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UMA PAUTA PARA A ANTROPOLOGIA PSICOLGICA

ROBERT A. LEVINE
Traduo: Cristopher Feliphe Ramos

A promessa da antropologia psicolgica reside em seu papel como uma ponte entre a
cincia social e a psicologia, como um meio de integr-las na teoria e na pesquisa. Seus
objetivos deveriam consistir na reconstruo da antropologia em fundamentos psicolgicos e
culturais firmes, a reviso da psicologia luz das evidncias de todas as partes da
humanidade, e o lanamento de programas de pesquisa psicossocial que produzam
conhecimentos que nos levem a uma compreenso mais aprofundada, bem como a diretrizes
(polticas e tericas) mais sbias.
Hoje em dia a antropologia psicolgica no est desenvolvendo todo o seu potencial.
A Sociedade para a Antropologia Psicolgica (SPA) est seguramente estabelecida dentro da
Associao Americana de Antropologia e publica um peridico bastante estimado, o Ethos,
mas o campo que ele representa atualmente pequeno, marginal(-izado) dentro da
antropologia, e amplamente ignorado em discusses mais amplas sobre a teoria social e as
polticas sociais. Este fato contrasta com seu passado (o passado histrico da disciplina),
enquanto uma fronteira principal (central) nas cincias humanas aberta por pioneiros clebres,
e como uma fonte de novos tpicos para a investigao (e.g., doena mental e cura,
etnopsicologia) apropriados pela antropologia convencional e por outros de seus sub-campos,
tais como a antropologia mdica. O argumento de que o campo atualmente detenha uma
grande poro de vitalidade indisputvel e era evidente na conferencia da SPA em 1997, em
So Diego. Neste artigo, entretanto, eu pontuarei algumas de suas fraquezas e proporei
direcionamentos para trabalhos futuros, finalizando com uma discusso das tarefas no
conclusas em minha prpria pesquisa.
O QUE H DE ERRADO COM A ANTROPOLOGIA PSICOLGICA?
FALTA DE COERNCIA

Sem dvida, todos os investigadores que denominam a si mesmos antroplogos


psicolgicos poderiam concordar com a avaliao formal de Philip Bock (1988) de que toda
antropologia psicolgica, mas h pouco consenso na literatura sobre o que isso significa,
ou como tal fato deveria ser traduzido na pesquisa e teoria. O campo dificilmente mpar
(exclusivo), em decorrncia da ausncia de um modelo terico singular e unificado, mas suas
partes parecem carecer de uma misso comum. As publicaes em uma corrente de
pensamento tipicamente ignoram as outras, ao invs de debaterem-se entre si. Os mtodos so
similarmente variados, e h pouco esforo na avaliao comparativa. Parece haver tantas
antropologias psicolgicas, quanto h participantes no campo dificilmente uma base
saudvel para o treinamento e pesquisas coerentes. Ao invs disso, tal fato tem nos conduzido
a uma Torre de Babel, repetindo, no nvel de uma sub-disciplina pequena (ou menor), a
fragmentao freqentemente lamentada no campo mais amplo da antropologia social e
cultural.
Assim sendo, h uma necessidade de esforos para integrar o campo atravs de suas
muitas fronteiras internas. O trabalho de Nuckols (1996, 1998) e Strauss & Quinn (1997)
representam iniciativas iniciais importantes.
FALTA DE CONEXO COM A ANTROPOLOGIA CULTURAL/SOCIAL CONVENCIONAL

Embora seja difcil identificar uma corrente principal (dominante) na antropologia


social e cultural nos dias de hoje, qualquer tendncia que o pesquisador escolha denominar
enquanto a corrente dominante, ou convencional, exclui os processos psicolgicos individuais
de seu pensamento e pesquisa. Ps-modernos, ou no, seus argumentos (quando eles se
importam em elabor-los) so consideravelmente similares queles dos durkheimianos e
marxistas do passado. At muito recentemente eles no eram desafiados por aqueles de ns
que pensam diferentemente, embora ns tenhamos a lgica e evidncias para suplantar nossas
alegaes/pretenses. Em certa medida, esta situao foi reforada pelas confortveis
posies da SPA e do Ethos, os quais criaram um universo discursivo auto-sustentvel, mas
segregado, que pode sobreviver sem desafiar seus oponentes.
Nossa preferncia pela comunicao uns com os outros, ao invs de desafiar
posicionamentos hegemnicos convencionais, dominantes enfraquece nossa posio na
disciplina. Ela tambm enfraquece a disciplina da antropologia, a qual necessita de uma
antropologia psicolgica vigorosa para salv-la de suas falcias tericas e empricas.
Felizmente, um caminho para uma antropologia psicolgica mais crtica foi apresentado pelos
recentes livros de Shore (1996) e Strauss & Quinn (1997), os quais apresentam desafios
diretos s posies anti-psicolgicas no mbito da antropologia.
CONEXES ENFRAQUECIDAS COM A PSICOLOGIA ACADMICA

razovel que se espere que um campo denominado antropologia psicolgica d


conta da psicologia, tal como representada pela disciplina universitria de mesmo nome, mas
em nossa literatura de pesquisa esta tende a ser a exceo, ao invs da regra. H uma escassez
impressionante de referncias teoria e pesquisa psicolgicas, exceto as teorias psicanalticas.
verdade que publicaes recentes demonstram o engajamento/comprometimento de alguns
antroplogos com as teorias psicolgicas: cognitivas, conexionistas, do desenvolvimento
humano e evolutivas. Mas seria um erro pressupor que a maior parte dos antroplogos
psicolgicos esteja to familiarizada com a psicologia, tal como um graduando em psicologia.
Alguns argumentariam que isto no faz diferena, por que a psicologia acadmica no dialoga
com nossos interesses (de pesquisa). O problema com esta posio que a psicologia
representa no somente outro conjunto terico, mas tambm um corpo de conhecimentos em
expanso sobre os processos da percepo, cognio, aprendizado, desenvolvimento humano,
e comportamento de grupo. Mesmo se o pesquisador prefira os modelos psicanalticos da
mente, este novo conhecimento indispensvel. Um antroplogo interessado na aquisio da
cultura pelas crianas/infantes, por exemplo, no pode se permitir ignorar o que j
conhecido sobre as capacidades do infante para o processamento sensorial, memria,
sensibilidade (receptividade) social, e como essas capacidades se desenrolam com o
desenvolvimento da criana e o domnio da linguagem. Questes relevantes para a
antropologia no que tange a personalidade individual no podem ser tratadas de maneira
sofisticada sem a compreenso do declnio da psicologia da personalidade e as crticas
voltadas avaliao da personalidade. A ignorncia quanto psicologia acadmica no pode
ser justificada sem a renncia das reivindicaes da antropologia psicolgica ao seu lugar
nico nas cincias humanas.
Os antroplogos mais envolvidos com a psicologia acadmica (e.g., Shweder, 1991)
produziram um impacto terico na disciplina atravs de uma crtica cultural atualmente
conhecida como psicologia cultural, mas seu impacto tem sido sentido, ironicamente, entre os
psiclogos, ao invs dos antroplogos. O que a psicologia cultural demonstra que os
antroplogos podem (e deveriam) se tornar melhor/bem versados em psicologia, no com
vistas a aceitar as pretenses da teoria psicolgica, mas para contest-las atravs de uma
crtica realizada internamente (i.e., partindo do interior da disciplina). O prximo passo para

os antroplogos psicolgicos a construo de teorias da psicologia humana consistentes com


as evidncias produzidas etnograficamente.
FALTA DE COMPROMETIMENTO COM TEMAS/ASSUNTOS PRINCIPAIS NAS CINCIAS SOCIAIS E
NAS POLTICAS PBLICAS

De fato, h dois pontos a serem abordados aqui. Um deles que a pesquisa deveria
avanar atravs do debate, bem como por meio de descobertas. Um debate bem estruturado
sobre um assunto/tema significativo pode concentrar os recursos de uma comunidade de
pesquisa em atividades tais como a crtica mtua, que nos leva a uma compreenso mais
aprofundada das evidncias. Sem os debates o campo pode estagnar. O outro ponto que os
debates que revitalizam a disciplina freqentemente so significativos para alm dos limites
da comunidade de pesquisa (i.e., exteriormente). Eles so reconhecidos por sustentarem
questes relevantes, ao menos potencialmente, para a soluo, ou clarificao de problemas
importantes na teoria, ou na prtica. Estes podem consistir em problemas filosficos amplos,
tais como o universalismo versus o relativismo, nativismo versus empirismo, materialismo
versus idealismo para mencionar trs aproximaes aos trabalhos da antropologia
psicolgica. Os ataques de Shweder e seus colegas (Shweder et al. 1997; Stigler et. al. 1990)
ao universalismo presunoso da psicologia so um exemplo do tipo de trabalho que tem
revitalizado o interesse em um problema antigo (identificado por Mead em seus livros de
1928 e 1930), mas voltado aos contextos atuais que focam a ateno na fragilidade das
alegaes/pretenses psicolgicas contemporneas.
Mais trabalhos deste tipo so necessrios, trazendo a evidncia e os recursos analticos
da antropologia psicolgica para sustentar/lidar com problemas que podem ter antecedentes
filosficos antigos, mas que esto sujeitos ao debate na cincia social e na arena das polticas
pblicas de nosso tempo. Um dos temas que nos familiar, embora persistentemente
contencioso, o problema da oposio nature nurture (natureza cultura), o qual tem
recebido relativamente pouca ateno recente dos antroplogos, embora exista uma grande
quantidade de evidncias relevantes em nossas pesquisas, que nunca foram consideradas em
um debate. Neste caso, o problema, se formulado como uma oposio entre hereditariedade e
ambiente, compreendido pela maior parte dos cientistas biolgicos como sendo enganoso,
mas permanece digno de nota nas pautas pblicas para o debate cientfico com srias
conseqncias polticas.
Outro problema que deveria atrair a ateno dos antroplogos psicolgicos a
crescente dominncia das analises utilitaristas atravs dos modelos da escolha racional, da
dinmica de interesses grupais, e da psicologia evolutiva nas cincias sociais. Estas analises
excluem os motivos pessoais e os significados/significaes culturais que esto no cerne
(corao) de nosso campo, e elas representam uma tentativa renovada de reduo das
complexidades da vida social humana a uma psicologia simplista baseada no clculo racional.
Os antroplogos psicolgicos esto em uma boa posio para combater esta tendncia, mas
eles ainda no tentaram faz-lo at o momento.
A AUSNCIA DA ANLISE COMPARATIVA

A comparao trans-cultural saiu de moda na antropologia cultural h dcadas atrs,


conforme a antropologia se tornou crescentemente e exclusivamente identificada com o
trabalho de campo ampliado (i.e., realizado em longos perodos) e a interpretao de dados
etnogrficos e histricos. Com a ascenso da antropologia simblica e outras abordagens
fenomenolgicas que enfatizam uma doutrina de incomensurabilidade cultural, ou relativismo
epistemolgico, a comparao foi excluda de grande parcela da disciplina. Entretanto, no h
tal excluso na antropologia psicolgica, que permaneceu aberta para a anlise comparativa,

embora a comparao tenha se tornado rara, de qualquer maneira, e assim tem sido nos dias
atuais. A infreqncia do trabalho comparativo suscita a questo de como os dados de campo
so empregados, uma vez que foram escritos para a publicao. Por acaso a publicao
etnogrfica um fim em si mesma? Ns poderemos ir para alm da descrio e da
interpretao para a explanao das variaes trans-culturais? Mesmo se ns rejeitarmos os
formalismos do antigo mtodo trans-cultural, no haveria um lugar legitimo para a elaborao
de comparaes de algum tipo?
A mim inconcebvel que a descrio etnogrfica e a interpretao possam ser os fins
(objetivos) do processo de conhecimento antropolgico, ou que a comparao deveria ser
excluda de antemo. A acumulao massiva de dados etnogrficos de alta qualidade durante
o sculo vinte demanda a realizao de estudos comparativos. Isto se aplica a antropologia
cultural como um todo e igualmente sua parte psicolgica. O desafio aos estudiosos em
nosso campo o desenvolvimento de estratgias de pesquisa para a comparao de culturas
que reconheam os problemas classificatrios e de generalizao, enquanto adotam a
vantagem da qualidade superior das evidncias etnogrficas que tm se tornado disponveis
desde a Segunda Guerra Mundial.
TPICOS PARA A PAUTA DE PESQUISA
Nesta sesso e na conseguinte eu apresentarei idias dignas de maior investigao por
parte dos antroplogos psicolgicos em estudos etnogrficos e comparativos. Eu iniciarei com
alguns aspectos universais, ou quase universais, da cultura que s podem ser propriamente
compreendidos em termos psicossociais.
CONVENO

O conceito de cultura enquanto conveno, ou a qualidade convencionalizada do


pensamento e da ao tem sido muito criticada na antropologia social recente, mas o ponto
de partida necessrio para a compreenso das relaes entre pessoa e cultura. Convenes
comunicativas frisam este ponto: tal como Geertz (1973) nos lembra, os seres humanos
podem falar apenas uma lngua particular (i.e., de acordo com suas convenes narrativas
distintivas), e uma piscadela (um ato comunicativo intencional interpretvel apenas nos
termos de um cdigo simblico convencional) no deveria ser confundida com o ato de piscar
(uma contrao muscular involuntria). A sociolingstica descreve as convenes atravs das
quais toda comunicao significativa flui. As convenes tendem a padronizar a comunicao
e lhes concedem previsibilidade sem torn-la uniforme. O comportamento no convencional
ocorre rotineiramente, mas deriva seu significado das convenes.
Isto verdade para o comportamento privado (particular) e o pensamento igualmente;
no importa o quo incomum, criativo, ou desviante, seus significados primrios so providos
(providenciados) pelas normas convencionais que eles violam, estendem, ou distorcem. As
convenes no determinam plenamente um pensamento individual, desejo, ou narrativa, mas
elas formam o contexto inescapvel para sua experincia (experimentao) e expresso. Logo,
as convenes no podem ser descartadas enquanto uma vitrine do comportamento social;
elas constituem o meio (a mdia) para todo o comportamento e experincia. Os indivduos
no esto necessariamente aprisionados pelas convenes, por que eles so capazes de
improvisar pela interpretao, representao, oposio e evaso das mesmas. Eles podem
explorar as muitas lacunas presentes na ordem convencional, e eles podem ter a opo (em
situaes biculturais) de escolher entre convenes alternativas.
Esta perspectiva sobre a conveno fundamental para o tipo de anlise comparativa
que eu proponho, a qual pressupe que o comportamento individual ser amplamente

distribudo em cada populao humana, mas em torno de tendncias centrais, que podem
diferir em decorrncia da influncia de convenes populacionalmente especficas. Logo, as
variaes no nvel entre-populacional so moldadas pelas convenes comunicativas, de
pensamento, e sentimento descritas nos relatos etnogrficos; elas so diferenas nas
tendncias centrais (meios, medianos, modos) das distribuies estatsticas que podem se
sobrepor umas as outras. A psicologia de uma populao, tal como eu propus no passado
(LeVine, 1966, 1973), seguiria a conduo de outros estudos populacionais (e.g., demografia,
epidemiologia) e prestaria ateno para as diferenas no interior (de uma populao dada) e
entre populaes, e a aspectos ambientais que poderiam explicar as variaes no nvel
populacional, bem como as diferenas individuais. O estudo etnogrfico das convenes capta
os aspectos ambientais que afetam mais diretamente o comportamento dos membros
individuais de uma populao.
A ENDOCULTURAO DA CRIANA

A endoculturao da criana (i.e., a aquisio da cultura atravs da participao em


prticas culturais durante a infncia) equivalente ao aprendizado e internalizao das
convenes comunicativas, do pensamento, e sentimento em um grupo cultural particular.
(Isto poderia ser formulado em outros termos, baseado em uma teoria cognitiva que
compatvel com a presente discusso, tal como em Strauss & Quinn, 1997). O estudo de como
as crianas participam e internalizam as convenes de seus ambientes culturais foi facilitada
pelas descobertas da psicologia do desenvolvimento na segunda metade deste sculo. Hoje em
dia ns sabemos muito sobre as capacidades dos recm-nascidos e das crianas jovens de
diferentes idades, que ns podemos estimar o impacto de suas interaes convencionalizadas
com seus pais, irmos, e companheiros. As crianas so introduzidas em convenes
culturalmente construdas virtualmente aps o nascimento; seu ambiente ps-natal est
saturado com significaes sociais, particularmente concernentes interao social, as quais
elas so capazes de apreender por meio da participao. Um antroplogo equipado com um
conhecimento detalhado sobre o desenvolvimento da criana pode se sair muito melhor na
descrio dos aspectos mais salientes do ambiente infantil em uma comunidade, do que ns
fomos capazes de fazer no estudo sobre as seis culturas efetivado h quarenta anos (por
Whiting & Whiting). O estudo da endoculturao da infncia foi reconhecido como crucial
para a antropologia pelos fundadores de nosso campo, e por muitos de seus sucessores. Agora
que tal estudo se tornou vivel, os antroplogos parecem ter perdido o interesse em investiglo. Qualquer que seja a razo para este infeliz desenvolvimento, o tema da endoculturao
permanece sendo crucial; ele deve esta no topo (no sentido de constituir-se enquanto
prioridade) de uma pauta para a antropologia psicolgica.
BICULTURALISMO

Um problema encontrado no estudo da endoculturao a dificuldade em


identificarmos influncias particulares nas crianas. A cultura no adquirida atravs de um
nico mecanismo de aprendizagem, ou modalidade, mas atravs de formas variadas de
participao e observao, freqentemente prenhes de mensagens redundantes, de tal forma
que o impacto de qualquer uma delas geralmente permanece indefinido. Em tal situao h
ainda uma tendncia do observador em exagerar a influncia psicolgica de um ambiente
cultural que no permita a representao publica (publicizada) de objetivos (metas)
alternativos(as) para o desenvolvimento. Desta maneira, a movimentao dos pais com suas
crianas (filhos) de um ambiente cultural a outro apresenta uma grande oportunidade para o
antroplogo psicolgico permitindo a observao das crianas que so simultaneamente
influenciadas por modelos contrastantes de competncia e virtude. Neste sentido, a imigrao

de pessoas em larga escala ao final do sculo XX oferece um exame mais refinado da


endoculturao do que havamos feito at ento, priorizando, desta feita, a pauta do estudo das
crianas e adolescentes em ambientes biculturais para pesquisas futuras em antropologia
psicolgica (Suarez-Orozco & Suarez-Orozco, 1995).
AUTO-CONTROLE

Um dos problemas enfrentados pela antropologia psicolgica, desde o advento da


etnopsicologia nos anos 70, tem sido a questo de quais caractersticas psicolgicas devem ser
estudadas em diferentes culturas. Devemos empregar os conceitos de habilidades, atitudes,
traos de personalidade, e defesas intra-psquicas formulados por psiclogos americanos e
europeus, ou ns nos ateremos s formulaes nativas/populares (folk) da pessoa, ou contexto,
representadas no lxico da comunidade que est sendo estudada? Sem a reviso dos
argumentos em ambos os lados, eu proponho que ns sigamos a orientao de Hallowell
(1955) em seu trabalho sobre o self, por meio da identificao das caractersticas relacionadas
aos universais da experincia subjetiva, que podem ser traduzidos em idiomas/linguagens em
termos parcialmente sobrepostos, se no, equivalentes. Eu iniciarei com o conceito de autocontrole, por que eu acredito que ele seja reconhecido em todas as lnguas e culturas , bem
como em todas as psicologias compreensivas, includa a psicanlise. Se por um acaso eu
estiver errado e o auto-controle no consistir em uma categoria universalmente reconhecida, a
busca mundial por conceitos equivalentes ir, no obstante, ser produtiva na revelao mais
plena dos termos nos quais a moralidade e o controle social, nos nveis individual e
comunitrio, so descritas e explanadas atravs das culturas humanas.
Meu interesse neste tpico especfico se iniciou durante o meu trabalho de campo
entre os Gusii, aps eu ter aprendido a palavra ensoni, que freqentemente traduzida como
escndalo sexual, ou vergonha sexual, e referida a uma emoo implicada num tipo
mais moralizado de auto-controle (a evitao), e particularmente quando eu percebi que
haviam palavras em outros idiomas africanos que conectavam similarmente a sexualidade, a
vergonha, e a moralidade (Levine, 1984). Tendo me sucedido que o auto-controle, em um
sentido mais geral/genrico, algo que todas as culturas provavelmente esperam de seus
jovens, bem como de seus indivduos maduros, e que elas avaliam moralmente. Um exame
das emoes particulares e de contextos onde predomina um auto-controle maduro revelaria
os diversos meios de se conceituar o que controlado e qual o tipo de self que assim o faz.
Minha suspeita que o conceito freudiano de superego seria raramente identificvel em uma
perspectiva trans-cultural e que ns teramos de revisar nossas formas de pensamento quanto
aos universais e suas variaes na governana (administrao) moral dos indivduos. Tal
projeto merece estar na pauta de pesquisa da antropologia psicolgica, mas apenas um
exemplo do uso comparativo de dados etnogrficos para que seja possvel construir a base do
conhecimento em nosso campo.
FALAR COM OS MORTOS

Ofereo-lhes outro candidato a ser considerado enquanto uma experincia humana


universal e que devemos explorar comparativamente, a saber, o fenmeno da comunicao
entre os vivos e os mortos. Em nossa prpria sociedade este fenmeno est circunscrito, mas
de forma algum se encontra ausente. Em outros lugares, este fenmeno est institucionalizado
nos cultos aos ancestrais e prticas morturias, bem como em outras instituies religiosas.
Sua universalidade aparente estrutura diferenas culturais em como os mortos so
representados, quais emoes so sentidas em sua presena, e que tipos de comunicaes tm
lugar entre eles e seus parentes ainda vivos. H questes de quem fala com quem, se a
comunicao recproca, como ela se relaciona as convenes comunicativas cotidianas, e se

as mensagens do alm so positivas, ou negativas. H a questo de se a interao entre os


vivos e mortos representada em termos baseados nas interaes entre pais e filhos (ou
crianas), ou nos termos de outras relaes ocorridas entre os vivos, e se assim o forem, qual
seria sua significncia psicolgica. H uma vasta quantia de evidncias etnogrficas para
responder essas questes e ainda pode-se lanar alguma luz sobre a base psicolgica de uma
das formas mais comuns de representao coletiva. Se a antropologia psicolgica deve nos
ajudar a explicar o comportamento religioso, ento este fenmeno deve ter seu lugar em sua
pauta de pesquisa.
TAREFAS (OU AFAZERES) NO FINALIZADOS

As sugestes feitas acima representam minha pauta pessoal para a pesquisa, bem como
aquela que estou instigando-os a investigarem em campo. Eu terminarei este artigo com uma
discusso do sistema que esbocei em 1982 para uma abordagem etnogrfica do self (LeVine,
1982: 295 304). Eu inseri este sistema (estrutura/modelo) na segunda edio do meu livro
Cultura, Comportamento e Personalidade (Culture, Behavior and Personality, 1982), em um
captulo intitulado O self na cultura (The Self in Culture), no qual eu apresentei minhas
perspectivas daquilo que eu denominei a etnografia centrada na pessoa. Eu ainda no
utilizei este sistema, tampouco qualquer outra pessoa. Atualmente, ao consider-lo em sua
relao ao presente estado de nossa literatura, ainda consigo ver valor nele e pretendo
desenvolv-lo mais profundamente a partir do emprego de meu material etnogrfico obtido
junto aos Gusii do Qunia.
Minha abordagem etnogrfica ao self se baseia na premissa de que as convenes da
vida social em uma comunidade contm narrativas cannicas (dramas culturais) que tanto
informam e refletem a experincia consciente do indivduo. Eu distingo trs arenas da vida
social: (1) encontros rotineiros interpessoais, (2) ocasies pblicas, e (3) discurso
autobiogrfico. A primeira delas refere-se s normas da interao face a face, as narrativas de
auto-apresentao inseridas nestas normas, e a censura das intenes envolvidas nas
narrativas. A segunda se refere aos rituais e outras performances pblicas nas quais o self
representado atravs de um cdigo de smbolos religiosos, estticos e polticos contidos na
forma narrativa. A terceira arena da comunicao a autobiografia, ou mais amplamente, a
auto-descrio convencionalizada, tal como na fofoca, na contagem de histrias de vida, ou de
anedotas mais circunscritas, que representam o self nas aes pretendidas. Em cada uma
destas arenas as emoes e as e aes atribudas ao self e aos outros, e a censura da
sexualidade, agresso, e auto afirmao, descritas nas narrativas convencionalizadas provm
os dados etnogrficos necessrios para a interpretao psicolgica.
A anlise das narrativas envolve a comparao de seu contedo emocional e das
censuras ao longo das diferentes arenas, na busca por continuidades na significao que
indicam uma repetio, no sentido freudiano, e complementaridades, ou contrastes que
indicam oposies dialticas observveis (pblicas) e conflitos intra-psquicos velados
(ocultos/secretos) e suas resolues defensivas. Como eu declarei em 1982:
Esta abordagem ao self pode ser colocada (estabelecida/posta) em um sistema
terico e metodolgico mais amplo. A etnografia centrada na pessoa pode nos
prover dados sobre os mundos interativos e representativos dos indivduos
sociedade e cultura, respectivamente, tal como se manifestam nas vidas
individuais. Descrever o mundo interativo do indivduo localiz-lo no fluxo das
trocas comunicativas que constituem situaes sociais observveis em seu ambiente
(comportamental). Descrever o mundo representativo do indivduo uma forma de
retratar os habitantes destas situaes, e de outras situaes (...) nas formas que
aqueles habitantes so subjetivamente imaginados. A maior parte das formulaes

tericas em antropologia psicolgica podem ser relanadas como relaes propostas


entre os mundos interativo e representativo do indivduo (LeVine, 1982: 303).

Meu projeto foi endereado ao apelo de Spiro (1961) para que a antropologia
psicolgica se envolva na anlise psicolgica dos sistemas sociais e culturais, ao invs de
concentrar-se na anlise cultural da personalidade individual e seu desenvolvimento. Esta
abordagem foi formulada para a identificao de uma maneira vlida e eventualmente
comparvel do uso dos dados etnogrficos para a interpretao psicolgica, compreendendo
que as interpretaes teriam de ser investigadas no nvel individual para sua validao
definitiva. O valor desta proposta, assim como o de todas as abordagens etnogrficas, s pode
ser acessado atravs do exame dos casos apresentados em detalhes. Esta uma das minhas
tarefas para o futuro.
Robert LeVine Professor Emrito Roy E. Larsen de Educao e Desenvolvimento
Humano no Programa de Ps-Graduao da Escola de Educao de Harvard.