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La mitad de la vida como tarea espiritual (sntesis) La crisis de los 40-50 aos - Anselm Grn

La mitad de la vida como tarea espiritual (sntesis)


(Hemos marcado los prrafos que nos parecen fundamentales para una primer lectura rpida)

Prlogo por Carlos C. Cubells


Qu pasa al llegar a cierta edad? Se debe
comenzar por hacer consciente que mi vida
es una sucesin de pequeas transformaciones. Se "est-hacindose-mayor" lentamente. Y llega un momento en que ese proceso
lento se declara en explosiva manifestacin.
Aparece un claroscuro incierto y prometedor
que produce una situacin intermedia azorante. La "crisis": de la adolescencia, de
entrada en la edad adulta, de la mitad de la
vida, de la vejez y ltima crisis.
La crisis de la mitad de la vida, es la peculiar situacin que se da en la poca que acaba la firmeza de lo adquirido y logrado hasta
los 40 aos (aprox.) y comienza otra etapa
con perspectivas y posibilidades diferentes.
Es crucial. Se trata del paso de la autoafirmacin y espera en las propias fuerzas, a la
"aceptacin" y nacimiento de la esperanza
de confiar en fuerzas no propias. Representa
una "estrechez", una conmocin y una perplejidad que puede llegar a la angustia.
Nos afecta a todos. Es una situacin lmite y
consiste en el paso de la espera a la esperanza. Es el modelo de toda crisis vital, de
todo cambio, de toda muerte-renacimiento.
Es un trance tremebundo y no preparado, en
el que si no se hubiera descubierto el inconsciente, sera la ocasin para descubrirlo, porque ah opera de manera extraordinaria. Es una lucha con las fuerzas ocultas que
estando presentes y actuantes no han sido
registradas debidamente. Y esto le pasa a
todo el mundo aunque no lo sepa.
Durante la primera mitad de la vida todos
saben que "la gente se muere y que a partir
de cierta edad no podr hacer muchas cosas
que ahora hace y por eso tiene que aprovechar el tiempo y labrarse un porvenir
Pero todava no "sabe" que l se va a morir,
que l no podr realizar una serie de cosas
que ahora hace. Tiene de la muerte y de la
limitacin un concepto, pero no una vivencia
directa. Asiste a la muerte de otros, a la
limitacin de otros, a la jubilacin de otros.
En un momento dado (mitad de la vida),
pasa a tener al menos la sospecha de su

propia limitacin y la vivencia de su temporalidad y sta le coloca en situacin azorante. Para esta nueva situacin, no hay universidades, solo los medios de salvacin que
ofrecen las religiones. Esto lo afirma con
toda radicalidad el psiclogo Jung.
La mitad de la vida es la gran coyuntura de
llamada religiosa, incluso en el caso de
que ya se "viva" una religin determinada.
Porque esa religin vivida hasta el momento
est normalmente todava apoyada en la
espera de lo que nos pueden dar las propias
fuerzas por mucho que se afirme que "todo
es gracia y donacin". La religin es vivida y
practicada muy juvenilmente (como principiantes diran los maestros espirituales) y se
hace necesario lo que se ha llamado con
todo acierto la "segunda conversin". Esa
religin juvenil es buena y autntica. No hay
que invalidar lo realizado en ese primer
modo de ejercitar la fe. Pero ha llegado la
hora de perfeccionar lo hecho o de transfigurarlo de acuerdo con la nueva situacin
biogrfica. Desde lo psicolgico la mitad de
la vida pide una madurez que conduce a la
salud, desde lo religioso pide una purificacin y una profundizacin que conduce a un
nuevo estadio espiritual.
La gran tarea del cristianismo es llegar a
tocar "el fondo del alma" donde por la fidelidad se alcanza "el nacimiento de Dios" en
ella. Desde este fondo se percibe al Maestro
interior y la vida queda transfigurada. Descender hasta el fondo del ser y tener una
experiencia nica (se ha tenido en todos los
tiempos y religiones), descubrir el mundo
interior, es la gran tarea.
La rebelda y escepticismo de la juventud,
sus desviaciones y su no aceptacin tienen
unas causas ms profundas de lo que los
"conservadores" creen. No basta con ofrecer
cauces para tener o saber, sino que es
preciso el camino para ensear a ser. Hay
otra sabidura distinta de la del logro, de la
tcnica y de la competitividad. Es la del
"hombre interior" que sabe afrontar todas las
situaciones con entereza cabal. Ninguna
tcnica, ninguna razn pueden ayudar ante
las situaciones limites, como son el paso del

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tiempo, el dolor patolgico, la soledad y la


muerte.
En un mundo "desarrollado" todo est resuelto menos lo esencial: la realidad de la vida
en cuanto tal. Tauler ensea a descubrir la
interioridad, al Maestro interior que est
en el "fondo del alma". Al Espritu que desencadena el "nacimiento de Dios" en uno. Un
hombre en la mitad de su vida no es "consolado" por recursos evasivos. Es salvado por
un encuentro al que invita Tauler.
Las coincidencias entre Jung y Tauler son
muy llamativas. Jung (1875-1961) es psiquiatra y habla desde la psicologa estricta y no
como telogo ni creyente. Dada la falta de
cultivo interior que el hombre de hoy tiene
(y la nostalgia que de ello se deriva) el acercarse al interior lleva consigo acercarse a lo
que se es, superando la "distraccin" del
hacer. La pregunta de Jung fue: "Qu es el
mundo y qu soy yo?". Y tuvo la intuicin de

que era dentro donde se encontraba la respuesta. Desde esta actitud "agustiniana"
viene la gran decisin: confrontarse con el
inconsciente. Este asumir el inconsciente
lleva a una madurez que llama "individuacin" y significa llegar a ser uno mismo.
La tarea del ser s mismo, del llegar a ser el
que se es, lleva consigo la empresa dramtica, aventurera y esperanzadora de la aceptacin. Aceptar la luz y la sombra sin asustarse, sin huir. Este proceso tiene como
ejercicio: la asctica (austeridad), la meditacin, y todo lo que las religiones han ofrecido a los hombres.
No cabe duda que la neurosis, la obsesin y
la evasin son consecuencia de una falta de
confrontacin o de una mal hecha. Y en la
mitad de la vida se nos exige una autntica
confrontacin y hace falta una radical transparencia para seguir con salud el camino
otoal del atardecer de la vida.

Como introduccin
La salida del monasterio de monjes, muchos
de los cuales tenan ms de 40 aos, produjo
una fuerte impresin en nuestra comunidad.
Buscando la causa nos encontramos con el
fenmeno de la crisis en la mitad de la vida.
Es una crisis existencial. Abandono de circunstancias habituales, separacin matrimonial, depresiones, trastornos psicosomticos,
sntomas de una crisis de la mitad de la vida.
El mstico alemn Johannes Tauler (13001361) presenta esta crisis como una ocasin
para el crecimiento y maduracin espiritual.
Para completar yo expuse sobre el mismo
tema su aspecto psicolgico segn Jung.
No se trata simplemente de un situarse
nuevo en circunstancias fsicas o psquicas
cambiadas; de dar por terminado un perodo
por la disminucin de las fuerzas corporales
y espirituales y plantear nuevos deseos y
nostalgias que brotan en el cambio de edad;
se trata ms bien de una profunda crisis de
la existencia en la que se plantea el sentido
del todo: Por qu me ajetreo tanto sin encontrar tiempo para m? Por qu, cmo, con
qu fin, para qu, para quin? Estas preguntas provocan una inseguridad que afecta al

concepto de la vida que hasta aqu se ha


tenido. Ante esta crisis de sentido, estamos,
por ello, en una crisis religiosa. A la vez esto
esconde latente la ocasin y posibilidad de
encontrar un nuevo sentido para la vida.
Esta crisis conmueve, confundiendo los diversos elementos de nuestra existencia, para
separarlos y ordenarlos de nuevo. Dios mismo est en esta crisis presente y actuante.
Sacude nuestro corazn para que se libere
de todos los autoengaos. La crisis es obra
de la gracia. No es para el creyente algo que
le viene de afuera y que para superar ha de
injertar la fe como "fuente de fuerza". En
ella ms bien Dios toca al hombre y por ello
es el lugar de un nuevo y fuerte encuentro
con Dios y ocasin de experiencia de Dios.
Es una etapa decisiva en nuestro camino de
fe, un punto en el que se decide si usamos a
Dios para enriquecer nuestra vida y sentirnos realizados, o si estamos dispuestos a
abandonarnos y entregarle nuestra vida ("a
firmarle un cheque en blanco").
La experiencia ha demostrado que en toda
persona la superacin de esta crisis es cuestin religiosa.

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Jung siendo psiclogo remite a caminos no


psicolgicos: a la prctica del ayuno, la asctica, la meditacin, la liturgia. Jung lamenta que la escuela de la religin no sea ya
ayuda para muchos en la superacin de sus
crisis personales.

El camino de Jess es el camino de darse a si


mismo y la propia vida a Dios, para que El
obre en nosotros y podamos ser fuertes en
nuestras debilidades. No se trata de la autorrealizacin y de la autoglorificacin, sino de
que Dios sea glorificado en todo.

La superacin de la mitad de la vida en Johannes Tauler


Un giro en la vida (cambio de paradigma)
Tauler habla frecuentemente en sus sermones, de los 40 aos. Representa un giro en la
vida de los hombres. Todo su esfuerzo espiritual da fruto despus de los 40 y entonces se
puede alcanzar la verdadera paz del alma.
Tauler toma en un sermn los 40 das que
median entre la Resurreccin y Ascensin y
los 10 hasta Pentecosts como smbolo del
desarrollo espiritual: "El hombre no alcanza
nunca la verdadera Paz hasta que no sea
imagen del hombre celestial, que no es antes de los 40. Hasta ah est ocupado con
muchas cosas, y la naturaleza le lleva de
aqu para all. Muchas veces le domina aunque l cree que es el mismo Dios y no puede
alcanzar la verdadera y plena Paz antes del
tiempo dicho. Luego debe esperar 10 aos
antes que el Espritu Santo, en verdad le
llene. El Espritu que da la Sabidura".
La edad tiene su significado en relacin con
el camino espiritual. El objetivo del camino
es para Tauler alcanzar el fondo de la propia
alma, imagen de lo ms intimo del hombre.
El punto en que el hombre est de verdad
consigo mismo y en el que Dios habita. Este
fondo no se puede alcanzar con las propias
fuerzas, ni mediante empeos ascticos y ni
siquiera con mucha oracin.
No se alcanza el contacto con el ms intimo fondo por el hacer sino por el abandonarse, por el entregarse. El hombre por lo
general est preocupado en la primera mitad
de su vida por el hacer. Se quisiera conseguir algo no slo en las cosas mundanas sino
tambin en lo religioso. Se desea avanzar en
el camino hacia Dios mediante ejercicios
espirituales. Esto en s es bueno ya que as la
vida queda ordenada rectamente.

Sin embargo, no se alcanza el fondo del alma por el esfuerzo propio sino solamente
cuando se deja obrar a Dios a travs de su
Providencia. Nos vaca mediante los desengaos. Nos revela nuestra pequeez a travs
de nuestros fallos, trabaja en nosotros a
travs del sufrimiento de que nos cree capaces. Estas experiencias de ser vaciados, despojados, se condensan en la mitad de la
vida. Y aqu es importante que dejemos en
Dios todos los esfuerzos espirituales, para
ser conducidos por l hasta el fondo del
alma a travs de los vacos y arideces del
propio corazn. Es en ese fondo del alma
donde no encontramos nuestras imgenes y
sentimientos, sino al verdadero Dios.
Segn Tauler, en la mitad de la vida es importante que nos dejemos vaciar y desnudar
por Dios, para ser vestidos de nuevo por l
con su Gracia. La crisis es pues el punto de
giro en el que se decide si se permanece
cerrado en si mismo o nos dejamos abrir en
etapas como dice Tauler en sus sermones

1. La crisis
Tauler observa que entre los curas y laicos
entregados durante aos a una vida religiosa
algunos caen en una crisis espiritual entre
los 40 y 50 aos. Todo lo que practicaron
como ejercicios religiosos: meditacin, oracin, coro, devociones, todo se les hace
inspido. No encuentran ya ningn gusto y se
sienten vacos, agotados, sin paz. "La alegra
que le haba sido dada por Dios le parece
ahora una cosa pesada de tal manera que ya
no encuentra gusto en todo ello y lo que le
atrae no lo tiene. Est entre dos objetivos y
se encuentra en gran dolor y estrechez".

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El problema es que con sus prcticas religiosas habituales no puede ya hacer nada, pero
no sabe tampoco lo que le hara bien. Lo
acostumbrado se le ha quitado y lo nuevo
todava no ha llegado. Y est el peligro de
que junto con las prcticas religiosas tradicionales eche por la borda la fe cuando no
encuentra camino para ir ms cerca de Dios.
Experimenta un fracaso total de sus esfuerzos espirituales en los que hasta ahora poda
estar firme. Est preso de las formas y al
borde de apartarse, decepcionado de Dios.
Sin embargo, para Tauler, esta crisis es obra
de la Gracia. Dios mismo conduce al hombre
a la crisis, a la estrechez. Quisiera conducirlo a la Verdad, al fondo del alma. Usa la
imagen de que Dios revuelve y desordena la
casa del hombre para encontrar la dracma
evanglica (el fondo del alma) (Lc.15,8):
"Cuando el hombre llega a esa casa y all
busca a Dios, la casa est revuelta. Luego
Dios le busca a l y sigue revolviendo: tira
una cosa aqu, otra all, hasta que encuentra lo que busca" (cambio de paradigma).
Revolver el orden que haba hasta entonces
en la casa permite al hombre descubrir su
propio fondo y as su madurez espiritual es
ms provechosa que todo su propio hacer: "Y
si pudiese soportar que este revoltijo durase
da y noche setenta veces siete y se dejara
llevar de aqu para all, le seria ms til
que todo lo que jams comprendi y se le
di. En este revolverlo todo el hombre es
conducido, si se deja llevar, infinitamente
ms adelante de lo que en todas las obras y
preceptos jams fuera pensado o ideado." En
cambio, suele reaccionar mal ante la crisis.
Tauler describe modos equivocados...

2. La huida
Primera forma: Reformas exteriores
Consiste en negarse a dirigir su mirada al
interior de s mismo. No sita la inquietud y
desasosiego en su corazn, sino que lleno de
impaciencia, lo localiza afuera, en los otros,
en las estructuras, en las instituciones a las
que quiere cambiar. Cuando Dios lleva a la
inquietud, revuelve la casa, "el hombre debera esperar, pero en cambio se aparta del
fondo de su alma y quiere correr". Como no
quiere reformarse a si mismo, quiere refor-

mar el monasterio. Proyecta el descontento


de s mismo hacia fuera, y obstruye con mejoras y reformas exteriores, la entrada al
fondo de su alma. Est tan ocupado con ellas
que no percibe cmo su interior no da un
paso. La lucha con lo exterior le exime de
mantener el combate interior.
Segunda forma: Aferrarse a lo externo
Consiste en aferrarse a ejercicios religiosos
externos. No se ocupa de los dems, del
contorno. Se encierra en s mismo pero de
una manera formalista. En sus actividades
exteriores elude la confrontacin interior.
"Se dedican por completo a actividades externas y obran como quien debiendo ir a
Roma marcha hacia Holanda. Cuanto ms
camina, ms desviado est. Y si vuelven,
estn tan cansados que no encuentran el
gozo del amor en sus obras y sus impulsos"
Tercera forma: Nuevas formas de vida
El desasosiego interior les arrastra a distintas prcticas religiosas. Para su crisis interior esperan una solucin a travs de las formas externas. Desestiman las formas tradicionales y buscan nuevas. Quieren constantemente probar nuevos mtodos de meditacin. Mariposean hacia sta o aquella forma
meditativa. Cuando el entusiasmo pasa,
cambian por otra. Y como no perseveran, no
encuentran su propio fondo. No sitan su
desasosiego, no lo aceptan, no oyen la Voz
que quiere conducirlos a su interior a travs
de la estrechez. En lugar de cambiar interiormente corren tras cambios exteriores".
La reaccin de huida es comprensible, pero
muy pocos comprenden la funcin positiva
de esta crisis. La mayora se sienten inseguros y reaccionan a su manera, sin discernimiento. Por eso es importante comprender
el carcter escalonado de la vida espiritual.
Cada escaln tiene su funcin. La etapa de
la mitad de la vida es un escaln decisivo en
el camino hacia Dios y para la propia realizacin. Es un escaln doloroso que por lo
mismo muchos no quieren aceptar y cuando
se aproxima reaccionan con el mecanismo de
defensa de la huida. La actividad incontenible, tpica de muchos hombres a esa edad,
es una huida inconsciente, muchas veces,
ante la crisis interior.

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3. Inhibicin
Otra forma de reaccionar es la de detenerse,
el inhibirse ante la exigencia de dar el paso
de desarrollo hacia adelante, quedndose en
lo actual. En lo psicolgico: la "caballera de
los principios", grandes fundamentos inamovibles para ocultar la angustia interior.
En lo religioso: un endurecimiento y reafirmacin de los ejercicios de piedad hasta
entonces vigentes. Se tiene un cuidado escrupuloso en los deberes religiosos. Sin embargo, no se avanza interiormente. Ms bien
hay endurecimiento, falta de amor, quejas
de los dems, juicios sobre su flojedad moral. Nace el sentimiento de ser un piadoso
cristiano que puede ensear a los otros cmo
se debe vivir cristianamente. Sin embargo,
tales personas producen la impresin de no
irradiar nada del amor y bondad de Jess.
Tampoco emana de ellos entusiasmo; huele
a pedantera y estrechez. Se est ante pequeez, falta de alegra y autojustificacin.
Mediante esta fijacin en sus principios religiosos y en su prctica externa se pretende
ocultar la angustia que sirve para que Dios
mismo me arranque de las imgenes que me
fabriqu sobre m mismo y sobre El (podra
ser que se derrumbe el castillo que me he
construido). Tauler insiste siempre contra la
angustiosa fijacin en principios y formas
externas. Su seguridad, su conviccin religiosa, es para l ms importante que su encuentro personal con Dios. Resiste a Dios
cuerpo a cuerpo, ya que podra desenmascarar sus actos religiosos y sus seguridades. Se
atrinchera tras sus actos piadosos, en lugar
de ser piadoso. Esta actitud es tpica de los
fariseos. Pero tambin se encuentra entre
muchos buenos cristianos que no se abreven a dejarse transformar por l.
Tauler dice de estas personas que se conforman con charcas estancadas en lugar de
beber en las fuentes vivas de Dios. Se lamenta de que incluso entre los religiosos
haya personas as, "que han abandonado las
aguas vivas y en su fondo hay muy poca luz y
vida, aunque muchas cosas externas: sus
maneras, obras exteriores y observancias.
No son como cisternas que no tienen nada
que brote del fondo? No beben agua viva. En
el fondo: orgullo, obstinacin, dureza de

juicio, chchara y accin Con acciones externas y piadoso activismo religioso se intenta ocultar que no se tiene ninguna relacin
con el propio fondo. Se cree poseer a Dios
porque se cumplen determinados ejercicios
religiosos. El fondo de esta actitud es miedo
ante el Dios viviente, que podra derrumbar
mis autojustificaciones y quedar desnudos
ante El. Asegurndose en s mismo, se niega
el abandonarse a Dios.
No es que aconseje abandonarlos. Las formas externas de la piedad son buenas, siempre y cuando ayuden al hombre interior a
alcanzar su fin y hacerle libre de la dependencia de lo terreno. Pero se corre el peligro
de sobrevalorar nuestro propio hacer y que
nuestros ejercicios "nos ocupen tanto que no
podamos nunca entrar en nosotros mismos".
Para Tauler, los 40 son punto de cambio en
el empeo de la actividad externa. Cita al
Papa Gregorio el Grande: "Los sacerdotes del
A.T. a los 50 alcanzaban el ser guardianes
del templo. Hasta all solo eran administradores y estaban ocupados en actividades."
Quien despus de los 40 aos est demasiado
pendiente de sus ejercicios o actividades y
las considera ms importantes que el contacto con su interior, se convierte en una
cisterna seca. Anda por sus acciones externas sin tener sospecha de la interior penetracin de Dios en el fondo del ser.

4. Conocerse a s mismo
La crisis de la mitad de la vida nos pone ante
la exigencia del autoconocimiento, que sera
una ayuda para superarla. La Gracia nos
ofrece la ocasin de conocernos en el fondo
de nuestra alma, donde nuestro ser ntimo
est escondido.
El camino est en la marcha al interior, la
vuelta al propio fondo del alma. El conocimiento de si mismo es por lo pronto doloroso
porque descubre implacablemente lo que
hay en el interior teido de oscuridad y maldad, cobarda y falsedad. Por eso se le rehuye. Tauler describe con drsticas imgenes
esta situacin: "de dnde piensan que proviene el que un hombre no pueda llegar de
ninguna manera a su fondo? La causa es que
est cubierto de una piel espesa y monstruosa, tan dura como la testa de un toro y

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ha cubierto de tal modo su interioridad que


ni Dios, ni l mismo pueden entrar dentro:
est acorazado. Sepan que hay personas que
pueden tener treinta y cuarenta pieles gruesas, macizas y negras como las de los osos."
Tenemos la experiencia de que no puede
llegarse a algunas personas. Podemos indicarles las faltas que no lo oyen, podemos
hacerles observaciones sobre su conducta
que las rechazan. Todo es intil. No tienen
ni sospecha de su propia situacin. Tienen
tan poco contacto con su propia realidad,
que hasta para Dios es imposible taladrar
semejante piel. Su interioridad no es accesible ni para ellos mismos ni para Dios. No
aprenden con las vivencias que Dios les enva
ya sean positivas o negativas. Se han petrificado. Tienen una mirada afilada para las
debilidades de los dems y, sin embargo, son
ciegos para las propias1. La psicologa designa a esta ceguera como "proyeccin". Al
proyectar mis debilidades en los otros no las
puedo reconocer en mi mismo y me quedo
ciego ante mi propia situacin. Esto se manifiesta en las condenas y crticas a los otros.
Para Tauler: "los verdaderos amigos de Dios
no condenan a nadie ms que a si mismos."
El conocimiento de uno mismo es la mayor
parte de las veces desagradable2. Nos arranca todas las mscaras y descubre lo que hay
en nosotros. De ah que sea comprensible
que muchos quieran evitarlo. En la crisis de
la mitad de la vida es Dios mismo el que
toma la iniciativa y lleva al hombre al conocimiento de si mismo. Para Tauler cuando
esto sucede es un signo de que el Espritu
acta en la persona. Bajo su influencia aparece cada vez ms incomodidad, se sacude
su interior y se descubre lo que hay en l de
no verdadero: "Cuanto ms claro y manifiesto sea ese trnsito del Espritu, tanto ms
rpido, fuerte y transparente ser el fruto y
la conversin del hombre."
Cuando toca fondo vive terribles sorpresas:
"Lo que ahora parece una gran santidad se
descubre como falsamente fundado" Debemos dejarnos sacudir por Su Espritu para
penetrar en nuestro fondo, en nuestra propia verdad, con la confianza de que El nos
conduce a travs de la estrechez. Esto lo
1
2

La viga en mi ojo (Mt.7,4)


Hebr 4,12

pone en marcha el Espritu Santo, sin embargo, el hombre tiene que colaborar.
Tauler enumera diferentes ayudas. Uno debe
considerar y probar cuidadosamente su
hacer y su abstenerse, sus pensamientos
favoritos y deseos, y las peculiares debilidades de su naturaleza (antivalores). Hay que
ejercer la observacin de uno mismo: para
que el hombre conozca rectamente su nimo
y carcter. Para ello tiene da y noche que
controlarse a si mismo y ver lo que le impulsa y mueve en todas sus acciones".
Debemos preguntarnos constantemente
por los ltimos motivos de nuestro pensar
y de nuestro obrar y si en esos quehaceres
nos ponemos en el centro a nosotros o a
Dios. Debemos someternos a la prueba de
saber si estamos atados a las cosas externas:
al xito, papeles, ocupacin, posesiones, a
las formas de nuestra piedad. Debemos conocer nuestros dolos. Asumidos, debemos
intentar librarnos de ellos. Tenemos que
desatarnos de todo lo que nos sujeta para
entregarnos exclusivamente a Su Voluntad.
La experiencia de que Dios nos conduce a un
doloroso conocimiento de nosotros mismos
en la mitad de la vida la ha tenido tambin
Carlo Carretto: "Normalmente esto ocurre
hacia los 40 aos. Es la fecha en que Dios ha
resuelto poner entre la espada y la pared al
que se le ha escapado hasta ahora detrs de
la cortina de humo del "mitad si, mitad no".
El hombre descubre lo que es: una pobre
cosa, un ser frgil, dbil, un conjunto de
orgullo y mezquindad, un inconsciente, un
perezoso, un ilgico. No hay lmite en esta
miseria; y Dios le deja que la beba hasta las
heces... Pero no basta. En lo profundo est
la culpa ms decisiva, aunque oculta... Solo
a duras penas, y slo despus de largo tiempo podemos verla, pero es bastante viva en
la conciencia para poder contaminarnos y
pesa bastante ms que todo lo que confesamos habitualmente: las actitudes que envuelven toda nuestra vida como una atmsfera y que estn presentes, por decirlo as
en todas nuestras acciones y omisiones; pecados de los que no podemos desembarazarnos: pereza, cobarda, falsedad y vanidad,
de las que ni siquiera nuestra oracin puede
verse enteramente libre, que pesan profundamente sobre toda nuestra existencia y la
perjudica (Cartas del Desierto, cap.10).

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5. Serenidad
Junto con el conocimiento de si mismo,
habla de otra ayuda para superar esta crisis:
la serenidad. No de una serenidad y paz
imperturbables, que no se dejaran conmover
por nada, sino la capacidad de entregarse a
si mismo. La abnegacin: tarea de entregar
la propia voluntad a la voluntad de Dios.
El hombre debe abandonar muchas cosas
para que le vaya bien: el mal, la obstinacin, la arbitrariedad. Pero tambin tiene
que renunciar a lo bueno si impide el progreso (prcticas buenas inferiores, que deben ser superadas por una virtud ms alta).
Cada edad tiene su forma de expresin religiosa. No se puede descuidadamente mantenerse en una prctica que era buena en la
juventud. Y si a alguno, durante la crisis de
la mitad de la vida, la prctica vigente hasta
entonces se le convierte en algo inspido e
infecundo, no es porque hasta ese momento
haya seguido falsas formas, sino porque Dios
le quiere indicar que ahora tiene que buscar
otras formas que correspondan a su actual
grado de desarrollo en la vida espiritual.
Puede que haya llegado el momento de un
grado de oracin ms alto. En lugar de tener
largos monlogos durante la oracin que me
cansan, tendra que aprender a permanecer
ante Dios en silencio (playa). En lugar de devorar ms y ms libros piadosos, tendra
quiz que simplificar mi oracin y rechazar
el querer vivir constantemente nuevas experiencias espirituales y sentimientos religiosos. En lugar de esto estar simplemente ante
Dios, vivir en Su Presencia sin hablar mucho.
Muchos, como consecuencia de estar en la
mitad de la vida, caen en una crisis religiosa
porque la voluntad de conquista con la que
tenan xito en su profesin, la trasladan a
su vida religiosa. Quieren constantemente
atrapar experiencias religiosas y amasar una
riqueza espiritual. Sequedad y desilusin en
la oracin, son una prueba de que tengo que
abandonar esa bsqueda de experiencias de
Dios, de que tengo que abandonar mi ansia
de posesin y ponerme ante Dios con toda
simplicidad. Para abandonarme por completo en El, tendra que estar sin pedir constantemente cosas como paz y gozo religioso.

Pertenece tambin a la serenidad la disponibilidad para el sufrimiento. Serenidad no


significa que se tiene y se goza la propia
paz. Por el contrario, sta se resigna y se
est dispuesto a dejarse conducir por Dios
en la estrechez. "La genuina paz nace solamente de la "no-paz" de la purificacin en la
estrechez". Por eso hay que mantenerse
firme: "Permanece slo contigo mismo y no
corras a lo exterior! Algunos cuando estn
en esta pobreza interior buscan algo distinto
para evitar as la estrechez. Tambin se
quejan y preguntan, y cada vez quedan ms
confusos. Prate sin dudar nada. Despus de
la tiniebla viene la luz, el amanecer.
Tauler repite insistentemente que el hombre
ante la estrechez no debe evadirse. Debe
esperar a que Dios mismo le conduzca a
travs de ella hacia una nueva madurez espiritual. Tiene que confiar en que Dios no le
dejar caer en la estrechez sin buscar algo
positivo. Tiene que estar dispuesto, con
confianza, a seguir la direccin de Dios, a
soltar las riendas para ponerse totalmente
en Sus Manos. En esta crisis se da un cambio
de direccin interior. Ya no soy yo, sino Dios
el que debe conducirme. En la crisis misma
est ya Dios actuando y no debo ponerle
ningn obstculo para que El pueda completar su obra. La tarea consiste ahora en no
impedir su accin "esto lo hacen pocos incluso entre las gentes de hbito, a las que precisamente Dios ha elegido para esto".
Tauler supo describir con imgenes muy
elocuentes esta estrechez mediante la cual
el Espritu Santo quiere un cambio interior y
una nueva criatura. Comenta Mt.10,16 sobre
la astucia de la serpiente: "Cuando la serpiente percibe que comienza a envejecer, a
arrugarse, a oler mal, busca un lugar con
juntura de piedras y se desliza entre ellas
de manera que deja la vieja piel y con ello
le crece una nueva. Lo mismo debe hacer el
hombre con su vieja piel, con todo aquello
que tiene por naturaleza, por bueno que
sea, pero que envejeci y tiene fallas. Para
ello que pase entre dos piedras muy juntas".
Para madurar, para llegar al propio fondo
del alma es preciso pasar por la estrechura
de dos piedras; no se puede seguir constantemente nuevos mtodos espirituales. Esto
sera huir ante la estrechez. Hay que tener

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el valor de pasar por la estrechura aunque


con ello se pierda la piel antigua, incluso si
se sufren heridas y erosiones. Las elecciones
aprietan y sin atravesar esa angostura no se
madura, no se renueva. El hombre exterior
tiene que ser raspado para que el interior se
renueve cada da. (2 Cor. 4,16).
Si se ve la actuacin de Dios, esta crisis
pierde su carcter amenazador. Al contrario
se la puede considerar como una ocasin
para avanzar y tener a Dios ms cercano. Lo
que se nos pide es la disponibilidad para
dejarlo actuar a El en nosotros. Frecuentemente esto es para nosotros doloroso.
Tauler previene contra los modos arbitrarios
de ponerse en manos de Dios: no podemos
entorpecer Su accin abandonando por propio impulso las prcticas recibidas, sino en
el momento que El nos lo sugiera: "Las formas y cosas que muevan al hombre hacia las
buenas obras y al amor no se deben abandonar antes que por s mismas caigan." Hay
que aprender lentamente a abandonarse a la
accin de Dios. Entregarse paso a paso a la
voluntad de Dios y a su Providencia, exige la
entrega del corazn.

6. El nacimiento de Dios
Las penurias y estrecheces que trae consigo
la crisis de la mitad de la vida son para Tauler solamente los dolores de parto del nacimiento de Dios en el hombre. En la estrechez, Dios impulsa a los hombres a que se
vuelvan al fondo de su alma, a que reconozcan su impotencia y debilidades y se abandonen completamente en su Espritu Santo.
Cuando se abandona todo lo que puede ser
impedimento a Su accin entonces l puede
nacer en el fondo del alma. Y este nacimiento es el objetivo del camino espiritual:
"Abandnate. Dios quiere realizar un nuevo
nacimiento. Pero si algo te quita la estrechez, sea la criatura que sea, arruina por
completo Su nacimiento en ti." Se ve cul es
el peligro. Se intenta evitar la opresin volvindose hacia el exterior mediante la actividad, por la fijacin en formas religiosas,
por cambios externos. Todo esto son criaturas, incluso las cosas buenas. Y eso impedira el nacimiento de Dios en nosotros. Lo
importante es dejar que Dios mismo quite la
opresin: "Venga lo que venga, de fuera o de

dentro, djalo supurar y no busques consuelo. As El te liberar. Para ello mantente y


djalo todo en Sus manos" (confianza)
La condicin para Su nacimiento en uno es la
vuelta a lo interior. El alma debe: "establecer paz y silencio en su interior y recogerse
en si, esconderse y cobijarse en el espritu
ante los sentidos y huir de lo sensible y disponer dentro de s un lugar de silencio y de
descanso interior." All puede ser oda y
aceptada la palabra de Dios y all se realiza
Su nacimiento como le ocurri a Mara, de la
que San Agustn dice: "Mara fue colmada de
gozo porque Dios, nacido en ella espiritualmente, se hizo carnalmente de ella."
Con la idea tpica de la mstica alemana del
nacimiento de Dios, Tauler piensa que el
hombre se abre a Dios y es capaz de encontrarlo, ser transformado por El interiormente
y vivir por completo de Su Espritu. Dios no
es solamente una instancia exterior que vela
por la observancia de los mandamientos, ni
un ideal al que se tiende, sino que es alguien
nacido interiormente al que se le experimenta y se vive con Su Presencia.
La vida de Dios no incide solamente en la
voluntad que la percibe para cumplir los
mandamientos, sino que despierta al corazn llenndolo de paz y serenidad por su
proximidad. Un corazn maduro y sabio,
bondadoso y lleno de amor. As pues, la crisis de la mitad de la vida tiene un objetivo.
Es la ocasin para dar un paso decisivo en su
camino hacia Dios. Si comprendemos bien la
relacin de la estrechez y del nacimiento de
Dios, podremos reaccionar de manera diferente ante los primeros sntomas de la crisis.
Consideremos como tarea espiritual admitir
la crisis y or en ella lo que Dios quiere decirnos. No tenemos que protegernos con
mecanismos de defensa, ni necesitamos
tampoco huir porque podemos ser consolados dejando a Dios obrar en nosotros. Podemos aceptar que Dios revuelva nuestra casa
y descomponga en nuestro interior el pretendido orden que tenamos. En lugar de
lamentarnos de nuestra crisis, deberamos
dar gracias a Dios porque acta en nosotros,
porque rompe nuestra dureza con su Espritu, que quiere transformar constantemente
nuestro corazn.

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La mitad de la vida como tarea espiritual La crisis de los 40-50 aos - Anselm Grn

El problema de la mitad de la vida en C. G. Jung


Un enfoque psicolgico
Jung enfoca el problema de la mitad de la
vida desde otros supuestos que los del mstico y predicador Tauler. Aun as, parte de
que no se puede investigar la psique del
hombre sin tener en cuenta los intentos de
dar una respuesta a la pregunta por el sentido de la vida mediante los sistemas e imgenes religiosos. Jung considera esto como
cientfico, solamente desde la contribucin
de tales experiencias a la salud del alma. Es
llamativo que desde la psicologa haya llegado a resultados semejantes a los de Tauler.
Siguiendo a Sigmund Freud, la Psicologa se
ha concentrado casi exclusivamente en la
fase infantil del hombre. Se han estudiado
rigurosamente las fases del desarrollo de la
niez y la juventud. Cuando en la vida de un
adulto aparecen crisis o sntomas neurticos
se explora su niez para poder aclarar y
curar la situacin presente. El inters de la
Psicologa clsica por el desarrollo humano
termina con la transicin de la pubertad y la
adolescencia, entre los 17 a 18 aos.
Precisamente con C. G. Jung (1875-1961) se
cambia la perspectiva de la Psicologa. As
como Freud es el psiclogo de la primera
mitad de la vida se puede decir con toda
razn que Jung lo es de la segunda mitad.
Para l no hay que retrotraer los problemas
del adulto a la niez sino que se trata de
una problemtica cualitativamente distinta.

En la primera, el nio vive del todo en el


inconsciente, y se va apartando ms y ms
de este, para ir formando un Yo (ncleo
consciente, centro de su obrar y juzgar). En
esta primera mitad, debe fortalecer cada
vez ms su Yo, debe encontrar en el mundo
su sitio y poder afirmarse. Para ello desarrolla una "persona", un rostro que se amolda a
las expectativas del entorno, una "mscara"
que le protege (sentimientos y estados de
nimo) de estar a merced de los otros. A la
"persona" le importa la relacin del Yo con el
entorno. Dado que est atento a fortalecer
su Yo y construir una persona firme, descuida otras dimensiones.
Como consecuencia sale a la luz la sombra,
la imagen reflejada del Yo, compuesta "por
los rasgos del hombre en parte reprimidos,
en parte no vividos del todo que fueron excluidos por motivos morales, sociales, educativos y por eso cayeron en la represin, o
sea en la disociacin". La sombra no pertenece, por tanto, simplemente a la parte
oscura y negativa sino tambin a la positiva.

1. El proceso de la individuacin

El ser humano es polar: cada polo tiene su


contrapolo. Cuando sube un polo a la conciencia, el otro queda en el inconsciente.
Cuando ms cultiva una cualidad, su contraria acta ms en el inconsciente. Esto no
slo vale para las virtudes sino para las cuatro funciones de la conciencia que distingue
Jung: pensar, sentir, intuir y experimentar.
Si el hombre cultiva su inteligencia, el inconsciente se inunda de pulsiones infantiles
de sentimentalismo. La mayor parte de las
veces, son proyectados los modelos de comportamiento que subyacen en la sombra, en
otras personas, sobre todo del tipo contrario
(el contratipo). Esta proyeccin impide su
desarrollo en la conciencia y es causa de
tensiones entre personas.

Jung entiende por desarrollo humano, por


proceso de individuacin, aquel que "produce un individuo psicolgico, o sea, una unidad independiente e indivisible, un todo".
Este proceso tiene dos grandes fases: la de
la expansin en la primera mitad de la vida y
la de la introversin en la segunda.

Junto a la sombra personal, tiene en si mismo una sombra colectiva (inconsciente colectivo) en el que se acumulan las experiencias de la humanidad y que encuentran su
expresin en los arquetipos y smbolos de la
religin. Al inconsciente colectivo pertenece
tambin el animus y el anima, smbolos de lo

Freud ve en los conflictos neurticos exclusivamente problemas de pulsiones y estos


aparecen en la mayora de los casos en la
infancia. Jung, por el contrario, comprueba
que la mayora de los problemas de los de
ms de 35 aos son de naturaleza religiosa.

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La mitad de la vida como tarea espiritual La crisis de los 40-50 aos - Anselm Grn

masculino y lo femenino, lo paternal y lo


maternal.

aceptacin de la sombra,

En la primera mitad el hombre est ocupado


con la autoafirmacin que se identifica con
su Yo consciente. El inconsciente lanza en la
sombra al anima sin sufrir graves daos.
Pero esto cambia en la segunda mitad en
que debe integrar en si mismo su anima o su
animus para que de esta manera retraiga sus
proyecciones y se abra a su propio inconsciente haciendo consciente lo all escondido.
El Yo debe volverse a su origen, hacia el "s
mismo" (Selbst) y ganar desde l nuevas
fuerzas vitales. El desarrollo del s mismo es
el objetivo de la individuacin. El "si mismo"
lo define "como la totalidad psquica del
hombre". Mientras el Yo es slo lo consciente, la sombra es lo inconsciente. El "si mismo" comprende ambos. El hombre debe desarrollarse desde el Yo al "si mismo". Esto se
da en la medida en que cada vez ms lo
inconsciente se haga consciente y se integre.

desarrollo del si mismo en la aceptacin


de la muerte y en el encuentro con Dios.

2. Problemas de la mitad de la vida


Entre los 35 y los 45 aos, aparece aquel
punto de cambio en el que el desarrollo del
Yo se tiene que transformar en la maduracin del "si mismo". El problema fundamental del cambio consiste en que el hombre
cree que puede dirigir esta segunda mitad
con los medios y principios de la primera.
La vida humana puede compararse con el
recorrido del sol: por la maana asciende e
ilumina, al medioda alcanza su cenit y sus
rayos comienzan a disminuir y decaer. La
tarde es tan importante como la maana, sin
embargo, sus leyes son distintas. Para el
hombre significa el reconocimiento de la
curva vital que desde su mitad ha de ajustar
a la realidad interior en lugar de a la realidad exterior. Ahora se exige la reduccin a
lo esencial, el camino hacia lo interior, la
introversin en lugar de la expansin. "Lo
que en la juventud encontr, y deba encontrarlo fuera, el hombre de la tarde lo debe
encontrar en el interior".
Los problemas con que se tropieza, dependen de la tarea que la segunda mitad le
exige y en los que tiene que empearse:
relativizacin de su persona.

integracin del anima y del animus,

Relativizacin de la persona
Ha costado mucho esfuerzo lograr un puesto
en la vida. La lucha exige una persona fuerte
que permita afirmarse en la sociedad. La
afirmacin de la persona se hizo a costa de
una represin del inconsciente. Ahora, en la
mitad de la vida brota el inconsciente y con
ello la inseguridad. Su instalacin consciente
se rompe, queda desorientado y pierde el
equilibrio. Esto es algo til que exige un
nuevo equilibrio en el que tambin alcanza
su sitio el inconsciente.
Ciertamente que el hundimiento de lo consciente puede llevar a la catstrofe. Una
reaccin frecuente para defenderse de la
inseguridad es aferrarse a su persona, a su
profesin, a sus ocupaciones. Jung cree que
esa identificacin con la profesin tiene:
"algo de seductor y por ello tantos hombres
no son, en el fondo, nada ms que la dignidad que les ha concedido la sociedad. Seria
intil buscarles una personalidad detrs de
la cscara. Detrs de grandes apariencias no
son ms que un hombrecillo digno de lstima. Por eso es la profesin tan seductora:
representa una compensacin barata a una
personalidad deficiente".
El hombre que se encuentra en la mitad de
la vida deber, en lugar de estar como hasta
entonces a la escucha de las expectativas
del mundo, prestar su odo a la voz interior y
poner manos a la obra del desarrollo de su
personalidad interior.

Aceptacin de la sombra.
El problema de la contradiccin
Jung considera el todo de la vida humana
como un conjunto de contrastes o polaridades. Frente al consciente est el inconsciente; frente a la luz, la sombra; frente al animus, el anima. La contradiccin o polaridad
es esencial al hombre. No llega el hombre a
su plenitud, es decir no se desarrolla hasta
el "s mismo", si no consigue integrar las

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contradicciones en lugar de eliminarlas.


La primera mitad acenta el consciente con
la afirmacin del Yo. La inteligencia se cre
ideales a los que sigui. Esos ideales tienen
su contrapartida en los opuestos depositados
en el inconsciente. Cuanto ms esfuerzos se
hacen por excluir lo reprimido tanto ms
aparece en los sueos. Del mismo modo, los
modelos de comportamiento que el hombre
vive conscientemente tienen sus actitudes
contrarias en el inconsciente. La mitad de la
vida exige volverse a los polos contrarios,
aceptar la sombra no vivida y confrontarse.
Nos encontramos con dos comportamientos
defectuosos en la mitad de la vida: Uno consiste en no ver el contrario de la actitud
consciente. Es el aferramiento a los antiguos
valores, la defensa de los principios. De
ah viene la obstinacin, el endurecimiento y
la limitacin. En ltimo trmino lo que produce el endurecimiento es el miedo al problema de la contradiccin y polaridad. Se
tiene miedo del hermano molesto (el contrario reprimido) y no se le quiere reconocer.
No puede haber ms que una sola verdad y
pauta de comportamiento, nico paradigma.
La otra reaccin es echar por la borda los
valores que hasta el momento de la crisis
tuvieron vigencia. Aparecen como error las
convicciones presentes, falsedad en vez de
verdad, odio donde haba amor, se abandonan los ideales vigentes y se intenta vivir en
contradiccin con el anterior Yo: "Cambios
de profesin, separaciones, mutaciones religiosas, son los sntomas de este movimiento
pendular hacia lo contrario".
Se cree que por fin se puede vivir lo reprimido. Pero en lugar de integrarlo se cae
victima de lo no vivido y se reprime lo hasta
entonces vivido. As permanece la represin
y solamente cambia de objeto. Contina la
perturbacin del equilibrio. Un valor opuesto
aboli el que hasta entonces tuvo vigencia.
"Todo lo humano es relativo porque descansa en la interior contradiccin o polaridad."
La inclinacin a negar los antiguos valores en
favor de sus contrarios es tan exagerada
como la anterior cuando ante ideales limpios
no se tena en cuenta la fantasa inconsciente que se planteaba. En la segunda mitad se

trata "no de una conversin a lo contrario


sino de mantener los valores antiguos a la
vez que se reconocen sus contrarios".

Integracin del animus y del anima


El problema de la oposicin se manifiesta en
el cambio de la edad en que el varn y la
mujer toman los rasgos del otro sexo. "En
mujeres de edad, suelen aparecer rasgos
masculinos como voz ruda y grave, bigote o
rostro duros. Y a su vez se dulcifica el aire
fsico masculino con rasgos femeninos como
adiposis y expresiones blandas del rostro."
Jung cree, as parece, que lo masculino y lo
femenino es como una reserva de sustancias.
El varn consume en la primera mitad la
mayor parte de su potencial varonil de tal
modo que le queda luego casi solamente
sustancia femenina. Esto se manifiesta en el
cambio psquico del varn y de la mujer en
la mitad de la vida: "Cuntas veces el varn
entre los 45 y 50 aos ha perdido sus cualidades de organizacin y la mujer se pone los
pantalones y abre una tiendecita en la que
quiz el varn presta servicios menores. Hay
muchas mujeres que despiertan despus de
los 40 aos a la conciencia social en general.
En la moderna vida de negocios, se da muy
frecuentemente el hundimiento nervioso
despus de los 40 aos. Lo que se ha hundido es el estilo masculino. Por otra parte se
observa en mujeres del mismo crculo cmo
desarrollan en estos aos una masculinidad
no comn y una firmeza de inteligencia que
dejan al corazn y los sentimientos en segundo plano. Corrientemente estas mutaciones van acompaadas de catstrofes matrimoniales. No es difcil imaginar lo que
sucede cuando el varn descubre sus sentimientos tiernos y la mujer su inteligencia".
Jung llama al paradigma masculino animus
y al femenino anima. Toda persona lleva
en si ambos. En la primera mitad desarrolla
ms slo una parte mientras que la otra
queda reprimida en el inconsciente. Si el
varn acenta slo su masculinidad, el anima se retira al inconsciente y se manifiesta
en caprichos y afectos vehementes. "El anima reprimida refuerza, exagera, y falsea las
relaciones emocionales con la profesin y
con las personas de ambos sexos".

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La mitad de la vida como tarea espiritual La crisis de los 40-50 aos - Anselm Grn

Entre mujeres, el animus reprimido se manifiesta en opiniones tenaces que descansan


sobre presupuestos inconscientes. Son principios intocables, opiniones incuestionables:
"En las mujeres intelectuales el animus proporciona argumentos y razones intelectuales
y criticas que esencialmente consisten en
convertir un punto secundario y dbil en
absurda cuestin capital. Tambin una discusin clara en s se convierte en embrollo
sin salida por traer a colacin un extrao y
sesgado punto de vista. Sin saberlo, consiguen as enojar a los varones con lo cual
arruinan tanto al anima como al animus".
Si el varn no admite sus rasgos femeninos
como son sus sentimientos, lo creativo y
delicado los proyecta en las mujeres y as
le fascinan. La proyeccin produce siempre
fascinacin. As el enamoramiento de los
jvenes que va acompaado de fuertes emociones est siempre unido a la proyeccin.
En la segunda mitad se le pide al hombre
que abandone la proyeccin. Debe confesarse y decirse que todo lo que a l le atrae de
la mujer lo lleva en si mismo. Esto no es
fcil para un varn celoso de su varona. Se
necesita gran fuerza y sinceridad con uno
mismo "para reconocer las sombras (el trozo
gemelo), y que el varn acepte el anima. No
muchos lo logran".
Jung indica diversos caminos. El primer paso
est en que no reprima mis humores, afectos
y emociones, ni esquivndolos con una ocupacin, ni desvalorizndolos, ni excusndolos como si fuesen debilidades. Debo considerar atentamente este "mecanismo de rechazo y desvaloracin" y leer las manifestaciones del inconsciente. Debo darle ocasin
de expresarse y de subir a la consciencia. As
consiento en darle la palabra al anima. Esta
conversacin con los propios sentimientos y
estados de nimo y en ellos con el propio
inconsciente, es una tcnica importante
para la educacin del anima. Otros caminos
son el desarrollo consciente de las fuerzas
del sentimiento, de la sensibilidad artstica
que todo el mundo tiene.
Lo inconsciente que se le aparece al hombre
en su anima no carece de peligros. Puede no
slo llevar inseguridad a lo que vive en el
mundo consciente, sino tambin pasar de la

cuenta y enredar.
La religin recoge lo intuitivo y lo creador
del anima y es para el hombre como una
madre que le da vida, como una fuente
abundante de la que puede beber y le mantiene vivo y creador. Proporciona al varn el
cobijo que busca junto a su madre, pero le
libra a la vez del lazo infantiloide con ella.
Si el hombre queda unido a su madre y entregado a sus afectos corre peligro su salud
psquica. El lazo con su madre es frecuentemente inconsciente y se manifiesta en la
proyeccin de su anima en la mujer que para
l toma el papel de madre.
Ciertamente el varn en la mitad de su vida,
cuando brota el inconsciente con toda su
imprevisiblidad, busca defensa. La angustia
ante lo desconocido del inconsciente le hace
buscar proteccin prestando a la mujer un
poder ilegtimo que satisface su instinto de
posesin. La religin, en cambio, es un medio eficaz para experimentar la fecundidad
del anima y proteger de la proyeccin de la
propia anima hacia mujeres concretas.
Al mismo tiempo, la religin hace experimentar al hombre las fuerzas fecundas y
creadoras del anima. Sin ellas pierde vivacidad, flexibilidad y humanidad: "Aparece
endurecimiento, frialdad, fanatismo, amor
propio, actitudes estereotipadas, espritu
de "cruzada"; o lo contrario: resignacin,
cansancio, negligencia, irresponsabilidad y
ablandamiento con inclinacin al alcohol".
Lo que el varn tiene que aprender a hacer
con su anima, la mujer lo tiene que aprender con su animus. Debera usarlo como
puerta de entrada a su propio inconsciente y
como posibilidad para aprender a conocerlo
mejor. All se encuentran las fuerzas creadoras necesarias para alcanzar el "si mismo" de
ella. Cuando sus opiniones no sean slidas ni
se basen en convicciones firmes, debera
investigarlas crticamente y averiguar su
procedencia. As podr descubrir los presupuestos inconscientes de sus opiniones, aparentemente fundados en la razn.
En lo referente a la integracin del animus,
la religin tiene una funcin distinta en la
mujer. Para ella las exigencias ascticas y
morales son importantes para salir de su ser

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maternal, protector y llegar al empeo prctico y a la responsabilidad. El espritu exigente del padre ha de fecundar al anima. La
religin puede prestarle al anima forma en
las que pueda desarrollarse y crecer.
Por otra parte, la comunidad es una ayuda
para la integracin del anima y el animus. La
comunidad puede tanto ofrecer como exigir
y configurar el cobijo. El que se cierra a la
comunidad se separa del torrente de la vida.
Por ello la soledad y el aislamiento no son en
ltima instancia un problema de falta de
capacidad de contacto sino una cuestin de
humildad. Quien es demasiado orgulloso
para abrirse a sus prjimos se asla.
El que es lo suficientemente modesto nunca
se queda solo. El que se plantea sinceramente sus propias contraposiciones y examina
sin cesar sus estados de nimo y sus opiniones abrindose al otro, tendr en la comunidad una ayuda eficaz para integrar el anima
y el animus y alcanzar el equilibrio.

Desarrollo del "si mismo"


en la aceptacin de la muerte
y en el encuentro con Dios
El verdadero problema ante el que uno se
enfrenta en la mitad de su vida es su actitud
ante la muerte. Slo cuando uno cree en la
supervivencia despus de la muerte, el final
de su vida terrena es un objetivo razonable.
Slo entonces tiene sentido la segunda mitad
de la vida y tambin es una tarea. Para
Jung, sobrevivir tras la muerte no es un
asunto de fe sino de la realidad psquica. El
alma encuentra razonable el hecho de la
muerte, se dispone a ello y permanece sana.
En la mitad de la vida, el hombre tiene que
familiarizarse con su muerte. Debe hacer
consciente el descenso de su curva biolgica
para dejar ascender su lnea psicolgica en
direccin a su individuacin. Jung: "A partir
de la mitad de la vida permanece solamente
vivo aquel que quiere morir con la vida".
La angustia ante la muerte la ve en relacin
con la angustia ante la vida: "As como hay
un gran nmero de jvenes que, en el fondo, tienen un angustioso pnico ante la vida
y que, sin embargo, la desean vivamente,

hay tambin muchos mayores que sufren el


mismo temor ante la muerte. Tengo la experiencia de que jvenes que teman a la
vida sufren ms tarde angustia hacia la
muerte. Si se est convencido de que la
muerte es simplemente el final de una carrera, que es una regla sin excepcin, se
comprender como la meta y el cumplimiento, como se hace sin ms con los objetivos y
perspectivas de la vida juvenil ascendente."
La vida tiene una meta. En la juventud consiste en que uno se establezca en el mundo y
alcance algo. Con el paso a la segunda mitad
el objetivo cambia. No est ya en la cumbre
sino en el valle donde comenz la ascensin;
ahora se trata de ir hacia ese objetivo. El
que no hace esto, el que se agarra crispado
a su vida, pierde la relacin de su curva vital
psicolgica y biolgica. "Su conciencia est
en el aire mientras que en el interior la parbola desciende cada vez con ms velocidad". La angustia ante la muerte es finalmente un "no querer vivir". En lugar de mirar
hacia adelante, a la meta de la muerte,
muchos miran hacia atrs, al pasado. Mientras deploramos que uno de 30 aos mire
nostlgicamente a su infancia, admiramos a
hombres viejos que tienen aspecto juvenil y
se comportan como jvenes. Jung llama a
estas actitudes: "Descalabros psicolgicos,
perversos e incongruentes. Un joven que no
lucha y vence ha derrochado lo mejor de su
juventud y un viejo que ante el misterio de
los arroyos que descienden sonoros de la
cumbre no sabe escuchar, es un sinsentido,
no es ms que un pasado anquilosado. Permanece fuera de su vida repitiendo hasta la
ms superficial de las vulgaridades".
Un signo tpico de la angustia en el viejo
ante el futuro es el aferrarse al tiempo de la
juventud. Quin no conoce a esos conmovedores hombres mayores que evocan constantemente sus tiempos de estudiantes y
que solamente en esa memoria pueden encender la llama de la vida, pero que por lo
dems estn acartonados sin esperanza?". En
lugar de prepararse para la vejez se vuelven
a la eterna juventud que es un lamentable
substituto de la iluminacin del si mismo"
exigencia de la segunda mitad de la vida.
Los hombres de hoy no se preparan en la
primera mitad para lo que les espera en esta

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La mitad de la vida como tarea espiritual La crisis de los 40-50 aos - Anselm Grn

segunda etapa. Segn Jung la causa es que


tenemos escuelas para jvenes, pero no para
cuarentones donde ensearles a afrontarla.
Desde antiguo las escuelas eran las religiones que preparaban para esto.
Segn Jung el hombre solamente puede desarrollar su "s mismo" cuando experimenta en
si lo divino. La idea de Dios en nosotros,
como dice San Pablo: "No vivo yo, sino Cristo
es el que vive en mi" expresa, para Jung, la
experiencia del hombre que se ha encontrado a si mismo. La mitad de la vida es la ocasin para dejar el pequeo yo y abandonarse
en Dios. Quien rehsa la entrega a Dios no
encuentra su propia totalidad y en ltimo
trmino tampoco su salud anmica. As, el
problema verdadero de la segunda mitad de
la vida es una cuestin religiosa. Dice Jung:
"De entre todos mis pacientes que haban
pasado la mitad de la vida, no haba ninguno
en que el problema decisivo no fuera su
actitud religiosa. Nadie se cura de verdad si
no logra recuperar su actitud religiosa."
Para el encuentro con la imagen de Dios,
necesaria para la salud psquica, Jung ofrece
los mismos medios y mtodos que los autores espirituales. Habla de sacrificio, por el
que el hombre se entrega a Dios y en el que
ofrece algo de su Yo para ganarse a si mismo. La introversin, que se realiza en la
meditacin y la ascesis. Soledad y ayuno
voluntario: "los medios conocidos desde antiguo para proteger aquella meditacin que
debe abrir el paso al inconsciente".

Esta entrada en el inconsciente, profundizacin en si mismo, significa renovacin y nuevo nacimiento. El tesoro del que habla Jess, est en el inconsciente y solamente los
smbolos y medios de la religin hacen al
hombre capaz de descubrir ese tesoro. El
hombre tiene que pasar por la noche del
inconsciente, por el descenso a los infiernos
del autoconocimiento para, con la fuerza del
inconsciente, volver a nacer.
Los que pasan por las crisis y se dejan transformar por Dios: se encontraron a si mismos, supieron aceptarse a si mismos, fueron
capaces de reconciliarse consigo mismos y
por ello se reconciliaron tambin con las
circunstancias y los acontecimientos contradictorios. Esto es casi lo mismo que antiguamente se dijo: Ha hecho las pases con
Dios, ha ofertado su propia voluntad como
sacrificio al someterse a Su Voluntad".
El renacimiento espiritual, el dejarse transformar por Dios, es la tarea de la segunda
mitad de la vida. Una tarea llena de riesgos,
pero tambin llena de promesas. Exige menos psicologismos y ms piedad. Es la disponibilidad para volverse hacia el interior para
or al Dios que est en nosotros.
El hombre desde la mitad de su vida debe
dedicarse con todas sus fuerzas espirituales
a la tarea de "ser-si-mismo". Una tarea que
no podemos realizar por propias fuerzas sino
que solamente podemos alcanzar por concesin de Dios.

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