You are on page 1of 76

Derecho

Constitucional

Aldo Perazzo Cabrera

DERECHO CONSTITUCIONAL
Aldo Perazzo Cabrera
Instituto Tecnolgico
Universidad de Playa Ancha
Ignacio Domeyko
Programa Complementario de Capacitacin en Gestin Municipal para
Funcionarios Municipales de los Estamentos Auxiliar y Administrativos
de la Regin de Valparaso / Licitacin Pblica N 3621-11072-LP08
RPI: 175.334
ISBN: 978-956-296-072-4
Director del Programa:

Carlos Gonzlez Morales

Comit Asesor:

Francisco Aguilar Caballero


Julio Caldern Corts
Dante Iturrieta Mndez

Diseador Instruccional:

Manuel Contreras Lpez

Diseador Grfico:

Gastn Aguilera Vega

Correccin de estilo:

Eduardo Gonzlez Pradenas

Primera edicin: noviembre 2008


Tiraje: 400 ejemplares
Impreso en la Imprenta de la Universidad de Playa Ancha,
Av. Playa Ancha 850, Valparaso (quien slo acta como impresor).
Impreso en Chile / Printed in Chile

Derecho Constitucional

NDICE GENERAL

Introduccin ...................................................................................................................... 6
Objetivos ........................................................................................................................... 7
Desarrollo Temtico ........................................................................................................... 8
1.
1.1
1.2
1.3
1.4
1.5
1.6
1.6.1.
1.6.2.
1.6.3.
1.6.4.
1.7
1.8.
1.9.

El Derecho Constitucional ....................................................................................... 8


Concepto ............................................................................................................... 8
Fuentes del Derecho Constitucional ........................................................................ 8
Constitucin ........................................................................................................... 9
Leyes interpretativas de la Constitucin .................................................................. 9
Tratados internacionales del artculo 5 inciso segundo de la Constitucin ............ 9
Legislacin complementaria .................................................................................... 9
Leyes orgnicas constitucionales ........................................................................... 10
Leyes de qurum calificado ................................................................................... 10
Leyes ordinarias o comunes .................................................................................. 10
Decretos leyes y decretos con fuerza de ley ........................................................... 10
Los reglamentos de las Cmaras ........................................................................... 11
Los autos acordados ............................................................................................. 11
La potestad reglamentaria del Presidente de la Repblica
y otras autoridades y rganos constitucionales ..................................................... 11
1.10 La costumbre jurdica ............................................................................................ 11
1.11. La jurisprudencia de los tribunales ........................................................................ 12
1.12. Dictmenes de la Contralora General de la Repblica y
otros rganos con competencias consultivas ........................................................ 13
1.13. La Doctrina ........................................................................................................... 13
2.
2.1.
2.2.
2.3.
2.4.
2.5.
2.6.

Gnesis de la Constitucin Poltica de 1980 ......................................................... 13


Antecedentes histricos ........................................................................................ 13
Las Actas Constitucionales .................................................................................... 15
Comisin de Estudio de la Nueva Constitucin .................................................... 15
Intervencin del Consejo de Estado ...................................................................... 15
Intervencin de la Junta de Gobierno ................................................................... 16
Plebiscito .............................................................................................................. 16

3.
3.1.
3.2.
3.3.
3.4.
3.5.
3.6.
3.7.

Bases de la institucionalidad ................................................................................. 17


Valores ................................................................................................................. 17
La familia como ncleo fundamental de la sociedad ............................................. 18
Grupos o cuerpos intermedios ............................................................................. 18
El Estado est al servicio de la persona humana .................................................... 18
Funciones del Estado para obtener el bien comn ................................................ 19
Emblemas nacionales ........................................................................................... 19
Forma jurdica del Estado ...................................................................................... 19

Derecho Constitucional

3.8.
3.9.
3.10.
3.11.
3.12.
3.13.

Forma poltica del Estado y forma de gobierno ..................................................... 20


Soberana ............................................................................................................. 21
Supremaca Constitucional ................................................................................... 21
Principio de legalidad ........................................................................................... 22
Probidad y publicidad ........................................................................................... 23
Terrorismo ............................................................................................................ 24

4.
4.1.
4.1.1.
4.1.2.
4.2.
4.3.
4.4.
4.5.
4.6.
4.6.1.
4.6.2.
4.6.3.
4.6.4.
4.6.5.

Nacionalidad y ciudadana .................................................................................... 25


Nacionalidad ........................................................................................................ 25
Fuentes de la nacionalidad ................................................................................... 25
Prdida de la nacionalidad .................................................................................... 27
Ciudadana ........................................................................................................... 28
Derecho a sufragio ............................................................................................... 28
Suspensin del derecho de sufragio ..................................................................... 29
Prdida de la ciudadana ....................................................................................... 29
Sistema electoral ................................................................................................... 30
Organismos del sistema electoral ......................................................................... 30
Candidaturas ........................................................................................................ 31
Distritos y circunscripciones electorales parlamentarios ........................................ 32
Mtodos de escrutinio .......................................................................................... 32
Eleccin presidencial ............................................................................................. 32

5.
5.1.
5.2.
5.3.
5.4.
5.5.
5.6.

Derechos y deberes constitucionales ..................................................................... 33


El derecho a la vida y a la integridad fsica y squica de la persona humana ........... 34
La igualdad ante la ley .......................................................................................... 34
El derecho a la libertad personal y a la seguridad individual .................................. 35
El derecho de propiedad ....................................................................................... 36
Recurso de proteccin .......................................................................................... 38
Recurso de amparo ............................................................................................... 39

6.
6.1.
6.2.
6.3.
6.4.
6.5.
6.6.
6.7.
6.7.1.
6.7.2.
6.7.3.
6.7.4.
6.7.5.

Gobierno .............................................................................................................. 40
Presidente de la Repblica .................................................................................... 40
Requisitos para ser elegido Presidente de la Repblica ......................................... 40
Duracin del perodo presidencial ........................................................................ 41
Cmo se elige ....................................................................................................... 41
Trmites constitucionales posteriores a la eleccin presidencial ............................ 42
Subrogacin y reemplazo del Presidente de la Repblica ...................................... 42
Atribuciones del Presidente de la Repblica .......................................................... 43
Atribuciones constituyentes .................................................................................. 43
Atribuciones legislativas ....................................................................................... 44
Atribuciones gubernamentales ............................................................................. 47
Atribuciones administrativas ................................................................................. 50
Atribuciones judiciales .......................................................................................... 53

7.
7.1
7.2.
7.3.
7.4.
7.5.
7.6.

Congreso Nacional ............................................................................................... 53


Congreso bicameral .............................................................................................. 53
Composicin de la Cmara de Diputados ............................................................. 54
Requisitos para ser elegido diputado ................................................................... 54
Composicin del Senado ...................................................................................... 54
Requisitos para ser elegido Senador ..................................................................... 55
Prohibiciones parlamentarias ................................................................................ 55

Derecho Constitucional

7.6.1. Inhabilidades ........................................................................................................ 55


7.6.2. Incompatibilidades ............................................................................................... 55
7.6.3. Incapacidades ....................................................................................................... 55
7.7. Causales de cesacin en el cargo de Parlamentario ............................................... 55
7.8. Cmo se proveen las vacantes de diputados y senadores ..................................... 56
7.9. Inmunidades y privilegios parlamentarios ............................................................. 56
7.9.1. La inviolabilidad parlamentaria ............................................................................. 56
7.9.2. El fuero parlamentario .......................................................................................... 57
7.9.3. La dieta parlamentaria .......................................................................................... 57
7.10. Atribuciones exclusivas de la Cmara de Diputados .............................................. 58
7.11. Atribuciones exclusivas del Senado ....................................................................... 59
7.12. Atribuciones exclusivas del Congreso ................................................................... 60
7.13. Qurum para sesionar y adoptar acuerdos ........................................................... 61
7.14. Materias de ley ..................................................................................................... 61
7.15. Tramitacin de la ley ............................................................................................. 62
7.15.1. Iniciativa ............................................................................................................... 62
7.15.2. Discusin ............................................................................................................. 62
7.15.3. Promulgacin y publicacin ................................................................................. 63
8.
8.1.
8.2.
8.2.1.
8.2.2.
8.2.3.
8.2.4.
8.2.5.
8.2.6.
8.2.7.
8.3.
8.3.1.
8.3.2.
8.3.3.
8.3.4.

Poder Judicial ....................................................................................................... 64


La jurisdiccin ....................................................................................................... 64
Principios que constituyen las bases constitucionales del Poder Judicial ............... 65
Inexcusabilidad ..................................................................................................... 65
Independencia ...................................................................................................... 65
Imperio de los tribunales ...................................................................................... 65
Inamovilidad de los jueces .................................................................................... 66
Nombramiento de los jueces ................................................................................ 67
Responsabilidad de los jueces .............................................................................. 67
Legalidad .............................................................................................................. 67
Otros principios que constituyen bases del Poder Judicial ..................................... 68
Publicidad ............................................................................................................. 68
Pasividad .............................................................................................................. 68
Territorialidad ....................................................................................................... 68
Inavocabilidad ...................................................................................................... 69

9.
9.1.
9.2.

Ministerio Pblico ................................................................................................. 69


El nuevo procedimiento penal .............................................................................. 69
El Ministerio Pblico ............................................................................................. 70

10.

Tribunal Constitucional ........................................................................................ 71

11.
Contralora General de la Repblica ..................................................................... 73
11.1. Funciones jurdicas ............................................................................................... 74
11.2. Funciones contables ............................................................................................. 74
Bibliografa ...................................................................................................................... 75

Derecho Constitucional

INTRODUCCIN

El presente texto corresponde al manual de apoyo instruccional para el


curso de Derecho Constitucional del Programa Complementario de
Capacitacin en Gestin Municipal para Funcionarios Municipales de los
Estamentos Auxiliar y Administrativos de la Regin de Valparaso.
El texto procura seguir el orden de la Constitucin Poltica Chilena,
explicando uno a uno los conceptos de su contenido. As, se comienza
desarrollando los valores y principios que informan todo el articulado de la
Carta Fundamental y que se encuentran consagrados en sus disposiciones
fundamentales.
Luego, se contina con la descripcin y anlisis de las normas relativas a
Nacionalidad y Ciudadana, con especial atencin en el captulo destinado a
los Derechos y Deberes Constitucionales, donde se resalta el resguardo que se
otorga a los derechos humanos en nuestro sistema constitucional, con particular
tratamiento del denominado Recurso de Proteccin de Garantas
Constitucionales, y se realiza un comentario ms detallado del Derecho a la
Vida y a la Integridad Fsica y Squica de la Persona, la Igualdad ante la Ley, el
Derecho a la Libertad Personal y a la Seguridad Individual y sobre el Derecho
de Propiedad.
De la misma forma, se abordan los captulos referidos a cada uno de los
poderes del Estado, efectundose un estudio de sus funciones y atribuciones,
as como de las personas que los integran.
Finalmente, se estudian otros rganos como la Contralora General de
la Repblica, el Tribunal Constitucional y el Ministerio Pblico, por considerarse
de inters para el perfil formativo de los alumnos del Programa.

Derecho Constitucional

OBJETIVOS

Los principales objetivos del curso de Derecho Constitucional son:


1)

Destacar los valores, los principios generales y el contenido normativo


de la Constitucin Poltica Chilena y sus leyes complementarias.

2)

Poner en relieve la supremaca constitucional respecto del ordenamiento


jurdico en su totalidad.

3)

Proyectar las ms importantes materias de inters constitucional en


relacin con el acervo de conocimientos bsicos del administrador
municipal en formacin, de forma tal que disponga de fundamentos y
herramientas que provengan de una visin integrada del ordenamiento
jurdico que contribuyan al desarrollo de su importante labor .

Derecho Constitucional

DESARROLLO TEMTICO

1.

El Derecho Constitucional
1.1. Concepto

Rama del Derecho Pblico que estudia el conjunto de normas jurdicas


que se refieren a la organizacin del Estado, de su gobierno y a los derechos
fundamentales de las personas.
El Derecho Constitucional forma parte del Derecho Pblico, junto al
Derecho Administrativo, el Derecho Procesal, el Derecho Penal y el Derecho
Tributario.

1.2. Fuentes del Derecho Constitucional


Fuente del derecho es el rgano o medio productor de la norma jurdica.
Las fuentes del Derecho Constitucional pueden ser directas o indirectas.
Son fuentes directas:
-

La Constitucin Poltica;
Las leyes interpretativas de la Constitucin;
Los tratados internacionales del artculo 5, inciso segundo, de la
Constitucin;
La legislacin complementaria: Leyes orgnicas constitucionales, leyes
de qurum calificado, leyes ordinarias o comunes, decretos leyes, y
decretos con fuerza de ley;
Los reglamentos de las Cmaras;
Los autos acordados, emanados de la Corte Suprema, del Tribunal
Constitucional, del Tribunal Calificador de Elecciones y de los Tribunales
Electorales Regionales;
La potestad reglamentaria, que corresponde al Presidente de la Repblica
y a otras autoridades y rganos constitucionales, para dictar decretos,
reglamentos, instrucciones y circulares.

Derecho Constitucional

Son fuentes indirectas:


-

La costumbre jurdica;
La jurisprudencia de los tribunales;
Los dictmenes de Contralora General de la Repblica y otros rganos
consultivos;
La doctrina.

1.3. Constitucin
Es la norma jurdica fundamental que regula de manera sistemtica el
Estado, su gobierno, los derechos esenciales de las personas y que tiene
supremaca sobre el resto del ordenamiento jurdico.

1.4. Leyes interpretativas de la Constitucin


Son aquellas que no modifican la Constitucin, sino que aclaran o explican
el sentido o alcance de una norma o de una expresin de la Constitucin. Para
su aprobacin, modificacin o derogacin se necesita de un qurum de los
tres quintos de los diputados y senadores en ejercicio. Adems, antes de su
aprobacin el proyecto de ley deber ser sometido al Tribunal Constitucional
para un control previo de constitucionalidad.

1.5. Tratados internacionales del artculo 5 inciso segundo


de la Constitucin
Son aquellos que versan sobre sobre derechos esenciales que emanan
de la persona humana, es decir, derechos humanos, y, al constituir una
limitacin al ejercicio de la soberana, tienen un valor superior al de los simples
tratados, que llega a ser de rango constitucional. Para algunos autores, incluso,
se encuentran por encima de nuestra Carta Fundamental, atendida la
importancia de su contenido.

1.6. Legislacin complementaria


Desarrolla y complementa el texto constitucional y materializa las
disposiciones programticas que ella contenga.

10

Derecho Constitucional

Ley, por su parte, y de acuerdo con el artculo 1 del Cdigo Civil, es


una declaracin de la voluntad soberana que, manifestada en la forma prescrita
por la Constitucin, manda, prohbe o permite. El artculo 63 de la Constitucin
dispone que solo son materias de ley las contenidas en los 20 nmeros que la
componen.

1.6.1. Leyes orgnicas constitucionales


Son aquellas que regulan un rgano o desarrollan un precepto
constitucional. Para su aprobacin, modificacin o derogacin se necesita de
un qurum de las cuatro sptimas partes de los diputados y de los senadores
en ejercicio. Adems, antes de su aprobacin el proyecto de ley deber ser
sometido al Tribunal Constitucional para un control previo de constitucionalidad.

1.6.2. Leyes de qurum calificado


Son aquellas que regulan materias de singular trascendencia, indicadas
como tales por la Constitucin. Para su aprobacin, modificacin o derogacin
se necesita un qurum de la mayora absoluta de los senadores y diputados en
ejercicio.

1.6.3. Leyes ordinarias o comunes


Son aquellas que pueden recaer sobre cualquier materia de ley que no
requiera de qurum especial por mandato de la Constitucin. Para su
aprobacin, modificacin o derogacin requieren de la simple mayora de los
miembros presentes en cada cmara.

1.6.4. Decretos leyes y decretos con fuerza de ley


Constituyen la llamada legislacin irregular. Los primeros son dictados
regularmente en regmenes de facto por quien detenta el poder, sin intervencin
ni aprobacin alguna del poder legislativo y recaen sobre materias que son del
dominio legal. Los segundos, en cambio, se dictan por el poder ejecutivo
(Presidente de la Repblica) en regmenes de derecho y recaen sobre materias
de ley, mas suponen una autorizacin o delegacin de facultades habilitante
previa por parte del poder legislativo.

Derecho Constitucional

1.7. Los reglamentos de las Cmaras


Son acuerdos internos de la Cmara de Diputados y el Senado,
reconocidos por la Constitucin, que reglamentan el funcionamiento del
Congreso y materias tan importantes como el proceso de formacin de la ley.
De esa forma, dan aplicacin a normas contenidas en la Carta Fundamental.

1.8. Los autos acordados


Son conjuntos de normas, de aplicacin general y obligatorias, que pueden
dictar la Corte Suprema, las Cortes de Apelaciones, el Tribunal Constitucional,
el Tribunal Calificador de Elecciones y los Tribunales Electorales Regionales.
Aquellos que dictan la Corte Suprema y las Cortes de Apelaciones tratan
de la mejor administracin de justicia en virtud de las facultades llamadas
econmicas que les confiere la Constitucin. Algunos de ellos tienen
importancia constitucional cuando se refieren a recursos jurisdiccionales de
ese rango. Ejemplo: autos acordados sobre la tramitacin del recurso de amparo,
del recurso de proteccin y aquel relativo a la indemnizacin por error judicial.

1.9. La potestad reglamentaria del Presidente de la Repblica


y otras autoridades y rganos constitucionales
Consiste en la facultad de dichas autoridades para dictar decretos
reglamentos, instrucciones y circulares; es decir, normas jurdicas con contenido
general, destinadas a dar cumplimiento a la constitucin y a las leyes.

1.10. La costumbre jurdica


Consiste en la repeticin constante y uniforme de una conducta, con el
convencimiento colectivo de que es jurdicamente obligatoria. Acusa un
elemento objetivo, consistente en la repeticin constante y uniforme de una
conducta por parte de un grupo humano y, otro subjetivo, correspondiente al
convencimiento que les asiste de que la referida conducta es jurdicamente
obligatoria.
En nuestro sistema jurdico la costumbre jurdica, como fuente del
derecho, posee un valor restringido.

11

12

Derecho Constitucional

As, en el derecho civil la costumbre no constituye derecho sino en los


casos en que la ley se remite a ella (Art. 2 Cdigo Civil). En el derecho
comercial, la regla es un poco ms amplia, pues las costumbres mercantiles
suplen el silencio de la ley, cuando los hechos que la constituyen son uniformes,
pblicos, generalmente ejecutados en la Repblica o en una determinada
localidad y reiterados por un largo espacio de tiempo, que se apreciar
prudencialmente por los juzgados de comercio (Art. 4 Cdigo de Comercio).
En el derecho penal, en cambio, la costumbre jurdica carece de todo valor,
pues rige plenamente el principio de legalidad; no hay delito ni pena sin ley.
En el derecho constitucional la costumbre jurdica no es fuente del
derecho, pero s tiene importancia en la interpretacin de sus normas. Ejemplo:
El antiguo inciso tercero del artculo 24 de la Constitucin dispona que el
Presidente de la Repblica, a lo menos una vez al ao, dara cuenta al pas del
estado administrativo y poltico de la Nacin, sin indicar la oportunidad ni la
forma; no obstante, la prctica determin que dicha cuenta la rindiera el
Presidente concurriendo personalmente al Congreso Pleno y leyndola el da
21 de mayo en la ceremonia solemne en que se inauguraba la legislatura
ordinaria.

1.11. La jurisprudencia de los tribunales


Consiste en la interpretacin uniforme y constante de la ley que hacen
los tribunales en sus sentencias. Segn el artculo 3 del Cdigo Civil, las
sentencias judiciales no tienen fuerza obligatoria sino en las causas en que
actualmente se pronunciaren, lo cual deja en claro que legalmente no son
obligatorias respecto de tribunales distintos del que la pronunci.
Sin embargo, en el hecho, los tribunales de justicia suelen sentirse
inclinados a fallar, ante casos anlogos, en el sentido en que ya ha sido hecho
con anterioridad, conformndose de esa manera lo que se llama la
jurisprudencia. La jurisprudencia constitucional, en lo que nos atae, reviste
especial importancia al permitirnos aclarar y determinar el verdadero sentido y
alcance de una norma constitucional.

Derecho Constitucional

1.12. Dictmenes de la Contralora General de la Repblica y


otros rganos con competencias consultivas
La Contralora General de la Repblica, la Direccin General de Impuestos
Internos, las Superintendencias de Bancos e Instituciones Financieras, de Valores
y Seguros, de Administradoras de Fondos de Pensiones, de Seguridad Social y
el Consejo de Defensa del Estado, entre otros organismos, emiten informes
que constituyen fuente indirecta del derecho constitucional en la medida que
traten sobre materias de dicha ndole.

1.13. La Doctrina
Consiste en los estudios cientficos que los juristas y expertos realizan
acerca del derecho. Se manifiesta en las diversas publicaciones que se emiten,
como tratados, manuales, apuntes y, adems, en la ctedra universitaria.
Las opiniones que emitan los juristas y expertos en derecho constitucional
constituyen una importantsima fuente para esta rama del derecho. Si bien
ellas no son obligatorias, tendrn la influencia que corresponda al prestigio de
quien la emita al momento de discutirse algn punto sobre esta disciplina.

2.

Gnesis de la Constitucin Poltica de 1980


2.1. Antecedentes histricos

A 1973, rega en el pas la Constitucin aprobada a travs de un plebiscito


en el ao 1925, durante el gobierno de don Arturo Alessandri Palma, modificada
en numerosas ocasiones y que, a su vez, haba sustituido a aquella aprobada
en 1933.
Habindose generado una importante crisis poltica que culmin con la
intervencin de la Fuerzas Armadas y de Orden y tras el derrocamiento del
Presidente Allende, se instaur en el pas un gobierno de facto, con lo cual en
el hecho ces de regir la institucionalidad prevista en la Carta Fundamental
vigente a la poca. Ello, por ms que, en diversos actos (decretos leyes), la
Junta Militar de Gobierno declar vigente dicho cuerpo de normas, al menos

13

14

Derecho Constitucional

parcialmente, en la medida de que la situacin del pas lo permitiera y no


hubiera sido modificada expresa o tcitamente por el nuevo gobierno.
El primer documento oficial del gobierno militar fue el Bando N 5,
fechado el mismo 11 de Septiembre de 1973, en que se exponen las razones
que se tuvieron en vista para derrocar al gobierno constitucional.
Con la misma fecha, se dicta el Decreto Ley N 1, que da cuenta al pas
acerca de la constitucin de la Junta de Gobierno integrada por los
Comandantes en Jefe de las Fuerzas Armadas y de Orden, la cual ha asumido
el Mando Supremo de la Nacin y que se ha designado como Presidente de
dicha Junta a quien en esa poca detentaba el cargo de Comandante en Jefe
del Ejrcito. Solo a partir de los Decretos Leyes N 527 y 806 de 1974 qued
establecido que el Presidente de la Junta de Gobierno recibira la denominacin
de Presidente de la Repblica.
A su turno, el Decreto Ley N 128, de noviembre de 1973, aclar el
significado jurdico de la expresin Mando Supremo de la Nacin utilizada
en el Decreto Ley N 1, expresando al respecto que la Junta de Gobierno haba
asumido el ejercicio de los poderes constituyente, ejecutivo y legislativo, lo
que llevara a la prctica a travs de decretos leyes. De paso, se indica que el
Poder Judicial ejercera sus funciones en la forma y con la independencia y
facultades sealadas en la Constitucin Poltica del Estado, declarando as la
supervivencia de este ltimo texto, aunque parcial.
Fue tambin relevante, en materia constitucional, el Decreto Ley N 527
de 1974, ya mencionado, que aprueba el Estatuto Orgnico de la Junta de
Gobierno, segn el cual el poder ejecutivo sera ejercido por el Presidente de la
Junta de Gobierno, quien con el ttulo de Presidente de la Repblica, administrara
el Estado y sera el Jefe Supremo de la Nacin, y los poderes constituyente y
legislativo seran, por su parte, ejercidos por la Junta de Gobierno, labor que
desempe a travs de comisiones legislativas. Se reiter, adems, la declaracin
en torno a la independencia del Poder Judicial.
Por ltimo, el Decreto Ley N 788 de 1974, ante las dudas reiteradas
surgidas acerca de cundo la Junta de Gobierno ejerca el poder constituyente
y cundo el legislativo, dado que lo haca indistintamente a travs de decretos
leyes, aclar que el poder constituyente se entendera ejercido nicamente
cuando as se declarara expresamente, y, en caso contrario, se entendera que
la Junta de Gobierno dictaba el respectivo decreto ley en uso de su facultad
legislativa. Con relacin a los decretos leyes dictados hasta esa fecha, en que

Derecho Constitucional

no se haba efectuado tal distincin, se dispuso que aquellos cuyos trminos


no coincidieran con alguna norma de la Constitucin Poltica del Estado, se
entendera que la haban modificado, ya fuera expresa o tcitamente, total o
parcialmente, por haberse emitido tal decreto en uso de la potestad
constituyente. Este decreto ley fue llamado de blanqueo constitucional.

2.2. Las Actas Constitucionales


Fueron decretos leyes dictados por la Junta de Gobierno en ejercicio de
la potestad constituyente, que tratan ciertas materias de manera orgnica y
que modifican expresamente la Constitucin de 1925. Su propsito era regular
de manera orgnica materias de especial trascendencia, anticipando el
contenido de una futura nueva constitucin poltica.
Se dictaron nicamente cuatro Actas Constitucionales, todas en 1976.
Estas fueron: Acta Constitucional N 1, que crea el Consejo de Estado; Acta
Constitucional N 2, sobre Bases Esenciales de la Institucionalidad; Acta
Constitucional N 3, de los Derechos y Deberes Constitucionales y Acta
Constitucional N 4, sobre Regmenes de Emergencia.

2.3. Comisin de Estudio de la Nueva Constitucin


Designada por la Junta de Gobierno en 1973, estuvo encargada de
estudiar, elaborar y proponer un anteproyecto de nueva Constitucin. Estuvo
integrada por un grupo de conocidos juristas, afines al gobierno de la poca,
entre ellos don Jaime Guzmn Errzuriz, don Jorge Ovalle Quiroz, don Gustavo
Lorca Rojas y don Alejandro Silva Bascun.
La Comisin trabaj hasta 1978, elaborando un anteproyecto de
Constitucin Poltica, labor que qued plasmada en las actas de sus sesiones,
que son, hasta la fecha, un interesante material de consulta para los estudiosos
del texto constitucional.

2.4. Intervencin del Consejo de Estado


En 1978, la Junta de Gobierno someti el Anteproyecto de Constitucin
al Consejo de Estado, cuerpo consultivo que haba sido creado a travs del
Acta Constitucional N 1 de 1976, para solicitar su opinin. Mientras dur su

15

16

Derecho Constitucional

labor, el Consejo de Estado estuvo presidido por el ex Presidente de la Repblica


don Jorge Alessandri Rodrguez.
Dicho Consejo trabaj en el Anteproyecto desde 1978 hasta julio de
1980, sin dejar actas ni registros de sus sesiones. En dicha ocasin se entreg
al Gobierno el informe solicitado, junto con lo que, en verdad, fue un nuevo
proyecto articulado, que introdujo cambios decisivos al anteproyecto que haba
tenido a la vista. En especial, trata lo relativo a un perodo de transicin para la
entrada en vigencia de la nueva Carta Fundamental y elimina el Consejo de
Estado.

2.5. Intervencin de la Junta de Gobierno


La Junta de Gobierno, para el estudio y anlisis del proyecto elaborado
por el Consejo de Estado, se asesor por un grupo de trabajo integrado, entre
otros, por don Sergio Fernndez Fernndez, Ministro del Interior y por doa
Mnica Madariaga Gutirrez, Ministra de Justicia. De esa forma, se elabor el
Proyecto Definitivo de Constitucin Poltica, que fue sometido a plebiscito, sin
que quedaran disponibles actas ni informe de la labor llevada a cabo ni se
expresaran los fundamentos de las ltimas modificaciones incorporadas al texto.

2.6. Plebiscito
De acuerdo a lo dispuesto en el artculo Final del Proyecto, se convoc a
plebiscito para decidir acerca de su aprobacin o rechazo para el da 11 de
septiembre de 1980. La nueva Constitucin Poltica del Estado, de ser aprobada,
deba entrar en vigencia seis meses despus de la fecha del referndum, salvo
las Disposiciones Transitorias 9 y 23, que regiran desde la aprobacin.
Habiendo obtenido mayora la opcin que aprobaba la nueva Constitucin
Poltica, esta fue promulgada el da 21 de 0ctubre de 1980.

Derecho Constitucional

3.

Bases de la institucionalidad

El antecedente directo de este Captulo I se encuentra en el Acta


Constitucional N 2 de 1976.

3.1. Valores

Artculo 1
Inciso primero
Las personas nacen libres e iguales en dignidad y derechos. Se consagran
aqu valores, especficamente aquellos que se consideran los valores bsicos o
ideales ticos que busca desarrollar la Constitucin Chilena, de los que derivan
diversos principios que se tratan a continuacin. Se contiene aqu, en pocas
palabras, la inspiracin filosfica de nuestra Carta Fundamental, que debe servir
para interpretarla y determinar su correcto sentido y alcance.
Tales valores, enunciados en el inciso primero de la disposicin, son los
de Libertad, Dignidad e Igualdad, cuyo antecedente podemos encontrarlo,
entre otros histricos cuerpos normativos, en la Declaracin de los Derechos
del Hombre y del Ciudadano de 1789 y en la Declaracin Universal de los
Derechos Humanos de 1948.
La Dignidad, que toda persona la tiene por el hecho de ser tal, consiste
en el respeto que merece debido a esa condicin, por lo que no puede ser
violentada fsica ni mentalmente, ni discriminada.
La Libertad, por su parte, comprende tres aspectos principales: libertad
para escoger (o libre albedro), para participar en la vida poltica del Estado y
para desarrollarse como ser humano.
La Igualdad, por ltimo, significa que ningn ser humano es superior o
inferior a otro. Este valor se materializa en el principio de la no discriminacin,
es decir, no establecer diferencias en forma irracional, arbitraria o injusta, y,
adems, es el deber del Estado de corregir las desigualdades existentes (incisos
cuarto y final).

17

18

Derecho Constitucional

3.2. La familia como ncleo fundamental de la sociedad

Inciso segundo
Este principio encuentra resguardo en el inciso final del mismo artculo,
que asigna al Estado el deber de dar proteccin a la familia y propender al
fortalecimiento de esta, y en los nmeros 4 y 5 del artculo 19 (respeto y
proteccin a la honra de la familia y la inviolabilidad del hogar, como derechos
que la Constitucin asegura a todas las personas).
Por familia debemos entender al grupo de personas unidas entre s por
vnculos de consanguinidad y afinidad.

3.3. Grupos o cuerpos intermedios

Inciso tercero
El Estado debe protegerlos y garantizarles su autonoma, aplicando a su
vez el llamado principio de la subsidiariedad. Entre tales grupos encontramos
las organizaciones vecinales, los sindicatos, los clubes deportivos, las
asociaciones gremiales, etc.
Estas organizaciones poseen el derecho a desarrollar autnomamente
las actividades que les son propias, subordinadas siempre al bien comn,
finalidad superior perseguida por la normativa constitucional. El Estado no
debe intervenir en su quehacer cuando cumplan con los supuestos indicados;
mas, cuando ello no ocurriere y los grupos intermedios no realicen en buena
forma su actividad o atenten contra el bien comn, deber entonces desplegar
su accin en beneficio de la Sociedad, hasta cuando los mencionados cuerpos
se encuentren en condiciones de hacerlo.

3.4. El Estado est al servicio de la persona humana

Inciso cuarto
Se consagra aqu la concepcin instrumental del Estado, el cual no es un
fin en s mismo sino un medio para lograr el bien comn.

Derecho Constitucional

3.5. Funciones del Estado para obtener el bien comn

Inciso quinto
Se asignan determinados deberes al Estado, en una enumeracin que
no es taxativa, pues las indicadas son solamente algunas de sus funciones ms
relevantes, que deben estar siempre encaminadas al bien comn.

3.6. Emblemas nacionales

Artculo 2
La de 1980 es la primera Constitucin que en Chile dedica una norma a
los emblemas nacionales.
Al respecto, debe destacarse que para la creacin o eliminacin de alguno
de los emblemas se requiere una reforma constitucional. En cambio, para la
modificacin de su forma o caractersticas basta simplemente una ley (Art. 60
N6).

3.7. Forma jurdica del Estado

Artculo 3
Que el Estado de Chile sea unitario significa que el gobierno ejerce su
poder sobre todo el territorio nacional, de manera centralizada, con un solo
ordenamiento constitucional y legislativo. La forma jurdica opuesta a la de un
Estado unitario es la de un Estado federal, como ocurre en los Estados Unidos
de Norteamrica, Brasil, Mxico o Argentina, donde a nivel estadual o regional
existen rganos con competencias gubernamentales, legislativas y judiciales
con un elevado grado de autonoma y autodeterminacin, incluso a nivel
presupuestario.
La administracin descentralizada tiene lugar cuando se crea un ente
administrativo con personalidad jurdica propia de derecho pblico, funciones
propias y patrimonio propio, que cuenta con autonoma para su propia
administracin. La administracin desconcentrada, en cambio, implica
meramente una delegacin de funciones especficas en favor de un rgano de
inferior jerarqua al interior de la administracin del Estado, sin que haya que

19

20

Derecho Constitucional

crearse, al efecto, un ente distinto o separado. La descentralizacin o la


desconcentracin ser funcional o territorial dependiendo de si lo que se
descentraliza o desconcentra son una o ms funciones determinadas de un
rgano del Estado o, en cambio, es el desarrollo de las funciones de ese rgano
respecto de una parte determinada del territorio nacional.
Por ltimo, se asigna a los rganos del Estado la labor de promover el
fortalecimiento de la regionalizacin del pas y el desarrollo de las regiones,
provincias y comunas, de modo equitativo y solidario.

3.8. Forma poltica del Estado y forma de gobierno

Artculo 4
La forma o sistema poltico instaurado en la Constitucin es la
democracia, la cual modernamente tiene como principales caractersticas el
tratarse del gobierno por el pueblo, as como un marcado respeto y garanta
de los derechos humanos. La democracia se contrapone a los sistemas
autocrticos de gobierno, tales como los regmenes totalitarios o los autoritarios.
Adicionalmente, nuestro sistema democrtico es de tipo representativo y no
directo, pues el poder se ejerce, en forma temporal, por autoridades polticas
elegidas directamente por el pueblo.
No obstante ello, existen en nuestra Constitucin contemplados un caso
de democracia semidirecta, cual es el de los plebiscitos comunales, que pueden
ser de iniciativa directa de la ciudadana (Art. 118 inc. quinto) y otro de
democracia semirepresentativa, el del plebiscito constitucional a que puede
convocar el Presidente de la Repblica en determinadas situaciones, dentro
del proceso de tramitacin de reformas constitucionales (Art. 128).
La forma de gobierno, por su parte, es la repblica, que se contrapone
en doctrina a la monarqua. Un gobierno republicano posee como
caractersticas esenciales las de ser electivo, temporal y responsable.
De acuerdo con la Constitucin, adems, el nuestro es un sistema de
gobierno presidencialista, donde el Presidente de la Repblica es Jefe de Estado
y como tambin Jefe de Gobierno, con competencia para definir la lnea poltica
que seguir durante su mandato y con una rgida separacin de los poderes
pblicos.

Derecho Constitucional

3.9. Soberana

Artculo 5
Por soberana debemos entender el poder supremo en virtud del cual un
estado se da una determinada organizacin poltica y jurdica y se plantea con
independencia e igualdad frente a los dems estados.
Esta reside esencialmente en la Nacin. Su ejercicio, sin embargo, le
corresponde al pueblo y a determinadas autoridades que la Constitucin
establece. Si alguna otra persona o grupo de personas se atribuyere su ejercicio,
se configura el delito de sedicin, tipificado en diversas leyes, como son el
Cdigo Penal, el Cdigo de Justicia Militar y, especialmente, la Ley de Seguridad
Interior del Estado.
La nica limitacin que la Constitucin reconoce al ejercicio de la
soberana es el respeto a los derechos esenciales que emanan de la naturaleza
humana, esto es, los derechos humanos, pero no solamente los que se
encuentren reconocidos y garantizados por la Constitucin Poltica, sino que
todos aquellos que por su naturaleza precisamente emanen de la naturaleza
humana y que han ido siendo establecidos por el derecho internacional y los
pactos entre estados.
Finalmente, el artculo 5 asigna un trascendental deber a los rganos
del Estado: aquel debe respetar y promover tales derechos, enfatizando que
se trata de aquellos garantizados por la Constitucin y por los tratados
internacionales ratificados por Chile y que se encuentren vigentes. Esta ltima
norma fue incorporada al texto constitucional a travs de la reforma aprobada
en 1989, a fin de reforzar el compromiso del Estado y sus agentes hacia los
derechos humanos, an cuando ello implique limitar el ejercicio de la soberana
sometindose a normas contenidas en pactos internacionales, las cuales,
siempre en la medida que tengan que ver con tales derechos, tendrn un valor
al menos equivalente al de nuestra Constitucin Poltica.

3.10. Supremaca Constitucional

Artculo 6
La supremaca constitucional significa que la Constitucin es la norma
superior del ordenamiento jurdico. A su vez, del enunciado contenido en el

21

22

Derecho Constitucional

artculo 6 inciso primero se desprende que las normas legales deben ser
interpretadas de la manera que ms conforme parezca con la Constitucin.
Aplicaciones de esta supremaca las encontramos en los artculos 24 inciso
segundo (Presidente de la Repblica), 46 (Congreso) y 76 y siguientes ( Poder
Judicial). Por la reforma de 2005, se les asign la funcin especfica de garantizar
el orden institucional de la Repblica.
Del inciso segundo, por su parte, queda establecida la vinculacin directa
que debe existir entre toda autoridad, persona, grupo o institucin y la
Constitucin Poltica, por cuanto esta ltima es derecho directamente aplicable.
Y el inciso tercero deja establecido el llamado principio de responsabilidad,
inherente a todo estado de derecho: quien ejerce poder debe actuar de acuerdo
con el ordenamiento jurdico. Si as no lo hiciere, se genera responsabilidad, ya
sea de naturaleza administrativa, penal, civil o poltica, debiendo aplicarse las
sanciones correspondientes.

3.11. Principio de legalidad

Artculo 7
Todos los rganos del Estado deben actuar dentro del ordenamiento
jurdico y en el mbito de sus funciones y atribuciones. Lo anterior tiene que
ver con el principio de la separacin de poderes: el poder estatal debe distribuirse
entre titulares diferentes, a fin de asegurar la libertad y derechos de las personas
y evitar todo abuso de poder.
La investidura regular dice relacin con la existencia de un nombramiento
o eleccin, que esta o aquel sean vlidos y que haya tenido lugar la asuncin
de funciones. Por otra parte, al hablar de rganos la Constitucin no distingue
entre rganos individuales (Presidente de la Repblica) y colegiados (Congreso
Nacional, Tribunal Constitucional, etc).
De acuerdo con el inciso final, la sancin a la infraccin de esta norma
es la nulidad del acto emanado de rganos que han actuado fuera del
ordenamiento jurdico, nulidad que es de pleno derecho; esto es, que para su
existencia no necesita de su declaracin por parte de los Tribunales de Justicia.
Lo anterior, sin perjuicio de las responsabilidades y sanciones a que haya lugar
en virtud de lo que la ley disponga.

Derecho Constitucional

3.12. Probidad y publicidad

Artculo 8
El artculo 8, en su redaccin original, haba sido derogado por una
reforma del ao 1989 y trataba de la proscripcin de ciertas ideas o doctrinas.
La reforma de 2005 conserv esta numeracin para recoger en el nivel
constitucional dos capitales principios que rigen el funcionamiento de la
administracin pblica, que ya se encontraban particularmente reforzados a
nivel simplemente legal.
El inciso primero obliga a los funcionarios pblicos a dar estricto
cumplimiento al principio de probidad en todas sus actuaciones. Al respecto,
la ley N 18.575, Orgnica Constitucional de Bases de la Administracin del
Estado, que fija los principios a los que la Administracin y sus agentes deben
ceirse en el ejercicio de la funcin pblica, prescribe, de acuerdo a la
modificacin introducida por la Ley N 19.653, llamada de Probidad, que el
principio de probidad administrativa consiste en observar una conducta
funcionaria intachable y un desempeo honesto y leal de la funcin o cargo,
con preeminencia del inters general sobre el particular.
Este principio no es nuevo en nuestro ordenamiento y ha sido
tradicionalmente asociado al estudio de la tica pblica, como contrapuesto a
la nocin de corrupcin, hacindose sinnimo de rectitud y honradez en el
actuar. Su consagracin en el nivel constitucional revela el propsito del
Constituyente de proscribir cualquier intento de corrupcin que pueda afectar
al agente pblico, como una condicin inherente a su calidad de tal.
El inciso segundo, por su parte, y como una aplicacin de lo anterior,
establece el principio de la publicidad de los actos y resoluciones de los rganos
del Estado, sus fundamentos y procedimientos que utilicen. Al respecto, la Ley
Orgnica Constitucional de Bases Generales de la Administracin del Estado,
reformada por la Ley de Probidad, indica que la funcin pblica se ejercer
con transparencia, de manera que permita y promueva el conocimiento de los
procedimientos, contenidos y fundamentos de las decisiones que se adopten
en ejercicio de ella. Agrega que son pblicos los actos administrativos de los
rganos de la Administracin del Estado y los documentos que les sirvan de
sustento o complemento directo y esencial.

23

24

Derecho Constitucional

Ha entendido el constituyente que solo con un adecuado acceso a la


informacin los ciudadanos se encontrarn posibilitados de efectuar un control
activo respecto de la gestin administrativa.
En definitiva, la existencia y, fundamentalmente, la observancia de estos
principios de transparencia y publicidad constituyen el nico medio real y
efectivo para controlar el cumplimiento de la probidad administrativa, rasgo
consustancial a las sociedades democrticas.
Solamente a travs de una ley de qurum calificado podr establecerse
la reserva o el secreto de tales actos, resoluciones, fundamentos y
procedimientos y, nicamente, en los casos que indica el inciso segundo de la
disposicin.

3.13. Terrorismo

Artculo 9
El texto actual de esta norma recoge las modificaciones introducidas en
virtud de las reformas constitucionales de 1989 y 1991, que persiguieron
adecuarla a las disposiciones de la Convencin Americana de Derechos
Humanos, tratado internacional suscrito y ratificado por Chile.
El sentido del artculo es condenar al terrorismo en cualquiera de sus
formas, precisamente por ser contrario a los derechos humanos. A continuacin
enumera una serie de inhabilidades que afectarn a quienes sean condenados
por delitos de esta naturaleza, dejando en claro que las conductas terroristas y
su penalidad sern determinadas por una ley de qurum calificado. Dicha ley,
la nmero 18.314, califica como delitos terroristas aquellos cometidos con la
finalidad de producir en la poblacin o en una parte de ella el temor justificado
de ser vctima de delitos de la misma especie, como tambin cuando sea
cometido para arrancar resoluciones de la autoridad o imponerle exigencias.
Debe destacarse que el texto original del inciso tercero deca que no
proceda, respecto de estos delitos, la amnista ni el indulto, ni la libertad
provisional.

Derecho Constitucional

4.

Nacionalidad y ciudadana

La Nacionalidad y Ciudadana son tratados en el captulo II de la


Constitucin.

4.1. Nacionalidad
Es el vnculo jurdico que une a una persona con un Estado determinado.
El vnculo es precisamente con el Estado y no con la Nacin, dado que
este ltimo concepto se vincula con elementos ms difciles de precisar, tales
como la raza, la cultura, el idioma, la historia. Por otro lado, existen naciones
divididas en diferentes Estados, as como Estados que recogen a diversas
naciones.
La nacionalidad, adems, es considerada como uno de los atributos de
la personalidad, junto con el nombre, el domicilio, el patrimonio y el estado
civil, y en nuestro sistema, es requisito de la ciudadana.
Cada Estado establece soberanamente las normas sobre adquisicin,
conservacin y prdida de la nacionalidad. Dado que existen mltiples
legislaciones sobre esta materia, se han acordado tratados internacionales
destinados a solucionar y evitar los conflictos sobre nacionalidad, y, en
particular, a impedir que alguna persona pudiera verse privada absolutamente
de ella.

4.1.1. Fuentes de la nacionalidad


En doctrina, estas son de dos clases: a) Fuentes Naturales, que hacen
derivar la nacionalidad del hecho natural del nacimiento, de acuerdo a dos
principios: Ius Solis y Ius Sanguinis. El primero atiende al lugar donde se produce
el nacimiento para otorgar la nacionalidad (Art. 10 nmero 1) y el segundo
atiende a la filiacin que se origina con el nacimiento, por lo que la nacionalidad
del sujeto depende de aquella de sus padres (Art. 10 nmero 2). b) Fuentes
Legales, que no atienden al hecho del nacimiento ni a la filiacin, sino a los
hechos o actuaciones que la Constitucin o la ley sealan (Art. 10 nmeros 3
y 4).

25

26

Derecho Constitucional

Artculo 10
Nmero 1
Por territorio de Chile debemos entender, adems del suelo del territorio
comprendido dentro de las fronteras de la repblica, el subsuelo, el espacio
areo, el mar territorial, las naves y aeronaves chilenas de guerra, en cualquier
parte que se encuentren y las representaciones diplomticas.
Mar Territorial (de dominio nacional): 12 millas marinas. Zona Contigua
(cumplimiento leyes y reglamentos aduaneros, fiscales, de inmigracin y
sanitarios): 24 millas marinas. Zona Econmica Exclusiva: 200 millas marinas.
En relacin con los dos casos excepcionales, las personas all indicadas
podrn optar por la nacionalidad chilena dentro del plazo de un ao a contar
desde el da que cumplan 21 aos de edad, por escrito, ante el intendente o
gobernador correspondiente si se encontraren en Chile o, de encontrarse en
el extranjero, ante un agente diplomtico o consular chileno.

Nmero 2
Se trata de un caso de Ius Sanguinis. Para que pueda aplicarse esta norma,
es necesario que el padre, madre o alguno de los abuelos del favorecido haya
adquirido la nacionalidad chilena por una causal distinta a la considerada en
ella.

Nmero 3
Se contempla la llamada nacionalizacin por carta, que se otorga por
Decreto Supremo del Ministerio del Interior y cuyos dems requisitos han sido
fijados a travs de la ley y de la potestad reglamentaria del Presidente de la
Repblica. Estos son: a) Haber cumplido 21 aos de edad; b) Tener ms de
cinco aos de residencia continua en el territorio nacional.

Nmero 4
Es la llamada nacionalizacin por gracia u honor, que se otorga por
ley de la Repblica a extranjeros ilustres o que hayan efectuado importantes

Derecho Constitucional

servicios o contribuciones al pas, sin que estn establecidos requisitos especiales


para su concesin, como no sean los mritos o merecimientos que presenten
los extranjeros a los que se quiera beneficiar. No es necesario que el extranjero
la solicite ni que renuncie a su nacionalidad anterior para acceder a la chilena.
En la historia de la Repblica han recibido esta gracia importantes
personajes como Andrs Bello, Claudio Gay e Ignacio Domeyko.

4.1.2. Prdida de la nacionalidad

Artculo 11
Nmero 1
A partir de la reforma de 2005, lo que ocasiona la prdida de la
nacionalidad chilena es la renuncia voluntaria del que la posee y no el hecho de
haberse nacionalizado en pas extranjero. Ser necesario, sin embargo, que
haya existido una nacionalizacin previa en pas extranjero, como causa para
justificar tal renuncia. Ser posible, entonces, que un chileno adquiera una
nacionalidad extranjera sin renunciar a la chilena, en los casos en que no se le
exija tal trmite.

Nmero 2
En este caso, se requiere la dictacin de un Decreto Supremo fundado,
con la firma de todos los ministros de Estado, en contra del cual se puede
reclamar ante la Corte Suprema dentro del plazo de treinta das.

Nmero 3
Deber dictarse un Decreto Supremo del Ministerio del Interior para
cancelar la nacionalidad en este caso y ello ocurrir, particularmente, cuando
hubiere sido otorgada la nacionalizacin en los casos en que la ley lo prohbe,
en el evento de indignidad y en el de condena por alguno de los delitos
contemplados en la Ley de Seguridad de Estado.

27

28

Derecho Constitucional

Nmero 4
Ser por su parte el Poder Legislativo el encargado de revocar la
nacionalidad que hubiere sido concedida por gracia.

Artculo 12
La Constitucin establece un recurso a favor de aquellos que hubieren
sido afectados por acto o resolucin de autoridad administrativa que los prive
de la nacionalidad chilena o se las desconozca, que debe ser interpuesto dentro
del plazo de treinta das ante la Corte Suprema. Dicho tribunal deber resolver
como jurado, es decir no en derecho sino que en conciencia.

4.2. Ciudadana

Artculo 13
Tres son los requisitos para poder tener la calidad de ciudadano: a) Poseer
la nacionalidad chilena; b) Tener al menos 18 aos de edad; y c) No haber sido
condenado a pena aflictiva.
De conformidad con el artculo 37 del Cdigo Penal, penas aflictivas son
aquellas que tienen una duracin igual o superior a tres aos y un da.
Por su parte, los derechos que confiere la ciudadana son los siguientes:
a) Sufragio; b) Acceso a cargos pblicos de eleccin popular; y c) Los dems
que la Constitucin y las leyes confieran (integrar partidos polticos, ser vocal
de mesa receptora de sufragios, optar a cargos pblico, etc).

4.3. Derecho a sufragio

Artculos 14 y 15
El sufragio posee las principales caractersticas de ser personal, igualitario,
secreto y obligatorio para los ciudadanos.
Es personal en la medida que el sufragio es un acto que el ciudadano
debe ejecutar por s mismo, sin que pueda delegarlo en persona alguna. Que

Derecho Constitucional

sea igualitario significa que el voto de cada ciudadano vale exactamente lo


mismo, sin que existan especies de sufragio con valores distintos. Es secreto
para proteger la intimidad del acto de votar y la independencia de que debe
gozar el elector, para no verse afectado por presiones de ningn tipo. Por
ltimo, el sufragio es obligatorio para los ciudadanos, mas, en la prctica, lo es
para aquellos que se encuentren inscritos en los Registros Electorales, dado
que la Ley de Votaciones Populares y Escrutinios no hace obligatorio el acto de
inscribirse en dichos registros; quienes, estando inscritos y sin una excusa
vlida se abstengan de sufragar, sern condenados al pago de una multa a
beneficio fiscal. Los extranjeros, aunque no tengan la calidad de ciudadanos,
pueden ejercer el derecho de sufragio en la medida que tengan 18 o ms aos
de edad, que no hayan sido condenados a pena aflictiva y que se encuentren
avecindados en Chile por ms de cinco aos (para ellos no es obligatorio votar).

4.4. Suspensin del derecho de sufragio

Artculo 16
El demente interdicto es aquel respecto del cual se ha dictado una
resolucin judicial, en un juicio de interdiccin, que lo priva de la libre
administracin de sus bienes, por afectarle una condicin que genricamente
se engloba dentro del concepto de demencia y que, de conformidad con la
Constitucin, tiene suspendido su derecho de sufragio, el cual recuperar una
vez que dicha interdiccin sea alzada.
Por su parte, se encuentra procesada por delito la persona a cuyo respecto
se ha dictado por el tribunal con jurisdiccin en lo criminal una resolucin que
lo somete a proceso por encontrarse justificada la existencia del delito que se
le investiga y considerar que existen a su respecto presunciones fundadas de
su participacin en el delito. Se trata de una etapa procesal distinta y anterior
a la condena.

4.5. Prdida de la ciudadana

Artculo 17
La condena por delito se produce una vez que el tribunal con jurisdiccin
en lo criminal ha dictado una resolucin poniendo trmino al proceso y esta se
encuentra ejecutoriada; es decir, ya no proceden recursos en contra de ella.

29

30

Derecho Constitucional

4.6. Sistema electoral

Artculo 18
El sistema electoral pblico anunciado por la Constitucin fue regulado
a travs de dos leyes orgnicas constitucionales: la Ley Orgnica Constitucional
sobre Sistemas de Inscripcin Electoral y Servicio Electoral (nmero 18.556 de
1986) y la Ley Orgnica Constitucional sobre Votaciones Populares y Escrutinios
(nmero 18.700 de 1988).

4.6.1. Organismos del sistema electoral


De conformidad con tales leyes, los principales organismos electorales
son el Servicio Electoral, las Juntas Electorales, las Juntas Inscriptoras, las Mesas
Receptoras de Sufragios y los Colegios Escrutadores.
El Servicio Electoral es un organismo autnomo, con personalidad jurdica
y patrimonio propio, cuyas principales funciones consisten en supervigilar y
fiscalizar a las Juntas Electorales y a las Juntas Inscriptoras; formar un Padrn
Electoral; llevar un registro de las personas a quienes se haya suspendido su
derecho a sufragio y de los que hayan perdido la calidad de ciudadano; llevar
el Archivo Electoral General y velar por el cumplimiento de las normas electorales.
Su Director, que es el Jefe Superior del Servicio, es nombrado por el Presidente
de la Repblica con acuerdo del Senado.
Las Juntas Electorales, por su parte, funcionan en cada capital de provincia,
y estn integradas por tres funcionarios judiciales o auxiliares del Poder Judicial.
Les corresponde proponer al Director del Servicio Electoral la nmina de
postulantes para ser designados miembros de las Juntas Inscriptoras, as como
designar los locales en que se constituirn y funcionarn estas ltimas y los
Colegios Escrutadores.
Las Juntas Inscriptoras estn integradas por tres personas designadas
por el Director del Servicio Electoral y les corresponde inscribir a los ciudadanos
y a los extranjeros con derecho a sufragio en los Registros Electorales y dar
certificados de tal hecho. Puede haber ms de una por comuna y funcionan
los siete primeros das hbiles de cada mes, salvo durante los noventa das
anteriores al cierre del perodo de inscripciones, en que funcionan todos los
das hbiles. Los Registros Electorales son pblicos, diferenciados entre hombres
y mujeres y se llevan en dos ejemplares, conformando uno de ellos el Registro

Derecho Constitucional

Electoral local y el otro el Registro del Servicio Electoral. Cada Registro consta
de trescientos cincuenta inscripciones.
Las Mesas Receptoras de Sufragios estn integradas por cinco vocales
sorteados de entre quince nombres del Registro Electoral escogidos por la
Junta Electoral que considera a las personas que aparezcan como ms aptas
para desempear dicha labor. Su labor consiste en recibir los votos y hacer el
escrutinio. Su funcionamiento debe extenderse por nueve horas consecutivas,
salvo que hubieren votado todos los ciudadanos inscritos en la mesa. El
escrutinio de los votos es pblico. Por ltimo, las mesas no pueden funcionar
con menos de tres vocales; en caso contrario, el Delegado de la Junta Electoral
designar a los vocales faltantes de entre los electores hbiles que se encontraren
en el lugar de votacin.
Los Colegios Escrutadores estn compuestos por seis miembros titulares
y seis suplentes ms un secretario, elegidos por sorteo de entre los Presidentes
de las Mesas Receptoras que les corresponde escrutar. Deben realizar el
escrutinio de las mesas en forma pblica y enviar los resultados al Servicio
Electoral.

4.6.2. Candidaturas
Esta materia se encuentra regulada por la Ley Orgnica Constitucional,
citada ms atrs, nmero 18.700 de 1988. De acuerdo con ella, las declaraciones
de candidaturas deben hacerse por escrito, para cada acto electoral, ante el
Director del Servicio Electoral o el respectivo Director Regional. Deben
efectuarlas: el presidente o secretario de la directiva central de cada partido
poltico o de los partidos que hubieren acordado un pacto, o bien cinco
ciudadanos de entre aquellos que patrocinen una candidatura independiente.
En todo, caso, la declaracin debe suscribirla el candidato.
Los candidatos independientes a diputados y senadores requieren del
patrocinio del 0,5% de los que hubieren sufragado en el distrito electoral o en
la circunscripcin senatorial en la anterior eleccin peridica. En todo caso,
solo se puede patrocinar, a la vez, un candidato a Diputado, Senador o Presidente
de la Repblica.

31

32

Derecho Constitucional

4.6.3. Distritos y circunscripciones electorales parlamentarios


Segn el artculo 47 de la Constitucin, la Cmara de Diputados est
integrada por ciento veinte miembros elegidos por los distritos electorales que
establezca la Ley Orgnica Constitucional respectiva. Esta ltima seala que
habr sesenta distritos electorales, cada uno de los cuales elegir dos diputados.
Por su parte, el actual artculo 45 de la Carta Fundamental, en su texto
original, deca que cada una de las trece regiones del pas elegira dos senadores.
Fue modificado a travs de la reforma constitucional de 1989, de forma tal
que cada regin pas a constituir una circunscripcin, salvo seis de ellas, que
seran divididas cada una en dos circunscripciones por la ley orgnica respectiva,
correspondiendo a cada circunscripcin elegir dos senadores.

4.6.4. Mtodos de escrutinio


Siempre de conformidad con la ley orgnica constitucional respectiva y
considerando dos candidatos por circunscripcin o distrito, por cada partido
o pacto electoral, si una lista duplica en nmero de votos a la que le sigue en
preferencias, aquella lista se lleva ambos cargos (es preciso que doble en
votos a la lista siguiente). De no ser as, las dos listas ms votadas llevarn cada
una un cargo, el cual corresponder al candidato ms votado dentro de la
respectiva lista. Lo anterior, de acuerdo con el denominado sistema binominal,
que produce como efectos la sobrerrepresentacin de las minoras y la
subrrepresentacin de las mayoras, eliminando de hecho de la contienda
electoral a terceros o cuartos partidos, y que persigue, como gran objetivo,
otorgar estabilidad poltica a travs de una elevada ponderacin de la segunda
mayora. En doctrina, se le oponen los sistemas mayoritario y representativo,
que tienden, por el contrario, a evitar una polarizacin de las fuerzas polticas,
y que han sido abandonados por nuestro sistema constitucional.

4.6.5. Eleccin presidencial


Tratndose de esta eleccin, la Constitucin establece un sistema distinto
(Art. 26): El Presidente de la Repblica es elegido en votacin directa y por
mayora absoluta de los sufragios vlidamente emitidos. Por mayora absoluta
entendemos ms del 50% de los votos (la mitad ms uno), excluyendo a los
sufragios nulos y a los emitidos en blanco.

Derecho Constitucional

Si hubiere ms de dos candidatos y ninguno de ellos obtuviere ms de la


mitad de los sufragios vlidamente emitidos, deber efectuarse una nueva
votacin entre aquellos que hayan obtenido las dos ms altas mayora relativas,
donde se elegir, simplemente, a aquel que obtenga la mayor cantidad de
votos.

5.

Derechos y deberes constitucionales


Captulo III, De los Derechos y Deberes Constitucionales

El origen de este captulo de la Constitucin se encuentra en el Acta


Constitucional N 3 de 1976 y su contenido atiende a numerosas fuentes del
Derecho Internacional, tales como la Declaracin Universal de los Derechos
Humanos de 1948, la Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del
Hombre, del mismo ao; el Pacto Internacional de los Derechos Civiles y
Polticos, de 1966; la Convencin Americana sobre Derechos Humanos (Pacto
de San Jos de Costa Rica), de 1969, entre otros.

Artculo 19
Su enunciado la Constitucin asegura a todas las personas, merece
algunas reflexiones: Se dice que la Constitucin asegura y no reconoce,
dado que los derechos humanos son anteriores al ordenamiento jurdico, por
ser innatos a la persona y, por ello, los da por preexistentes y se limita a
garantizarlos.
Por otra parte, la expresin personas incluye a todos quienes conforman
la especie humana, chilenos o extranjeros, ciudadanos o no, y se extiende,
adems, a las personas jurdicas, en todo aquello que sea compatible con su
especial naturaleza.
De gran importancia es tener presente que la enumeracin contenida
en el artculo 19 no es taxativa, pues la Constitucin cautela todos y cada uno
de los derechos humanos o derechos esenciales que emanan de la naturaleza
humana como los llama (Art. 5), sea que estn enunciados en ella o no, sea
que existan en el presente o lleguen a existir en el futuro y sea que se encuentren
asegurados en el texto de la propia Constitucin o en tratados internacionales
ratificados por Chile y que se encuentren vigentes.

33

34

Derecho Constitucional

A continuacin comentaremos nicamente las garantas ms relevantes


y de las que, a su vez, derivan las otras contenidas en el mismo artculo.

5.1. El derecho a la vida y a la integridad fsica y squica de la


persona humana

Nmero 1
Al indicar que la ley protege la vida del que est por nacer, la Constitucin
est replicando lo dicho en el artculo 75 del Cdigo Civil, vigente desde 1855,
procurando impedir que se dicten leyes que de alguna forma propicien o
permitan el aborto.
En cuanto a la referencia que se hace a la pena de muerte, debe tenerse
presente que hoy se encuentran derogadas todas aquellas leyes que la
establecan en nuestro ordenamiento jurdico para delitos de diversa naturaleza.
Al hacer mencin de los apremios ilegtimos, la Constitucin se est
refiriendo a la tortura y a todo trato o pena cruel, inhumano o degradante. No
obstante, la expresin utilizada tiene el sentido de precisar que existen apremios
que son legtimos, tales como un embargo de bienes, el arresto, la
incomunicacin, etc.
De esta garanta derivan otras establecidas en el mismo artculo19, como
son las de los nmeros 8, el derecho a vivir en un medio ambiente libre de
contaminacin; 9, el derecho a la proteccin de la salud y 18, el derecho a la
seguridad social, en la medida que el fundamento de su existencia apunta a
proteger en un sentido amplio la existencia misma del ser humano.

5.2. La igualdad ante la ley

Nmero 2
Ella consiste en que las normas jurdicas deben ser iguales para todas las
personas que se encuentren en las mismas circunstancias y es la base para
cada una de las dems igualdades reconocidas en la Constitucin.
Dado que la igualdad no puede ser absoluta, la ley o la autoridad pueden
establecer diferencias, pero en la medida que no sean arbitrarias; esto es, que

Derecho Constitucional

obedezcan a la razn o la justicia y no se funden en el mero capricho del


legislador o del agente. As, en numerosos casos se deber distinguir entre
chilenos y extranjeros, entre mayores y menores de edad, entre hombre o
mujer, entre civiles o militares, etc.
Si la ley viola la igualdad, habr incurrido en un vicio de
inconstitucionalidad, por lo que procederan a su respecto la accin de
inaplicabilidad de la ley (Art. 93 N 6) y la accin de inconstitucionalidad de la
ley (Art. 93 N 7), segn el caso. El Tribunal Constitucional es el nico
competente para conocer de estas acciones.
Si, en cambio, es la autoridad la que ha vulnerado esta garanta, la persona
afectada podra obtener el restablecimiento del derecho a travs del recurso
de proteccin de garantas constitucionales, consagrado en el artculo 20 del
mismo texto constitucional.
Derivan de esta garanta, en el artculo 19, las siguientes: nmero 3,
Igualdad ante la justicia, para asegurar que cualquier persona que recurra a
ella ser atendida por los tribunales con arreglo a unas mismas leyes y a un
procedimiento comn para todos, as como el derecho de quienes son juzgados
en un juicio determinado a recibir el mismo trato que en otros juicios o procesos
han recibido otras personas que estaban en su misma situacin; nmero 17, la
igualdad ante las funciones y empleos pblicos, igualdad de trato que deben
recibir quienes postulen o pretendan acceder a un empleo o funcin pblica,
sea o no de eleccin popular, y, nmero 20, la igualdad ante las cargas pblicas,
es decir, para que los tributos sean repartidos de manera igual en proporcin
a las rentas o en la progresin o forma que fije la ley, as como todas las dems
prestaciones de carcter personal y todas las dems obligaciones patrimoniales
que la ley impone a la generalidad de las personas.

5.3. El derecho a la libertad personal y a la seguridad individual

Nmero 7
La norma desarrolla lo declarado en el artculo 1, segn el cual las
personas nacen libres, abordando diversos aspectos que conforman un
casuismo ms detallado de lo habitual para un texto constitucional, siempre
advirtiendo que el ejercicio de estos derechos reconoce como limitacin a la
ley, la que a la vez asegura y restringe, dando plena aplicacin al principio de
legalidad

35

36

Derecho Constitucional

En primer lugar, se hace referencia a la libertad de permanencia y


residencia en el territorio de la Repblica, as como para trasladarse y entrar y
salir de l. Luego enuncia que, en general, nadie puede ser privado de su
libertad personal ni esta restringida sino en los casos y en la forma determinados
por la Constitucin y las leyes.
Las letras c) a i), por su parte, recaen sobre garantas procesales que
habrn de cumplirse a lo largo de un proceso penal y que son consustanciales
al concepto de seguridad individual. Se refieren a: formalidades del arresto
o detencin; lugar del arresto, detencin, prisin preventiva o prisin;
procedencia de la libertad provisional; limitaciones a la obligacin de declarar
en juicio criminal; penas y otras sanciones que no pueden imponerse y derecho
a ser indemnizado por el Estado a consecuencia de los perjuicios patrimoniales
y morales sufridos por una sentencia injustificadamente errnea y arbitraria.
Como se ver, el medio idneo para reclamar la garanta de la libertad
personal y la seguridad individual es el recurso de amparo (Art. 21 de la
Constitucin).
Por ltimo, son garantas derivadas de la anterior las de los nmeros 4,
el respeto y proteccin a la vida privada y pblica y a la honra de la persona y
de su familia; nmero 5, la inviolabilidad del hogar y de toda forma de
comunicacin privada; nmero 10, el derecho a la educacin; nmero 11, la
libertad de enseanza; nmero 12, la libertad de emitir opinin e informar;
nmero 13, el derecho a reunirse pacficamente sin permiso previo y sin armas;
nmero 14, el derecho de presentar peticiones a la autoridad; nmero 15, el
derecho de asociarse sin permiso previo; nmero 16, la libertad de trabajo y su
proteccin; nmero 19, el derecho de sindicarse; nmero 21, el derecho a
desarrollar cualquiera actividad econmica que no sea contraria a la moral, al
orden pblico o a la seguridad nacional; nmero 22, la no discriminacin
arbitraria en el trato que deben dar el Estado y sus organismos en materia
econmica y, nmero 23, la libertad para adquirir el dominio de toda clase de
bienes.

5.4. El derecho de propiedad

Nmero 24
El dominio o propiedad es un derecho real que confiere las facultades
de usar, gozar y disponer de una cosa arbitrariamente, no siendo contra la ley

Derecho Constitucional

o contra derecho ajeno. Se encuentra regulado por el Ttulo II del Libro II del
Cdigo Civil, en los artculos 582 y siguientes.
Se trata del ms amplio de los derechos reales, que son aquellos que se
tienen sobre una cosa sin respecto a determinada persona (otros derechos
reales son, a ttulo de ejemplo, el de hipoteca, el de prenda, el de servidumbre
activa, el de herencia), pues rene las facultades de usar la cosa, es decir,
servirse de ella de acuerdo a su naturaleza; de gozar de ella, o sea percibir los
frutos naturales o civiles que produzca y, finalmente, disponer, lo cual significa
poder enajenarla o constituir limitaciones al dominio.
El derecho de propiedad se ejerce tanto sobre las cosas corporales como
sobre las cosas incorporales (ejemplo: un crdito, una cuota en una comunidad).
En general, la norma constitucional en estudio robustece la garanta del
derecho de propiedad y ampara sus atributos esenciales. Se admite que la
propiedad pueda ser objeto de limitaciones y obligaciones para cumplir su
funcin social, pero sin que ello pueda, en caso alguno, afectar la esencia del
derecho de dominio. Al efecto, se establece que, en general, solo puede privarse
del dominio en virtud de ley que autorice la expropiacin, en la que el pago de
la indemnizacin total es requisito previo a la toma de posesin material del
inmueble por el Fisco.
Por ltimo, declara que el Estado tiene el dominio absoluto, exclusivo,
inalienable e imprescriptible sobre todos los yacimientos minerales; no obstante,
se excluye la propiedad de las personas naturales o jurdicas sobre los terrenos
en cuyas entraas estuvieren situados, efectuando a continuacin diversas
precisiones sobre la materia, en especial sobre las concesiones mineras que
pueden ser otorgadas a particulares.
Otras garantas derivadas de la del derecho de propiedad se encuentran
en el nmero 25 del mismo artculo 19, derecho de autor referido a la propiedad
intelectual y a la propiedad industrial; y nmero 26, donde se asegura de que
las leyes que se dicten por mandato de la Constitucin, regulatorias o
complementarias de ellas, en lo relativo a las garantas constitucionales, no
podrn afectar tales derechos en su esencia ni impedir su libre ejercicio por la
va de imponerles limitaciones.

37

38

Derecho Constitucional

5.5. Recurso de proteccin

Artculo 20
Se trata de un recurso de naturaleza judicial establecido por la
Constitucin para otorgar real y efectiva proteccin a la mayora de los
derechos garantizados en el artculo 19, a travs de un procedimiento rpido
y de tramitacin simple. Su origen lo encontramos en el Acta Constitucional
nmero 3 de 1976, donde por primera vez aparece (luego ser mantenido en
la actual carta Fundamental).
Inicialmente fue concebido como una extensin del recurso de amparo
a otras garantas distintas a la libertad personal y seguridad individual, pero
finalmente adquiri vida jurdica propia, an cuando mantiene similitudes con
el llamado Habeas Corpus, especialmente en relacin con el procedimiento
para hacerlo efectivo.
Puede interponerlo cualquier persona que vea menoscabados sus
derechos, sea natural o jurdica (El que). Y tal menoscabo debe haber sido
causado por actos u omisiones arbitrarios o ilegales, es decir no solamente
la actividad positiva del agente que ha desconocido la garanta afectada, sino
que tambin la falta de accin que ha causado el mismo efecto; en la medida
de que se trate de acciones u omisiones arbitrarias, vale decir, caprichosas y
alejadas de la racionalidad, o ilegales, cuando se ha infringido una norma
contenida en una ley. Para que prospere el recurso, el afectado recurrente
deber haber sufrido privacin, perturbacin o amenaza: la sola posibilidad de
que se materialice la violacin de la garanta justifica solicitar la proteccin
(recurso preventivo). Por su parte, tal recurrente deba haberse encontrado
ejerciendo de manera legtima el respectivo derecho, pues un uso ilegal o abusivo
del mismo excluira la proteccin constitucional.
Las garantas protegidas a travs de este procedimiento no son todas
las del artculo 19, sino nicamente aquellas que el 20 enumera.
La peticin podr formularla el afectado por s mismo o a travs de un
representante a la Corte de Apelaciones respectiva, que ser aquella en cuyo
territorio jurisdiccional hubiere ocurrido el hecho o se hubiere configurado la
omisin que fundamenta el recurso. El mencionado tribunal deber actuar
con prontitud y adoptar todas las medidas que estime necesarias para
restablecer el imperio del derecho y asegurar la debida proteccin del
afectado, procurando otorgar una solucin rpida y efectiva, sin perjuicio de

Derecho Constitucional

que las partes puedan debatir sobre lo mismo de manera ms lata a travs de
procedimientos judiciales distintos, en la oportunidad y forma que corresponda.
En la prctica, la enorme cantidad de recursos de proteccin que se deducen
permanentemente ante las Cortes de Apelaciones sobre las ms diversas
materias, por tratarse de un procedimiento expedito y simple, ha significado
que se haya ido perdiendo progresivamente la rapidez ambicionada por el
constituyente y que se discutan por esta va todo tipo de cuestiones, que por
fuerza han hecho ms complejo el trmite para su vista.
En cuanto al sujeto pasivo del recurso, dado que la Constitucin no lo
distingue, este podr ser cualquier persona, natural o jurdica, del mbito pblico
o privado, y, por supuesto y muy frecuentemente, organismos y autoridades
pblicas.
La tramitacin del recurso de proteccin se encuentra contenida en un
auto acordado dictado por la Corte Suprema en 1992, que fija un plazo de 30
das corridos para su interposicin, contados desde que se ejecut el acto o se
incurri en la omisin, sindicados como arbitrarios o ilegales.

5.6. Recurso de amparo

Artculo 21
El amparo o habeas corpus es un recurso judicial de antiguos orgenes
que se remonta a la Edad Media, destinado a proteger exclusivamente la libertad
personal y la seguridad individual; esto es, la garanta constitucional consagrada
en el nmero 7 del artculo 19 de nuestra Carta Fundamental. Sin perjuicio de
su consagracin constitucional, se encuentra regulado en el Cdigo Procesal
Penal y desarrollado su procedimiento en un auto acordado dictado por la
Corte Suprema en 1932.
Puede interponerlo cualquier persona que se encuentre arrestada, detenida
o presa, o cualquiera a su nombre, en los siguientes casos: a) Cuando la orden
de arresto, detencin o prisin ha sido dictada por autoridad que no se encuentra
facultada para ello; b) Cuando la orden ha sido dictada con infraccin a las
formalidades dispuestas en la Constitucin o en las leyes; c) Cuando, habiendo
sido dictada dicha orden en forma legal, el arrestado, detenido o preso no ha
sido puesto a disposicin del juez dentro de los plazos legales; d) Cuando la
orden ha sido expedida fuera de los casos sealados en la ley y e) Cuando ha
sido dictada la orden sin que haya mrito o antecedentes que la justifiquen.

39

40

Derecho Constitucional

Debe interponerse ante la magistratura que seale la ley, esto es, la


Corte de Apelaciones respectiva, la que deber ordenar que se guarden las
formalidades legales y adoptar de inmediato las providencias que juzgue
necesarias para restablecer el imperio del derecho y asegurar la debida
proteccin del afectado.
El procedimiento del amparo es breve y sumario y debe ser interpuesto
por escrito, aunque sin mayores formalidades, no requirindose el patrocinio
de abogado ni la designacin de apoderado.

6.

Gobierno
Captulo IV, Gobierno
6.1. Presidente de la Repblica

Artculo 24
El Presidente de la Repblica es Jefe de Gobierno y adems Jefe de Estado.
En la primera de las calidades sealadas, le corresponden las funciones de
gobierno y administracin del Estado, que no son idnticas: la funcin de
gobierno o poltica dice relacin con la determinacin de las grandes lneas de
la alta conduccin poltica del pas, mientras la funcin de administracin tiene
que ver con la conduccin de los asuntos corrientes y ordinarios que debe
llevarse a cabo de manera continua.

6.2. Requisitos para ser elegido Presidente de la Repblica

Artculo 25
Inciso primero
El requisito de haber nacido en el territorio de Chile, debe relacionarse
con lo establecido en el artculo 10 de la Constitucin, y, en especial, con los
nmeros 1 y 2 de dicha disposicin, as como los artculos 13, 16 y 17 a
propsito de las calidades necesarias para ser ciudadano con derecho a sufragio.

Derecho Constitucional

6.3. Duracin del perodo presidencial

Inciso segundo
Originalmente, la duracin del mandato presidencial era de ocho aos.
La reforma constitucional de 1989, a travs de la introduccin de una norma
transitoria, dispuso que excepcionalmente la duracin del perodo del Presidente
de la Repblica que asumiera el 11 de marzo de 1990 sera de cuatro aos.
Luego, una nueva reforma constitucional, esta vez en 1994, redujo la extensin
de dicho perodo a seis aos, sin posibilidad de reeleccin para el perodo
siguiente. Finalmente, la reforma de 2005 estableci de forma definitiva la
duracin del mandato en 4 aos, sin reeleccin.

6.4. Cmo se elige

Artculo 26
El Presidente de la Repblica es elegido en votacin directa y por mayora
absoluta de los sufragios vlidamente emitidos, entendindose por tal ms del
50% de los votos (la mitad ms uno), excluyendo los sufragios nulos y los
emitidos en blanco.
Si hubiere ms de dos candidatos y ninguno de ellos obtuviere ms de la
mitad de los sufragios vlidamente emitidos, deber efectuarse una nueva
votacin entre aquellos que hayan obtenido las dos ms altas mayora relativas,
donde se elegir, simplemente, a aquel que obtenga la mayor cantidad de
votos.
Este sistema, de la segunda vuelta electoral, persigue evitar la eleccin
de candidatos que hayan logrado apenas una mayora relativa en la eleccin
presidencial, lo cual de hecho le restar legitimidad al contar con un apoyo
que no rene a la mayora de las fuerzas polticas del pas.
Bajo la Constitucin de 1925, en el evento de que un candidato no
alcanzara la mayora absoluta en la eleccin presidencial, le corresponda al
Congreso optar entre las dos primeras mayoras relativas. Y as lo hizo en ms
de una oportunidad, tal como ocurri en 1970, donde el parlamento opt por
don Salvador Allende, quien haba obtenido apenas un 36,22% de los votos,
manteniendo, en todo caso, la tradicin de ratificar siempre al candidato que
hubiere obtenido la primera mayora relativa.

41

42

Derecho Constitucional

6.5. Trmites constitucionales posteriores a la eleccin


presidencial

Artculo 27
A continuacin de la eleccin, al Tribunal Calificador de Elecciones le
corresponde efectuar el escrutinio general, calificar la eleccin y resolver las
reclamaciones a que hubiere lugar, dentro de los quince das siguientes a la
primera o segunda eleccin, segn corresponda. Hecho lo anterior, debe
proclamar, en su resolucin al Presidente electo y comunicrselo al Presidente
del Senado.
Dentro de los noventa das siguientes a la primera o nica eleccin, el
Congreso Pleno deber reunirse para tomar conocimiento de la resolucin por
la que el Tribunal Calificador proclama al Presidente electo, ocasin en la que
este ltimo prestar ante el Presidente del Senado juramento o promesa de
desempear fielmente el cargo, conservar la independencia de la Nacin, guardar
y hacer guardar la Constitucin y las leyes. En ese acto, adems, asumir de
inmediato sus funciones, pasando a ser propiamente Presidente en ejercicio.

6.6. Subrogacin y reemplazo del Presidente de la Repblica

Artculos 28 y 29
La subrogacin procede cuando la causa de la ausencia del Presidente
de la Repblica es temporal, como en el caso de enfermedad u otro grave
motivo. El reemplazo, en cambio, tendr lugar ante la imposibilidad definitiva
para ejercer el cargo o para asumirlo.
Para determinar la autoridad que subroga o reemplaza al Presidente de
la Repblica, es preciso distinguir entre el Presidente electo y el Presidente en
ejercicio.
Tratndose del Presidente electo, que ha sido proclamado por el Tribunal
Calificador de Elecciones y an no ha asumido su cargo, corresponde
subrogarlo, pudiendo hacerlo mientras tanto con el ttulo de Vicepresidente
de la Repblica, el Presidente del Senado, a falta de ste el Presidente de la
Cmara de Diputados y a falta de este el Presidente de la Corte Suprema. Si el
impedimento es fsico o mental y de tal naturaleza que procede el reemplazo,
el Senado deber declarar su inhabilidad, de acuerdo con el artculo 53 nmero

Derecho Constitucional

7, y el Vicepresidente de la Repblica, dentro de los diez das siguientes a


dicho acuerdo, debe convocar a una nueva eleccin presidencial, para dentro
del plazo de sesenta das.
En el caso del Presidente en ejercicio, que ha asumido sus funciones
luego de prestar el juramento o promesa de rigor ante el Presidente del Senado,
debe subrogarlo, con el ttulo de Vicepresidente de la Repblica, el ministro
titular a quien corresponda de acuerdo con el orden de precedencia legal, el
cual hoy corresponde al Ministro del Interior, y, de faltar este, el ministro titular
que le siga en el orden de precedencia. A falta de todos ellos, debern subrogar
el Presidente del Senado, el Presidente de la Cmara de Diputados y el Presidente
de la Corte Suprema. Si corresponde reemplazar al Presidente en ejercicio, es
decir, cuando se produce la vacancia del cargo, lo reemplazarn, mientras se
elige el sucesor, el ministro que corresponda o alguno de los dems funcionarios
previstos para el caso de subrogacin, y en el mismo orden de precedencia. La
eleccin la efectuar el Congreso pleno en el evento de que falten menos de
dos aos para la renovacin total de la Cmara de Diputados y parcial del
Senado, y durar en el cargo hasta noventa das despus de esa eleccin. Si
faltan dos aos o ms para la prxima eleccin presidencial, el Vicepresidente
de la Repblica deber convocar a una nueva eleccin, en la forma indicada en
la norma constitucional.

6.7. Atribuciones del Presidente de la Repblica

Artculo 32
Este artculo enumera las principales atribuciones especiales del Presidente de
la Repblica, sin perjuicio de otras que le indica la Constitucin. Para su estudio,
podemos clasificarlas de la siguiente forma:

6.7.1. Atribuciones constituyentes

Nmero 1
Dado que la reforma de la Constitucin se materializa a travs de una
ley y que el Presidente de la Repblica concurre a la formacin de las mismas,
interviniendo en diversas etapas de su tramitacin, de la misma manera
participar en el proceso que conduzca a la aprobacin de una ley de reforma,
pudiendo, por cierto, presentar proyectos en tal sentido.

43

44

Derecho Constitucional

Nmero 4
El inciso cuarto del artculo 128 seala que si el Presidente de la Repblica
rechazare totalmente un proyecto de reforma aprobado por le Congreso y
este insistiere en su totalidad por las dos terceras partes de los miembros en
ejercicio de cada Cmara, el Presidente podr promulgar dicho proyecto, a
menos que consulte a la ciudadana mediante plebiscito.
La facultad de convocar a plebiscito es exclusiva del Presidente de la
Repblica y puede ejercerla nicamente en la hiptesis antes sealada; no existen
otros casos de convocatoria presidencial para que la ciudadana se pronuncie
acerca de temas de importancia constitucional o de otra naturaleza.

6.7.2. Atribuciones legislativas

Nmero 1
En nuestro sistema constitucional el Presidente de la Repblica posee un
amplsimo conjunto de atribuciones para intervenir en el proceso de formacin
de las leyes, en sus distintas etapas, por ms que el mismo est formalmente a
cargo del Congreso Nacional, lo que ha llevado a decir que el Jefe de Estado
posee las caractersticas de un verdadero colegislador.
Su participacin en el proceso legislativo se manifiesta en los siguientes
aspectos:

a)

Iniciativa legislativa

El Presidente de la Repblica posee iniciativa legislativa, lo que significa


que puede proponer proyectos de ley al Congreso Nacional.
En general, la iniciativa para un proyecto de ley puede ser parlamentaria,
evento en el cual el proyecto se denomina mocin, o presidencial, en que
adquiere el nombre de mensaje (Art. 65 inciso primero de la Constitucin).
Cabe distinguir la iniciativa legislativa de lo que propiamente es el origen de
la ley: este ltimo se refiere a la Cmara donde comienza su tramitacin el
proyecto. As, un proyecto presidencial de ley o mensaje podr tener origen
en la Cmara de Diputados o en el Senado, dependiendo de la opcin que

Derecho Constitucional

haya adoptado el Presidente de la Repblica en base a las circunstancias polticas


que haya estimado como ms convenientes en un momento determinado.
El Presidente de la Repblica puede proponer proyectos de ley de
cualquier naturaleza que sean y adems posee iniciativa exclusiva sobre ciertas
materias, en cuyo caso la tramitacin de la ley solamente podr iniciarse por
mensaje que el dirija al Congreso Nacional. Tales materias aparecen indicadas
en el inciso tercero del artculo 65: alteracin de la divisin poltica o
administrativa del pas; administracin financiera o presupuestaria del Estado,
incluyendo modificaciones de la ley de presupuesto; enajenacin de bienes del
Estado o de las municipalidades, su arrendamiento o concesin; fijacin de las
fuerzas de aire mar y tierra que han de mantenerse en pie en tiempo de paz o
de guerra; permiso para la entrada de tropas extranjeras en el territorio de la
Repblica, como asimismo la salida de tropas nacionales fuera de l y las dems
materias enumeradas en los seis nmeros del inciso cuarto de la misma
disposicin.

b)

Solicitud de urgencia para el despacho de un proyecto


de ley

Es la preferencia que para la tramitacin de un proyecto de ley puede


solicitar el Presidente de la Repblica (artculo 74 de la Constitucin). Puede
solicitarla en uno o en todos los trmites de un proyecto, debiendo la Cmara
respectiva, en tal caso, pronunciarse dentro del plazo mximo de treinta das.
Constituye la urgencia una poderosa herramienta con que el Ejecutivo
puede conducir la marcha de la tramitacin de una ley, aunque originalmente,
en la Constitucin de 1925, tena por objeto poner fin a la indefinida demora
en el trabajo de los parlamentarios, que poda transformarse en un serio
inconveniente para la marcha del pas.

c)

Participacin del Ejecutivo en la discusin de la ley

El Presidente de la Repblica ejerce esta atribucin a travs de los ministros


de estado, que son sus colaboradores inmediatos, quienes pueden participar
en los debates de las Cmaras, cuando lo estimaren conveniente, y con
importantes atribuciones, como aquella de hacer uso preferente de la palabra,
lo cual refuerza el carcter de colegislador del Jefe de Estado.

45

46

Derecho Constitucional

d)

Sancin, promulgacin y publicacin de la ley

Terminada la tramitacin de un proyecto de ley en el Congreso, este es


remitido al Presidente de la Repblica, quien puede: derechamente sancionar
el proyecto; formularle las observaciones convenientes que estime oportunas
o bien no promulgar ni vetar el proyecto, en cuyo evento, transcurridos treinta
das, se entender tcitamente aprobado.
La sancin es la aprobacin que el Presidente de la Repblica da a un
proyecto de ley. Esta puede ser expresa, cuando se ordena la promulgacin de
la ley, dictando al efecto un decreto, que deber adems ser firmado por el o
los ministros que correspondan, de conformidad con la materia de que se
trate (artculo 72 de la Constitucin); ser tcita cuando el Presidente de la
Repblica no devuelve el proyecto dentro de los treinta das siguientes a la
fecha de su remisin, sin hacerle observaciones (artculo 75 de la Constitucin);
y ser, por ltimo, forzosa cuando las dos Cmaras desecharen todas o algunas
de las observaciones que el Jefe de Estado hubiere formulado respecto del
proyecto de ley e insistieren dichas Cmaras con el voto de los dos tercios de
sus miembros presentes en la totalidad o parte del proyecto aprobado por
ellas, caso en el cual se devuelve al Presidente para su promulgacin (artculo
73 de la Constitucin).
La promulgacin es el acto jurdico solemne, expresado en un decreto
supremo, mediante el cual el Presidente de la Repblica atestigua a la Nacin la
existencia de una ley y ordena su cumplimiento.
La publicacin, por ltimo, consiste en la insercin en el Diario Oficial
del texto de la ley (en el hecho, del decreto que la promulga) y, desde ese
momento, se presume conocida por todos.

Nmero 3
Decretos con fuerza de ley son aquellos que dicta el Presidente de la
Repblica sobre una o ms materias de aquellas que de conformidad con el
artculo 63 de la Constitucin solo pueden ser reguladas a travs de una ley,
existiendo una delegacin previa y especfica de facultades de parte del
Congreso. Dicha delegacin se materializa precisamente a travs de una ley,
llamada delegatoria, que podr autorizar al Presidente para dictar decretos
sobre cualesquiera materias de ley, con determinadas excepciones relativas a
nacionalidad y ciudadana, elecciones y plebiscito, garantas constitucionales,

Derecho Constitucional

materias que deban ser objeto de leyes orgnicas constitucionales o de qurum


calificado, as como organizacin, atribuciones y regmenes de los funcionarios
del Poder Judicial, del Congreso Nacional, del Tribunal Constitucional y de la
Contralora General de la Repblica. La delegacin deber otorgarse por un
plazo determinado, que no podr ser superior a un ao (Artculo 64 de la
Constitucin).
La justificacin para conceder esta atribucin al Ejecutivo emana de la
frecuente necesidad de dictar normas sobre temas cuyo tecnicismo exija un
tratamiento especializado y gil ms que debates prolongados, as como casos
excepcionales en que apremie solucionar prontamente problemas de
importancia para el pas.

6.7.3. Atribuciones gubernamentales

Nmero 4
La facultad de convocar a plebiscito durante la tramitacin de una
reforma constitucional tiene tambin carcter gubernativo, en cuanto al utilizarla
el Presidente de la Repblica estar adoptando una decisin trascendente en
su gestin, que deber ser coherente con las grandes orientaciones que inspiran
su gobierno, y que, de no recibir el apoyo esperado de parte de la ciudadana,
har decaer su respaldo y lo expondr a probables problemas polticos.

Nmero 5
Los estados de excepcin constitucional son: a) El estado de asamblea,
procedente en caso de guerra externa; b) El estado de sitio, en caso de guerra
interna o conmocin interior; c) El estado de emergencia, en casos graves de
alteracin del orden pblico, dao o peligro para la seguridad nacional, sea
por causa de origen interno o externo y d) El estado de catstrofe, en caso de
calamidad pblica.
Para la declaracin de cada uno de estos estados, que envuelven una
restriccin a los derechos y garantas constitucionales, el Presidente en ciertos
casos debe requerir el acuerdo o informar al Congreso, segn el caso, lo que
envuelve una decisin gubernamental que le acarrear consecuencias polticas

47

48

Derecho Constitucional

favorables o desfavorables dependiendo de que si obtiene o no dicha aprobacin


(Artculo 39 y siguientes de la Constitucin).

Nmero 8
Se trata en este nmero en general de los agentes diplomticos, todos
de la exclusiva confianza del Presidente de la Repblica. De entre ellos, los
embajadores son representantes de carcter permanente, acreditados ante
una potencia extranjera, mientras los ministros o enviados diplomticos son
comisionados para misiones especficas.

Nmero 15
El Presidente de la Repblica dispone de amplsimas atribuciones en
cuanto a las relaciones exteriores, manifestacin del sistema presidencialista
que nos rige, con la nica restriccin de que los tratados internacionales que
firme y ratifique debern ser aprobados por el Congreso, despus de lo cual
tendrn valor de ley.

Nmero 16
Los Comandantes en Jefe del Ejrcito, Armada, Fuerza Area y el Director
General de Carabineros son designados por el Presidente de la Repblica de
entre las cinco primeras antigedades de cada institucin, que hayan alcanzado
esa calidad de acuerdo con sus estatutos. Ellos duran cuatro aos en sus
funciones, no pueden ser nombrados para un nuevo perodo y no gozan de
inamovilidad en su cargo.

Nmero 17
Si bien el Presidente de la Repblica dispone de la atribucin de disponer,
organizar y distribuir las fuerzas de aire, mar y tierra, entendindose por tales
las Fuerzas Armadas y de Orden, debe tenerse presente que la fijacin de tales
fuerzas que hayan de mantenerse en pie en tiempo de paz o de guerra es
materia de ley, de acuerdo con el artculo 63 nmero 13 de la Constitucin.

Derecho Constitucional

Nmero 18
Asumir, en caso de guerra, la jefatura suprema de las fuerzas armadas.

Nmero 19
Para declarar la guerra, el Presidente de la Repblica debe obtener
previamente autorizacin del Congreso Nacional, el que la otorga a travs de
una ley. Promulgada la misma, deber dictar un decreto supremo, firmado por
todos los ministros que integran su gabinete, en el que deber dejarse constancia
de haber odo al Consejo de Seguridad Nacional; sin embargo, no es necesaria
la aprobacin de este ltimo organismo.

Nmero 20
La recaudacin de las rentas pblicas est a cargo de la Tesorera General
de la Repblica, y, si de tributos se trata, se efectuar en base a la determinacin
previamente efectuada por el Servicio de Impuestos Internos.
Lo que constituye una atribucin propiamente gubernamental del
Presidente de la Repblica es aquella de poder dictar decretos de emergencia
econmica: Puede decretar pagos no autorizados por ley en caso de
calamidades pblicas, agresin exterior, conmocin interna, grave dao o
peligro para la seguridad nacional o agotamiento de recursos destinados a
mantener servicios que no puedan paralizarse sin serio perjuicio para el pas. El
mximo a que pueden ascender estos pagos equivale a un dos por ciento del
monto autorizado por la Ley de Presupuestos. El decreto supremo respectivo
deber contar con la firma de todos los ministros de Estado, como una forma
de comprometer su responsabilidad respecto de un acto altamente excepcional,
y que corresponde a una importante decisin gubernamental del Ejecutivo.
La institucin del decreto de emergencia econmica existe en nuestro
ordenamiento constitucional desde 1943, en que una reforma la incorpor a
la Constitucin de 1925, dado que hasta la fecha el Ejecutivo, para paliar
situaciones imprevistas y de extrema necesidad, haba utilizado el decreto de
insistencia como una forma de poder contar con fondos no contemplados en
el presupuesto de la Nacin.

49

50

Derecho Constitucional

6.7.4. Atribuciones administrativas

Nmero 79
Los ministros de Estado son los colaboradores directos e inmediatos del
Presidente de la Repblica en el gobierno y administracin del Estado (artculo
33 de la Constitucin). Los subsecretarios de Estado son, por su parte, los
colaboradores directos e inmediatos del ministro respectivo y normalmente su
subrogante. Los Intendentes, en tanto, como se dijo al tratar del Gobierno y
Administracin Regional, son los representantes del Presidente de la Repblica
para el gobierno de la regin, dependiendo de l directamente (artculo 111
de la Constitucin). Por ltimo, los Gobernadores son funcionarios a cargo de
las gobernaciones provinciales que conforman la regin (artculo 116 de la
Constitucin).
Todos ellos son de la exclusiva confianza del Presidente de la Repblica.

Nmero 9
Nombrar al Contralor General de la Repblica, con acuerdo del Senado.

Nmero 10
La Constitucin, al referirse a los funcionarios de la exclusiva confianza
del Presidente de la Repblica, en general est aludiendo a los directivos
superiores y a los jefes de servicios pblicos.

Nmero 11
La jubilacin es una pensin mensual que corresponde al funcionario
que se aleja de la Administracin Pblica y que se calcula sobre la base de los
aos de servicio que hubiere prestado y las remuneraciones que hubiere recibido
en relacin con los cargos que hubiere desempeado. La misma pasa a
denominarse pensin de retiro cuando se otorga al personal de las Fuerzas
Armadas o de Carabineros.
El montepo, por su parte, es la pensin que reciben determinados
parientes del funcionario que fallece, ya sea en actividad o una vez jubilado.

Derecho Constitucional

Por ltimo, la pensin de gracia se otorga a favor de personas que no


renen los requisitos legales para optar a otra especie de beneficio previsional,
que se otorga en razn de mritos propios o de una tercera persona, o por
mera gracia cuando existan razones de justicia que lo justifiquen.

Nmero 12
El Presidente de la Repblica para nombrar a los funcionarios judiciales,
aqu indicados, proceder a base de proposiciones del Poder Judicial y,
tratndose de los de mayor jerarqua, con acuerdo del Senado, exceptuando el
caso del miembro del Tribunal Constitucional, sistema que pretende buscar un
equilibrio entre los distintos poderes del Estado y que constituye, como se dir
ms adelante, un sistema mixto de designacin de los jueces.

Nmero 13
Se trata de una de las formas que permiten hacer efectiva la
responsabilidad y dems empleados del Poder Judicial, debiendo hacerlo el
ejecutivo a travs de un requerimiento a la Corte Suprema de Justicia.

Nmero 6
Se suele decir que la potestad reglamentaria es la atribucin especial
que compete al Presidente de la Repblica para dictar normas jurdicas destinadas
a hacer cumplir la ley y administrar y gobernar el Estado.
Por su parte, y en general, se entiende por decreto el mandato u orden
escrita dictado por una autoridad (Presidente de la Repblica, Intendentes,
Gobernadores, Alcaldes, etc.) sobre negocios de su competencia, y, en especial,
decreto supremo es aquel que lleva la firma del Presidente de la Repblica
adems de el o los ministros de las carteras que correspondan a la materia de
que se trate.
Reglamento es aquel decreto que es de carcter general y permanente,
sea supremo o no; en cambio, simple decreto, es todo aquel que carezca de
tales caractersticas.

51

52

Derecho Constitucional

Obviamente, el reglamento por muy generales y permanentes que sean


sus disposiciones, en ningn caso podr sobrepasar ni contradecir lo establecido
en la Constitucin y la ley.
Por ltimo, las instrucciones son mandatos dirigidos exclusivamente a
las autoridades, con la finalidad de impartir explicaciones o directivas para
mejor administrar.
Todo decreto consta de una parte considerativa, en que se indican las
razones o motivos de hecho y los fundamentos constitucionales o legales que
han llevado a su dictacin, y una parte resolutiva, en que se contiene la orden
o mandato emitido por la autoridad que lo emite. En cuanto a sus requisitos
generales, podemos indicar los siguientes:
a)

b)
c)

d)

Deben ajustarse en su contenido y en la forma a lo preceptuado en la


Constitucin y las leyes, aspectos sobre los cuales se pronunciar la
Contralora General de la Repblica en el momento de llevar a cabo la
toma de razn del respectivo acto;
Deben constar por escrito;
Deben ser firmados por la autoridad que los emite, y, tratndose de
decretos supremos, sern suscritos por el Presidente de la Repblica y
por el o los ministros respectivos (artculo 35 de la Constitucin). Llevan,
sin embargo, la firma de todos los ministros de Estado el decreto de
emergencia econmica, el de insistencia, en el declara la guerra y el que
cancela la carta de nacionalizacin;
Deben ser numerados correlativamente por Ministerio, as como fechados
e imputados, no pudiendo contener alteraciones ni enmiendas.

La tramitacin de los decretos se inicia con su firma por la autoridad


respectiva; si de un decreto supremo se trata, es suscrito en primer lugar por
el o los ministros respectivos y a continuacin por el Presidente de la Repblica.
En caso de materias de menor relevancia, algunos decretos pueden expedirse
con la sola firma del ministro respectivo, debiendo indicarse que se emiten
por orden del Presidente de la Repblica (artculo 35 inciso segundo de la
Constitucin). A continuacin, se procede a su anotacin, esto es, se asigna al
decreto fecha y nmero, correlativamente por cada Ministerio, y es remitido a
la Contralora General de la Repblica para su toma de razn, refrendacin y
visacin. Luego el decreto es transcrito por la Subsecretara del Ministerio que
lo emiti a el o los interesados y al Diario Oficial para su publicacin, tratndose
de reglamentos y de decretos promulgatorios de leyes.

Derecho Constitucional

6.7.5. Atribuciones judiciales

Nmero 14
El indulto es una forma de extinguir la responsabilidad penal o de
conmutar o disminuir la pena de una persona que ha sido condenada por
delito, por sentencia que se encuentre ejecutoriada; es decir, que no proceda
ya recurso judicial alguno en contra de ella.
El Presidente de la Repblica nicamente est facultado para otorgar en
determinados casos indultos particulares, que son aquellos que dicen relacin
exclusiva con una o ms personas determinadas. Los indultos generales, que
benefician indeterminadamente a todas las personas que se encuentran en
una misma situacin, as como la amnista, son otorgados por el Poder
Legislativo a travs de una ley.
Como analizbamos, el indulto supone que el sujeto beneficiado ha sido
previamente condenado por los Tribunales de Justicia y por ello se extingue o
modifica la pena, pero no le quita el carcter de condenado para los efectos de
reincidencia o dems asuntos legales. Por el contrario, la amnista borra el
delito por lo que se entiende que el amnistiado jams ha incurrido en
responsabilidad penal, figura que se encuentra ms bien asociada a los delitos
de carcter poltico.

7.

Congreso Nacional
Captulo V Congreso Nacional
7.1 Congreso bicameral

Artculo 46
En nuestro sistema, el Congreso Nacional est compuesto de dos
cmaras: la Cmara de Diputados, o Cmara Baja, y el Senado, o Cmara Alta,
tradicin que se remonta a los inicios de la Repblica y se ha mantenido a
travs de los sucesivos textos constitucionales.

53

54

Derecho Constitucional

7.2. Composicin de la Cmara de Diputados

Artculo 47
La componen 120 diputados, elegidos en votacin directa por los distritos
electorales establecidos en la Ley Orgnica Constitucional de Votaciones
Populares y Escrutinios. Duran cuatro aos en sus cargos, debiendo renovarse
la Cmara totalmente tras cumplirse dicho perodo.

7.3. Requisitos para ser elegido diputado

Artculo 48 (Vase la Constitucin Poltica de la Repblica de Chile).

7.4. Composicin del Senado

Artculo 49
Antes de la reforma de 2005, podamos distinguir tres categoras de
senadores, atendiendo a la forma en que accedan a sus cargos:
a)
b)

c)

Senadores elegidos, tal como hoy establece la Constitucin;


Senadores por derecho propio: Eran los ex Presidentes de la Repblica
que hubieren desempeado el cargo durante seis aos en forma continua,
salvo que hubieren sido encontrados culpables por el Senado tras una
acusacin y posterior juicio poltico en su contra. Se agregaba que tenan
carcter vitalicio, an cuando siempre podan no aceptar asumir el cargo
de Senador o renunciar despus de haber asumido. Sindoles, adems,
aplicables las incompatibilidades, incapacidades y causales de cesacin
en el cargo contempladas por la Constitucin para todo parlamentario;
Senadores designados, tambin llamados institucionales: Quienes
componan esta particular e indita categora de parlamentarios eran
nominados por los otros poderes del Estado y por el Consejo de Seguridad
Nacional. Duraban ocho aos en sus cargos y deban ser designados,
precisamente cada ocho aos, dentro de los quince das siguientes a la
eleccin correspondiente de senadores. Al igual que en el caso
precedente, no podan acceder al cargo quienes hubieren sido
encontrados culpables en juicio poltico.

Derecho Constitucional

7.5. Requisitos para ser elegido Senador

Artculo 46 (Vase la Constitucin Poltica de la Repblica de Chile).

7.6. Prohibiciones parlamentarias


7.6.1. Inhabilidades
Artculo 57
Son las prohibiciones para ser elegido parlamentario y afectan a quienes,
cumpliendo los requisitos generales para ser elegidos, se encuentran ejerciendo
determinados cargos o en situaciones especiales que los inhabilitan.

7.6.2. Incompatibilidades

Artculo 58
Son prohibiciones que afectan a los parlamentarios para aceptar
determinados cargos, empleos o funciones. Si se encontraren detentando
dichos cargos, empleos o funciones al momento de ser elegidos como Diputado
o Senador, cesarn en ellos a contar desde su proclamacin por el Tribunal
calificador de Elecciones.

7.6.3. Incapacidades

Artculo 59
Son prohibiciones para nombrar a los parlamentarios en determinadas
funciones.

7.7. Causales de cesacin en el cargo de Parlamentario

Artculo 60
A las causales indicadas, deben agregarse la conclusin del perodo por
el que fue elegido el parlamentario y la muerte de este.

55

56

Derecho Constitucional

7.8. Cmo se proveen las vacantes de diputados y senadores

Artculo 51
Incisos tercero, cuarto y quinto
En primer lugar, las vacantes de parlamentarios se proveern con el
ciudadano que seale el partido poltico al que perteneca el parlamentario
faltante en el momento de ser elegido. El Diputado o Senador as elegido durar
en el cargo el tiempo que le faltaba al que origin la vacante.
Los parlamentarios elegidos como independientes no sern
reemplazados, a menos de que hubieren postulado dentro de una lista con
partidos polticos, caso en el cual el partido indicado por el parlamentario al
formalizar su candidatura deber sealar al reemplazante.
De esta forma, y as lo declara expresamente la Constitucin, se descarta
por completo el sistema de las elecciones complementarias, vigente bajo la
Constitucin de 1925, segn la cual cada vacante de parlamentario, faltando
al menos un ao para la expiracin del perodo correspondiente, generaba una
eleccin para cubrir esa sola plaza.

7.9. Inmunidades y privilegios parlamentarios


7.9.1. La inviolabilidad parlamentaria

Artculo 61
Inciso primero
Tiene un antiguo origen en el derecho anglosajn y su objeto es proteger
al parlamentario de persecuciones que pudiera sufrir en razn del ejercicio de
sus funciones; se garantiza, por tanto, de manera permanente su libertad de
palabra.
Los parlamentarios son inviolables por las opiniones que manifiesten y
los votos que emitan en el desempeo de sus cargos, pero nicamente en
sesiones de sala o de comisin, lo que constituye una restriccin a la inmunidad
vigente bajo la Constitucin de 1925, que no estableca tal limitacin.

Derecho Constitucional

7.9.2. El fuero parlamentario

Incisos segundo, tercero y cuarto


Tiene por finalidad evitar que el parlamentario sea objeto de violencia o
acusaciones; se le otorga una mayor independencia en el desempeo de su
cargo, a travs de una verdadera inmunidad penal que lo beneficia.
Para que un parlamentario pueda ser acusado o privado de libertad
previamente debe ser desaforado por el pleno de la Corte de Apelaciones
respectiva, caso en el cual se autoriza la formacin de causa, pudindose, por
lo tanto, ejercerse las acciones penales correspondientes en contra de dicho
Diputado o Senador. Como se trata meramente de un ante juicio, la sentencia
que desafore a un parlamentario no estar decidiendo acerca de su supuesta
responsabilidad en los hechos criminales que se le imputan; meramente se
estar declarando que existen antecedentes que justifican proceder
criminalmente en su contra. No obstante, desde el momento en que la sentencia
de desafuero se encuentre ejecutoriada el parlamentario quedar suspendido
de su cargo.
Excepcionalmente, puede el parlamentario ser privado de su libertad sin
ser desaforado en caso de delito flagrante, pero solo para ser puesto a
disposicin inmediata de la Corte de Apelaciones respectiva, la que entonces
deber resolver acerca de la mantencin de su fuero.

7.9.3. La dieta parlamentaria

Artculo 62
Es la remuneracin que recibe un Diputado o Senador por el desarrollo
de sus funciones y es equivalente a la de un Ministro de Estado.
Este privilegio parlamentario fue introducido recin por la Constitucin
de 1925, ya que bajo aquella de 1933 la labor de parlamentario deba cumplirse
gratuitamente.

57

58

Derecho Constitucional

7.10. Atribuciones exclusivas de la Cmara de Diputados:

Artculo 52
Nmero 1
Fiscalizar los actos del Gobierno. Es una facultad que, como tal,
corresponde a la Cmara y no a cada Diputado en particular, quien, sin embargo,
puede solicitar antecedentes al Gobierno cuando cuente con el voto favorable
de un tercio de los miembros presentes de la Cmara.
Esta atribucin fiscalizadora, debilitada en relacin a lo que se estableca
en el texto constitucional de 1925, fue decisivamente reforzada en la reforma
de 2005, de conformidad con la cual puede hoy la Cmara, para ejercerla:
a)
b)

c)

Adoptar acuerdos o sugerir observaciones, con el voto de la mayora de


los diputados presentes;
Citar a un ministro de Estado, a peticin de, a lo menos, un tercio de los
diputados en ejercicio, a fin de formularle preguntas en relacin con
materias vinculadas al ejercicio de su cargo;
Crear comisiones investigadoras especiales, a peticin de, a lo menos,
dos quintos de los diputados en ejercicio, con el objeto de reunir
informacin relativa a determinados actos del Gobierno.

Nmero 2
Acusacin en juicio poltico. Ante la Cmara de Diputados se cumple la
primera fase de este procedimiento que se origin en Inglaterra en la Edad
Media. En Chile, fue incorporado por primera vez mediante una reforma a la
Constitucin de 1933 y, desde esa poca, se ha mantenido con leves variantes.
La Cmara debe declarar si han o no lugar las acusaciones, lo cual
significa evaluar la suficiencia del mrito para que las mismas pasen al Senado
donde deber decidirse en definitiva la suerte de las personas sometidas a este
procedimiento.
La acusacin en contra del Presidente de la Repblica, por la gravedad
que envolvera su destitucin, tiene exigencias superiores y efectos distintos a
las de los dems casos. En efecto, las causales para acusarlo son las ms serias
de todas: Actos de su administracin que hayan comprometido gravemente

Derecho Constitucional

el honor o la seguridad de la Nacin, o infringido abiertamente la Constitucin


o las leyes; para aprobarla, se necesita adems un qurum especial: la mayora
de los diputados en ejercicio (en los dems casos es la mayora de los diputados
presentes en la sala al momento de la votacin) y, por ltimo, si se declara
haber lugar a la acusacin, el Presidente no queda suspendido de sus funciones,
cual s ocurre tratndose de las dems personas indicadas por la Constitucin.
Para mejor entender esta disposicin, debemos precisar algunas ideas
all contenidas:
Letra b): Por concusin se entiende la accin arbitraria de un funcionario
pblico hecha en beneficio propio; letra c): Al hablar de los magistrados de
los tribunales superiores de justicia, la Constitucin est aludiendo a los jueces,
llamados ministros, que integran las Cortes de Apelaciones, la Corte Suprema
y las Cortes especiales, cual es el caso de la Corte Marcial; y letra d): la acusacin
puede interponerse en contra de cualesquiera de los generales y almirantes de
la Defensa Nacional, y no nicamente respecto de sus comandantes en jefe o
Director General.

7.11. Atribuciones exclusivas del Senado

Artculo 53
La Constitucin, en el inciso final de este artculo, prohbe expresamente
al Senado, sus comisiones y dems rganos, llevar a cabo labores de
fiscalizacin de los actos del Gobierno. En relacin con la enumeracin de
atribuciones, comentaremos nicamente las siguientes:

Nmero 1
Conocer de la acusacin en juicio poltico. El Senado resuelve en definitiva
y lo hace como jurado, por lo que no acta como un tribunal de derecho y se
limita a declarar si el acusado es o no culpable.
Tratndose del Presidente de la Repblica, el qurum para acoger la
acusacin es de los dos tercios de los senadores en ejercicio y en los dems
casos de la simple mayora de los senadores en ejercicio.

59

60

Derecho Constitucional

El efecto de la declaracin de culpabilidad es la destitucin del acusado,


el impedimento para desempear funciones pblicas por el lapso de cinco
aos y la posibilidad de que se haga efectiva, adems, su responsabilidad penal
por los delitos que hubiere cometido, como tambin la responsabilidad civil
que lo afecte, por los daos y perjuicios que hubiere ocasionado con su actuar
al Estado o a particulares.

Nmero 2
Fuero civil de los ministros de Estado. Se trata de un resguardo para que
los ministros no sean acosados con acusaciones injustas que perturben el normal
desarrollo de sus funciones.
Cuando un particular pretenda iniciar acciones judiciales en contra de
un ministro de Estado, alegando perjuicios ocasionados injustamente por este,
en razn del ejercicio de su cargo, el Senado resuelve si la demanda debe ser
admitida o rechazada. En el primero de tales casos, entonces, los tribunales de
justicia debern decidir acerca de la indemnizacin por los perjuicios sufridos
por el acusador.

Nmero 3
Las contiendas de competencia son disputas entre dos autoridades o
tribunales que sostienen tener o carecer de facultades para conocer y resolver
un determinado asunto.

7.12. Atribuciones exclusivas del Congreso

Artculo 54
Nmero 1
Los tratados que presentare el Presidente de la Repblica al Congreso se
someten a los mismos trmites de una ley, pudiendo nicamente ser aprobados
o rechazados, sin que exista la posibilidad de introducirles modificaciones.

Derecho Constitucional

Nmero 2
Pronunciarse respecto de los estados de emergencia y, en especial, del
estado de sitio, en caso de guerra interna o conmocin interior, debiendo
hacerlo dentro del plazo de diez das contados desde que el Presidente de la
Repblica someta la declaracin a su consideracin. Si el Congreso no se
pronunciare dentro de dicho plazo, se entender que aprueba la proposicin.

7.13. Qurum para sesionar y adoptar acuerdos

Artculo 56
Se exige una tercera parte de los miembros en ejercicio de cada Cmara.

7.14. Materias de ley

Artculo 63
Esta norma, que encabeza con la expresin solo son materias de ley,
enumera de manera taxativa en sus veinte nmeros lo que se ha llamado el
dominio mximo legal. Ello significa que nicamente las materias all indicadas,
y ninguna otra, son susceptibles de ser reguladas a travs de una ley,
permaneciendo todas las restantes como un campo dispuesto para la
intervencin del Poder Ejecutivo, a travs de la potestad reglamentaria de la
que estn dotados el Presidente de la Repblica y las dems autoridades
facultadas expresamente por la Constitucin y las leyes. No puede entonces el
legislador ampliar el mbito de su accin, pues este le ha sido limitado de
manera expresa, lo cual constituye otra demostracin del fuerte carcter
presidencialista de nuestro sistema poltico y de la consecuente subvaloracin
del trabajo legislativo.
Lo anterior queda an ms de manifiesto si comparamos la norma en
comento con el antiguo artculo 44 de la Constitucin de 1925, cuyo enunciado
rezaba: Solo en virtud de una ley se puede, tolerando entonces que el
legislador regulara todas las materias que la Constitucin no hubiera atribuido
expresamente a otra autoridad, siguiendo una orientacin marcadamente
distinta a la del actual texto constitucional.

61

62

Derecho Constitucional

7.15. Tramitacin de la ley

Artculo 65 a 75
Esta materia est regulada adems por la Ley Orgnica Constitucional
del Congreso Nacional, nmero 18.918 de 1990, y por los reglamentos
parlamentarios.

7.15.1. Iniciativa
Tal como se anticipara al tratar de la iniciativa presidencial, la iniciativa
para un proyecto de ley puede ser parlamentaria, evento en el cual el proyecto
se denomina mocin, o presidencial, en que adquiere el nombre de
mensaje. Cabe distinguir la iniciativa legislativa de lo que propiamente es el
origen de la ley: este ltimo se refiere a la Cmara donde comienza su
tramitacin el proyecto. As, un proyecto de ley podr tener origen en la Cmara
de Diputados o en el Senado, dependiendo de la opcin que haya adoptado el
Presidente de la Repblica a base de las circunstancias polticas que haya
estimado como ms convenientes en un momento determinado o a la Cmara
a que pertenezcan los parlamentarios que han presentado la mocin (no ms
de diez diputados ni ms de cinco senadores).
Solo pueden tener origen en la Cmara de Diputados las leyes tributarias,
sobre presupuestos de la administracin pblica y sobre reclutamiento y, en el
Senado, las leyes sobre amnistas e indultos generales.
El Presidente de la Repblica puede proponer proyectos de ley sin
restriccin en cuanto a la materia, y adems posee iniciativa exclusiva sobre
otras determinadas, indicadas en el inciso tercero del artculo 62, en cuyo
caso la tramitacin de la ley solamente podr iniciarse por mensaje que l dirija
al Congreso Nacional.

7.15.2. Discusin
Consiste en el estudio, anlisis y deliberacin de los parlamentarios sobre
el proyecto de ley, el cual pasa por distintas etapas:
En la Cmara de origen: El Presidente de la Cmara da cuenta a la sala
del ingreso del proyecto, el cual es enviado a continuacin a una de las

Derecho Constitucional

comisiones permanentes, dependiendo de la materia, para ser analizado en


sus aspectos generales, a menos que la sala acuerde omitir el trmite (excepto
cuando deba ser visto por la comisin de Hacienda). El proyecto incluso puede
ser encargado a dos o ms comisiones unidas o a una especial. Una vez
estudiado en general el proyecto, la comisin informa sus conclusiones a la
Cmara, la que tambin lo discute en general y decide si aprueba o rechaza la
idea de legislar. Si se aprueba en general, el proyecto es nuevamente enviado
a la comisin para un nuevo estudio, esta vez en particular; es decir, disposicin
por disposicin, caso en el que pueden formularle indicaciones, siempre que
guarden relacin con las ideas matrices contenidas en el texto. Luego, con el
informe de la comisin, la Cmara discute el proyecto en particular y, finalmente,
lo vota.
Los proyectos desechados en general en la Cmara de origen no pueden
volver a presentarse sino despus de un ao, salvo que se hayan iniciado por
mensaje, caso en el cual el Presidente de la Repblica puede optar por presentarlo
a la otra Cmara.
En la Cmara revisora: El proyecto cumple los mismos trmites que en la
Cmara de Origen, pero si rechazare totalmente el proyecto, este ser
considerado por una comisin mixta de igual nmero de diputados y senadores,
que se encargar de proponer la solucin a las dificultades, en los trminos
que indica el artculo 71 de la Constitucin.
Una vez aprobado el proyecto por ambas Cmaras, es enviado al
Presidente de la Repblica para su aprobacin o rechazo. Sobre este punto,
hay que tener presente lo expresado con anterioridad a propsito de la sancin
de un proyecto de ley.

7.15.3. Promulgacin y publicacin

Artculo 52
Tal como lo sealramos a propsito de las atribuciones legislativas del
Jefe de Estado, la promulgacin es el acto jurdico solemne, expresado en un
decreto supremo, mediante el cual el Presidente de la Repblica atestigua a la
Nacin la existencia de una ley y ordena su cumplimiento.
La publicacin, por su parte, consiste en la insercin en el Diario Oficial
del texto de la ley, momento desde el cual se presume conocida por todos. Al

63

64

Derecho Constitucional

respecto, el artculo 7 del Cdigo Civil expresa que desde el momento de la


publicacin la ley ser obligatoria, agregando el artculo 8 del mismo cuerpo
legal que nadie podr alegar ignorancia de la ley despus que esta haya entrado
en vigencia.

8.

Poder Judicial
Captulo VI, Poder Judicial
Artculo 76
8.1. La jurisdiccin

Esta disposicin da una definicin de jurisdiccin, elevando a rango


constitucional lo que ya se encontraba establecido por el artculo 1 del Cdigo
Orgnico de Tribunales.
Al respecto, para los autores la expresin jurisdiccin tiene, al menos,
tres distintas acepciones: como sinnimo del mbito territorial en que los
tribunales ejercen su autoridad, como equivalente a competencia para conocer
de determinados asuntos o como un poder del Estado. Es esta ltima la que la
Constitucin consagra como atribucin exclusiva de los tribunales de justicia.
Por ello, para los efectos de nuestro estudio, podemos decir que la
jurisdiccin es la facultad exclusiva de los tribunales establecidos por la ley
para conocer de las causas civiles y criminales, para juzgarlas y hacer ejecutar
lo juzgado. De lo anterior se desprende cules son, entonces, los tres momentos
de la jurisdiccin: En primer lugar, conocer de las causas civiles y criminales, lo
cual significa enterarse de las pretensiones de las partes y de los antecedentes
que las fundamentan, as como recibir las pruebas que acompaen; luego,
resolver el pleito, solucionando la controversia jurdica que se le ha planteado;
para finalmente hacer ejecutar lo juzgado, disponiendo para ello de la fuerza
pblica, si fuere necesario.
Por otra parte, tambin debemos distinguir, tal como la ley lo hace,
entre la jurisdiccin contenciosa y aqulla no contenciosa: la primera la ejercen
los tribunales de justicia cuando existe contienda o contradiccin entre partes,
es decir un juicio; la segunda, en cambio, le permite a los tribunales actuar

Derecho Constitucional

cuando no existe tal contienda o enfrentamiento y nicamente se persigue


por el o los solicitantes la mera declaracin de un derecho, tal cual ocurre en la
solicitud de que se declare la posesin efectiva, se declare el extravo de un
documento o se rectifique una partida de nacimiento, por ejemplo.

8.2. Principios que constituyen las bases constitucionales del


Poder Judicial
8.2.1. Inexcusabilidad
Los tribunales debern siempre resolver los asuntos sometidos a su
decisin. Y si no hubiere ley aplicable al caso, debern entonces recurrir a
otras fuentes del derecho, tales como el espritu general de la legislacin y la
equidad natural (artculo 10 inciso segundo del Cdigo Orgnico de Tribunales).

8.2.2. Independencia
Indica el inciso primero del artculo en estudio que la facultad de conocer
las causas civiles y criminales, de juzgarlas y de hacer ejecutar lo juzgado
pertenece exclusivamente a los tribunales establecidos por la ley, principio
considerado como indispensable para la existencia del estado de derecho. Lo
anterior se reafirma en la segunda parte del mismo inciso, que prohbe a los
dems poderes del Estado entrometerse, a ningn ttulo, en las atribuciones
que son exclusivas del poder judicial, lo cual es concordante con la norma del
artculo 7 inciso segundo de la Constitucin.
Finalmente, debe tenerse presente el artculo 12 del Cdigo Orgnico
de Tribunales: El poder judicial es independiente de toda otra autoridad en el
ejercicio de sus funciones.

8.2.3. Imperio de los tribunales


Consiste en el poder que tienen los tribunales de justicia para hacer
cumplir sus resoluciones, consagrado en los incisos tercero y cuarto del artculo
76 de la Constitucin y en el artculo 11 del Cdigo Orgnico de Tribunales.
Para hacer efectivo este poder, los tribunales pueden impartir rdenes
directas a la fuerza pblica; es decir, a Carabineros de Chile y a la Polica de

65

66

Derecho Constitucional

Investigaciones y ejercer otros medios de accin conducentes, que dispusieren.


Mas la norma se refiere exclusivamente a los tribunales que integran el Poder
Judicial, por lo que los dems, cual es el caso de los jueces rbitros, debern
hacerlo en la forma que la ley determine, esto es, requiriendo de los tribunales
ordinarios el auxilio de la fuerza pblica.
De carecer de imperio los tribunales, su independencia se vera seriamente
amenazada, al depender de otros rganos para poder hacer efectivas sus
resoluciones, las cuales correran el riesgo de transformarse en letra muerta.

8.2.4. Inamovilidad de los jueces


Consiste en que los jueces no pueden ser removidos de sus cargos
mientras observen el buen comportamiento exigido por la Constitucin y las
leyes (artculo 80 de la Constitucin).
Tiene por objeto mantener la independencia de los magistrados as como
la del Poder judicial en su conjunto, evitando indebidas presiones que pudieran
determinar el sentido de sus resoluciones por la va de hacer peligrar la estabilidad
en sus cargos.
No obstante ello, la inamovilidad de los jueces no es ni puede ser absoluta.
De conformidad con los incisos segundo y tercero de la norma en comento,
los jueces cesan en sus cargos: a) Al cumplir 75 aos de edad, lo cual no rige
respecto del Presidente de la Corte Suprema, quien continuar en su cargo
hasta el trmino de su perodo; b) Por renuncia; c) Por incapacidad legal
sobreviniente; d) Al ser depuesto por causa legalmente sentenciada, lo que
ocurre cuando se hace efectiva la responsabilidad de los jueces por delitos
comunes, delitos ministeriales o funcionarios o por otros motivos que les
impidan continuar ejerciendo sus funciones y e) Por haber sido removido por
la Corte Suprema, por requerimiento del Presidente de la Repblica, a solicitud
de parte interesada o de oficio, por no haber tenido buen comportamiento.
Habindose derogado las normas contenidas en el Cdigo Orgnico de
Tribunales referidas a los antiguos jueces de subdelegacin y distrito, hace ya
largos aos sin aplicacin, la referencia constitucional a los jueces inferiores
carece actualmente de importancia.

Derecho Constitucional

8.2.5. Nombramiento de los jueces


La determinacin del sistema a travs del cual se generar el
nombramiento de los jueces ha sido debatido constantemente, por cuanto
cada mtodo ofrecer ventajas e inconvenientes, dependiendo de la mayor o
menor preponderancia que tenga cada uno de los poderes del Estado. En Chile,
tradicionalmente, y as lo ha ratificado la Constitucin de 1980, el nombramiento
de los jueces se ha producido a travs de un sistema mixto, en el cual intervienen
el propio Poder Judicial, el Presidente de la Repblica y el Senado, tratndose
de los ministros y fiscales de la Corte Suprema (artculo 78 de la Constitucin).

8.2.6. Responsabilidad de los jueces


La Constitucin se refiere a la responsabilidad ministerial de los jueces
en su artculo 79, esto es, la que se genera por sus actuaciones funcionarias,
enumerando al efecto de manera especial algunos delitos en que pudieran
incurrir: cohecho, falta de observancia en materia sustancial de las leyes que
reglan el procedimiento, denegacin y torcida administracin de justicia y
prevaricacin.
No obstante ello, y al igual que cualquier ciudadano, los jueces debern
responder tambin por los delitos comunes que cometan o la responsabilidad
civil en que incurran, con la nica y especial diferencia de que, en tales casos,
la ley les concede un fuero especial para ser juzgados por un tribunal de una
jerarqua mayor a aquel que normalmente les hubiera correspondido. Si fueren
acusados en materia penal, los jueces quedan suspendidos del ejercicio de sus
funciones, y, si fueren en definitiva condenados, dejarn el cargo.

8.2.7. Legalidad
El artculo 77, en concordancia con el artculo 19 nmero 3, reafirma
el principio de legalidad en diversos aspectos que ataen al Poder Judicial. As,
se declara, en primer lugar, que la organizacin y las atribuciones de los
tribunales de justicia sern determinadas por una Ley Orgnica Constitucional,
as como los requisitos para ser juez.
De acuerdo con la Disposicin Quinta Transitoria de la Constitucin las
leyes en vigor en el momento en que entr a regir y que versen sobre materias
que conforme a ella deban ser objeto de leyes orgnicas constitucionales o de

67

68

Derecho Constitucional

qurum calificado, se entender que cumplen ese requisito y seguirn


aplicndose en lo que no sean contrarias a sus disposiciones, mientras no se
dicten los correspondientes cuerpos legales, por lo que, no habindose an
dictado la ley orgnica constitucional a que se refiere el artculo 74, debe
entenderse que tiene tal carcter, entre tanto, el antiguo Cdigo Orgnico de
Tribunales.

8.3. Otros principios que constituyen bases del Poder Judicial


No tienen reconocimiento constitucional y se encuentran recogidos en
el Cdigo Orgnico de Tribunales. Estos son:

8.3.1. Publicidad
Los actos de los tribunales son pblicos, salvo las excepciones
expresamente establecidas por la ley (artculo 9, Cdigo Orgnico de Tribunales).
Por ello, como regla general, los particulares pueden tomar conocimiento
de los expedientes judiciales y de esa forma enterarse de los actos de los
Tribunales. Excepcionalmente, existe el secreto en ciertos casos como: la etapa
del sumario de la investigacin criminal, en el antiguo procedimiento penal,
pues en el nuevo proceso penal acusatorio el principio que rige es el inverso y
cuando el tribunal decreta la reserva en atencin a la naturaleza de determinados
procesos (nulidad de matrimonio, alimentos, tuicin, entre otros).

8.3.2. Pasividad
Los Tribunales no podrn ejercer su ministerio sino a peticin de parte,
salvo los casos en que la ley los faculte para proceder de oficio (artculo 10
inciso primero del Cdigo Orgnico de Tribunales).

8.3.3. Territorialidad
Los Tribunales solo podrn ejercer su potestad en los negocios y dentro
del territorio que la ley les hubiere respectivamente asignado, lo cual no impide
que en los negocios de que conocen puedan dictar providencias que hayan de
llevarse a efecto en otro territorio (artculo 7 del Cdigo Orgnico de Tribunales).

Derecho Constitucional

8.3.4. Inavocabilidad
Ningn tribunal puede avocarse al conocimiento de causas o negocios
pendientes ante otro tribunal, a menos que la ley le confiera expresamente
esta facultad (artculo 8 del Cdigo Orgnico de Tribunales).

9.

Ministerio Pblico
9.1. El nuevo procedimiento penal

El proceso penal establecido en el Cdigo Orgnico de Tribunales, cuya


vigencia comenz hace ms de cien aos, considera la existencia de tribunales
unipersonales constituidos por los Juzgados del Crimen, encargados de conocer
las causas penales y juzgarlas a travs de un procedimiento denominado
inquisitivo. Bajo dicho sistema, al juez le corresponde investigar los hechos
que motivan la formacin de la causa, requiriendo el auxilio de la polica y
dems organismos especializados, y actuando en la prctica a travs de
funcionarios llamados actuarios, dado que por la gran cantidad de casos a
su cargo se toma prcticamente imposible el contacto directo con las partes
en todas las etapas del proceso. Una vez que el juez del crimen considera
agotada la investigacin, dicta una resolucin poniendo fin a la primera etapa
del juicio, denominada sumario, y cuya principal caracterstica era la de ser
casi completamente secreta, incluso para las partes. Esa era adems la ocasin
en que, de encontrarse acreditada la existencia del delito y existir a juicio del
juez presunciones fundadas de participacin en l por parte del acusado, deba
dictar un auto de procesamiento, encargarlo reo y abrir la etapa siguiente
del proceso, llamada plenario, que es pblica, y en que las partes pueden
aportar nuevos antecedentes en apoyo de la acusacin o para defenderse,
segn fuera el caso, habindose levantado ya el secreto que exista en el
sumario. Finalmente, el juez deba fallar la causa.
El nuevo procedimiento instaurado en nuestro pas para conocer y fallar
las causas criminales significa una ruptura total con el antiguo sistema, casi
inexistente en otras legislaciones. Para su puesta en marcha, la cual ha sido
paulatina a lo largo del territorio nacional, fue menester aprobar una reforma
constitucional y dictar diversas leyes; entre ellas un nuevo cdigo procesal
penal, as como la implementacin de infraestructura destinada a albergar a
los nuevos tribunales y organismos creados por la reforma.

69

70

Derecho Constitucional

Dentro de las principales caractersticas del nuevo procedimiento penal


est aquella en la que se separan las funciones de investigar y juzgar. En efecto,
hoy en da la funcin de investigar corresponde exclusivamente al organismo
tcnico especializado denominado Ministerio Pblico, conformado por un Fiscal
Nacional, fiscales regionales y fiscales adjuntos. Sus principales funciones son:
la investigacin de los delitos y prosecucin penal en representacin de la
comunidad; dirigir la actuacin de la polica durante la investigacin; presentar
la acusacin ante el tribunal del juicio oral y sostener la accin penal.
La funcin de juzgar, por su parte, corresponde exclusivamente a los
Tribunales de Justicia, para lo cual se ha creado un tribunal colegiado compuesto
por tres jueces de derecho, que deben conocer los antecedentes que exponen
el fiscal y la defensa y resolver en consecuencia. Los jueces dejan absolutamente
de tener funciones de investigacin, para dedicarse a lo que naturalmente
estn llamados a realizar, esto es, juzgar con arreglo a derecho, lo que permite
dotar a los jueces de una efectiva imparcialidad.

9.2. El Ministerio Pblico


Mediante reforma constitucional promulgada en 1997, se incorpor a
la Constitucin un nuevo captulo, a continuacin de aquel relativo al Poder
Judicial, incorporando la institucin del Ministerio Pblico, pieza fundamental
del nuevo procedimiento penal.

Captulo VII Ministerio Pblico


Artculo 83
Su labor fundamental es dirigir, en forma exclusiva, la investigacin de
los hechos constitutivos de delito, tanto los que favorezcan como los que
perjudiquen al imputado, y, en su caso, ejercer la accin penal pblica. Dado la
importancia de su labor, resulta imprescindible que cuente con independencia
que le asegure la suficiente imparcialidad y por ello se le ha otorgado autonoma.

Derecho Constitucional

Artculo 84
Su organizacin y atribuciones fueron determinadas en una Ley Orgnica
Constitucional, la nmero 19.640 de 1999, de acuerdo a lo mandado por la
propia Constitucin.

Artculo 85
Nombramiento del Fiscal Nacional. Este cargo lo desempea hoy el Sr.
Sabas Chahun Sarras.

10. Tribunal Constitucional


Dentro de los diversos sistemas que existen para llevar a cabo el control
de constitucionalidad de las leyes y, en general, velar por el orden constitucional
y la supremaca de la Carta Fundamental, est aquel de establecer un tribunal
con funciones especficas, especializado y autnomo, opcin que acogi el
constituyente de 1980, manteniendo de esa forma la institucin que haba
sido incorporada mediante una reforma a la Constitucin de 1925. A ello se
suma, en la prctica, el control de constitucionalidad preventivo que ejecuta la
Contralora General de la Repblica y el control judicial practicado por la Corte
Suprema de Justicia a travs del conocimiento del recurso de inaplicabilidad
por inconstitucionalidad de las leyes.

Captulo VII. Tribunal constitucional


Artculo 92
Lo componen diez abogados, que debern reunir los requisitos de
experiencia e idoneidad a que se refiere la norma constitucional. El origen de
sus designaciones es mixto, pues intervienen en ello el Poder Judicial, el Poder
Ejecutivo y el Poder Legislativo.
Debe tenerse presente que, no obstante tratarse de un tribunal,
no pertenece este rgano al Poder Judicial, ni depende de ningn otro poder
del Estado, pues goza de autonoma que garantiza su independencia, lo cual le

71

72

Derecho Constitucional

permite incluso dictar normas que regulan su propio funcionamiento, a travs


de autos acordados.

Artculo 93
Posee amplias atribuciones para pronunciarse sobre diversos tipos de
cuestiones en el rea que le compete. Sin duda, las ms relevantes de dichas
atribuciones dicen relacin con el control de constitucionalidad a que deben
ser sometidas las leyes orgnicas constitucionales y las leyes interpretativas de
la Constitucin, as como el pronunciamiento que debe efectuar con ocasin
de la tramitacin de un proyecto de ley, de reforma constitucional o de
aprobacin de un tratado internacional. Adems, debe resolver acerca de la
inaplicabilidad de preceptos legales que se pretendan aplicar en juicios en curso,
y sobre la inconstitucionalidad de los mismos.
A propsito de esto, una ley es constitucional cuando guarda
conformidad con la Constitucin Poltica, tanto en la forma como en el fondo.
Hay inconstitucionalidad de forma cuando en la creacin de la ley no se
ha utilizado el procedimiento que la Constitucin establece o no ha sido creada
por los rganos competentes y con las formalidades correspondientes.
Hay inconstitucionalidad de fondo cuando la ley no respeta los derechos
y libertades constitucionales.
Siguiendo lo expresado por la Constitucin, el control de
constitucionalidad de la ley puede ser Preventivo o Represivo. En ambos casos,
lo ejerce el Tribunal Constitucional.
El control Preventivo tiene lugar hasta antes de que el proyecto de ley
sea promulgado. Este control puede ser obligatorio o facultativo; es obligatorio
en el caso de las leyes interpretativas de la Constitucin y de las leyes orgnicas
constitucionales y es facultativo en el caso de las leyes de qurum calificado y
de las leyes ordinarias o comunes.
Las disposiciones que el Tribunal declare inconstitucionales no pueden
convertirse en ley en el proyecto de que se trate.
CONTROL REPRESIVO: El Tribunal Constitucional tambin conoce de los
problemas de constitucionalidad de la ley despus de que ha entrado en

Derecho Constitucional

vigencia. Lo hace a travs de la accin de inaplicabilidad de la ley y de la accin


de inconstitucionalidad de la ley. Es el nico tribunal competente para conocer
de estas acciones.
ACCIN DE INAPLICABILIDAD DE LA LEY: Es un control a posteriori
que no tiene efectos generales y faculta al Tribunal Constitucional para resolver,
con posterioridad, la inconstitucionalidad de un precepto legal declarado
inaplicable.
Si el Tribunal Constitucional acoge la accin, el precepto legal no podr
ser aplicado en el juicio o gestin de que se trate.
Accin de Inconstitucionalidad de la ley: Es un control a posteriori, donde
la declaracin de inconstitucionalidad del precepto impugnado produce la
derogacin del mismo. Tiene efectos generales.

11. Contralora General de la Repblica


Este rgano, de crucial importancia para el adecuado funcionamiento
de la administracin del Estado, fue creado en 1927, mas recin en 1943 recibi
reconocimiento constitucional al modificarse la Carta de 1925. La Constitucin
de 1980 prefiri dedicarle un ttulo completo, regulando con mayor detencin
sus atribuciones, cosa que se justifica al haberse convertido, para algunos, en
un verdadero poder del Estado, dado el grado de autonoma y las amplias
facultades de que goza.

Captulo IX Contralora General de la Repblica


Artculos 87 y 88
En general, la Contralora General de la Repblica realiza funciones de
dos tipos: funciones jurdicas y funciones contables.

73

74

Derecho Constitucional

11.1. Funciones jurdicas


Debe controlar la legalidad y constitucionalidad de los actos de la
Administracin Pblica, control que lleva a cabo a travs del trmite de toma
de razn. Ello significa que, preventivamente, examina la constitucionalidad
y legalidad de los decretos y resoluciones que en conformidad a la ley deben
tramitarse por la Contralora, as como de los decretos con fuerza de ley. El
acto administrativo respecto del cual no se ha tomado razn y que ha sido
representado por el rgano contralor, simplemente no producir efecto
alguno.
El Presidente de la Repblica, ante un decreto o resolucin representado
por inconstitucionalidad, no tiene la facultad de insistir ante la Contralora.
Puede, en cambio, recurrir al Tribunal Constitucional, para que decida acerca
del probable vicio. Si, por el contrario, el acto es representado por ilegalidad, el
Presidente puede desistir de l, modificarlo de acuerdo a lo requerido por la
Contralora o insistir con la firma de todos sus ministros. No podr, sin embargo,
insistir cuando se trata de un decreto con fuerza de ley, o del decreto que
promulga una ley o reforma constitucional y que se ha apartado del texto
aprobado por el poder legislativo.
El decreto de insistencia encuentra una justificacin ante la posible
apreciacin errada que pueda efectuar la Contralora General al tomar razn
del un acto, y, en todo caso, ante la necesidad de que el acto sea aprobado en
virtud de intereses superiores que solamente el Presidente de la Repblica est
calificado para ponderar. Esta facultad presidencial, en todo caso, debe usarse
con prudencia y mesura, a fin de no romper los equilibrios establecidos en la
Constitucin.

11.2. Funciones contables


Fiscaliza el ingreso y la inversin de los fondos del Fisco, Municipalidades
y dems organismos y servicios que le corresponde examinar, inspecciona las
cuentas de esas entidades, y, adems, lleva la contabilidad general de la Nacin.

Derecho Constitucional

75

BIBLIOGRAFA

Constitucin Poltica de la Repblica de Chile, Septiembre del 2005.