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opinin

el observador
Martes 16 de diciembre de 2014

La camisa negra

iempre recuerdo aquella divertida ancdota personal


que le escuch al expresidente de Chile, Sebastin
Piera, en el ao 2009.
Viva entonces en el pas trasandino, y tuve la oportunidad de seguir
muy de cerca la interesante campaa electoral que le encumbrara
ms tarde como presidente. En ella
no faltaron crticas a los aspectos
ms dbiles del candidato, y entre
los ms importantes, a su enorme
fortuna. Precisamente, en un debate
televisivo, una persona del pblico
pregunt sin remilgos a Piera cmo
es que haba logrado ser millonario. El expresidente respondi
de inmediato evocando la visita a
Harvard durante su poca de estudiante de un magnate norteamericano, a quien, coincidentemente, le
haban hecho la misma pregunta.
Piera tom para s la respuesta de
entonces: Me levant temprano, fui
perseverante y encontr petrleo. Como en aquel momento, la
audiencia estall en carcajadas, solo
interrumpidas por la moraleja de la
historia: Si no me hubiera levantado temprano ni hubiera sido perseverante, nunca hubiera encontrado
petrleo.
Pues ms all de que esta imagen
pueda servir de cimiento para toda
una visin antropolgica, la oda a la
cultura del trabajo y a la construccin de la propia suerte, tan frecuentadas por el ideario liberal ms
genuino, tienen un impacto directo
constatado, cuando de recursos
naturales se trata.
As lo sealaba con contundencia
en este mismo peridico su director,
Ricardo Peirano, en su carta del 16
de noviembre pasado, al sealar que
tener recursos minerales en abundancia no es garanta de riqueza ni
de bienestar si no se usan en forma
sensata y si no se convierten en la
carta del populismo. Y remataba
ms adelante que si un pas carece
de () seriedad institucional, del
respeto a las reglas de juego, de cum-

The stano
eduardo
espina
eduardoespina2003@yahoo.com

Por

carlos
loaiza
keel
Mster en
Tributacin
y Derecho
Empresarial
(Harvard Law
School-Centro
de Estudios
Garrigues); doctor
en Derecho y
profesor de
Tributacin
Internacional en
la Universidad de
Montevideo
@cloaizakeel

plimiento de los contratos, de saber


reservar lo producido para pocas
de vacas flacas, ms le vale no tener
recursos minerales cuantiosos y
fciles de extraer.
Palabras que debemos tener muy
presentes, conscientes de la posibilidad tangible de que Uruguay
tambin se enfrente a la necesidad
de gestionar en el futuro recursos
naturales cuantiosos, como nunca
antes en su historia. Sera, adems
de una buena noticia, una dura prueba: la de evitar la llamada maldicin del petrleo, por la cual un pas
rico en recursos naturales, puede ser
de todas maneras pobre, con mala
distribucin de la riqueza y altos
ndices de corrupcin y deterioro de
la democracia.
Sobran hoy ejemplos en este
sentido, como son los de Irn, Arabia
Saudita, Rusia o, mucho ms cerca,
Venezuela; y existe demostracin
emprica de que a mayor abundancia en recursos naturales, menor
crecimiento econmico sustentable,
como expuso ya en 1995 el clebre
economista de Harvard, Jeffrey Sachs, en su trabajo Natural Resource
Abundance and Economic Growth.
De hecho, son escasos y muy destacados los pases que han evitado
la maldicin, entre ellos Noruega,
producto de una firme poltica contracclica, que dispuso el ahorro de
los recursos derivados del petrleo
en un fondo soberano profesional,
sumado a una poltica y cultura de
la austeridad en el sector pblico y
privado (Cmo evit Noruega la
maldicin del petrleo?, Sarah
Treanor, BBC Mundo, 28 de agosto
de 2014).
Tan grave es el fenmeno de la dependencia a los recursos naturales,
que algunos analistas han comenzado a vaticinar una alteracin seria
del futuro mapa poltico regional,
por el efecto que el descenso actual
del precio del crudo tendr durante
los prximos aos en pases como
Venezuela, Argentina y Ecuador,
pero tambin en Colombia, Mxico o

lll

La evolucin del precio


del crudo importar una
alteracin seria del futuro
mapa poltico regional
lll

Ser capaz Uruguay,


enfrentado a la necesidad
de administrar ingentes
recursos naturales, de evitar
la maldicin del petrleo?

incluso Estados Unidos, pese a haber


triplicado su produccin y gas gracias a la tcnica del fracking (Prez
Flores, Guillermo, Se avecina una
crisis en los Andes por la cada del
petrleo, en EsGlobal, 5 de diciembre de 2014).
Como expresa Prez Flores, el
caso venezolano es el ms evidente,
habida cuenta de que el 96% de sus
exportaciones son petroleras y el
60% de los ingresos del Estado pro-

Periodismo, 2

esde fines de la dcada de


1990, cuando comenz a
concretarse la proliferacin
de los medios informativos en
internet, se viene hablando de la
desaparicin de la palabra impresa, ya sea en forma de libro, revista
o diario. Sin embargo, la realidad
est indicando que el primer pronstico no es tan definitivo y que
ambas opciones estn llamadas
a convivir, al menos por un largo
tiempo ms. Libros, revistas y
diarios se siguen leyendo en papel
y la situacin del diario Washing-

ton Post resulta sintomtica al


respecto: su nuevo dueo, Jeff
Bezos, fundador de Amazon.com,
ha invertido una fortuna para hacer al diario impreso ms fuerte, y
los buenos resultados comienzan
a verse. Otro elemento revelador al
respecto son las revistas dedicadas a publicar ensayos polticos,
histricos, culturales y tambin
creacin (cuento y poesa) como
The New Yorker, The Atlantic y
Harpers. Sus lectores prefieren la
edicin en papel. Lo mismo pasa
con uno de los fenmenos edito-

riales actuales: la proliferacin de


revistas dedicadas a la informacin y los chismes del mundo del
espectculo y de la farndula. El
gnero es una prueba fehaciente
de que las publicaciones peridicas en papel tienen una gran base
de lectores. Las llamadas revistas
de supermercado, pues ah es
donde se comercializa la mayora,
son un extraordinario negocio
y una prueba de ello es que la
histrica The National Enquirer, por dcadas la lder en este
rubro y cuya historia est llena
de aciertos en cuanto a rumores
que terminaron siendo verdad,
tiene ahora casi una decena de
nuevas competidoras, revistas

vienen del crudo. Todo ello, adems,


en un entorno de deterioro institucional ostensible.
Pero el caso colombiano, segn
el mismo Prez Flores, no es menos
delicado. De acuerdo con un reciente
estudio dirigido por Hernando Jos
Gmez con el auspicio de PNUD, la
reduccin del precio del petrleo
podra ajustar a la baja la perspectiva
de crecimiento de Colombia del 4,3%
estimado en 2014 al 1,4% en 2015,
amn de generar una depreciacin de
la moneda nacional en hasta 40% y
un aumento de la tasa de desempleo a
dos dgitos. No podemos olvidar que,
aunque Colombia no sea la potencia
petrolera que es Venezuela, su grado
de dependencia al crudo no es nada
despreciable. Representa el 55% de
sus exportaciones, y el 32% de sus ingresos corrientes, incluidos dividendos, impuestos y regalas.
Y nuestro pas? En lo inmediato,
nadie duda de que se ver beneficiado
por la baja del precio del petrleo, ni
tampoco pone en tela de juicio su slida institucionalidad y su progresiva
diversificacin productiva en los ltimos aos. Pero ser capaz algn da,
enfrentado a la necesidad de administrar ingentes recursos naturales,
de evitar la maldicin del petrleo?
Habr que levantarse temprano y
perseverar para verlo. l

semanales que publican casi lo


mismo, aunque muchas de ellas
muestran una radicalizacin del
fisgoneo de la intimidad ajena,
sobre todo la de las estrellas del
cine. Esta semana, mientras que la
portada del National Enquirer trae
la foto de un supuesto asesino en
serie que tena planeado matar a
Tom Cruise, In Touch informa que
Angelina Jolie se enamor de otro
hombre y muestra la foto de los
dos juntos, en tanto Closer la dedica a John Travolta y a su esposa
Kelly Preston, para hablar de uno
de los matrimonios ms controvertidos de Hollywood. Basura?
Para cientos de periodistas es una
slida fuente laboral.