excepcin guerrera, estuvo motivada principalmente por el acceso y control de los
yacimientos de carbn, que haban sido otro de los objetivos de Napolen en su expansin
por Europa. Irrumpieron las primeras guerras por los recursos fsiles.
102 Al principio, no hubo un monopolio en la emisin de dinero y los bancos emitan sus propios billetes. Por ejemplo, durante la mayor parte del siglo XIX, EEUU tuvo unos 10.000
tipos de billetes emitidos por ms de 1.600 bancos. Solo en 1913 se cre la Reserva Federal
(Ferguson, 2001).
103 A principios del XVIII, ya hubo experimentos en Francia y EEUU, que se convirtieron en
burbujas. Adems, estuvo la experiencia china muy anterior, que ya hemos comentado

274

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

mercantil y monetaria. Es preciso sealar la coincidencia en el tiempo de este hecho


con la irrupcin en escena de la mquina de vapor y la explosin de la produccin
de mercancas que suscit en base al uso masivo de los combustibles fsiles. No
fue por casualidad.
Reino Unido puso en marcha denitivamente el papel-moneda. En 1844, el
Parlamento otorg al Banco de Inglaterra (un banco privado) el monopolio de la
creacin de dinero. El papel-moneda supuso un avance en la capacidad de crear
dinero. Era una nueva forma de deuda, pues se emita bajo la promesa de que se
reembolsara la cantidad equivalente en metales preciosos. Como ocurra con el
dinero bancario, se crearon ms billetes que metales haba respaldndolos, bajo
la conanza de que no se retirara todo a la vez. De este modo, el papel-moneda
supuso una creacin articial de riqueza, que en realidad era deuda. En todo caso,
como veremos a continuacin, el patrn oro limit esta creacin de dinero. As,
fue un hbrido entre el dinero crediticio y el duciario.
Por otra parte, el patrn oro organiz el mercado mundial permitiendo saldar
los balances comerciales entre los distintos Estados capitalistas (y sus imperios
respectivos) en una moneda mundial universalmente aceptada: el oro. El oro fue,
una vez ms, el dinero-mercanca que regulaba los intercambios interestatales. El
sistema funcionaba de forma que los Estados vinculaban su moneda a este patrn,
comprometindose todos ellos a ejecutar polticas scales y monetarias para garantizar un cambio jo entre su moneda y el oro. Esto obligaba a tener unas balanzas
comerciales saneadas y una ausencia de dcit presupuestario para poder expandir
la oferta monetaria. El patrn oro era, pues, la mejor forma de garantizar que todos los Estados del sistema-mundo capitalista se adhirieran de manera frrea a las
polticas liberales. Con el patrn oro, en momentos de recesin, no era posible la
emisin de dinero para reactivar la economa, ya que eso hubiera supuesto la creacin de papel-moneda que no hubiera estado sostenido por el oro. Una expansin
del crdito bancario tampoco era factible, pues supondra inacin, lo que volvera
ms caras las exportaciones y, por lo tanto, desequilibrara la balanza de pagos.
Adems, todo gasto pblico tambin estaba limitado por la obligacin del equilibrio
presupuestario, pues toda poltica que provocara dcit podra producir la depreciacin de la moneda. Es decir, las crisis terminaban suponiendo una rebaja en las
condiciones laborales como elemento central para recuperar la competitividad en
los mercados internacionales. De este modo, los mercados estatales se supeditaban
a la evolucin de los internacionales.
Como la convertibilidad dependa habitualmente de la obtencin de prstamos
(y renovaciones de prstamos) y esta capacidad se encontraba en las altas nanzas
mundiales, cuya sede principal era la City de Londres, el sistema reforz la hegemona britnica o, mejor dicho, de las nanzas britnicas capitaneadas por el clan
de los Rothschild. Esta fue la palanca con la que la City forz a los Gobiernos a
tener presupuestos equilibrados. De este modo, aunque las altas nanzas tenan
(apartado 3.4). Un indicador del poder del papel-moneda es que el que se haba creado en
EEUU antes de la independencia fue prohibido por el Parlamento britnico por considerar
que usurpaba poder a la metrpoli.

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

275

patria y usaban el poder del Estado hegemnico en su propio benecio, a la vez


respondan a sus propios intereses supraestatales y forzaban la marcha de todos los
Estados, incluido Reino Unido. Su fortaleza se represent en la Bolsa de Londres,
que fue sumando mercados (deuda pblica, acciones, seguros, mercancas) y, con
ello, incrementando su volumen de negocio y capacidad de inuencia.
Pero los prstamos no eran solo imprescindibles para el sostn del patrn oro,
sino tambin del aparato militar, ambos ntimamente ligados. Como hemos argumentado, la hegemona britnica se mantuvo, entre otras cosas, gracias a su podero
militar. Y hablar de podero militar es hablar de una capacidad de nanciacin fuerte
y barata por parte del Estado, algo que fue caracterstico de Reino Unido hasta el
n de su ciclo sistmico de acumulacin104.
El atractivo de los prstamos al Gobierno britnico se logr gracias a varios factores. El sistema de recaudacin de impuestos era ms eciente, por ejemplo, que
el de Francia. A la vez, el aparato legislativo salvaguardaba la propiedad privada. Un
tercer factor era la creacin de nuevas formas de deuda pblica ms atractivas105.
Pero probablemente lo ms importante fue la posesin de una moneda fuerte y
estable: la libra esterlina. As, la historia de la guerra, la de las innovaciones nancieras y la de la recaudacin de impuestos han ido de la mano. Vemos algunos de
estos aspectos.
Para conseguir una moneda fuerte, el papel desempeado por el Banco de
Inglaterra, que no tena equivalente en otros pases al principio, pero que fue imitado por casi todos a lo largo del siglo XIX, result decisivo. El Banco de Inglaterra
(fundado en 1694, seis aos despus de la Revolucin Gloriosa) desde el principio
haba sido independiente del Gobierno y sigui sindolo una vez que consigui el
monopolio de la creacin del dinero a cambio de que asegurase la convertibilidad
en oro. Esto fue fundamental, pues separ a la poblacin de la capacidad de decidir
sobre un elemento bsico de la poltica econmica y, a la vez, otorg el control de
este instrumento a las altas nanzas, dando ms credibilidad (para ellas) a la poltica
monetaria. En 1870, el Banco de Inglaterra adopt la funcin de prestamista de
ltimo recurso del Estado y del sistema bancario en su totalidad. Estas dos caractersticas (emisor de dinero y prestamista de ltimo recurso) hicieron del Banco de
Inglaterra un elemento clave en la credibilidad (la fortaleza) de la libra esterlina,
pues eran los mecanismos de los que dependa la convertibilidad del dinero en
oro (el patrn oro).
Otro elemento que facilit la creacin de una moneda fuerte (creble) fue el
hecho de que los impuestos se pagaban en ese mismo papel-moneda y no mediante
104 Al principio de la hegemona britnica, aunque la cantidad de deuda pblica britnica
comparada con el PIB del pas era notablemente mayor que la francesa, los tipos de inters
fueron menores (Ferguson, 2001). La supremaca nanciera abarc desde las Guerras Napolenicas, en las que Gran Bretaa goz de un crdito virtualmente ilimitado (Arrighi,
1999), hasta las dos Guerras Mundiales, en las que Reino Unido y EEUU consiguieron que
la mayora de su deuda fuese a largo plazo, mientras el resto de potencias continentales la
tuvieron que colocar a corto plazo.
105 En 1751, lanz el consol, que era un recurso lquido, amortizable y perpetuo. Fue la clave
de la deuda nacional hasta la II Guerra Mundial.

276

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

otras formas, como en especie, progresivamente eliminadas. Adems, la puesta en


circulacin del papel-moneda como el nico dinero de curso legal dentro del pas
revirti en importantes derechos de seoreaje para el Banco de Inglaterra, su emisor,
lo que reforz a la libra esterlina.
Con el patrn oro no haca falta la presencia colonial. Es ms, era un gasto
innecesario, pues se poda obtener la plusvala mediante el libre comercio
aprovechando la primaca productiva, comercial y nanciera del Centro frente a
las Periferias. Esto hizo que, entre 1780 y 1880, el colonialismo no tuviese gran
inters, aunque s la periferizacin de nuevas regiones, como hemos visto. Lo que
s se volvi muy atractivo fue a la obtencin de oro para poder expandir la oferta
monetaria, lo que impuls el control de nuevos territorios. En todo caso, el libre
comercio se impuso por la va militar.
En denitiva, el patrn oro fue el intento de construir un mercado autorregulador
que transcendiese los Estados y abarcase todo el sistema-mundo. Un sistema que
bombeaba el ahorro hacia Reino Unido, y ms en concreto hacia la City, y que
potenciaba con ello su hegemona econmica y militar.

Colapso del patrn oro y fase nanciarizada del ciclo sistmico


de acumulacin britnico
El patrn oro empez a entrar en crisis en las ltimas dcadas del siglo XIX como
resultado de las reformas polticas y sociales que los Estados se vieron obligados a
introducir para desactivar al movimiento obrero, de las que luego hablaremos. Pero
tambin como resultado de la crisis de conanza que gener la Larga Depresin.
La crisis se intensic en las primeras dcadas del siglo XX, como resultado del
fuerte gasto militar en el que incurrieron los principales Estados capitalistas para
mantener el dominio colonial y prepararse para la guerra interimperialista que se
avizoraba en el horizonte.
Finalmente, el patrn oro dej de existir en la prctica durante la I Guerra Mundial.
El primero que rompi formalmente con l fue Rusia, tras la Revolucin Sovitica,
y luego el resto de los Estados capitalistas. Esta ruptura era la nica forma de hacer
frente a la sangra de gasto militar que implicaba la Gran Guerra, olvidndose todos
los Estados implicados del rechazo al dcit presupuestario. Al nalizar la contienda, el
patrn oro se retom brevemente durante los aos veinte, una dcada de fuertes crisis
monetarias (la ms sonada, la hiperinacin del marco alemn), y salt denitivamente
por los aires en los aos treinta con la Gran Depresin, sobre la que volveremos ms
adelante. Empujados por la crisis social e intercapitalista, Reino Unido (1931) y EEUU
(1933) abandonaron el cors monetario para afrontar estmulos al sector productivo,
inversiones sociales y fuertes gastos militares. Por la conictividad social existente,
no era posible seguir reduciendo an ms los salarios y las condiciones laborales en
respuesta a una menguante demanda global. Es ms, el movimiento obrero arranc
prestaciones sociales al Estado. Tampoco era factible evitar la contienda por el control
del sistema-mundo. Adems, el abandono del patrn oro permiti la devaluacin
de las monedas en un desesperado intento por ganar competitividad en el mercado

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

277

internacional. Solo EEUU (con una cierta independencia del comercio mundial) y
Reino Unido (con una posicin hegemnica en l) podan permitirse salir del patrn
oro. Para el resto esto hubiera signicado la salida del comercio mundial por perder
credibilidad sus monedas. Por eso estos Estados fueron los primeros, pero luego les
sigui el resto. Todo ello desemboc en la II Guerra Mundial. El colapso nal del
patrn oro en los aos treinta fue el fracaso total de la utopa liberal, del laissez faire
(dejar hacer), del mercado autorregulador a escala estatal y mundial, en denitiva,
de la sociedad de mercado capitalista sin restricciones.
Sin embargo, hablar del colapso del patrn oro no es hablar de la crisis de las
grandes nanzas, sino todo lo contrario. Durante la Larga Depresin, aproximadamente en 1870, fue cuando la fase de expansin productiva (D-M) dio paso a la
fase de expansin nanciera (M-D') del ciclo sistmico de acumulacin britnico106.
Tras la Larga Depresin, entre 1896 y 1914 se vivi la belle poque: una recuperacin
econmica basada en una economa nanciarizada. El gran triunfador de la recuperacin fue Reino Unido, ya que, aunque su supremaca industrial disminuy, su
dominio del mundo nanciero aument. Fruto del incremento de la competencia
en el plano productivo, la clase capitalista britnica fue sustituyendo el comercio por
las nanzas. Adems, desde principios de la dcada de 1880 los gastos militares de
las potencias europeas empezaron a subir con fuerza. Esta fue una de las causas que
provocaron una lucha internacional por el capital, lo que hizo que cosechase grandes
benecios. Por otra parte, una cierta desinversin en el comercio, la industria y la
agricultura ayud a recuperar los mrgenes de benecio en el sector productivo,
fruto de la disminucin de la competencia; a lo que tambin contribuy el descenso salarial que se empez a forzar en la dcada de 1890, invirtiendo la tendencia
al alza de los 50 aos anteriores (Arrighi, 1999, 2007). La recuperacin tambin
coincidi con la entrada en escena de una nueva fuente energtica, el petrleo,
que vino acompaado de nuevas innovaciones tcnicas. Reino Unido se convirti
en un exportador neto de capitales y sus redes bancarias se extendieron por todo
el sistema-mundo, como ya haba ocurrido en las ltimas fases de los anteriores
ciclos sistmicos de acumulacin. Este sistema atraa el capital ocioso de todo el
planeta y lo bombeaba de nuevo para obtener los mayores benecios.
La invencin del telgrafo y la instalacin de lneas a larga distancia en las dcadas de 1860 y 1870 ayudaron a la expansin de los mercados de capital (y tambin
al control imperial107). Tambin las reformas legislativas: en 1825 se relajaron los
lmites a crear embriones de sociedades annimas en Reino Unido, y estos lmites
desaparecieron en 1835108. Uno de los cambios que supuso esto fue la separacin
entre la gestin y la propiedad, que dej de ser responsable legal de los daos causados por la empresa. Este cambio fue fundamental para conseguir la nanciacin
para la expansin del ferrocarril.
106 Apartado 4.5.
107 Cuando en 1870 se termin la conexin por telgrafo entre Reino Unido y India, la comunicacin pas de demorarse 8 meses a 5 h.
108 Estas restricciones estaban vigentes desde el estallido de la burbuja de la Compaa de los
Mares del Sur en 1720 (Lohmann y Hildyard, 2014).

278

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

5.4 La colonizacin interior: creacin de los


mercados internos en los Estados-nacin
En el decenio de 1820, el liberalismo se estructuraba en torno a tres temas bsicos:
la mano de obra, que deba encontrar su precio en el mercado; la libre circulacin
de bienes, y la creacin de dinero de acuerdo al patrn oro (Polanyi, 2011). Esta
trada formaba un todo, ya que las fbricas solo se podan mantener exportando su
produccin al exterior y creando un mercado interior monetizado, as como recibiendo entradas constantes de materias primas. Si estas materias suban de precio
o la mercanca tena que bajarlo, era imprescindible la presencia de un marco de
relaciones laborales que pudiese aguantar el golpe mediante recortes de plantilla
o salariales sencillos. A la inversa, tambin era necesario un ejrcito de reserva
que permitiese ampliar la produccin cuando el mercado lo demandase. Por ltimo, solo mediante el patrn oro se poda tener la estabilidad monetaria suciente
para sostener todo el entramado de comercio mundial. Por lo tanto, la articulacin
internacional del capitalismo requiri la construccin de mercados nacionales,
incluido el de mano de obra.
As, desde nales del siglo XVIII, pero sobre todo a lo largo del siglo XIX, se
crearon los mercados estatales en los espacios centrales. Esto es, la creacin de una
economa de mercado y de una sociedad de mercado, una Gran Transformacin,
como apunta Polanyi (2011). Hasta entonces, como hemos sealado, los mercados
locales (sometidos al control poltico, social y cultural) estaban, en general, separados de los mercados de larga distancia, siendo los primeros de ndole precapitalista,
mientras que los segundos estaban claramente presididos por la lgica del capital109.
Los mercados que existieron hasta la Revolucin Industrial fueron de vecindad,
en los que se comerciaban los productos cercanos a las ciudades. El campo era, en
gran medida, autosuciente y solo recurra al mercado como complemento. En la
creacin de los mercados nacionales se rompieron las barreras entre el internacional
y el local, fundindolos en una nica entidad bajo la lgica del mximo benecio110.
La economa de mercado no prosper por s sola, sino que requiri un fuerte
impulso estatal que desarticulase las estructuras locales comunitarias preexistentes.
El primer Estado que intervino de forma decisiva en esa direccin fue Gran Bretaa
desde nales del siglo XVIII, pues no en vano ese proceso estuvo estrechamente
vinculado con la Revolucin Industrial. Se pas de mercados aislados en los ncleos
urbanos a una economa de mercado de mbito estatal, y de mercados regulados
a un mercado autorregulador, sometido exclusivamente a la lgica del benecio
mediante los precios. La autorregulacin implica que toda la produccin se destine
a la venta en el mercado y todos los ingresos deriven de esas ventas. As hay cuatro
grandes mercados: bienes y servicios, mano de obra, tierra (naturaleza) y dinero, cuyos precios respectivos son los precios de bienes y servicios, los salarios, la renta y el

109 Apartado 4.5.


110 Como prueba de este proceso, los precios internacionales y nacionales fueron convergiendo
(Polanyi, 2011).

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

279

inters. Por lo tanto, entre otras medidas, se acometi la mercantilizacin del trabajo
y la tierra, para lo que hubo que vencer todas las resistencias a dichas dinmicas.
En la creacin del mercado de mano de obra111 fue determinante la modicacin
de la Ley de Pobres. Esa ley protega a la poblacin ms excluida a escala local. Fue
modicada en 1843, permitindose la circulacin de las personas ms all de sus
parroquias y crendose la categora de desempleada/o, de forma que quienes no
tenan empleo dejaron de recibir ayuda alguna. As, la fuerza de trabajo sin ninguna
proteccin pudo (tuvo que) circular libremente por Reino Unido como una mercanca ms112. Tambin se reforz la privatizacin del territorio que se haba iniciado
ya con los cercamientos (que continuaron en el siglo XIX), lo que proletariz a ms
personas. Al mismo tiempo, se eliminaron las reglamentaciones del trabajo (gremios)
a todos los niveles. La fuerza de trabajo se convirti nalmente en una mercanca y
surgi plenamente la clase obrera moderna. En todo caso, incluso a principios del
siglo XX, tan solo en un reducido nmero de pases (Reino Unido, probablemente
Alemania y posiblemente Francia) la mayora de la fuerza de trabajo era asalariada
(Arrighi y col., 1999).
Para garantizar que hubiera suciente fuerza de trabajo disponible para la fortsima expansin industrial, Reino Unido impuls la importacin de grano de sus
colonias (Corn Laws de 1846). Esto liber a parte del proletariado de sus vnculos
con el mundo rural y, de paso, acab con la autosuciencia alimentaria britnica,
lo que foment una mayor mercantilizacin.
Para que fuera posible la consolidacin de la economa de mercado, y de la
sociedad de mercado, fue tambin imprescindible crear los medios de transporte
que posibilitaran la unicidad de los mercados de mbito estatal, y eso no fue factible
hasta que irrumpi el ferrocarril, impulsado por el carbn. Todo ello se vio complementado con la creacin de las monedas nacionales en forma de papel-moneda, que
reforzaron la unidad del mercado de mbito estatal y crearon la oferta monetaria
suciente para que pudiese funcionar.
El Estado que impuls todas estas reformas, que se aplicaran posteriormente
en toda Europa, fue el Estado liberal, del laissez faire. Un Estado del laissez faire muy
particular, pues actuaba fuertemente hacia fuera, impulsando la construccin de
imperios, y frreamente hacia adentro, imponiendo el mercado de ndole capitalista.

111 Sin embargo, como apunta Anisi (1994), el mercado de trabajo nunca fue un mercado
como el resto. Por una parte, porque existen dudas razonables de que en ese mercado
el precio modique la oferta y la demanda: muchas veces una reduccin del salario no
conduce a una mayor creacin de empleo ni a un menor deseo de ser empleado/a. Pero,
sobre todo, porque el valor de lo intercambiado en ese mercado (el salario) implica un coste
para las empresas, pero tambin resulta un componente fundamental para la viabilidad de
sus ventas. Adems, no es un mercado, ya que las mercancas (las personas) no han sido
producidas para ser vendidas.
112 Adems, se intent que su productividad fuera mxima. En este sentido, tal vez no sea
casualidad que la industrializacin y la mayor proletarizacin social coincidan con el inicio
de la ingesta regular de caf y t, dos bebidas estimulantes que se tomaban con azcar y
leche, lo que les daba poder nutritivo (Christian, 2005; McNeill y McNeill, 2010; Spier,
2011).

280

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

De este modo, las viejas formas de sociabilidad y autosuciencia fueron sacricadas al mercado autorregulador. Y con ello se carg contra las dinmicas
comunitarias de reciprocidad y de redistribucin, as como contra la produccin
de mbito local y domstico, aunque esta no lleg a desaparecer. El impacto social
fue tremendo113. Aunque el crecimiento econmico de Reino Unido hizo que una
parte de la poblacin obrera situada en los Estados centrales aumentase algo sus
ingresos, si se analiza desde el punto de vista del sistema-mundo en su totalidad,
las clases populares sufrieron una explotacin mayor. Un impacto cuya expresin
ms clara fue, como veremos, inmensos movimientos de poblacin.
Durante esta poca sucedi una primera crisis de los cuidados (ms adelante
hablaremos de la actual). El aumento de las horas de trabajo asalariado de los
hombres les convirti en sujetos ms dependientes de los trabajos de cuidados de
las mujeres. Pero, al tiempo, ellas tambin tuvieron que sostener largas jornadas
laborales114. A esto se aadi el vaciamiento de la capacidad de autosuciencia de
las familias. Como consecuencia de todo ello, las tareas de cuidados en las clases
populares quedaron infraatendidas115, lo que probablemente est detrs de la baja
esperanza de vida del proletariado.

5.5 La independencia de Amrica


y el ascenso de EEUU
La descolonizacin de Amrica (1763-1833)
A mediados del siglo XVIII, ms de la mitad de Amrica perteneca a Estados
europeos y el territorio restante no estaba controlado por Estado alguno. Pero, a
nales de siglo, mientras Gran Bretaa pugnaba por convertirse en el centro del
mundo, una de sus principales colonias se rebel contra el poder de la metrpoli
y su voracidad scal. El levantamiento en 1776 en las colonias del occidente de lo
que actualmente es EEUU contra Londres, apoyadas por Francia116, abri el periodo
de las sucesivas independencias de los territorios americanos.
La independencia de EEUU se produjo por una conjuncin de intereses entre
sus clases capitalistas, que vieron cmo las britnicas intentaban hacer recaer sobre

113 Durante la Revolucin Industrial, la esperanza de vida de las clases trabajadoras era 20 aos
menor que la de las clases medias (Mumford, 2006).
114 De forma mayoritaria, entrando a realizar estas labores en las casas de la burguesa. As, en
1900 haba 2,5 millones de personas (80% mujeres) sirviendo en Reino Unido (Ponting,
2007).
115 La importancia del trabajo femenino en las industrias del siglo XIX llev a los empresarios
de nales de siglo a facilitar a obreras madres el cuidado de la descendencia (Carrasco y
col., 2011).
116 Antes del levantamiento armado se articul una fuerte lucha noviolenta basada en el boicot
y la creacin de gobiernos paralelos.

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

281

ellas mayores tributos, y las populares (pequea agricultura y proletariado urbano),


que enfocaron sus reivindicaciones no solo frente a Europa, sino tambin hacia
las clases dominantes americanas. De este modo, la Guerra de Independencia fue
acompaada por una lucha para determinar qu clase controlara el nuevo pas.
Ganaron las altas.
El levantamiento de las 13 colonias que daran lugar a EEUU no fue secundado
por las 17 colonias restantes de Gran Bretaa en Amrica, ya que o bien tenan una
relacin poblacional poco favorable para las lites (con mucha poblacin esclava) o
bien no entendieron que les interesase econmicamente (Canad).
A la postre, la independencia de EEUU solo supuso una desventaja bastante
relativa para Gran Bretaa, pues se libr de los gastos de mantenimiento coloniales,
mientras sigui obteniendo los benecios comerciales, ya que gozaba de la posicin
hegemnica en el comercio del sistema-mundo. Adems, le sirvi de acicate para
desplazar a los comerciantes holandeses de sus posiciones en el ndico, dando con
ello una vuelta de tuerca a su creciente hegemona.
En cambio, la descolonizacin de Hispanoamrica tuvo consecuencias diferentes
para Espaa117, pues tena una posicin semiperifrica en el sistema-mundo. Esta
descolonizacin comenz, como la de EEUU, con un intento exitoso por parte de
Espaa y Portugal de obtener ms benecios de sus colonias americanas a partir
de 1763, lo que motiv un fuerte malestar entre las poblaciones americanas. La
Revolucin Francesa y la invasin napolenica de la pennsula ibrica aceleraron
el proceso de ruptura en las colonias espaolas y portuguesas de Amrica Latina
(as como en las francesas en Amrica del Norte y Caribe). Pero la independencia
tambin cont con la ayuda de Gran Bretaa, que quera acceder a los mercados
hispanoamericanos con mayores facilidades, y de EEUU, que quera expandirse
hacia el oeste y entrar tambin en esos mismos mercados. Las ideas independentistas
tambin fueron impulsadas por la expulsin de los jesuitas de Espaa, que tenan
una fuerte inuencia en el continente y la usaron contra los intereses de la Corona.
De este modo, a principios del siglo XIX, y en pocas dcadas, el sistema de
Estados soberanos westfaliano dej de estar circunscrito a Europa, y alcanz a toda
Amrica, con la salvedad de Canad, que no consigui la independencia total hasta
principios del siglo XX.
La descolonizacin de Amrica Latina y Caribe, excepto en el caso de Hait118,
que fue una exitosa revuelta de esclavos/as, se produjo bajo el mando de los
descendientes de los colonizadores europeos (los criollos), que comandaron a las
poblaciones indgenas y africanas trasladadas. No implic una redistribucin de
la riqueza ni un cambio efectivo en las relaciones de poder dentro de los nuevos
pases. Tampoco modic la situacin perifrica de la regin, pues estos territorios

117 Al nal, la metrpoli solo conserv Cuba y Puerto Rico, donde los plantadores de caa de
azcar continuaron siendo leales a su mejor cliente, hasta 1898.
118 Hait se independiz de Francia en 1804 tras una revuelta de la poblacin esclava. En esta
revuelta inuyeron las ideas de la Revolucin francesa y las congoleas sobre una monarqua
limitada. Esto no fue un golpe menor para la metrpoli, pues Hait supona dos tercios de
los intereses comerciales extranjeros de Francia.

282

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

cayeron en el rea de dominio de Gran Bretaa y, en bastante menor medida, de


Francia. Despus, a lo largo del siglo XIX, fueron entrando, no sin fuertes tensiones,
en la esfera de inuencia de EEUU119 (la doctrina Monroe120). De este modo, la
independencia de Amrica Latina y Caribe no supuso un desafo al sistema-mundo,
sino simplemente una reorganizacin.

Intercambio de hegemonas a ambos lados del Atlntico


La transicin de hegemona entre Reino Unido y EEUU se produjo entre 1870 y
1930 (Arrighi, 1999). Este fue un periodo caracterizado por un incremento de la
rivalidad entre los Estados centrales (como ejemplican las dos Guerras Mundiales),
que reejaba una competencia al alza entre los capitales que defendan. Pero, al
igual que ocurri en las otras transiciones, los movimientos sociales desempearon
un papel clave, como veremos un poco ms adelante. El cambio tambin fue en
la matriz energtica121.

Ascenso estadounidense
En su lucha por alcanzar la hegemona mundial, Alemania y EEUU intentaron
construir un mercado interno lo ms fuerte posible a lo largo del siglo XIX. Una
de las claves para hacerlo, como hizo Gran Bretaa durante su ascenso, fue la
proteccin arancelaria que sostuvo EEUU desde 1790. Esto le permiti fortalecer
las industrias nacionales.
En este ascenso industrial, la Guerra de Secesin (1861-1865) marc el
dominio del norte industrial, proteccionista y expansionista hacia el este,
sobre el sur agrcola y ms partidario del libre comercio; y del poder de la
energa procedente del carbn (y ms tarde del petrleo), sobre la energa
humana procedente de la esclavitud. Esta sera abolida a partir de entonces,
permitiendo que la fuerza de trabajo fluyera hacia las industrias norteas, al
tiempo que se iniciaba tambin una progresiva mecanizacin del campo. Otro
factor importante fue la produccin en serie y el desarrollo de la industria
pesada, en concreto en las ciudades del Medio Oeste. Al xito productivo
tambin contribuyeron una fuerte entrada de migrantes, sobre todo de Europa,
y la mecanizacin, lo que permiti al empresariado estadounidense mantener
unos salarios bajos.
Para esta expansin empresarial, EEUU cont con fuertes inversiones britnicas
provenientes de la fase nanciera de su ciclo sistmico de acumulacin122. Un ujo
que se invirti tras la I Guerra Mundial, ejemplicando el ascenso de EEUU a la
119 Sobre todo despus de que EEUU conquistase Texas a Mxico y se anexionase casi el 50%
de su territorio restante: Nuevo Mxico, California, etc. (1845-1848).
120 Bajo el lema Amrica para los americanos (1823) signic la supeditacin progresiva de
Amrica Latina a EEUU.
121 Apartado 4.5.
122 La deuda externa de EEUU pas de 200 millones de dlares en 1843 a 3.700 millones en
1914 (Arrighi, 1999).

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

283

categora de potencia hegemnica. En el periodo de entreguerras la hegemona


nanciera fue compartida (Arrighi, 1999).
De este modo, en 1900 EEUU ya iba por delante de Reino Unido en la produccin de manufacturas, con Alemania a la zaga de ambos. En la tabla 5.2 y la gura
5.5 se aprecia claramente la sucesin de potencias industriales, as como los Estados
que lucharon por intentar arrebatar la hegemona en el sistema-mundo, primero a
Reino Unido (Francia, Alemania y Japn) y luego a EEUU (URSS).
La conquista del oeste supuso que, mientras los pases europeos tenan
que colonizar lugares lejanos para proveerse de recursos materiales y energticos, EEUU poda conseguir todo lo que necesitaba dentro de sus ensanchadas
fronteras. Unos recursos que adems estaban concentrados regionalmente. Su
riqueza era tan grande que, hasta 1943, EEUU sigui siendo un exportador neto
de petrleo. Adems, el territorio era ms maleable que en Europa, permitiendo cambiar con ms facilidad el tipo de produccin. Esta creacin de un gran
Estado continental solo fue posible gracias al uso de los combustibles fsiles y
de las mquinas, como las lneas de tren que atravesaron de costa a costa el
gigante americano. En todo caso, a nales del siglo XIX, una vez que termin
la expansin hacia el oeste, EEUU empez a intervenir fuera de sus fronteras
(especialmente, a partir de 1898, con la descolonizacin de Cuba, su control
sobre Puerto Rico y la invasin de Hawi). Cuando Alemania, su rival por la
hegemona mundial, intent dotarse por la fuerza de un espacio similar al que
tena EEUU, fracas, pero se llev por delante la hegemona britnica despus
de las dos Guerras Mundiales.
Un tercer factor, adems del xito industrial y del fcil acceso a materias primas,
fue un bajo gasto militar como consecuencia de su situacin geogrca, riqueza
natural y poca proyeccin colonial, desplazando los mayores gastos militares a sus
aliados, especialmente Reino Unido, que tena que sostener el peso de su imperio
y de la posicin hegemnica.
Para todo ello, EEUU cont desde el principio con un Estado que reejaba
genricamente los intereses de la clase empresarial industrial y que desde la independencia era burgus hasta los tutanos (como qued formalizado en su Constitucin)
(Harvey, 2007a). Por ejemplo, la Constitucin sancion la propiedad privada como
inalienable y no tuvo que realizar una costosa poltica de desposesin mediante
cercamientos. Solo hubo un gran cercamiento: la expulsin y masacre de la poblacin indgena123. El capitalismo en EEUU no se tuvo que construir, como en el caso
europeo, ganando para su dinmica a una antigua estructura de propiedad y de
poder que responda a otra lgica. El nuevo gigante norteamericano se construy
ex novo, prcticamente sin restricciones.
Pero la hegemona estadounidense, como en el pasado124, termin de plasmarse
por la fuerza mediante la victoria en las dos Guerras Mundiales, en las que EEUU
actu despus de un fuerte desgaste previo de las potencias Europeas (Alemania,
123 Entre 1776 y 1800, los territorios que posean los pueblos indgenas norteamericanos se
redujeron el 95% (Mander, 1996).
124 Apartado 4.5.

284

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Reino Unido, Francia y la URSS, principalmente) y, de paso, gener una fuerte


expansin de su economa125.

Descenso britnico
La victoria en la I Guerra Mundial produjo una expansin territorial del Imperio
britnico. Sin embargo, en la medida en que los costes superaban ya a los benecios,
la suerte del imperio estaba echada. Como antes haban hecho Espaa y Holanda,
Reino Unido intent sostener su hegemona al nal por medios militares sin una
base econmica slida. En todo caso, la decadencia de Reino Unido vino motivada
en mayor medida por el nal del patrn oro, antes que por el de sus posesiones
coloniales, pues este era la clave del dominio britnico sobre el dinero mundial,
sobre todo una vez que la hegemona industrial y comercial ya se haban esfumado.
Tambin aparecen razones energticas detrs del declive britnico (y europeo). El
petrleo se fue imponiendo en las primeras dcadas del siglo XX como una fuente
energtica superior al carbn. O, lo que es lo mismo, fue expandindose la economa petrolera estadounidense sobre la carbonfera britnica. Sobre esta transicin
entraremos en ms detalle en el siguiente captulo.
En 1929 se produjo un fuerte colapso nanciero en EEUU (y el resto del mundo) que arrastr a la economa productiva a la Gran Depresin126. Entre las causas
destaca que el aumento de la competencia intercapitalista provoc un incremento
de la explotacin del trabajo, lo que gener un alto nivel de desigualdad social,
que a su vez limit la capacidad de dar salida a la produccin127. Esta competencia
exacerbada tambin motiv que la inversin especulativa con un alto nivel de apalancamiento se disparase hasta cotas insostenibles128. Tras el crac del 29, el escenario
internacional cambi. Alemania dej de pagar las reparaciones de guerra a Francia
y Reino Unido, ya que dej de recibir crdito de la banca estadounidense. A su vez,
Francia y Reino Unido dejaron de devolver el dinero que EEUU les haba prestado
durante la I Guerra Mundial. Con ello, gran parte del sistema crediticio internacional
se vino abajo. Reino Unido y EEUU abandonaron el patrn oro, colaps la Liga de
las Naciones como espacio interestatal de regulacin de conictos, se sustituyeron
democracias parlamentarias por Gobiernos autoritarios129 y se releg la ideologa

125 Creci un 10% anual durante la II Guerra Mundial, en paralelo a la destruccin material
de las potencia europeas y de Japn (Hobsbawm, 1998).
126 Las bolsas de EEUU perdieron un tercio de su valor (Hall y Klitgaard, 2012). Entre 1929
y 1932, el PIB real cay alrededor del 17% en el conjunto del mundo (Bernstein, 2010) y
el comercio, en el 35% en volumen (Bairoch, 1995). El desempleo en varios de los pases
centrales estaba en el 20-30%. Los precios de las materias primas y los alimentos se redujeron a la mitad (McNeill y McNeill, 2010). Entre 1927 y 1933, el volumen de prstamos
internacionales baj en ms del 90% (Hobsbawm, 1998).
127 Por ejemplo, la venta de coches haba tocado su techo en 1925 (Hall y Klitgaard, 2012).
128 Mientras que a principios de la dcada de 1920 el volumen de los activos apalancados era
de 1.500 millones de dlares, en 1929 era de 6.000 (Hall y Klitgaard, 2012).
129 En 1920, haba 35 o ms Gobiernos elegidos por votacin, en 1938 eran 17, y en 1944,
12. Este proceso fue especialmente marcado en Amrica Latina. En la mayora de los casos
fue la extrema derecha quien accedi al poder (Hobsbawm, 1998).

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

285

liberal en los pases que se preparaban para la guerra (Alemania, Italia y Japn y,
en menor medida, EEUU y Reino Unido), que vivan adems una fortsima contestacin social a estas polticas. El fascismo, el socialismo y el New Deal tuvieron
en comn su rechazo del laissez faire. Los aos 1914 a 1945 destacan por haber
sido un periodo de fortsima 'desglobalizacin' (OMC, 2013). Pero las nanzas
internacionales siguieron desempeando un papel fundamental, transmitiendo las
tensiones desde unas monedas a otras en un escenario de especulacin creciente130.
En estas nanzas el papel de los Rothschild sera ocupado progresivamente por J.
P. Morgan, simbolizando el cambio de hegemona.
Como ocurri tras la Larga Depresin, para saldar la crisis de benecios era
necesaria una expansin. As, EEUU y la URSS trataron de aumentar la explotacin
de sus amplios territorios, por ejemplo, con la construccin de grandes embalses y
la explotacin petrolera; Reino Unido y Francia intentaron explotar ms sus colonias; Italia consigui conquistar (brevemente) Etiopa; Alemania edic un dominio
econmico del sureste europeo y empez su expansin con la anexin de Austria y
Checoslovaquia; Japn se apoder de Manchuria, y lo intent con Corea y Taiwn.
En estas expansiones, el control de los recursos energticos no fue un tema menor.
As, Reino Unido haba conseguido posicionarse en Irn e Irak para el control de
sus recursos petroleros tras la I Guerra Mundial. La II Guerra Mundial se explica
tambin en la bsqueda por parte de Alemania del dominio de los campos petroleros rumanos y soviticos, mientras que Japn hizo lo propio con los holandeses
de Sumatra131. Es ms, el desenlace nal de la guerra estuvo muy determinado por
el agotamiento energtico de Alemania y Japn y por la mayor disponibilidad de
petrleo de EEUU132.
La expansin, desde la perspectiva ms estrictamente econmica, se llev a cabo
con la puesta en marcha de polticas keynesianas de estmulo del gasto pblico en
programas de creacin de empleo, pero, sobre todo, en armamento133.

130 La fuga de capitales fue clave en el derrocamiento de los Gobiernos liberales de Francia en
1925 y 1938, as como del desarrollo del nazismo en Alemania en 1930.
131 Japn dependa fuertemente del petrleo estadounidense, de donde importaba el 90% de
su consumo (Friedrichs, 2010).
132 Alemania tuvo que recurrir a sintetizar petrleo a partir de carbn y Japn termin dejando
su mayor portaaviones en puerto por falta de combustible. En cambio, EEUU suministr el
90% de la gasolina con la que vol la aviacin aliada (Hall y Klitgaard, 2012).
133 Poltica de incentivo de la actividad econmica a partir del gasto pblico, en este caso en
medios militares.

286

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

287

5.6 La expansin demogrca y urbana europea


Explosin demogrca y migratoria
En 1700, haba 610 millones de personas en el mundo. Pero a partir del siglo XVIII
la poblacin se dispar. Esto no solo ocurri en el Centro del sistema-mundo (la
poblacin en Europa se duplic), sino tambin en China (donde tambin se duplic) y en las Periferias (especialmente, en Amrica). As, en 1800 haba unos 900
millones de personas y en 1900, 1.600 millones. Este fue el momento histrico
en el que las/os europeas/os han supuesto un mayor porcentaje de la poblacin
mundial (Christian, 2005; McNeill y McNeill, 2010).
La fuerte expansin demogrca europea, que empez a producirse alrededor
de 1740, no se explica por avances en la medicina (que tuvieron poca incidencia en
esta etapa en la tasa de mortalidad134), ni sanitarios (que no fueron signicativos al
principio135), sino por un incremento de la natalidad. Una clave fue el aumento de
la produccin agraria (gura 5.6). Para ello resultaron importantes nuevas rotaciones de los cultivos, que combinaban los cereales con las leguminosas y los forrajes,
permitiendo una mejor asociacin entre agricultura y ganadera; la mayor sustitucin
del trabajo humano por animal; y ms disponibilidad de estircol, que elimin prcticamente el barbecho. No eran conocimientos nuevos136, lo novedoso fue que estas
prcticas se expandieron e implantaron mucho ms. Sin embargo, en regiones como
las mediterrneas estas tcnicas no eran posibles por las caractersticas edafolgicas
y climticas de la zona. La alternativa aqu, como en Amrica, con mucho territorio
todava por transformar, fue la extensin de las tierras de cultivo. Adems, a esto se
sum la extensin de las nuevas variedades provenientes de Amrica.
Solo en el cambio de siglo se empez a industrializar el campo137 con la intensicacin de la mecanizacin y con el aporte de fertilizantes minerales (nitratos). Los
primeros espacios mundiales donde esto se produjo fueron EEUU y Reino Unido,
pero el cambio no fue masivo hasta la irrupcin del petrleo. As, hasta principios
del siglo XX la tendencia fue a un aumento del uso de la energa animal, que
conllevaba mucha mano de obra para su manejo. Mano de obra que siempre fue
complicada de controlar y gestionar138.

Adems, el mercado agrcola se internacionaliz de forma importante durante


el siglo XIX139. Tambin se internacionaliz el comercio de insumos. Per, primero,
y Chile, despus, se convirtieron en suministradores del guano140 que requera la
agricultura europea para seguir creciendo (a costa de la americana).
La globalizacin del comercio tambin conllev la mundializacin de las enfermedades. De este modo, la poblacin estuvo expuesta de forma continuada y se
hizo resistente, lo que mengu las epidemias muy virulentas. Un clima que favoreci
buenas cosechas a partir de 1690 tambin contribuy al crecimiento poblacional.
En cualquier caso, las sociedades humanas siguieron estando al albur del clima141,
lo que se acrecent por la prdida de soberana alimentaria.

134 La mayor disminucin en la mortalidad infantil por enfermedades infeccionas se produjo


en la dcada de 1940, en la que se desarrollaron los antibiticos. La mortalidad por estas
causas era muy importante, como prueba el hecho de que la primera guerra en la que
murieron ms personas en combate que por enfermedades fue la de 1905 entre Rusia y
Japn (Ponting, 2007).
135 En Reino Unido, la construccin de baos pblicos, parques y lavaderos para personas
pobres no lleg hasta la segunda mitad del siglo XIX (Kotkin, 2006).
136 De hecho, en China, Corea y Japn eran prcticas habituales.
137 Un 25-33% de la tierra cultivable en Europa y en Norteamrica estaba dedicada todava a
producir alimento para el ganado que tiraba de los carros y arados a nales del siglo XIX
(Heinberg, 2006).
138 Novecento, de Bernardo Bertolucci, retrata el conicto social en el mundo rural capitalista

del cambio de siglo en Europa.


139 Para nales de siglo, Reino Unido importaba una cantidad de cereales equivalente a su
tierra disponible (Gonzlez de Molina y Toledo, 2011), lo que muestra un nivel de deuda
ecolgica ya considerable con el resto del mundo.
140 Excrementos de aves marinas acumulados ricos en fsforo y nitrgeno. En 1854, el guano
supuso el 73,8% de las exportaciones peruanas (Gonzlez de Molina y Toledo, 2011). El
guano se convirti en un recurso estratgico, como muestra que el Congreso estadounidense
autoriz en 1856 a su ciudadana a apropiarse, en nombre de la nacin, de cualquier islote
rico en guano (Tanuro, 2012a).
141 A causa de las sequas, la hambruna y las enfermedades, entre Sudn y el norte de China
murieron 30-50 millones de personas en el siglo XIX. Ms que la suma de todas las personas
muertas en los enfrentamientos blicos de ese siglo (Fagan, 2007).

Figura 5.6: Productividad de los campos de trigo en Inglaterra (Smil, 1994).

288

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Por ltimo, el incremento poblacional se puede leer como una estrategia de


la poblacin ms empobrecida para sobrevivir. Tener una familia amplia era una
forma de conseguir acumular energa, en forma humana, para garantizar el sustento
bsico, mxime cuando el trabajo empezaba desde la infancia y no haba que hacer
grandes inversiones energticas previas en forma de alimento. Como vimos, esto
tambin ocurri en los Estados exactores agrcolas142.
Este incremento poblacional, en un contexto de creciente disparidad en el reparto de la riqueza, provoc tres grandes oleadas migratorias: i) En el inicio de la
Revolucin Industrial se produjo una migracin campo-ciudad en los Estados centrales143. Desde 1750, se produjo un fuerte crecimiento de las ciudades en Europa144.
Si en la anterior fase del capitalismo, la industria, en gran parte, estaba diseminada
por el mundo agrario, en este momento se concentr en las ciudades atrayendo a
la poblacin. ii) Despus se desplazaron millones de personas145, campesinos/as en
su mayor parte, desde Europa (tanto desde los Estados centrales como desde los
semiperifricos) a Amrica, especialmente a EEUU, un proceso que termin con la
crisis de 1929. Adems, hay que sumar la emigracin rusa para colonizar Siberia.
iii) Finalmente, se movilizaron millones de indios/as y chinos/as, en lo que se denomin el comercio de culis, hacia las plantaciones, minas y para la construccin de
infraestructuras en espacios perifricos y semiperifricos146, pero tambin en EEUU.
La motivacin para la emigracin del campo a la ciudad fue la misma que la
de Europa a Amrica y la que se produjo entre las regiones perifricas: el hambre
producida por la nueva sociedad de mercado y la mercantilizacin del campo147.
Desde un punto de vista macro, el fenmeno se puede leer como una vlvula de
escape de la sobreacumulacin de capital (en forma de mano de obra, en este caso)
que se estaba produciendo en Europa.
En conjunto se movieron ms de 100 millones de personas entre 1830 y 1914
(Crosby, 2006; McNeill y McNeill, 2010). Fueron movimientos de la poblacin
europea (colonizacin de Amrica, Sudfrica, Australia, Nueva Zelanda) o en los
que esta fue la fuerza impulsora (trco de esclavos/as africanos/as, comercio
de culis).

142 Apartado 3.12.


143 Empez en Gran Bretaa. En la dcada de 1820 se repiti en Blgica. En el decenio siguiente
se extendi a las provincias prusianas de Westfalia, del Rin, Berln y Brandeburgo.
144 La proporcin de la poblacin europea que habitaba en urbes con ms de 10.000 personas
pas de ser el 5% alrededor de 990, el 6% en 1490, el 10% en 1790 y el 30% en 1890.
En 1850, la mitad de la poblacin britnica viva en ciudades (Tilly, 1992).
145 De Europa a EEUU salieron 400.000 hab/ao entre 1850 y 1900, y 1 milln entre 1900 y
1914, sumando un total de 50-60 millones entre 1840 y 1914, 32 de ellos a EEUU (Wolf,
2006; McNeill y McNeill, 2010).
146 1 milln de indios/as fueron movilizados/as para trabajar en la caa como peones obligados/
as y 4 fueron a las minas (Crosby, 2006; McNeill y McNeill, 2010).
147 Adems, parte de la migracin a lugares como Australia y la Guayana francesa fue de presos/as.

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

289

Explosin urbana y ciudad-fbrica


El nmero de ciudades por encima de los 100.000 hab haba crecido ya en el siglo
XVII, antes de la aparicin de la mquina de vapor o de los telares industriales.
Londres ya haba superado el milln de habitantes en 1810, antes de que contara
con medios mecnicos de transporte o de un sistema adecuado de suministro de
agua. Sin embargo, durante el siglo XIX se produjo un cambio de escala en el
crecimiento urbano (espectacular en trminos histricos), sobre todo all donde se
estaba produciendo la Revolucin Industrial148.
Cuando hablamos de un incremento en el tamao de las ciudades, en realidad
nos referimos a una completa reordenacin espacial de los sistemas socioecolgicos,
del paso de un metabolismo agrario a uno industrial. Y no solo: este proceso fue
de la mano de profundos cambios sociales, como una mayor especializacin social,
en primer lugar porque las ciudades dependen de la disponibilidad de alimentos y
del excedente de la mano de obra agraria.
Esta explosin urbana estuvo motivada, en primer lugar, por el fuerte crecimiento demogrco y el ujo migratorio campo-ciudad. Adems, tambin hubo
otros factores desencadenantes. Uno de ellos fue que la acumulacin de capital se
focalizaba en las ciudades, entre otras cosas debido a que su construccin era (y es)
uno de los grandes negocios del capitalismo, y una de las vas fundamentales para
absorber el capital excedente149. Como con la Revolucin Industrial la reproduccin
del capital se hizo mucho mayor y ms rpida, las ciudades vivieron un crecimiento
nunca antes visto.
Los factores fsicos, no solo los socioeconmicos, fueron indispensables. Para
que este crecimiento fuese posible, tambin inuy que la agricultura aument su
productividad y que el transporte barato y en grandes cantidades a largas distancias
fue posible por primera vez en la historia de la humanidad. El transporte ferroviario
hizo posible trasladar masivamente el carbn a las grandes aglomeraciones urbanas,
lo que acentu el crecimiento de instalaciones fabriles en las ciudades, y el capital
industrial aprovech tambin la abundante oferta de fuerza de trabajo que se concentraba en ellas. As naci la ciudad-fbrica150.
Mientras que en la economa solar el abastecimiento de las ciudades requera
reas que eran 40-100 veces su tamao, en las sociedades industriales, gracias
al carbn, este espacio se vio fuertemente reducido y ocultado. Por un lado, las
minas de carbn (o los campos petroleros posteriores) solo ocupaban el 1-10%
de la supercie de las ciudades (Smil, 1994). Por otro, la disponibilidad de energa
barata permita expandir y difuminar el rea de la que se obtenan las mercancas.
Por ltimo, y no menos importante, la gestin de la nueva contaminacin no se

148 A mediados del siglo XIX, Reino Unido fue el primer pas donde la mayora de la poblacin
resida en urbes. En 1881, eran las dos terceras partes de la poblacin (Kotkin, 2006).
149 Apartado 4.3.
150 Un ejemplo claro fue Mnchester. En 1773, apenas tena 24.000 hab. En 1851 la poblacin
se haba multiplicado por ms de 10, de la cual el 66% era obrera. En las ciudades-satlite
cercanas este porcentaje llegaba al 90% (Hobsbawm, 2001a; Wolf, 2006).

290

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

contabilizaba en forma de territorio.


El fuerte y catico crecimiento urbano de las primeras dcadas de la Revolucin
Industrial agrav los problemas que ya manifestaban las ciudades, degradando
fuertemente la calidad de vida en ellas. Tambin rompi con la ciudad como
espacio delimitado. Adems, la vivienda se convirti en una mercanca ms, y la
produccin del espacio urbano tambin, y eso supuso una degeneracin adicional
de las condiciones de alojamiento de la clase trabajadora, que se vio hacinada
en barrios miserables. En Reino Unido, y luego en el resto de Europa, el estallido
urbano-industrial provoc unas tasas de mortalidad ms altas en las ciudades que
en el mundo rural, debido a las deplorables condiciones higinicas urbanas151.
Las revueltas sociales y las crticas a la expansin urbana descontrolada se
multiplicaron, alimentadas adems por el incremento de masa crtica contestataria
que implicaba una mayor concentracin poblacional152. Ante este estado de cosas,
el Parlamento britnico contempl en 1842 el establecimiento de reformas para
mejorar la salubridad y habitabilidad de las ciudades a travs de medidas higienistas (redes de abastecimiento y saneamiento de agua, retretes para las viviendas,
urbanizacin, espacios verdes). Tambin se crearon nuevos servicios, como el de
bomberos. Ese tipo de medidas fueron posteriormente aplicadas en el continente,
en la segunda mitad del siglo, sobre todo despus de las revoluciones sociales de
1848. En cualquier caso, fueron soluciones tcnicas, que no entraron en la raz de
los problemas.
En Europa, el nuevo urbanismo busc adaptar la ciudad tradicional, y sobre todo,
los nuevos crecimientos, a las nuevas demandas del capital permitiendo una mayor
movilidad y gobernabilidad153. Si hasta este momento los centros de las ciudades
haban sido ocupados por templos y palacios, desde la aparicin del capitalismo
fueron conviviendo con espacios dedicados a la reproduccin del capital154. Sin
embargo, en la joven EEUU no hicieron falta tantas remodelaciones urbanas, pues
las ciudades estaban en gran parte naciendo. Su modelo fue el de la construccin
vertical155. Este urbanismo se extendi rpidamente por EEUU, pero no as por
Europa.
Un elemento fundamental del nuevo modelo urbano fue la integracin del fe-

151 Por ejemplo, distintas epidemias de clera provocaron una elevada mortandad a partir de
1830 (Naredo, 2000).
152 Una de sus expresiones fue la creacin de huertos urbanos (al tiempo que se eliminaban
las parcelas agrcolas del entorno metropolitano).
153 En Europa, el modelo del nuevo urbanismo fue el de los planes Haussmann para Pars, que
se desarrollaron entre Napolen III (1852-1870) y la Larga Depresin. El objetivo era dotar
al espacio de movilidad en todos los sentidos mediante la creacin de amplios bulevares, con
entramados ortogonales y vas diagonales y de circunvalacin. Haussmann ejecut tambin
importantes operaciones quirrgicas en la ciudad tradicional (demoliciones y aperturas de
nuevas vas), para mejorar la circulacin y sanear los barrios marginales internos, promoviendo asimismo el cambio de su poblacin (desplazar a las clases peligrosas), as como el
control del territorio urbano por las fuerzas del orden, llegado el caso.
154 Apartado 4.10.
155 En 1895, se construy el primer rascacielos en Nueva York.

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

291

rrocarril, que permiti conectar las distintas ciudades entre s, aparte de unicar los
mercados nacionales, acelerando el ujo de mercancas. Hacia el ltimo tercio de
siglo, el transporte urbano electricado (tranvas156 y, ms tarde, metros157) aceler
an ms las profundas transformaciones que acontecan en las ciudades. El transporte urbano y el ferrocarril sentaron las bases del urbanismo moderno.
A nales del siglo XIX, empezaron a aparecer los primeros automviles en las
ciudades europeas, americanas y japonesas. El automvil, por su exibilidad, iba a
suponer un salto cualitativo en las posibilidades de desplazamiento por el territorio,
en este caso, de carcter individual, y una nueva exaltacin de la velocidad, pero
dichos cambios no se produjeron masivamente hasta el nuevo siglo, lo que abordaremos en el siguiente captulo. En el siglo XIX los automviles que circulaban
por las ciudades eran una rara avis, un producto de lujo. En la misma poca, pero
siendo un invento posterior al automvil, irrumpi en las ciudades la bicicleta. Una
nueva mquina sencilla, a escala humana (incluso en su velocidad) y de una gran
eciencia energtica.
A estas profundas mutaciones en el plano de la comunicacin que transformaron
el urbanismo, se sum el telgrafo, que dot de nuevas conexiones comunicativas
a los ncleos urbanos, permitiendo una mejor conexin de los mundos nancieros.
La progresiva iluminacin nocturna trastoc el protagonismo que los ritmos
naturales haban tenido hasta entonces. La nueva vida nocturna ampli la diurna.
Con la luz en las calles cambiaron muchas cosas: el tipo de ocio, la seguridad, los
horarios laborales, etc.
La expansin del orden urbano europeo tambin afect a sus colonias. Se desarrollaron extensiones de las principales ciudades del mundo colonial a lo largo del
siglo XIX, que se conocieron como la ciudad europea, con una trama parecida
a los nuevos crecimientos de sus homlogas dominantes en las metrpolis. Pero,
sobre todo, se desarrollaron las ciudades portuarias, en ocasiones de nueva creacin,
que permitieron las exportaciones de las materias primas y las importaciones de
los productos manufacturados de las metrpolis respectivas. Adems, en el ltimo
tercio del siglo XIX, se crearon considerables trazados de ferrocarril en los territorios
perifricos bajo dominio colonial. Dichas redes tuvieron como objetivo facilitar el
transporte de exportacin e importacin.
Finalmente, en la ebullicin poltica y social de la segunda mitad del siglo XIX, el
socialismo utpico formul sus propuestas de ciudad, generando un amplio debate
al respecto. Las ideas principales iban en la direccin de integrar la vida urbana
y campesina para poder disfrutar de las ventajas del campo y la ciudad, aunque
muchas propuestas resaltaban la necesidad de abandonar la ciudad existente y
empezar de nuevo. Algunos de estos proyectos se llegaron a desarrollar en EEUU,
donde diversas colonias utpicas sobrevivieron hasta el siglo XXI158.
156 Anteriormente existieron tranvas tirados por caballos.
157 El metro de Nueva York se inaugur en 1904.
158 A nales del siglo (1898), Howard plante la idea de la Ciudad Jardn, de unos 30.000 hab,
que permitira preservar la esencia de la ciudad integrndola en el entorno rural y dotndola
de autogestin y autoabastecimiento. Esta propuesta tendra amplia difusin en el mundo

292

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

5.7 La fe en el progreso y el dinero


como imaginarios centrales
Como venimos analizando, para ejercer la dominacin, el control de las palabras,
de los imaginarios, ha sido clave. En el siglo XIX, los discursos del dominio de clase,
colonial (que en realidad tambin era de clase), de gnero y sobre la naturaleza se
adaptaron a las nuevas realidades crecientemente laicas de la modernidad europea.
Una vez ms, los patrones de control de las personas y del entorno se entrelazaron
con justicaciones que los englobaban a todos. En este aparado continuamos donde
dejamos la evolucin de la Modernidad159.

El progreso permite legitimar las relaciones de dominacin


Ya hicimos referencia al mito del progreso. Con la llegada del capitalismo fosilista,
este mito se vio fuertemente reforzado y adquiri denitivamente caractersticas
religiosas, como la promesa de la salvacin, responder a las ltimas preguntas, ser
un mecanismo de control de la subjetividad social, y la creencia en la sabidura de
los expertos (los cientcos) y la ignorancia del resto de creyentes. El progreso se
convirti en un elemento central de justicacin de la dominacin sobre los seres
humanos y la naturaleza. Un progreso que era, por supuesto, econmico y tecnolgico, pero que se usaba como sinnimo de civilizacin. Su principal indicador era el
monetario, pues todo lo reduca a dinero. No haca falta argumentar: el progreso era
algo bueno en s mismo, aunque no estuviese claro ni su n ni su direccin. Es ms,
no importaba que tuviese consecuencias negativas en el presente (como el paro),
pues prometa un futuro mejor. Se convirti en un consenso social incuestionable
que pareca exento de carga poltica. Lo mismo le ocurri a otros trminos, como
energa, que pas a ser una magnitud fsica neutra, desprovista de todo proceso
de lucha alrededor de su control, ni de cualidades, todas igualmente positivas.
Hablar de progreso es hablar de velocidad, de aceleracin creciente. Si durante el
capitalismo agrcola el ritmo de la historia, de los cambios sociales, haba aumentado,
con el fosilista lo hizo mucho ms. Esta aceleracin (en el transporte, en el trabajo)
fue valorada como un bien en s mismo, aunque implicase una fuerte inestabilidad
social y buscase satisfacer solo las necesidades del capital.
El progreso estaba empapado de valores capitalistas, el primero de todos, la competitividad. Es difcil pensar que fuese una coincidencia el nacimiento de las teoras
darwinistas sobre la competitividad en la evolucin de las especies, su extensin
social y la Revolucin Industrial.
No fue solo el mito del progreso el que se aanz con la Revolucin Industrial,
sino tambin la idea de crecimiento sin n, que tendra un gran desarrollo posterior, como veremos. Un crecimiento irrefrenable que basaba su credibilidad en
anglosajn en el siglo XX, eso s, reconvertida a la lgica de produccin capitalista del espacio
y destinada a las clases medias.
159 Apartado 4.6.

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

293

la tremenda productividad conseguida por la utilizacin de la energa fsil como


multiplicador del trabajo humano, forzando los ritmos y restricciones naturales.
Un crecimiento sustentado en la produccin (cuando en realidad la economa se
basaba en la extraccin de recursos naturales y la apropiacin del trabajo ajeno) y
el consumo en ascenso. El mito del movimiento perpetuo.
El uso de mquinas movidas por carbn se percibi como el elemento clave para
la consecucin del progreso. Esto convirti la mquina en un componente esencial
de la nueva religin productivista. La veneracin de la triloga ciencia-tecnologamquina releg cualquier consideracin sobre los impactos, medioambientales y
sociales, locales y mundiales, que su expansin irrefrenable propiciaba. No se analizaron cada uno de los avances tecno-cientcos, sino que se juzg al todo. Y el juicio
fue inapelable: el avance cientco era bueno por naturaleza. Como dice Thuillier
(1995), otras civilizaciones haban inventado mquinas, pero solo el capitalismo invent la Mquina, que automatiz de forma implacable la vida colectiva. El universo
de la Megamquina que denuncia Mumford (2006) se empez a conformar en el
siglo XIX europeo, y termin de cristalizar con alcance planetario en el siglo XX.
La mquina se convirti en la imagen del mundo, que se represent como un
gigantesco sistema de engranajes. Y si la mquina vive para trabajar, por qu no ha
de ser esa la funcin del ser humano en la vida? As, en el seno de esta sociedad
aparece el hombre organizacional (...) caracterizado por las mismas cualidades que
las de la mquina a quien sirve: regularidad mecnica, programacin, obedecer
instrucciones, delegar y no asumir responsabilidades, no identicarse con las necesidades de las otras personas, limitar las respuestas a lo inmediato... y nalmente
eliminar los sentimientos, emociones y dudas morales que puedan interferir con la
ejecucin de su trabajo (Cendra, 2007).
La fe en el progreso y en la Mquina fue compartida por las lites capitalistas y
por el movimiento comunista. Solo se rompi en las sociedades primitivas y por
movimientos como el ludita160 y, aun en estos casos, el avance tcnico tambin
gener fascinacin en varias ocasiones. El marxismo, si bien desvelaba los mecanismos de explotacin subyacentes a la lgica del capital, mantena una visin del
proceso productivo separada del mundo fsico (el marxismo, dicho irnicamente,
no era lo sucientemente materialista). El desarrollo de las fuerzas productivas
que veneraba161 era otra criatura del mito del progreso. Este enfoque productivista
se reforzara an ms en el siglo XX.
Al reforzamiento del mito del progreso en esta etapa ayudaron distintos factores.
160 El ludismo se resisti, mediante la accin directa, a la introduccin de maquinaria durante
las primeras dcadas del siglo XIX. El movimiento no estaba en contra de la tecnologa en
s, sino contra los cambios sociales que acarreaba bajo el paradigma del capitalismo fosilista,
es decir, la destruccin de empleos y la prdida de autonoma.
161 Marx (1974) y Marx y Engels (1975) ensalzaron el carcter productivo de la industria y
propugnaron que el desarrollo de las fuerzas productivas, junto con la lucha de clases,
acabara rompiendo la envoltura capitalista que dicultaba su avance, lo que traera el socialismo. Era tanto como decir que no solo no haca falta menos desarrollo tecnolgico y
maqunico, sino an mucho ms para alcanzar la sociedad sin clases y la desaparicin del
Estado.

294

HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

Por ejemplo, en 1751 se public la Enciclopedia, con una clara vocacin cientca,
de recoleccin de toda la informacin disponible. Pero, como no poda ser de otra
forma, tambin tuvo un marcado carcter ideolgico caracterizado por la fe en el
progreso que se conseguira a travs de la razn. Otro ejemplo fueron las Sociedades
Mecnicas, que se fundaron en Europa en el siglo XVIII. Pero probablemente el
elemento central para la extensin del mito del progreso y del maquinismo fue que
la Revolucin Industrial dot al ser humano, ms en concreto al de los territorios
centrales, de una potencia nunca antes conocida que le permiti concebir la ilusin
de divorciarse de los condicionantes del entorno.

Una mayor desconexin de la naturaleza


Una de las consecuencias ms importantes de esta ideologa del progreso fue
que reforz la desconexin de las sociedades humanas de la naturaleza, profundizando el trnsito que haba empezado con las primeras sociedades dominadoras162.
Esta fue la etapa en la que, denitivamente, los elementos del mundo natural, que
haban sido sagrados, se convirtieron en meros factores de produccin de bienes.
Como vimos en el captulo anterior, los sicratas haban postulado que el
ser humano produca los recursos en lugar de apropirselos de la naturaleza. El
siguiente paso lo dieron los economistas clsicos, de Smith (1723-1790) a Ricardo
(1772-1823). Plantearon que los factores de creacin de riqueza eran el trabajo y
el capital, relegando la tierra (la naturaleza) a un segundo lugar. De la energa ni
se hablaba. Para ello postularon que el capital poda sustituir a la naturaleza y al
trabajo humano como fuente de riqueza. La herramienta clave era la inversin en
maquinaria. As, el medio ambiente termin siendo algo compuesto por recursos
todava no valorados, apropiados o producidos, y por residuos que ya no tienen
valor163 (Naredo, 2006a, 2009b). Otros economistas clsicos, como Malthus (17661834) o Stuart Mill (1806-1873), concibieron la naturaleza como un limitante hacia
el crecimiento continuo. Es decir, el crecimiento todava se conceba dentro de
los lmites de la naturaleza en el siglo XIX, pero ya se postul que el crecimiento
continuo era deseable y necesario para el sistema.
As, como la produccin se convirti en la generacin de benecios monetarios,
empez a dar lo mismo producir alimento que armamento. Del mismo modo, el
agua abundante y limpia no era riqueza, pero si escaseaba y estaba contaminada,
dando lugar a un mercado de agua potable, s. Adems, como producir era bueno en s mismo, no hubo ningn inters en poner contrapesos al desarrollo de la
economa, es ms, el progreso se identic con la transformacin de la naturaleza.
Otra consecuencia del pensamiento neoclsico fue que, al no incluir lo que costara
reponer los materiales, sino solo su extraccin, se invisibilizaba la degradacin del
planeta y la injusticia generacional consiguiente. As, se ahond en el divorcio de
la valoracin monetaria del coste fsico.
Un elemento fundamental del progreso en la etapa industrial fue la ruptura
162 Apartados 3.7 y 4.6.
163 Como la produccin se basaba en el consumo de recursos naturales a una tasa muy superior a su velocidad de reproduccin, ms que de produccin cabra hablar de destruccin.

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

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del concepto de lmite, especialmente aplicable a los lmites ambientales. El ser


humano, con el intelecto y con una energa que se le antojaba innita, se senta
capaz de todo. En este sentido, el nuevo metabolismo dej de estar centrado en
una concepcin estacionaria y cclica, y encar un crecimiento innito gracias a los
combustibles fsiles.

El eurocentrismo como forma de legitimacin del colonialismo


En el siglo XIX, la Modernidad se hizo hegemnica a escala global, como resultado del dominio prcticamente planetario alcanzado por Europa, aunque no siempre
impregn al conjunto de sus sociedades. El eurocentrismo ahond en la idea de la
superioridad europea sobre otras sociedades, dinmica que ya se haba iniciado en
los siglos precedentes, pero que culmin en el siglo XIX con la Revolucin Industrial164. Pareca como si nada se pudiera hacer contra la civilizacin y la potencia
de la gran industria165. Como hijo de la Modernidad, el eurocentrismo consisti en
una visin dual de la realidad (irracional-racional, tradicional-moderno, primitivocivilizado, mtico-cientco, no europeo-europeo), a lo que sum la naturalizacin
de las diferencias sociales a travs del concepto de raza, que se volvi clave. Toda
la diversidad del sistema-mundo se simplic en pocas identidades culturales: negra, oriental, india o mestiza, todas ellas supeditadas a la blanca. En todo
caso, entre la poblacin no blanca haba categoras. As, la poblacin subsahariana
o americana era, simplemente, primitiva, mientras la asitica tena una categora
superior, la de oriental. De este modo, en la segunda mitad del siglo XIX se fue
aanzando tambin la nueva dualidad Occidente-Oriente, que se hizo ms patente
al ir llegando el siglo XX y a lo largo de l.
Esto implic la naturalizacin de una doble legislacin y tica: mientras que en
Europa las relaciones internacionales se estructuraban en trminos como tratados
de amistad o tregua, en las Periferias eran saqueo o violencia. Es decir, que la
dualidad de legal-ilegal en Europa no se aplicaba en las Periferias y a sus poblaciones
no se les reconocan derechos civilizatorios. El racismo se rearm como una de
las dinmicas bsicas de estructuracin de las jerarquas en el sistema mundo: El
racismo no es instrumental a una lgica de acumulacin capitalista; es constitutivo
de la acumulacin capitalista a escala mundial (Grosfoguel, 2006).
El eurocentrismo incorporaba, de forma subordinada a su lgica, a otras estructuras de poder local. El caso de India fue quizs el ms paradigmtico por su
tamao, pero no fue el nico. En India, el dominio britnico subsumi de manera
dependiente a las lites locales en el control de esta enorme colonia y el ejrcito
colonial tuvo un fuerte componente autctono, participando en expediciones externas de conquista e imposicin del orden.
La introduccin de la discriminacin tnica se sum a las relaciones de explotacin de clase. De este modo, fueron trabajadores chinos quienes construyeron los
ferrocarriles estadounidenses, e indios quienes trabajaron en las minas sudafricanas
de Reino Unido.
164 Apartado 4.6.
165 Una novela que reeja esto es Hacia los connes del mundo, de Harry Thompson.

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

En el marco de la ideologa del progreso, el camino europeo se concibi como


el nico camino posible (ya no solo deseable) por los pueblos: nada se poda hacer
contra la civilizacin y el poder de la industria. La evolucin histrica se tornaba tan inexorable y universal como las leyes de la mecnica. El resto de pueblos
estaba en algn estadio del pasado europeo. Fue a nales del siglo XVIII cuando
se reescribi la historia de Europa marcando una evolucin concatenada, como
si tuviese una identidad cultural histrica, desde la Grecia clsica hasta la Europa
(noroccidental166) moderna, pasando por el Imperio romano y la Edad Media. Una
sucesin de acontecimientos que borr cualquier inuencia oriental, as como la
propia historia del resto de pueblos del planeta (Dussel, 1995, 2007).
Es ms, a lo largo del siglo XIX, especialmente en su segunda mitad, una vez
que qued abolida la esclavitud, la colonizacin se present como una manera de
reparar los daos de la trata. Esto es, acab siendo lcito destruir sociedades enteras,
ya que se haca por su bien: fuera de la Modernidad no haba valores y culturas
que mereciese la pena conservar, sino un montn de culturas tribales y religiones
mticas que deban ser transformadas hacia la racionalidad. No haba relaciones de
poder y sometimiento en la organizacin social y Centro-Periferias, sino un natural
discurrir de la historia. De este modo, no solo se consigui justicar el imperialismo,
sino que un nmero suciente de personas viajasen entusiasmadas a las colonias
para su administracin y explotacin. Tambin hubo otros dos argumentos menos
sutiles (y de plena actualidad) para justicar el expolio: i) el crecimiento continuo
de la acumulacin y la produccin requiere nuevos mercados que o se conquistan
o supondrn la decadencia de la metrpoli, y ii) si Reino Unido (sustityase por el
nombre de cualquier otra metrpoli) no coloniza, lo harn otras potencias, pero
con menos talento y con valores menos nobles.
Este tipo de justicaciones mostr un importante cambio social. Mientras que
la colonizacin espaola y portuguesa de Amrica se hizo en nombre de la cristianizacin de la poblacin (aunque tambin, en parte, del progreso), la colonizacin
britnica y francesa de frica y Asia se hizo para llevar el progreso. La religin qued
desplazada como principal elemento de articulacin de los imaginarios colectivos
y fue sustituida por el progreso y la ciencia.
Todo esto implic que Europa alcanzase el monopolio de la creacin de subjetividades. Por ejemplo, el mtodo cientco se convirti en el nico vlido para
conseguir el conocimiento. Pero no solo eso, sino que los pueblos no europeos
acabaron aceptando las falsas identidades que les haban asignado, renunciando as
a su propio pasado. Este proceso lleg menos lejos en Asia, con un pasado cultural
y poltico que no poda ser aplastado, entre otras cosas, porque estaba escrito, pero
se despleg de forma abrumadora en Amrica, frica y Oceana.
Adems, este nuevo discurso de legitimacin colonial se elaboraba tambin para
consumo interno de las sociedades europeas, en una etapa en la que el poder del
capital y del Estado eran crecientemente contestados por un movimiento obrero
que se estaba convirtiendo en un actor poltico antagonista de primer orden, al que
166 Por ejemplo, Hegel (1770-1831) defendi abiertamente el eurocentrismo, sosteniendo que
la Europa germano-anglosajona del norte era el n de la historia (Dussel, 2007).

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

297

era preciso desactivar e integrar de algn modo en el sistema. No hay que olvidar
que la clase obrera era, en general, la carne de can que pona sus cuerpos para
la conquista colonial en los ejrcitos de leva que estaban siendo instaurados por
los Estados-nacin.
Sin embargo, el movimiento obrero sostuvo, en general, un discurso antiimperialista, aunque sus prcticas fueron bastante corporativas. Esto motiv que la nica
forma de que se aceptase el costo (en ascenso) del dominio colonial por las clases
oprimidas en las propias metrpolis fuese, adems de la creacin de un imaginario,
que estas participasen tambin, de alguna forma, de los benecios del dominio
colonial a travs de la construccin del Estado social, sobre lo que volveremos ms
tarde. Solo as se podan asegurar las lites europeas, no sin fuertes tensiones, el
apoyo de sus sociedades al expansionismo planetario, clave para seguir creciendo
y acumulando capital y poder.

Y, una vez ms, el patriarcado


Desde el inicio del capitalismo, el patriarcado haba seguido un proceso ascendente, una vez que se dominaron las resistencias y avances hacia la igualdad
previos (recordemos la Caza de Brujas167). Probablemente, el punto lgido de esta
escalada fue la poca victoriana, en la que el cnit de la industrializacin basada en
el carbn y el colonialismo britnico coincidi con las mayores tasas de represin
de las mujeres. Esta represin se concret especialmente en la progresiva relegacin
de las mujeres a las tareas domsticas, una vez pasada la primera etapa de la industrializacin, y en el control de sus cuerpos. Ya vimos que, como consecuencia del
inicio de la Revolucin Industrial, se produjo una primera crisis de los cuidados. Para
afrontarla, en esta poca se termin de implantar la visin de que los dos sexos eran
naturalmente distintos y el femenino, inferior. As, el ama de casa fue creada por el
capitalismo para resolver la reproduccin de la fuerza de trabajo de forma gratuita.
Las mujeres, que en principio realizaron las labores de cuidados en el hogar
propio como podan, al tiempo que mantenan el trabajo agrcola, fabril, sirviendo
en casas ajenas, etc., poco a poco fueron siendo relegadas nicamente al mbito
domstico168. Esto implic su creciente sometimiento poltico y social. Con el
avance de la industrializacin, la familia qued denitivamente como el espacio de
los cuidados, conforme fueron desapareciendo otros ms comunitarios previos. Y
en la familia fueron las mujeres quienes se tuvieron que encargar de estas labores
bsicas, por lo que les impusieron socialmente dos valores bsicos: amor y sacricio.
As se fue construyendo el modelo hombre ganador de pan / mujer ama de casa,
aunque esto no se termin de consolidar hasta el siglo XX169. Este modelo no solo

167 Apartado 4.7.


168 Esto se llev a cabo con un conjunto de polticas como la expulsin de las mujeres de las
fbricas mediante distintas leyes de proteccin y la institucin del matrimonio (Federici,
2014).
169 El trabajo domstico se convirti en un contenido bsico que se enseaba en las escuelas a
las nias: se llev a cabo tambin una campaa ideolgica que convertira el hogar en un
centro de produccin y de reproduccin de la fuerza de trabajo (Federici, 2014).

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

supuso un fuerte chantaje emocional a las mujeres, sino tambin la usurpacin de su


capacidad de decidir sobre su tiempo, pues los cuidados no conocen horarios. Este
cnit patriarcal coincide, una vez ms, con el del sometimiento de las clases bajas.
Asimismo, el cambio en los mtodos de alimentar, transportar y alojar a una
poblacin recientemente industrializada profundiz la separacin del espacio pblico (masculino) y el espacio privado (femenino). Estas esferas pblica y privada
funcionaron con lgicas distintas. Lo pblico (el mercado y el poder poltico) se
rigi por el culto al benecio; y la esfera privada, a la que fue quedando recluido
progresivamente el mbito de los cuidados, se supedit a la primera.
En la construccin de la idea de progreso, los pensadores masculinos europeos
del siglo XIX, en su inmensa mayora, no valoraron el trabajo no asalariado de las
mujeres, las tareas de produccin y reproduccin de la vida, pues estas se consideraban al margen del mercado y de carcter no productivo. Es ms, eran calicadas
directamente como improductivas, y no tenan consideracin social. Era algo que
se daba por hecho y sin mayor trascendencia econmica ni poltica. Como la fuente
de riqueza era el trabajo (industrial) y el capital, todo lo que se saliese de ese marco
no tena valor. Como resultado, desde la industrializacin, el trmino trabajo quedara cautivo para designar el trabajo en el mercado, haciendo una equivalencia
entre trabajo y trabajo asalariado170 (Carrasco, 2009). Es ms, solo quienes tenan
salarios fueron sujetos de derechos de ciudadana. Con ello se solidicaban nuevas
dualidades: econmicono econmico, produccin-reproduccin.
Aunque el marxismo s abord (de forma colateral) el papel que cumplan las
mujeres en la reproduccin de la fuerza de trabajo (como tambin lo hizo Smith), no
resalt la importancia trascendental del trabajo que realizaban en la esfera privada
para el mantenimiento de la vida y de la sociedad. La sobrevaloracin del desarrollo
de las fuerzas productivas le cegaba. El nfasis en la esfera de la produccin no
permita analizar ni valorar la de la reproduccin, una dicotoma articial que (casi)
exclua a uno de sus polos. Nuevamente, con las mujeres ocurri algo similar a lo
que sufra la naturaleza.

Homo economicus: el dinero como centro de la sociedad


Ya desde el Renacimiento europeo se pudieron detectar seales que apuntaban a
que el nuevo poder del dinero estaba realizando cambios en el imaginario colectivo.
Por ejemplo, el cristianismo rompi con el tab de la usura; se plante un retorno
a otra poca, la caracterizada por el dinero-moneda de la Grecia y la Roma antiguas171; o el dinero emergi como un tema central de la literatura172. Sin embargo,
solo con un uso masivo de la energa se cre una sociedad condicionada por el
170 Hasta ese momento no hubo una distincin clara entre las actividades productivas y el resto
(Naredo, 2006a), el trmino de trabajo designaba la actividad que implicaba sinsabores o
fatigas (Gorz, 2008).
171 Apartado 3.4.
172 Como lo ejemplican las obras de Shakespeare (1564-1616) o el poderoso caballero es
Don Dinero de Quevedo (1580-1645).

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

299

mercado. nicamente fue posible tras la destruccin de las formas de vida y trabajo
que articulaban las comunidades tradicionales, as como de su cultura campesina.
Y esto se produjo fundamentalmente en los espacios planetarios afectados por la
Revolucin Industrial. Analicemos a continuacin en qu consistieron estos cambios.
En esta poca naci el ideal del Homo economicus. El Homo economicus tiene por
motivacin fundamental la persecucin del dinero y el poder. Es el ser humano
subyugado a la necesidad de circulacin y reproduccin del capital. Su ideal es la
hipercompetitividad a travs del mercado y la independencia. Es un ser insaciable
y racional, que toma las decisiones en base a la relacin coste-benecio.
El nico objetivo del capitalismo es el crecimiento del capital, lo que supuso que
el dinero se fuese convirtiendo en un n en s mismo. Esto sucedi por primera
vez en la historia, ya que antes el dinero era un medio para conseguir los bienes y
servicios necesarios173, pero, con el capitalismo fosilista, se convirti en el medio por
antonomasia, no solo para la produccin y el consumo, sino tambin para detentar
el poder, o para sobrevivir en el mercado a travs de la multiplicacin y la acumulacin del capital. Una forma de ver esto es que el precio y el valor de las cosas se
terminaron convirtiendo en equivalentes. Otra, que los dos extremos sociales de la
posesin de dinero (la avaricia y la pobreza) se tornaron en dos caras de la misma
moneda que empezaron a convivir socialmente sin mayores contradicciones, pues
son la muestra de la importancia fundamental de acumular capital (Lietaer, 2000).
Ya vimos cmo un elemento bsico de la economa, sobre todo antes de las
sociedades dominadoras, era la reciprocidad174. Esta es una relacin econmica que
crea tejido social. En contraposicin, una economa que necesita mercantilizar el
mximo de relaciones para sostener su necesidad de crecimiento limita la reciprocidad y maximiza el intercambio utilitarista. En consecuencia, diluye la comunidad
en individuos.
El ser humano, en sociedad, acta motivado por mantener (o aumentar) su
signicacin social, lo que le permite existir socialmente, tener unos lazos afectivos
bsicos para su bienestar. En todas las sociedades se han usado los bienes materiales
para este n como elementos simblicos. Sin embargo, su uso ha variado a lo largo
de la historia, de modo que, como veamos, en sociedades donde lo reconocido era
compartir los recursos, este era el comportamiento mayoritario. En una sociedad
capitalista, la posesin de bienes se fue convirtiendo en el medio fundamental para
obtener reconocimiento social. En este sentido, Bourdieu (2000) plantea que, entre
los recursos que tenan las personas disponibles para su desarrollo social (econmicos, como el dinero; culturales, como ttulos universitarios; y sociales, como redes de
amistad), los econmicos fueron desempeando un papel preeminente y, adems,
sirvieron de llave para el resto (y el resto, para acumular ms dinero). As, desde la
perspectiva social, el dinero tambin fue un n en s mismo.
Bajo esta mirada, Simmel (1999) propone que el dinero se convirti en el
173 Por ejemplo, Aristteles y Platn, representantes culturales de uno de los pueblos que
inventaron la acuacin de moneda, estaban muy lejos de considerar el dinero como algo
bueno, ms bien todo lo contrario.
174 Apartado 1.1.

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

sustituto tcnico de Dios, pues devino en el canal por el que se intermedian las
relaciones humanas y explica el n ltimo de las cosas. La consecucin de dinero
se convirti en el eje moral director de la sociedad, desplazando progresivamente
de este papel a las religiones (aunque sin relegarlas totalmente). El papel de las religiones se desdibuj no solo por el avance de la ciencia y el progreso, sino tambin
por el del dinero.
El dinero, aunque tiene cualidad (puede tener ms o menos liquidez175, por
ejemplo), a efectos sociales solo tiene propiedades cuantitativas (cunto dinero se
posee o se puede movilizar). Con la entronizacin del dinero como el valor supremo a nivel social se termin conformando un mundo en el que todo se traduce
en valores cuantitativos (cunto vale?) y perdi su cualidad. De este modo, un
mundo intersubjetivo se convirti en un mundo objetivo, regido por la oferta y
la demanda. Y esto encajaba perfectamente con la visin cartesiana de la realidad
cuanticable.
En ese mismo sentido, todo aquello que no tena valor para el mercado, simplemente, fue dejando de tener valor. En un sistema en el que el dinero se estaba
convirtiendo en la medida de todas las cosas, lo que no era cuanticable (preferentemente en dinero) perdi su valor cualitativo. As quedaron excluidos los
sentimientos y las emociones de la comprensin del mundo y, en parte, de lo que
es til y necesario para la humanidad (hasta que fueron mercantilizados a travs
de la publicidad en el siglo XX, como veremos).
Y, como el dinero era el n ltimo, los medios para conseguirlo se convirtieron en las cualidades bsicas de las nuevas personalidades: tendencia compulsiva
hacia el trabajo, pasin por el ahorro, racionalidad, sentido del deber, disposicin
para convertir la propia vida en un medio para la reproduccin del capital. Todo
termin conjugndose en la visin del enriquecimiento como seal inequvoca de
xito social.
Como dijimos, el trabajo se convirti en algo distinto de las actividades de
subsistencia, de reproduccin y de cuidados. As, el trabajo fue dejando de tener
sentido en s mismo, algo que haba sido natural en las sociedades forrajeras y
agrcolas176, para tenerlo solo como medio de consecucin de dinero. Y no solo
eso, sino que las horas de dedicacin laboral aumentaron de forma importante, en
paralelo a que lo hicieron los ritmos de trabajo marcados por el reloj.
La concepcin del trabajo como meta social hizo que la poblacin empobrecida,
en lugar de pedir alimento o justicia, pidiese trabajo, y que los capitalistas, en lugar
de destruir los medios de subsistencia de la poblacin, se convirtiesen en creadores
de puestos de trabajo. En esta lnea, el trabajo, la venta de la fuerza de trabajo,
se convirti en una lucha competitiva entre personas que se fue trasladando a las
relaciones sociales ms all de las laborales. O, como dice Gorz (2008), el capital
extingue el 'trabajo' masivamente mientras exige que cada uno se bata contra todos
175 Es la capacidad del dinero de ser aceptado como medio de pago. Por ejemplo, un billete
tiene mucha liquidez (lo acepta todo el mundo como medio de pago), pero una accin
tiene mucha menos.
176 Apartados 1.1 y 2.3.

LA TECNOLOGA Y EL CARBN PERMITEN A EUROPA DOMINAR EL MUNDO

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los dems para obtenerlo a cualquier precio. De esta forma, la identidad personal
se empez a desarrollar en parte como alteridad respecto al resto de personas
fomentando el individualismo. Pero la competitividad laboral tambin implic una
lucha interna entre el cuerpo y la mente. Un cuerpo que deba ser disciplinado para
convertirse en una mquina de trabajar.
En este sentido, lo que hasta ese momento haba sido un mundo ms o menos
seguro, en el que el nacimiento marcaba gran parte de la vida, se convirti en un
espacio de lucha y competencia para conseguir los recursos mnimos, lo que provoc
situaciones personales de inseguridad y angustia. Para taparlas, tanto en el plano
fsico (consecucin de recursos monetarios) como psicolgico (huida), el trabajo
compulsivo cumpli un papel importante (Fromm, 2008).
Las personas se convirtieron en elementos de produccin sobre los que
operaban las leyes inexorables del mercado, con lo que se quitaron implicaciones
ticas y emocionales a su explotacin, se cosicaron. Las personas se convirtieron
en mercancas en sus relaciones entre s (Marx, 1974; Fromm, 2008). Adems, la
intermediacin del dinero distanci produccin y consumo, desconectando causas
de efectos, olvidando la justicia y los impactos del mercado.
El capitalismo, conforme consigui articular los mercados internos, fue creando
una sociedad hedonista que obviaba las implicaciones del consumo. Mientras una
economa M-D-M' puede tener como objeto la satisfaccin de las necesidades
humanas respetando los lmites del planeta, una economa D-M-D' tiene como
fundamento nico la maximizacin del capital. No importa que los bienes y servicios puestos en el mercado satisfagan necesidades o deseos, lo que cuenta es que
tengan demanda. Como las necesidades humanas son limitadas, como veremos,
los bienes y servicios que se pusieron en el mercado terminaron enfocndose ms
hacia los deseos, en muchos casos, creados.
De este modo, lo exterior, el resto de seres humanos y la naturaleza, se fue convirtiendo en algo susceptible de ser explotado al servicio del deseo individual. Y, por
supuesto, esto redund en una prdida y debilitamiento de lazos de apoyo mutuo
sociales. No desaparecieron las labores de cuidados, pero se invisibilizaron ms y se
reforzaron las relaciones de dominacin en ellas. No es que no hubiesen existido
ambicin y avaricia antes del capitalismo, es que el capitalismo y el pensamiento
que lo acompa desde su nacimiento, la Modernidad, graticaron fuertemente
estos comportamientos penalizando los ms cooperativos, a la vez que hacan ms
fcil esta explotacin al ocultar sus efectos.
Otro de los elementos clave fue la veneracin de la juventud, de la eterna juventud. Pareca como si el Homo economicus irrumpiera en escena como por ensalmo,
sin ni siquiera tener que pasar por los cuidados de la niez, y desapareciera tambin
sin dejar rastro, sin que tenga que cuidar ni ser cuidado antes de morir. De este
modo, la muerte fue desapareciendo de la escena pblica177 o se banaliz. En todo
caso, este aspecto se desarroll sobre todo en el siglo XX.
Para el sostn de todo esto, el capitalismo cre varios mitos. Uno fundamental
177 En el siglo pasado se ha producido la creciente disolucin social de los ritos del duelo y el
declive de la solemnidad funeraria.

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HISTORIA DE LA HUMANIDAD DESDE EL PAPEL DE LA ENERGA (PERO NO SOLO)

fue el de la bondad del mercado. Un mito que no se sostiene, ya que los supuestos
sobre los que se estructura el mercado ideal son imposibles: competencia perfecta
entre los agentes que compran y venden, que no tienen capacidad para inuir en
los precios ms all de la oferta y la demanda, y que, adems, tienen una informacin perfecta de los mercados presentes y futuros. Pero no fueron solo mitos, sino
tambin coacciones psicolgicas. Entre ellas una fundamental fue la de la deuda: la
obligacin moral de devolver las deudas se implant como un elemento determinante de control social, obviando que los grandes capitales pueden funcionar sin
tener que devolver esas deudas y nancindose sin tener que contraerlas.

5.8 Resistencias al capitalismo:


revueltas campesinas, indgenas, esclavas,
de mujeres y obreras
Las resistencias a un capitalismo que estaba en expansin ocurrieron, al menos,
en tres espacios: i) en el mundo agrario de las regiones centrales, uno de cuyos
ejemplos paradigmticos fue la Revolucin francesa; ii) en el mundo industrial,
donde naci un potentsimo movimiento obrero que cambi el mundo; iii) en las
regiones perifricas, en forma de luchas contra la coloni