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la construccin de ciertas ciudades (como por ejemplo Venecia), situadas sobre tierras

anegadizas, estaban fuera de los medios adquisitivos del maestro albail o del maestro carpintero
de aquellos das. Mas la Corporacin poda emprender y emprendi el trabajo comn repartiendo
los beneficios producidos. La Corporacin era un vigilante celoso que impeda el abuso por parte
del contratista; hasta llegaba a eliminar por completo la necesidad de recurrir a este intermediario;
asimismo vigilaba, aun con mayor celo, que el pequeo propietario mantuviera su poder sobre los
medios de produccin.
Mas la Corporacin y todo el espritu de la Corporacin fue destruido en la Gran Catstrofe
religiosa del siglo XVI, esa destruccin que fue luego completada en el siglo XVII y a principios del
XVIII. Cuando la maquinaria en gran escala apareci a mediados y en la ltima parte del siglo
XVIII combinada con el uso del crdito en gran escala proveniente del nuevo sistema bancario,
los pequeos propietarios no desconocan del todo esa innovacin. No podan ahorrar
reunindose, ni pagar los nuevos instrumentos o erigir los nuevos edificios para acomodarlos,
dado que su poder de unin fue destruido, junto con la fuerza de la religin social, dentro de la
cual el poder de la unin haba echado races. Esto no quiere decir que el pequeo propietario no
pudiera llegar a ser un capitalista importante bajo el nuevo sistema. Seguramente podan lograrlo
mediante una combinacin de talento, visin, discrecin, industria y, por encima de todo,
voracidad. Todas estas caractersticas las encontramos combinadas, por ejemplo, en un hombre
como Arkwright, que hizo su inmensa fortuna gracias a la mquina de hilar. Mas el hecho de que
un individuo pudiera aprovechar las ventajas de las nuevas condiciones para explotar individuos
de su misma condicin y llegar a ser su amo econmico mientras ellos caan en la esclavitud a
sueldo bajo su control, no constituye una excepcin a la regla de que la maquinaria en gran
escala reforz el capitalismo. Todo lo contrario, prueba el pecado original de la maquinaria como
ninguna otra cosa pudiera probarlo. Cuando se hace la objecin que bajo el nuevo sistema el
hombre pequeo puede ascender y que por lo tanto no se comete ninguna injusticia social, se
oscurece o se niega implcitamente una verdad elemental, a saber: la de que el bienestar de un
hombre elevado sobre la multitud de sus compaeros, a quienes destruye mediante la
competencia, es el polo opuesto del bienestar de todos los hombres.
De todas maneras es evidente que el descubrimiento de uno de esos nuevos grandes
instrumentos fortaleci el desarrollo capitalista, dndole forma permanente.
Inglaterra y las tierras bajas de Escocia fueron el pas de origen y tambin el terreno propicio a
la expansin de ese desarrollo. Desde all la influencia se propag, y esos distritos impartieron el
tono a lo que ms tarde haba de llamarse el capitalismo moderno.
Mediante este sistema se obtenan productos sobre una nueva y ms amplia escala, lo que
haca posible la vida de una poblacin mucho mayor. Concentr el proceso de la produccin y
asimismo a los desgraciados agentes humanos, atados a las mquinas, y dentro de importantes
ciudades que fueron creciendo y creciendo fuera de toda medida. Levant esa vasta acumulacin
de ladrillos y mortero, una arquitectura esculida, calles grises y barrios miserables que
estamparon su marca sobre la sociedad industrial. Antes de que el proceso madura, el
Capitalismo industrial, creciendo a semejante altura, lleg a identificarse dentro de las mentes de
los hombres con el grupo de calamidades sociales que nos llevan, ahora, a la ruina. Pues esta
nueva poca de la mquina, espiritualmente mal administrada por la Usura y la Competencia, no
obedeciendo a ningn principio excepto al de la voracidad, ya la mercantil o la de la banca, ha
colocado a la humanidad bajo una presin que se ha hecho intolerable y que amenaza precipitar
en una catstrofe a toda la Sociedad.
Hasta all las cosas iban mal, pero adems, corriendo parejas con el empleo de la mquina
apareca otro factor que lo reforzaba poderosamente. Este nuevo factor era el de la rapidez de las
comunicaciones tanto en lo que a productos como a ideas se refiere.
La energa obtenida por el vapor y los dispositivos mecnicos relacionados con ella, aseguraron
al principio, y en general en modo mucho ms rpido, el transporte de los productos y de los
hombres por agua. Este transporte no dependa ya del capricho de la calma o de los vientos
adversos. Estaba sujeto, desde luego, al capricho de un tiempo excepcionalmente tormentoso,
pero el aumento de la rapidez y de la seguridad mediante el uso del vapor transformo el

transporte por agua desde los primeros aos del siglo XIX.
A esto habra de agregarse igualmente el transporte rpido por tierra debido al empleo del vapor
aplicado al principio del ferrocarril: un principio ya usado en el pasado para transportar vagonetas,
antes de que apareciera la traccin por medio del vapor. Con la rapidez del transporte debida a la
navegacin de vapor y a los ferrocarriles, el Capitalismo recibi otro poderoso, amplio y creciente
esfuerzo. En un moderno pas industrializado, una dcima parte o algo ms de la poblacin se
vera compelida a adoptar el sistema de salarios impuesto por las grandes unidades de
transporte. Adems, el poder del transporte rpido de los productos y de los hombres determin,
de una manera evidente, la concentracin del control. Un hombre y sus subordinados pueden
vigilar el negocio que abarca tal o cual rea, a travs de sus distintas ramas. Pueden administrar
el negocio con xito, aunque con dificultad, aun cuando esa superficie abarque tal o cual
extensin, y aun cuando tengan que recorrerla valindose de vehculos tirados por caballos o
montando a caballo o navegando a vela. Mas con el advenimiento -del transporte de vapor, el
rea que un negocio concentrado poda abarcar, se extenda indefinidamente. Un agente
despachado desde Londres a Manchester en la maana poda actuar personalmente en
Lancashire el mismo da y regresar a Londres esa misma noche para presentar su informe: antes
de la era del vapor, ese viaje de ida y vuelta requera cuatro das o una semana.
Como si esto no fuera bastante, apareci otro factor ms en la rapidez de las comunicaciones:
la comunicacin elctrica, primero bajo la forma del telgrafo elctrico (1) y despus, aun dentro
de los recuerdos de algunos hombres, bajo la forma del telfono. Esas aplicaciones de la ciencia
al comercio y la industria aumentaron el poder del capital
3 As se llam durante aos para distinguirlo de su predecesor, el semforo de seales, que
enviaba mensajes desde una altura prominente a otra por medio de seales. De esta suerte
fueron transmitidas las noticias importantes respecto a acciones navales y rdenes desde los
principales puertos ingleses hasta el Almirantazgo en Londres durante las guerras de la
Revolucin y las Napolenicas.
concentrado y el de su rgano Central, las finanzas, sobre la humanidad. Una orden con fines
especulativos comerciales que en los antiguos das hubiera tomado, por ejemplo, una semana
para transmitirse, y otra semana para recibir la respuesta, poda transmitirse, despus del
advenimiento del telgrafo, a travs de un continente y recibir la respuesta pocos minutos
despus. Es posible para un hombre actuar sobre cualquier rincn de los mercados del mundo
aun cuando permanezca en su escritorio en Londres o en Chicago, durante las pocas horas que
han de llevarlo al xito o la ruina.
Sobre estos ltimos instrumentos, el pequeo propietario no tena poder alguno. Ni siquiera
poda competir con el propietario importante hasta que, debido a la suerte o algo peor, hubiera
hecho su propia acumulacin abrindose camino a travs de la Competencia hasta alcanzar una
posicin desde donde pudiera hacerse or de aquellos que distribuyen importantes sumas de
crdito. Con el advenimiento de lo que virtualmente era el transporte instantneo de las ideas, de
las rdenes y de la informacin, sin tener en cuenta para nada la distancia, se coloc la ultima
piedra al edificio del Capitalismo Industrial y a la superestructura de la finanza internacional y del
cambio internacional de productos.
El pequeo propietario pareca haberse hundido para siempre. Permaneci aferrndose
precariamente a la estructura del Capitalismo moderno como un parsito y como un anacronismo.
Luch desesperadamente para mantener su dignidad personal y humana as como la
independencia de su familia. Intent resolver su problema en su tienda familiar o en la profesin
de la familia a que perteneca, mas no poda resolver el problema y desapareca, en nmero
creciente, ao por ao. Para todos los observadores independientes, el final del proceso apareca
claro, y a la postre se hizo evidente hasta para la masa misma de los oprimidos. Aparentemente
slo poda conducir a la sujecin de toda la humanidad industrializada y urbanizada o la que est
atada a nuestra civilizacin bajo la garra de unos pocos de aquellos hombres preeminentes que
controlaban los medios de produccin, distribucin y cambio.

Pero aun cuando esa modalidad fatal al largo y degradante proceso apareca ante los hombres
como un destino ineludible, surga igualmente, como ocurre siempre, la reaccin que intenta
deshacer todo lo que ha sido hecho.
El Capitalismo Industrial, su sistema moral, su voracidad negativa, todo su ser, haba criado un
hijo, hecho a su propia imagen, que amenazaba asesinar a su padre. Este hijo era la filosofa
social conocida, al principio, de una manera confusa, bajo el nombre de Socialismo, y ms tarde
de una manera ms precisa y lgica, bajo el de Comunismo. A esa consecuencia vital de todo el
asunto debemos, en las prximas pginas, prestar nuestra atencin.
(B)
EL COMUNISMO
Las calamidades inherentes al estado de la Sociedad dentro de la cual nos encontramos ahora
han sido definidas y examinadas. Igualmente hemos definido y examinado el proceso mediante el
cual esos males cayeron sobre nosotros. Son los ltimos frutos ya maduros de esa ruptura de la
Cristiandad que tuvo lugar hace trescientos o cuatrocientos aos y a travs de la cual nuestra
civilizacin perdi progresivamente su religin. Esa ruptura es conocida generalmente bajo el
nombre de la Reforma.
Suele incluirse esos males bajo el ttulo de "Capitalismo"; pero antes de estudiar el remedio
propuesto para curarlos debemos aseguramos de las expresiones que usamos.
Queremos significar mediante la palabra Capitalismo una condicin de la Sociedad bajo la cual
la masa de los ciudadanos libres, o de todos modos un nmero determinante de los mismos no
posee medios de produccin en un grado que pueda reportarle utilidad, lo que la obliga a vivir
percibiendo salarios distribuidos por los poseedores de la tierra y el capital, que as explotan, con
beneficio para ellos, a los despojados; estos "despojados" se llaman el "Proletariado".
Resulta sumamente importante notar que la palabra "Capitalismo" usada en esta forma, como
nombre para la gran calamidad que, en su madurez, amenaza la existencia misma de nuestra
Sociedad, no significa el derecho a la propiedad. Significa ms bien un abuso de la propiedad; de
la propiedad desarrollada fuera de toda medida, de la propiedad hipertrofiada y que, por lo mismo,
no pudiendo funcionar normalmente, amenaza precipitamos en el desastre. El Capitalismo
tampoco significa la afirmacin del derecho de un individuo o de una familia para poseer tierra,
maquinaria, vivienda, vestidos, reservas alimenticias y lo dems, como tampoco la degeneracin
adiposa del corazn significa la funcin normal del corazn, considerado como el rgano que
hace circular la sangre en un cuerpo humano sano. El Capitalismo constituye una calamidad, no
porque defienda el derecho legal de la propiedad, sino porque representa, por su propia
naturaleza, el empleo de ese derecho legal para beneficio de unos pocos privilegiados contra un
nmero mucho mayor de hombres que, aunque libres y ciudadanos en igualdad de condiciones,
carecen de toda base econmica propia. Por lo tanto, la calamidad bsica que de una manera
drstica llamamos "Capitalismo" debiera con ms precisin llamarse "Proletarianismo"; dado que
las caractersticas del mal estado de la Sociedad que hoy llamamos "Capitalismo" no consisten en
el hecho de que unos pocos tengan propiedades, sino en el hecho de que la mayora, aun cuando
desde el punto de vista poltico iguales a sus amos y libres para ejercer todas las funciones
inherentes a un ciudadano, no pueden disfrutar la libertad econmica completa.
La existencia de un Proletariado tan amplio es lo que imparte el tono al conjunto de una
sociedad y lo que hace que ella sea una Sociedad Capitalista. La tendencia natural y
semiinevitable del Capitalismo no consiste en explotar la situacin que est en la raz del mal; la
raz del mal es la presencia de un gran nmero de hombres inermes contra la explotacin.
El Capitalismo trabaja para obtener beneficios, y los hombres, en su prisa y confusin, han
llamado a estos la calamidad principal del sistema capitalista. No es as. No hay nada inmoral ni
que pueda exasperar los sentimientos humanos en la idea de realizar beneficios como motivo de
produccin, distribucin o cambio. El tendero acomodado viaja en ferrocarril; el ferrocarril, bajo el
sistema capitalista, realiza un beneficio con el viaje del tendero, o debiera realizarlo si estuviera

eficazmente administrado. El tenedor de acciones que viaja en ferrocarril compra productos en la


tienda del tendero; el tendero realiza un beneficio proveniente del tenedor de acciones. Ambas
transacciones son normales y se adaptan a la naturaleza humana y a la conciencia humana. El
beneficio en el caso del ferrocarril es la recompensa legtima relacionada con la acumulacin de
capital y el empleo inteligente del mismo para las necesidades humanas. El beneficio del tendero
es la recompensa legtima de actividades similares en su lnea de negocios.
Adems, consideramos una situacin fcil de ver en la prctica, en muchos distritos agrcolas
del mundo: hombres que trabajan su propia tierra, viviendo en sus propios hogares y produciendo
alguna forma remuneradora de riqueza como, por ejemplo, el ganado, y que tienen por vecinos a
otros hombres en la misma regin que producen otro producto remunerador, diremos, trigo. Para
cada uno de esos propietarios independientes o de esas familias independientes
econmicamente, habr un perodo en el ao en el cual tengan poco que hacer y otro perodo en
que se necesite mucha mano de obra. El ganadero, si es un criador de lanares, por ejemplo,
necesitar un aumento de mano de obra en la poca de la paricin y de la esquila. Si es un
criador de bovinos a establo durante el invierno, necesitar mano de obra extra en la poca en
que le toca almacenar forraje. El agricultor que produce trigo, necesitar mano de obra extra para
almacenar el grano. El hombre ocupado en una granja que produce cereales se empleara,
percibiendo salario, para ayudar a los otros durante la cosecha de pasto; en modo similar el
hombre ocupado en la cra de ganado se emplear durante la estacin en que no tiene trabajo,
cuando sus animales pastan en las praderas y cuando se requiere cortar y almacenar los
cereales. Cada uno de estos propietarios recibe salario, y de cada uno de ellos, aquel que a su
turno los paga realiza un beneficio; mas en este caso no existe presin porque todo deriva en
provecho mutuo.
Conviene repetir y establecer netamente esta caracterstica principal: la calamidad que est en
la raz de lo que se ha llamado "Capitalismo" no consiste en su actividad para realizar beneficios
ni en su independencia sobre la propiedad privada y legalmente protegida; sino en la presencia
de un "Proletariado", esto es, en la presencia de hombres que poseen libertad poltica, pero
desprovistos de libertad econmica, y que existen en tal nmero, en cualquier comunidad, como
para determinar el tono de todo lo atinente a esa comunidad.
Cuando la masa de los hombres y las familias se consideran asimismo asalariados y son
considerados de esa suerte por aquellos que les pagan sus salarios y obtienen un beneficio de
ellos, esa Sociedad es una sociedad Capitalista. Es una Sociedad Capitalista, no porque cierta
Proporcin de hombres posea capital y haga uso de l, sino porque el nmero determinante (1)
de toda la Sociedad es proletaria.
Entremos a considerar los males que afligen a esta clase de sociedad para apreciarlos en su
debida proporcin.
Aqu, como todo lo humano, lo espiritual prepondera sobre lo material. Los males espirituales
relacionados al proletarianismo son los que constituyen el motivo principal de su creciente
inestabilidad, y de esos males espirituales dos de ellos resaltan de una manera prominente.
1. El sentido de la injusticia suscitado en los hombres polticamente libres, pero desprovistos de
toda libertad econmica.
(1) El lector recordar el empleo anterior que hice de la frase nmero determinante", pero ha de
repetirla aqu, pues resulta esencial para comprender el argumento. Un nmero determinante en
cualquier asunto, econmico, social, religioso, o lo que sea, es un nmero que imparte su tono a
la Sociedad en general. -No significa una mayora; no implica una proporcin estable; slo se le
puede descubrir gracias a la experiencia y al examen. Por ejemplo, el nmero de adultos casados
en una Sociedad puede no alcanzar el total de esa sociedad, en la cual los nios, los solteros, las
solteras, las viudas, etc., pueden constituir una mayora pero la institucin del casamiento, sin
embargo, imparte su tono a esa Sociedad.
La proporcin de hombres fuera ido la ley, en determinado distrito, puede slo aplicarse a una
minora o a una minora reducida; y sin embargo esa proporcin puede ser tan considerable como
para crear el "nmero determinante" de modo que esa Sociedad pueda ser llamada con toda

razn "una Sociedad fuera de la ley". Un buen ejemplo de esto lo constituye el estado de
bandidaje que imperaba en Crcega y que cost tanto trabajo extirpar. El nmero de bandidos
jams fue superior al de algunas docenas, en una poblacin de muchos miles; sin embargo fue
suficiente como para hacer que todo el mundo hablara de Crcega, "y con toda razn", como de
un pas que estaba "infestado de bandidos".
2. La protesta indignada del hombre que teniendo conciencia de ser un perfecto ciudadano es, sin
embargo, explotado por otro ms afortunado que l y sin ningn derecho, excepto su riqueza
superior, para ejercer ese poder.
Hay una falta de sancin moral que hace intolerable la situacin. Cuando se admite el Estatuto
puede llegarse a una sancin moral para las relaciones entre el superior y el inferior, aun cuando
existan males econmicos. El derecho del superior feudal, la lealtad del inferior feudal, son
realidades morales, familiares y admitidas por ambas partes como garanta de su vida civilizada.
No existe semejante lazo cuando el Contrato reemplaza al Estatuto y cuando un hombre trabaja
en beneficio de otro nicamente porque no ha podido evitarlo, debiendo recurrir al Contrato.
Otra calamidad espiritual importante relacionada al estado proletario, esto es, al "Capitalismo",
es el contraste creciente entre el lujo y lo superfluo por parte de aquellos que ejercen el poder
econmico y la indigencia o estado de mera subsistencia de los que, econmicamente, dependen
de aqullos. Aqu, otra vez, si no fuera por la igualdad civil entre las dos partes, el contraste no
implicara una fuerte presin. Pero si se proclama la igualdad civil y si sta es aceptada por
ambas partes, especialmente por la menos afortunada, entonces se crea el sentido de una gran
injusticia. El hombre que trabaja en tiempo bueno como malo, mediante salarios, transportando a
su opulento compaero a los lugares de placer, tiene constantemente ese contraste ante sus ojos,
y la masa de una poblacin proletaria, en cualquier centro industrial importante urbano, tiene
conciencia de lo mismo en distintos grados.
Adems (como ya lo he dicho), ese contraste va en aumento y la falta de sancin moral hacia l
lo hace resaltar ms porque cada vez hay menos y menos correspondencia entre el disfrute de lo
superfluo y el talento o la industria que pueda darse como excusa para justificar las ventajas
obtenidas.
Una especulacin afortunada llevada a cabo sin gran esfuerzo y sin mayor valor productivo para
la humanidad, puede hacer de un hombre un millonario. La casualidad, en una regin que se
desarrolla rpidamente, puede hacer que una localidad se beneficie en forma parecida. Y lo que
es peor, las actividades reprensibles que permiten vastas y rpidas acumulaciones aumentan en
gran proporcin, pues no slo incluyen el elemento especulador (que en s mismo no es inmoral),
sino que tambin fomentan la astucia y en gran parte el fraude; lo que se llama "estar del lado de
la ley" y, muchas veces, algo peor.
A esas calamidades principales, relacionadas al sistema tal como lo vemos hoy en su madurez,
puede agregarse otra calamidad de orden espiritual, aunque de menor importancia, pero que
asimismo no deja de tener su peso. Consiste sta en la inestabilidad que impera sobre todo el
asunto.
Un exceso de poder econmico sobre los otros hombres aparece, de repente, en tales o cuales
manos - para desaparecer en forma igualmente repentina.
Otro mal espiritual que conviene tener en cuenta es el carcter impersonal que anima a todo el
conjunto: el divorcio de la personalidad humana de la produccin, la falta de lazo humano entre
aquellos que trabajan y los que se aprovechan de su trabajo; el anonimato de las grandes
corporaciones, bajo las cuales trabaja aquel que se enriquece con los sueldos de sus empleados
o bien la situacin remota en que se encuentra un individuo -cuando se trata de un individuo- que
manda, con relacin a aquellos que le obedecen.
En otro plano, situado a un nivel inferior, pero esencial para comprender la situacin, estn las
calamidades materiales del sistema. Implican stas la destitucin repetida para muchos y el
peligro permanente de la destitucin aun para aquellos que, por el momento, no sufren de ella.
Semejantes destituciones pueden ser en parte anuladas mediante un socorro adecuado, mas
est en la naturaleza de la situacin que el socorro resulte insuficiente para vivir decentemente,

verbigracia, para vivir de acuerdo al "standard" relacionado con la vida cvica en una comunidad
de hombres libres. Dado que es ventajoso, para aquel que paga sueldos, que stos sean lo ms
bajos posibles, ni siquiera el trabajo remunerado adquirir ms de lo que una sociedad particular
considera como un nivel razonable de subsistencia. Las categoras ms bajas dentro de la mano
de obra, generalmente percibirn una remuneracin ms baja aun, y si el socorro pblico les
fuera ofrecido al nivel ms bajo de la mano de obra, ese socorro entrara en competencia en el
mercado de la mano de obra; anulara o detendra el aporte de la mano de obra y propendera a
hacer redundante el trabajo del pagador de sueldos; pues si se socorriera en una medida que se
acercara a los sueldos regulares, el hombre corriente no trabajara por una suma que podra
obtener sin trabajo alguno.
stos son los males principales relacionados con un sistema econmico basado en la mano de
obra proletaria. Existe un sector entero de otros males que nos es imposible entrar a discutir por
falta de espacio, aunque, socialmente considerados, tengan gran importancia; est, por ejemplo,
la estandarizacin de la vida, la creciente dificultad para elegir artculos producidos, el espritu
mecnico impuesto de una manera antinatural sobre la naturaleza no mecnica y orgnica del
hombre, y as sucesivamente. Pero nos limitaremos a considerar las calamidades ms
conspicuas aqu anotadas, porque explican, con la mayor claridad, la presin que ha sido
impuesta y que no puede ser resuelta de una manera u otra. Necesariamente, cada presin se
resuelve inevitablemente a expensas del buen reajuste - que, para terminar, llamaremos la
Catstrofe.
Ahora bien, en lo referente a la solucin de la presin impuesta por el Capitalismo, sta puede
realizarse mediante cualquiera de estos tres procesos. Las presiones se deben a la yuxtaposicin
de dos elementos incompatibles: la libertad poltica y la falta de libertad econmica; la libertad
econmica del proletariado, que le permite contratar y le obliga a cumplir ese contrato, aparejada
a la circunstancia de que el proletariado est desprovisto de todo medio de existencia y que su
vida depende de la voluntad de otro. La presin slo puede suprimirse eliminando uno de estos
dos factores incompatibles: o bien debemos devolver la propiedad a la mayora de las familias
que ahora son proletarias, o bien debemos suprimir la libertad.
Si hemos de suprimir la libertad, existen dos maneras de hacerlo; o bien podemos suprimir la
libertad econmica - es decir, el derecho a contratar y la obligacin a cumplir los convenios
contratados - quitndole al proletariado ese derecho para dejar que el Capitalista sea el
ciudadano libre completo; o bien, podemos transferir los medios de produccin, distribucin y
cambio a la comunidad - es decir, transferirlos a los funcionarios pblicos y suprimir la libertad de
los dems, ya sean capitalistas o proletarios, reduciendo de esta suerte, a todos, a una condicin
proletaria comn independiente de los capitalistas controladores pero dependiendo de un amo
capitalista omnipotente: el Estado.
Mas si hemos de conservar la libertad, slo podremos conseguirlo conservando la masa de los
ciudadanos determinantes como posesores de la propiedad y con control personal sobre ella.
Pues la propiedad es la condicin necesaria de la libertad econmica en todo el sentido de la
palabra. Aquel que no tiene propiedad est sometido a la servidumbre econmica de aquel que
tiene propiedad, sea el poseedor de sta otro individuo o el Estado.
Existen, pues, como ya lo he dicho, tres mtodos gracias a los cuales puede suprimirse la
presin; uno de ellos consiste en la reimplantacin en gran escala de la propiedad privada all
donde sta ha desaparecido, terminando con el proletariado Y convirtiendo a sus miembros en
propietarios; los dos mtodos siguientes, en la supresin de la libertad de las masas para
beneficio de unos pocos y en la supresin de la libertad de todos y el dominio de un amo: el
Estado.
Esta ultima proposicin es conocida hoy bajo el nombre de "comunismo" y no debe objetarse
que esa solucin, el Comunismo, no sea una tercera solucin necesaria, debido a que la
propiedad puede mantenerse colectivamente en pequeos grupos, o en ltima instancia, en
unidades que no ejercen un control social y universal.
No puede ser as; o bien porque el espritu que acta es un espritu que tiende a la unificacin
econmica a travs del Estado, suprimiendo la eleccin privada y la actividad de la familia, o bien

porque el espritu que acta protege y estimula la independencia de la familia. Si el segundo


espritu se impusiera resultara imposible evitar la aparicin de algunos elementos de
desigualdad: una diversidad mltiple, y, en el caso de un estado importante, una diversidad infinita
de intereses privados y mtodos.
Sera posible entonces incorporar al artesano a una clase de actividad, la de los constructores,
a una corporacin o a un conjunto de pequeas corporaciones. Sera posible tambin disponer
las corporaciones en un estado comunista de modo que cada una de ellas se gobierne a s
misma. Pero aun cuando eso ocurriera, o bien su vida moral descansara sobre el concepto de
independencia econmica, en sus unidades, o sobre el control de esas unidades por la
corporacin. Si se adoptara la segunda solucin resultara inevitable que la reglamentacin de las
distintas actividades de las correspondientes profesiones fuesen controladas por la Sociedad. El
equilibrio debe ser conservado, ya por la intervencin perpetua de fuerzas particulares y muy
numerosas, o impuesto por la soberana de una de ellas.
Estas dos ideas no se complementan, son hostiles. Una de ellas, el Comunismo, es el ideal de
un cuerpo disciplinado tal como lo es un ejrcito; pero un ejercito distinto de los ejrcitos
conocidos -separados de la Sociedad y excepcionales en cuanto a la estructura con relacin al
mundo que los rodea -, ms bien un ejercito de soldados y oficiales privados que cubren toda la
superficie ocupada por la Sociedad. El otro ideal, la propiedad bien distribuida, presupone un flujo
perpetuo e intercambio entre las distintas unidades; estas unidades son las familias que
componen el Estado.
Pueden establecerse reglas para respaldar un sistema de propiedad mltiple, de modo que la
mayor parte posible de las unidades sean propietarias. La competencia puede ser restringida en
grado necesario para impedir que el grande se coma al chico. Mas sobre una de esas dos
actitudes contradictorias, opuestas y mutuamente destructivas, la Sociedad debe descansar: la
actitud que considera al ciudadano como teniendo por fin el bien del Estado y al Estado como
amo del ciudadano; o el ideal opuesto de un estado compuesto por ciudadanos libres, un Estado
que admita excepciones a su dominio econmico completo, incluyendo, si viene al caso, a
propietarios libres que de mala gana acepten las excepciones necesarias a su libertad y permitan,
dentro de cierta medida, el control del Estado.
Es un error fundamental, al apreciar la humanidad, concebir la reconciliacin de una doctrina y
aquello que la niega. Son dos espritus frente a frente, dos espritus contradictorios, y uno de ellos
debe triunfar. La victoria no es posible para ambos; tampoco pueden mezclarse.
De las dos soluciones, evidentes para cualquier observador de la moderna disputa industrial, la
del Comunismo sigue la lnea de menor resistencia.
La restauracin de la propiedad resultara un asunto complicado, arduo y probablemente lento;
la transformacin de una sociedad capitalista en una sociedad comunista slo requiere la
extensin de las condiciones existentes.
Ya tenemos un proletariado acostumbrado a la organizacin bajo la disciplina de aquellos que
controlan los medios de produccin. Slo se necesita sustituir los ttulos de posesin
monopolizados de aquellos que ahora ejercen el control, por un ttulo de posesin conferido al
Estado.
La vida bajo el Comunismo transcurre para la mayora de los hombres exactamente como
transcurri antes bajo el Capitalismo, porque la masa de los hombres en una Sociedad industrial
capitalista vive ya bajo una dependencia y semiservidumbre difciles de distinguir de la
servidumbre completa que el Comunismo implicara. El Estado comunista no tendra motivo para
reducir mas aun los placeres o las amenidades de la vida tal como existen hoy, en el proletariado
actual. 0 de lo contrario, ya por maldad u hostilidad hacia los individuos que no lo aprobaron, el
Comunismo probablemente mejorara la suerte de los trabajadores a sueldo y tambin -como sus
predicadores lo dan por sentado - mantendra la actividad completa de un sistema bajo la
propiedad colectiva, que ahora vemos dividido y bajo la propiedad privada de unos pocos. Un
grupo de grandes capitalistas de compaas ferroviarias puede transformarse en un grupo de
ferrocarriles del estado mediante una plumada; la cosa se hace en un momento, ya recurriendo a
la confiscacin inmediata o a la compra gradual de los bonos en manos de los tenedores de

acciones actuales. La cosa acaba de hacerse ante nuestros ojos en Blgica, donde, por ejemplo,
los ferrocarriles fueron traspasados fcilmente, mediante una maniobra de contabilidad del poder
de los tenedores de acciones al Estado. Slo se requiere, pues, extender las transferencias hasta
que stas cubran el conjunto de toda la Sociedad. Cuanto ms se perfecciona el sistema
capitalista, abarca un radio mayor de actividad y pesa menos el viejo argumento en favor de la
aplicacin de la empresa privada; de manera similar, el nuevo estado comunista aparece frente al
estado capitalista como si fuera su descendiente natural, y del cual toma toda su moral excepto
las reliquias de la propiedad privada.
En cuanto a la consolidacin de un cambio tan simple, como lo es el del Capitalismo al
Comunismo, ste puede llevarse a cabo mediante una ley fundamental, breve y fcil de
comprender para todos. Suprmase el derecho a la herencia, y el Comunismo sobrevendr casi
de inmediato.
Tal es la posicin abstracta o aritmtica, la simple disposicin sobre la cual descansa la idea
comunista de un nuevo estado.
Para aquellos que lo aceptan como un ideal, parecera que slo puede proponer lo bueno; de
un golpe, elimina las injusticias, las amarguras y las indignaciones inherentes al Capitalismo;
descarga a la conciencia humana de esos males; devuelve la paz.
Un preeminente protagonista del Comunismo en la Europa occidental ha dicho recientemente:
"Hoy, entre nosotros, cada tendero es el enemigo de los dems tenderos; cada hombre empleado
es el enemigo de todo empleador; bajo el comunismo, ningn hombre es el enemigo de otro.
De esta suerte los argumentos en favor del Comunismo parecen cobrar extraordinario vigor; no
obstante recordaremos, como simple hecho histrico, que el progreso de la idea Comunista ha
sido muy lento y ha encontrado la ms empecinada resistencia por parte de la conciencia de lo
que antes fue la Cristiandad; sabemos que es rechazado de plano, sabemos que no puede ser
impuesto sin la violencia llevada a sus lmites extremos; sabemos asimismo, por experiencia, que
el camino que nos conduce al Comunismo pasa a travs de la matanza total.
Si el Comunismo es bajo todas las apariencias una solucin completa para nuestros problemas,
por qu es odiado por la mayora de los hombres? Por qu puede ser impuesto nicamente
mediante el asesinato y el terror?
Cmo hemos de reconciliar esta contradiccin?
Comprendiendo que cuando empleamos la palabra "Comunismo", necesariamente queremos
significar mucho ms -infinitamente ms - que un simple modelo terico o una simple disposicin
abstracta. Implicamos algo que ha estado en los ojos de la humanidad, algo que necesariamente
esta dentro de la tradicin Cristiana, dentro de la comprensin moral del hombre actual, algo
inhumano. En realidad, el Comunismo, considerado en este sentido concreto, no puede
implantarse, no lo ha sido jams, excepto cuando ha mediado la violencia criminal aplicada bajo
un despotismo absoluto. El esfuerzo para implantarlo entre los hombres que an poseen las
tradiciones de nuestra cultura, esto es, la herencia de la Cristiandad, ser resistido hasta la
muerte; y para comprenderlo consideraremos, no la mera palabra Comunismo, el mero concepto
de una propiedad comn -que es tan vieja como el mundo y que tiene tan poco contenido como el
vaco -, sino la cosa actual, las inferencias innumerables, fundidas en una realidad viviente, que la
prctica del Comunismo implica.
Para hacer debidamente esta apreciacin debemos comenzar por recapitular los desarrollos
histricos de todo el asunto, esto es, la implantacin del Capitalismo y el correspondiente
crecimiento del Comunismo como remedio para curar los males de aqul.
El lector est familiarizado con el primero de esos procesos; en realidad esto constituye la
materia de las ltimas pocas secciones de este libro. La unidad Cristiana Occidental fue destruida
por la explosin que llamamos la Reforma. Lentamente, a medida que el polvo levantado por la
misma se asentaba y podamos examinar las ruinas, percibamos algunas de sus consecuencias.
No exista ya ninguna autoridad moral comn ni tampoco ninguna tradicin moral comn
suficientemente vigorosa para reprimir los males que surgan y crecan rpidamente: el primero
de ellos fue aparicin de un proletariado; no queremos decir - como nos cost indicarlo - que no
existiera un proletariado en el sentido antiguo y dentro de un estado de cosas mejor: pues dentro

de esta clase aparecieron, antes de que finalizara la Edad Media, en algunos centros
comerciales, hombres de la misma situacin poltica que sus compaeros, pero que, a diferencia
de sus compaeros estaban desprovistos de propiedad y, por lo tanto, de toda seguridad para
poder vivir.
Pero antes de la Reforma, el Proletariado estaba muy restringido en cuanto al nmero y
confinado dentro de unos pocos lugares. De haberse expandido bajo las antiguas condiciones,
hubiera sido atendido y administrado con eficacia dentro de las reglas generales de la Sociedad
Cristiana mediante nuevas Corporaciones. Sin embargo, cuando esa Sociedad se disolvi, no
qued nada para restringir el crecimiento del proletariado all donde imperaban condiciones
favorables para ese crecimiento. No obstante, en muchos distritos, principalmente agrcolas, la
prdida de la vieja moral con su proteccin social, la Corporacin y lo dems, no produjo un
Proletariado; esto fue lo que sucedi en los valles alpinos, en la mayor parte de Escandinavia y en
muchas otras regiones. Pero all donde la vida se complic y la fuerza econmica adquiri
preponderancia, surgi un, Proletariado que ech races y se extendi bajo el protestantismo,
hasta constituir la caracterstica dominante de la perspectiva social. As suceda en Inglaterra, la
cual, dado que era la nica provincia Romana - y por lo tanto, antiguamente civilizada - que
abandonaba la unidad comn de la Cristiandad Occidental, poda aportar a los nuevos desarrollos
no catlicos una energa muy superior a la que provena de las tierras no romanas y menos
civilizadas.
Por lo tanto, en Inglaterra, afianzada en la gran revolucin econmica del siglo XVI, ese sbito
enriquecimiento de una nueva clase que se ceb sobre los despojos de toda la propiedad
colegiada - los hospitales, las escuelas, as como los establecimientos monsticos y dotaciones
religiosas de todo gnero - provoc un proletariado, aun en el campo.
No debe olvidarse jams que ese Proletariado agrcola fue el punto de arranque, el modelo y el
terreno favorable para el crecimiento del proletariado urbano que haba de venir despus. La cosa
sucedi en el siglo XVII; era un producto de la segunda y tercera generacin despus de la
prdida de la fe ancestral por parte de los ingleses. Inglaterra era fundamentalmente catlica, en
su tica, durante los primeros aos del reinado de Isabel: del 1560 al 1585. Durante el siguiente
transcurso de una vida, digamos desde 1585 hasta 1625, apareci una numerosa y entusiasta
minora de anticatlicos, pero lo ms importante era que esa minora tena en sus manos todas
las riendas de la vida social, desde el gobierno central hasta la ms pequea de las escuelas de
aldea. La mayora del pueblo permaneca ms o menos indiferente. Por otra parte, quedaba una
importante minora que hubiera acogido de muy buen grado el retorno a la antigua religin, pero
que haba olvidado el sentido del principio de la unidad europea. Por estar tan entusiasmados por
el patrimonio nacional de la poca, sufrieron los perjuicios del conflicto espiritual que provocaba el
patriotismo ingls y sus inclinaciones religiosas de carcter internacional. sta fue la Inglaterra de
las guerras civiles; algunos pocos de los simpatizantes de la antigua religin fueron muertos y
muchos arruinados. Cualquier hombre de posicin que hubiera defendido al rey y las tradiciones
de Inglaterra, era retenido en rehenes aunque perteneciera a cualquier clase social. As sucedi
con la familia preeminente de los Stanley; as sucedi, dentro de la clase media catlica, con el
hermano del poeta Milton. En la ltima parte del siglo XVII, Inglaterra, como nacin, haba perdido
su antigua tica filosfica y econmica y estaba en trance de producir el mundo industrial
moderno.
Bajo el efecto de esa nueva filosofa, lo que quedaba de la gran mayora de campesinos
econmicamente libres desapareci. Hacia el ao 1700, quiz ni siquiera un cuarto de la
poblacin agrcola tena ttulos de la tierra que cultivaba, y, esa proporcin disminua rpidamente,
dependiendo, ms y ms, de sus jornales.
Entonces se manifest el crecimiento total de las fuerzas nuevas que haban de sostener el
cambio social, y al mismo tiempo extender el nmero del proletariado y establecer ms lejos aun
su dependencia de una pequea clase de propietarios. Hemos visto ya que el comercio de
ultramar y la banca constituan los principales factores de ese nuevo sistema. Las fortunas
levantadas por uno de ellos y el control financiero del otro, hizo posible la coexistencia de un
cuerpo proletario muy extenso y el de sus amos capitalistas, asegurados y firmes. Para colmo,

sobrevino el nuevo empleo de la maquinaria y el de la rapidez de las comunicaciones.


Esto en lo que concierne al desarrollo material, el cual proceda en lnea directa del cambio
espiritual de las generaciones precedentes. Pero al mismo tiempo, en las mismas lneas apareca
otro desarrollo provocado por ese cambio espiritual; ese desarrollo es el que imparti su
atmsfera moral al nuevo sistema, no solamente en Inglaterra, sino tambin en toda la Europa
Occidental; fue la prdida de la visin.
Esa prdida de la unidad haba aturdido y confundido a los hombres hacindolos dudar, si no en
cuestiones de doctrinas, cuando menos en el principio de certeza que sta implicaba. Se perdi la
calidad de la Fe o ms bien se desvaneci, y con la prdida de la Fe se debilit el
instinto de la propia conservacin social. La Fe Popular se disolva a medida que el tiempo
transcurra, aun en aquellas partes de la sociedad europea que conservaban las prcticas
religiosas. Esta prdida fue acompaada por la prdida de las garantas sociales creadas por la
antigua religin. La Usura y la Competencia universal excesivas, por ejemplo, llegaron a admitirse
como cosas consagradas a travs de toda nuestra Sociedad. Bajo esas condiciones era de
presumir que la pequea propiedad tendra que desaparecer siendo reemplazada por la
esclavitud a sueldo, dondequiera que las condiciones fueran favorables.
El colapso de la religin cre por una parte un proletariado y por la otra permiti un arreglo
social gracias al cual aquellos que posean capital en cantidad suficiente y que controlaban las
reservas de la subsistencia, explotaron, como una consecuencia natural, a aquellos que no las
tenan. Habindose disuelto el Estatuto, reemplazado por el Contrato, los antiguos lazos fueron
sustituidos por un arreglo mecnico llamado hoy Capitalismo, que surgi como consecuencia
natural de las condiciones proletarias aparecidas con anterioridad, las cuales, unidas al
Capitalismo, constituyeron el producto final del debilitamiento o desaparicin de esa religin que
haba sido el fundamento, el lazo y el principio creador de nuestra antigua cultura.
"Todas las guerras" -como me dijo, cuando yo era un nio, aquel gran hombre y aquel gran sabio,
el Cardenal Manning-, "en ltima instancia, son religiosas". Eso ocurre con seguridad en lo que
nos concierne. Los terribles males de un Capitalismo ascendente procediendo de la ruptura que
sigui a la prdida de la religin y a las guerras que sobrevinieron despus, nos amenazan hoy,
debido a esas mismas causas.
En la misma atmsfera apareci el remedio propuesto, que resultaba aun ms peligroso que la
enfermedad. El Capitalismo haba surgido como consecuencia del uso indebido y de la
exageracin de ciertos derechos, especialmente el derecho de propiedad - la base de toda
libertad econmica - y el derecho a contratar, que es una de las principales funciones de la
libertad econmica. Por lo tanto, aun bajo el Capitalismo, mientras se recordaban las antiguas
doctrinas, en parte, fue posible recordar los principios gracias a los cuales la sociedad, en una
poca anterior, haba sido una cosa sana y bien ordenada. Pero a medida que esa voracidad sin
Dios segua su curso de exceso en exceso, produjo una especie de hermano gemelo, igualmente
sin Dios, nacido en la misma atmsfera de absoluta desconsideracin hacia las virtudes
fundamentales de la humildad y de la caridad. Ese hermano ms joven y hostil al Capitalismo
estaba destinado a llamarse el Comunismo, el cual hoy contempla el asesinato de su hermano
mayor.
He dicho que el Comunismo, la cosa, la Institucin concreta - porque no es menos que eso que ha surgido entre nosotros hoy, es por necesidad mucho ms extensa que una mera
proposicin abstracta de simple comunidad de los medios de produccin; es un credo intenso,
creador y aplicable a una filosofa viva y definida. Aquellos que la adoptan estn obligados a ser
necesariamente los enemigos de la religin Cristiana y particularmente de aquello que est en la
raz y principio de la tradicin Cristiana: la Iglesia Catlica.
Lo que hoy llamamos Comunismo, no solo niega las libertades del hombre, sino que tambin
niega la dignidad del hombre. En toda su carrera, aunque no desde sus comienzos, pero desde el
momento que se manifest su verdadera naturaleza, se observa esta verdad: la sociedad
Comunista, bajo el modelo de la que ya existe hoy - como, por ejemplo, en Rusia - y el de aquella
que combate para existir - como ocurri en Espaa en la guerra civil -, es, ante todo, si es que
algo es, el enemigo de Dios y de Su Cristo.

En todo eso ya no subsiste nada ambiguo; no queda ninguna duda. Las fuerzas estn
dispuestas en lnea de batalla; las escaramuzas preliminares han comenzado; la lnea que divide
nuestra antigua cultura de su mortal enemigo est netamente definida.
Se propone el Comunismo como evidente remedio universal y final para neutralizar las
calamidades mortales del Capitalismo; pero este remedio es totalmente destructivo porque
en el corazn mismo de las cosas se opone al Creador de las cosas, y al proponer un bien
inmediato, se dispone a suprimir la fuente de la felicidad humana. Las disputas sobre las
herejas y la distorsin de ciertas doctrinas catlicas produjeron el Capitalismo y una
consecuencia indiferente a esas doctrinas lo confirm; mas una completa negativa de todas las
doctrinas catlicas y un intenso Atesmo produjo el Comunismo Materialista que ahora se propone
como remedio.
La guerra en la que ahora estamos comprometidos y que pronto absorber toda nuestra
atencin es una guerra -religiosa. Es cierto que de esta afirmacin los combatientes virtuales an
no tienen conciencia, mas esto es slo cuestin de tiempo y pronto todos se darn cuenta y
proclamarn abiertamente su adhesin a un lado o al otro; o lo que es ms, se alistarn en uno u
otro lado. Percibimos este carcter ntimo a travs del Comunismo durante su rpido progreso.
Al comienzo aparecieron protestas parciales y espordicas contra los males lanzados por el
Capitalismo Industrial. Esas protestas no tenan cohesin, eran teoras de escritores que
ignoraban los procedimientos industriales, escritores que no eran Capitalistas ni empleadores;
que eran, y slo a veces, polticos de la clase media buscando en forma vaga remedios
imposibles o frases demasiado alquitaradas para que tuvieran alguna aplicacin autntica.
Tenemos a los extravagantes franceses seguidos por su insignificante squito; tenemos los
experimentos - y los fracasos - de los ingleses, tales como el movimiento de Robert Owen;
tenemos el movimiento Poltico de cierta amplitud, el de los Chartistas, que implica cierta
intervencin de rebelda econmica. Pero la cosa no toma forma ni cuerpo hasta mediados del
siglo XIX; y cuando as sucede se da a s misma un nombre ambiguo; el trmino "Socialismo" se
convierte en una etiqueta comn para las distintas teoras de ataque contra el principio de la
propiedad, as como para las medidas de control comunal a expensas de la familia y de la libertad
individual.
La atmsfera general de la poca sobre toda la Sociedad, ms all del campo del mero
esfuerzo econmico, favoreci este avance contra la dignidad humana y la vida social sana,
especialmente contra la familia. La permanencia del matrimonio fue discutida, se quitaba a los
padres el derecho de educar a sus hijos; los padres estaban relegados a una posicin ms y ms
lejana para moldear la vida de los jvenes. En el campo econmico, los derechos de propiedad
no se fundaban ya sobre la naturaleza y la dignidad del hombre, la salvaguardia de su libertad o
de su pensamiento, la de su personalidad, sino sobre argumentos -que interesaban slo a la
comunidad. Esto constituye una base falsa y ha producido el fruto malfico que todas las falsas
filosofas producen. Esa filosofa apareci bajo la forma de un aserto monstruoso: que la infinita
extensin de la voracidad privada actuara en beneficio de todos. ste era el principio primordial
de lo que en Inglaterra se conoca con e nombre de "La Escuela de Manchester". Determin la
ruina, no slo de las relaciones sociales entre los hombres, sino de las que existen entre ste y lo
que lo rodea; las repelentes ciudades industriales del Norte de Inglaterra son el monumento de la
calamidad que puede producir una doctrina falsa.
Contra esos males crecientes del Capitalismo, que pronto haban de resultar intolerables, se
levant un cmulo de reformas bautizadas con el nombre de "socialistas", las cuales no resultaron
eficaces. Pero los hombres vacilaban en llevar los cambios propuestos hasta sus conclusiones
finales. Los reformadores del siglo XIX usaban frmulas vagas, como, por ejemplo, sta: "De cada
cual de acuerdo a sus capacidades; a cada cual de acuerdo a sus necesidades." Prometan una
sociedad donde la propiedad privada estara al alcance de la mayora y podra satisfacer los
instintos igualmente vagos de aquellos que los escuchaban. Asimismo intentaban combinar de
algn modo el principio de la propiedad con los conceptos contrarios. Predicaban el antagonismo
sin conflicto y divagaban en medio de un sinnmero de contradicciones parecidas.
Ese Socialismo vago no poda durar. Lo que habra de echarlo a un lado desdeosamente ya

haba nacido, desarrollndose rpidamente, hasta alcanzar su madurez. Lo que haba de destruir
el Socialismo fue la aceptacin especficamente anunciada, llammosle el Dogma, que se
presenta despus de promediar el siglo, la doctrina completa del materialismo.
Se requiere a menudo el curso de una vida entera para llevar a cabo alguna innovacin entre
los hombres o que sta alcance sus proporciones definitivas. Los antiguos espritus
acostumbrados a otros pensamientos deben desaparecer y la generacin nueva no slo debe
desarrollarse sino tambin alcanzar su madurez. sta tendr sus conductores,
los cuales sern escuchados antes de que los hombres acepten y adopten una nueva teora, que
podr ser buena o mala.
Tal es lo que ocurri con el materialismo; se ha convertido en la filosofa de vanguardia del
mundo occidental, ya sea aceptada o no. Ha producido su propia cosmogona, su propia
interpretacin del origen de la naturaleza del hombre y, en consecuencia, su propio esquema
econmico y social.
En lo que a su cosmogona respecta -esto es, a su explicacin del origen y la naturaleza del
hombre y del mundo en el cual vive - podemos tomar como fecha inicial la que coincidi con la
aparicin del libro de Darwin "Sobre el origen de las Especies"; en cuanto al esquema econmico
y social, podemos considerar la publicacin contempornea del libro "El Capital', de Carlos Marx.
Conviene puntualizar, desde un principio, que ninguno de los autores mencionados era un escritor
de primer orden. Ninguno de ellos era un pensador iluminado y creador; ninguno de ellos tena
originalidad; ambos eran desordenados, lentos, prosaicos y faltos de vigor. Ellos y sus libros no
deben citarse como causa; ni siquiera eran la mitad de algo tan importante; pero eran sntomas.
El que llegaran a tener resonancia tan grande y suscitar tantas consecuencias es prueba de que
estaban en armona con el espritu de su tiempo.
El asunto comenz precisamente hace 75 aos y hoy paladeamos sus frutos.
Carlos Darwin, en cuya familia imperaban ciertos conceptos, se propuso demostrarlos, y a ese
efecto acumul un enorme caudal de pruebas que aplic equivocadamente. Intento conciliar dos
proposiciones completamente distintas: Primero, que exista amplia evidencia de la
transformacin de una forma fsica a otra, dentro de la naturaleza animada, de suerte que la
mayora de esas formas podan proceder de un antepasado comn; segundo, que esa diferencia
de forma se deba a un proceso muy lento de cambios insignificantes, cuyo efecto acumulativo
slo se manifestaba despus de un incalculable espacio de tiempo, porque cada paso es la
consecuencia de un proceso ciego y puramente mecnico, donde no interviene la voluntad, del
Creador o la del creado. De ah el ttulo de su libro, que no es "El Origen de las Especies", sino
"El Origen de las Especies, debido a la seleccin natural.
La primera de esas hiptesis, llamada "Transformismo", aun cuando no probada, es posible o
probable. En cuanto a la segunda, llamada "Seleccin Natural", que constituye el corazn de todo
el argumento, puede demostrarse que es falsa.
Lo esencial de ese gran montn de paja que es el libro de Darwin, con sus numerosas
investigaciones para conseguir ejemplos de similaridad de estructura que pudieran sugerir un
origen comn de las especies, no es la "evolucin" -palabra sta que simplemente significa
crecimiento y que puede emplearse para significar cualquier cosa o tambin para no significar
nada. No: lo esencial de ella es la doctrina de que los organismos vivientes cambian debido al
efecto mecnico de la supervivencia entre aquellos mejores dotados para afrontar nuevas
condiciones, implicando la muerte de los dems.
Si un grupo de aves exhibe en sus plantas un comienzo de membrana que une sus garras entre
s, suponiendo que el clima fuera cada vez ms hmedo, esto implicara una ventaja para los
afortunados posesores de esa membrana y propendera a la formacin excepcional de la misma.
La progenie de estas aves disfrutara de tales ventajas mientras que aquellas no favorecidas por
ellas tendran menos probabilidades para sobrevivir. As, a la larga -al cabo de un lapso
incalculable aparecera un ave de un nueva tipo, un palmpedo.
Esto constitua lo esencial de una teora que insista y repeta constantemente que ni el instinto
del animal, y aun menos ninguna voluntad, siguiendo los destinos del Universo, efectuaba el
cambio; la cosa era el resultado de un diseo inocente y mecnico.

Dado que el libro responda al espritu de su poca, obtuvo, desde luego, un xito popular
inmenso, y la teora, debido a su lamentable sencillez, seduca a todo el mundo. Tena el mrito
de eliminar toda necesidad que supusiera la accin de un Creador, y en consecuencia, de conferir
a ste ninguna clase de responsabilidad.
En vano se alzaron argumentos en contra, que bastaban, despus de un breve examen, para
destruir la no probada afirmacin de Darwin. Estos argumentos fueron expuestos por Quatrefages
y otros ms. Esa fuerza todopoderosa llamada la Moda haba consagrado la teora de Darwin y ni
siquiera los argumentos de carcter aritmtico hacan mella sobre ella. (1)
Tampoco era atendido el argumento que aportaban los fsiles. De toda evidencia, si esa teora
fuera cierta, tendramos hoy ante nosotros un nmero ilimitado de formas intermedias. Aquellos
que defendan la teora dijeron que no podamos comprobar la existencia de tales formas porque
el proceso era extremadamente lento; cuando se les dijo que en ese caso los fsiles debieran
suministrar una evidencia ejemplarizada por un nmero infinito de formas intermedias, un flujo
perpetuo de una forma a otra forma, contestaron diciendo que los fsiles demostraran esto
cuando hubiramos encontrado un nmero suficiente de ellos. Ahora sabemos a qu atenernos
sobre el particular y sabemos tambin que semejante flujo jams ha existido, pues no existe
evidencia de ello; sabemos que desde las pocas ms remotas, la forma fija - produciendo
generalmente otras formas fijas - constituye la regla, y que el cambio muy lento debido a la
Seleccin Natural no tiene a su favor prueba alguna que los confirme.
Pero, repito, la Moda, durante su breve reinado, es omnipotente. Darwin fue considerado como
un gran hombre - poda considerrsele cualquier cosa menos eso - y fue presentado como
habiendo probado aquello que no pudo probar. Mas lo que haba hecho fue proveer municin al
avance materialista triunfante, que se hizo omnipresente en el campo de la biologa y en todo lo
que est relacionado con esa ciencia, incluyendo el origen y la naturaleza de] hombre.
Contemporneamente al trabajo de Darwin apareci el trabajo de Carlos Marx. Tambin
tenemos aqu un hombre esencialmente deductivo sin nada creador u original en l; se aferraba a
los pensadores franceses revolucionarios y particularmente
(1) Una digresin respecto al argumento aritmtico sera demasiado extensa para poderla
exponer aqu; puede establecerse como sigue: El producto excepcional de dos procreadores
excepcionalmente dotados - tales como un gallo y una gallina que ostentaran plantas ligeramente
palmpedas - disminuye en progresin geomtrica en cada generacin. Si uno entro cien exhibe
esa ligera ventaja peculiar, en la prxima generacin slo uno en diez mil exhibir el beneficio de
la misma, y aun menos en forma aumentada; en la tercera generacin slo aparecer uno en un
milln.0
a ese semifrancs o semiescocs, Luis Blanc, heredero espiritual de Proudhon, el de la frase
famosa "La propit, c'est le vol".(1) El verdadero apellido de Marx era Mordecai; "Marx" era uno
de esos nombres falsos que, ya por temor a la persecucin o debido a un sentido dramtico, los
Judos adoptan a menudo. En este caso fue adoptado por su familia ms que por l mismo. Se
propuso establecer, con un inmenso cmulo de ejemplos lo mismo que Darwin lo habla hecho en
su dominio, la teora equivocada de que la transformacin social se deba a causas mecnicas
ciegas ms bien que a la voluntad del hombre; que las calamidades procedan del ambiente
natural y no de falsas doctrinas o de una defectuosa disposicin del espritu. El resultado de esta
tarea magra qued resumido en "El Capital", libro gemelo de "La Evolucin de las Especies", un
libro judo escrito en alemn con la infinita paciencia, tenacidad y caracterstica sinceridad de su
raza, un libro escrito, en su mayor parte, en el Museo Britnico, pues Marx vivi desterrado de su
Alemania natal, en Inglaterra. Su trabajo era demasiado largo para su vida; fue completado por
Engels, su amigo y admirador, y dado el carcter cosmopolita de sus autores y la seduccin que
ejerca, pronto fue traducido a todos los idiomas. Lo que Darwin haba aportado al Materialismo
en el dominio de la biologa, Marx lo aport en el dominio de la sociologa. Estas dos
contribuciones combinadas no pueden considerarse como causas sino como sntomas del
Materialismo comn que en la ltima parte del siglo XIX haba de empapar el espritu cultivado de

Europa.
En el caso particular de una revolucin social, el efecto de ese triunfo materialista consista en
allanar todos los obstculos que se opusieran al avance del Comunismo. El Comunismo era la
culminacin y remate de esa cosa vaga y abigarrada conocida bajo el nombre de Socialismo.
Todo esto habra impedido al Proletariado oprimido (o ms bien a sus conductores conscientes
que no eran Proletarios) jugarse por entero, conservando lo que aun quedaba de la fuerza de la
Cristiandad y de la tica cristiana: lo que, en forma sencilla, esta contenido en el mandamiento
"No robars", esto es, la fuerza autntica del hombre europeo
1 En francs en el texto. (N. del T.)
occidental; un respeto hacia la propiedad como garanta de la dignidad y de la libertad humanas.
Pero con la ausencia de toda base Divina, las sanciones morales fallaron; y faltando una sancin
moral para la propiedad, la propiedad no poda sostenerse. Prcticamente la tradicin la mantena
en pie, aunque mal defendida por tales teoras tan materialistas como sus oponentes. Sobrevino
entonces el choque de la Gran Guerra.
Constituye un carcter comn de todos los choques el que tienden a precipitar todo lo que
existe en estado latente, a realizar de una manera catastrfica todo lo que existe en potencia, a
remover todo lo que hasta entonces haba asumido slo un carcter urgente y una presin
creciente. Un choque tan formidable como el de la Gran Guerra realiz esto instantnea y
completamente; el Proletariado, no slo fue despertado a la conciencia de su sufrimiento y
probabilidades de liberacin, sino que adquiri un sentido de oposicin multiplicado cien veces
por la agona de ese conflicto prolongado.
Un choque similar haba tenido lugar, alrededor de cuarenta aos antes, cuando sobrevino la
Comuna en Pars, con su cortejo de ultrajes y represiones crueles propias de esta clase de
levantamientos: el asesinato de los prelados por ser representantes de la antigua moralidad, el
incendio de monumentos pblicos, etc. Ahora, despus de la Gran Guerra, apareci la misma
cosa en proporcin mucho mayor: la revolucin rusa. Esta revolucin fue conducida por un
pequeo grupo compuesto en su mayor parte por judos y animada por ellos; pues en ellos
fermentaba un intenso motivo de venganza contra el antiguo rgimen. Tenan adems experiencia
cosmopolita instrumentos de accin secreta y esa combinacin de tenacidad, lucidez e instintos
fuertes para reclamar la justicia social que ha hecho de los judos una fuerza revolucionaria tan
formidable en todas las crisis habidas en Occidente.
A primera vista un viajero pudo haber dicho que Rusia era el menos propicio de todos los
campos para comenzar la experiencia de un Comunismo ateo y materialista. Su inmensa
poblacin, dentro de la cual los cristianos nicamente sumaban ms de cien millones, se
mantena adicta a su religin ancestral del tipo Griego u Ortodoxo; eran campesinos, y por lo
tanto menos afectados por las calamidades del industrialismo moderno que muchas otras
poblaciones de Europa, si es que en realidad pueden llamarse Europeos. Parecera constituir el
material menos indicado para lo que sigui; pues lo que sigui fue la implantacin de un rgimen
comunista con todas sus caractersticas llevadas al extremo; comenzando con matanzas en una
escala hasta entonces desconocida entre los hombres Cristianos, slo comparables a las orgas
sangrientas de los invasores Mogoles hace setecientos aos.
Despus de la salvaje carnicera rusa apareci un esquema completo, tendiente a conferir un
control completo y desptico sobre la voluntad humana, impuesto por un pequeo grupo de
hombres enrgicos y determinados que desde entonces han sido conocidos bajo el nombre de "El
Gobierno Sovitico". Toda propiedad privada qued suprimida de golpe, en teora al menos y
tambin legalmente. La negativa del estado para garantizar la herencia hizo imposible su
resurreccin. Mas constituye un cuadro falso aquel que representa el terrible acontecimiento
como puramente de carcter social y econmico; en la mente y en la accin de esos conductores,
era un acontecimiento religioso. Su cometido consista en destruir dentro de la Sociedad el
nombre y el espritu de Cristo. Aun la enseanza a los nios, de su religin, fue suprimida por la
fuerza. El atesmo, que era el poder conductor de todo esto, no era cosa secreta o subsidiaria:

estaba abiertamente proclamado y entronizado en el corazn mismo del asunto.


Se hizo un esfuerzo para propagar este nuevo materialismo ateo, con sus consecuencias
comunistas, "por la espada" (tal como reza la metfora), esto es, mediante la invasin de los
pases vecinos con las matanzas subsiguientes y la extensin del rea sometida al desptico
control Sovitico. El proceso ha sido comparado con exactitud a la explosin repentina del
Mahometanismo a principios del siglo VII. Ese intento de expansin armada fue detenido por la
Polonia catlica, la vctima ms expuesta e inmediata en lo que ha sido adecuadamente llamado
"Una de las batallas decisivas del mundo.(1) Los ejrcitos soviticos fueron
1sta es a& frase de D'Abernon, poltico y financista Ingls. Era embajador en Berln cuando se
libr la batalla Y escribi un libro notable sobre la batalla de Varsovia.
derrotados totalmente cuando estaban a punto de capturar la capital polaca.
Como todos saben, otro espasmo del comunismo militante ha tenido lugar en Espaa durante la
guerra civil que azot a ese pas.
En Espaa aparecieron exactamente los mismos sntomas que en Rusia; masacres, incendios,
control desptico y todo lo dems. Pero exista esta diferencia: en Espaa, las distintas fuerzas
que por diversas razones soportaban la tradicin nacional y por consiguiente la religin, tomaron
la iniciativa antes de que las cosas fueran muy lejos. La rebelin de un grupo de oficiales del
ejrcito seguido por una buena parte de sus hombres (mas tambin abandonados por una fuerte
minora) bruscamente cay sobre los dirigentes de la nueva revolucin. Usaron todos los medios
a su alcance, incluyendo tropas Mahometanas procedentes de frica, y fueron tan despiadados
en su accin como los revolucionarios lo haban sido en la suya, proclamando su determinacin
de borrar la bestial cosa marxista".
An no est decidido el resultado. Quiz lo est antes de que aparezca este libro en lo que a
Espaa concierne, decidido definitivamente de un modo u otro: pero, aun si all se decide, con
seguridad no ser universalmente decidido mediante este conflicto espaol.
Ser necesario librar una batalla universal y, en consecuencia, como todas las batallas
universales, ella ser motivada por filosofas universales. Debido a ello el conflicto se manifestar
en forma confusa en muchos de sus resultados. Se vern extraas alianzas y contra-alianzas,
una mezcla de motivos de toda clase de valores morales, desde el ms bajo hasta el ms alto, e
individuos situados en ambos lados siguiendo aspiraciones nobles, instintos enredados, cayendo
en las tentaciones ms bajas y- abominables, desde la satisfaccin producida por el odio directo
hasta el deleite satnico en la crueldad. Pero mientras que esta lucha presente un aspecto turbio
y confuso como lo tienen (y lo repito) todas las luchas universales, aparecer en ella con
creciente claridad, a medida que transcurran los aos, la divisin entre los dos espritus esencial y
superlativamente enemigos, tratando cada uno de aplastar por completo al otro: el de Cristo y el
del Anticristo.
En la Catedral de Cefal, en la Costa Norte de Sicilia,
Construida bajo el primero de los reyes Normandos, en la poca de las primeras Cruzadas, se ve
colocado sobre la mitad del domo del bside un gran mosaico que representa a Cristo sometido a
Juicio.
Debajo de ste y a lo largo de su borde est inscrito, igualmente en el mosaico, un lema
compuesto en hexmetros y pentmetros latinos. Desde luego, este lema es annimo; nunca
pude descubrir quin era su autor. Helo aqu:
Factus Homo, Factor Hominis, Factique Redemptor,
Corporeus judico, corpora corda Deus.
"Habiendo sido hecho Hombre, Yo, el Hacedor del Hombre y el Redentor de todo lo que He
hecho, juzgo, por tener yo un cuerpo, los cuerpos y las almas de los hombres: pues Yo soy Dios."
sta es la doctrina completa de la Encarnacin.

Ahora bien; la Encarnacin levanta la humanidad a su nivel ms alto concebible y al mismo


tiempo constituye la doctrina central de la Iglesia Catlica. Aquellos que quieran desarmar,
distorsionar y torturar a la humanidad sujetndola en un molde mecnico, pulverizando su alma
misma, estn necesariamente en guerra con la Encarnacin. Debido a ello se manifiesta la
hostilidad implacable entre el Comunismo y la Fe: pues es la funcin y la gloria de la Fe,
consagrar y por lo tanto defender la naturaleza del hombre.
Todo esto se aplica al remedio inmediato propuesto contra los males intolerables del
Capitalismo: el remedio comunista.
Pero nos queda una alternativa. Esa alternativa consiste en el retorno a las cosas cristianas.
V
LA RESTAURACIN
Hemos visto como la Cristiandad (si es que as puede llamarse), siguiendo el largo
encadenamiento de causa a efecto, ha llegado a una crisis en la cual puede sucumbir: esto es,
que la civilizacin que asociarnos a todo nuestro pasado y gracias a la cual vivimos puede
desmoronarse bajo la accin del falso remedio del Comunismo. Este falso remedio, por el
momento, es el ms evidente; es el remedio que seduce de inmediato, no slo a aquellos que
sufren las injusticias y la presin intolerable del Capitalismo, sino tambin a los espritus
generosos en los cuales la injusticia infligida a otros es un motivo suficiente para llevarlos a la
accin. Evidentemente el Comunismo seduce tambin, como remedio, al revolucionario
internacional que primero lo concibi y que ahora lo dirige. der for
Esas tres fuerzas combinadas constituyen un poder que crean al estado Capitalista moderno un
cmulo de dificultades capaces de precipitarlo en el Comunismo. Esa solucin tiene tras de s el
entusiasmo honesto de aquellos que protestan contra la injusticia y recibe de esa fuente el
ingrediente moral todopoderoso, esencial para el xito de cualquier movimiento: el entusiasmo
espiritual que inspira a -ese creciente nmero de espritus inclinados al experimento comunista,
no porque ellos mismos lo necesiten, sino como protesta contra calamidades manifiestas. Esos
espritus estn inspirados por el deseo de enderezar un entuerto; y una fuerza de esa naturaleza,
aunque adopte una poltica equivocada, resulta creadora.
El segundo elemento (mucho ms aparente en el movimiento general), la rebelin Proletaria
contra lo inhumano del Capitalismo, provee el segundo factor, el nmero.
Por todos los lugares donde se ha extendido la Sociedad moderna industrial, por todas partes
donde existe una amplia organizacin de transportes y amplia organizacin para la produccin
mecnica de una importante organizacin financiera, observamos que la abrumadora mayora
est determinada a recurrir a los remedios drsticos para enmendar las condiciones bajo las
cuales viven. El camino ms fcil, el ms aparente y el ms directo para realizar esa enmienda,
es el Comunismo.
Por ltimo tenemos los conductores del movimiento, cosmopolitas, conscientes de una clara
posicin filosfica de naturaleza materialista y atea; stos proveen el trabajo centralizado, sin el
cual es imposible llevar a cabo ningn esfuerzo agresivo, militar o civil. stos hacen los planes e
imparten las rdenes, obedecidas, no slo por aquellos que conscientemente las aceptan como
rdenes, sino tambin por un nmero mucho mayor de hombres que las siguen por sugestin.
Contra una combinacin tan formidable y cada vez ms poderosa, qu van a hacer aquellos
que perciban el peligro que ella implica? Qu alternativa han de proponer? Evidentemente
resultara imposible arribar a algo concreto sin hacer el plan o el esquema de nuevas instituciones.
Decirle al enfermo que tenga paciencia, no implica curar su enfermedad. Continuar
permaneciendo en los marcos de la antigua estructura social, que se ha desmoronado en su
moral y en su aplicacin, es invitar al desastre. Cmo han de ser las nuevas instituciones, las
nuevas concepciones que han de crear y guiar esas instituciones; quin sera el reformador,
consciente de que el Comunismo significa la muerte, que proponga un remedio eficaz para curar
la enfermedad del mundo moderno?

Estas instituciones caen bajo tres grupos principales, y esos tres estn relacionados, en su raz,
a una filosofa catlica cuya reforma salvadora deben adoptar o en su defecto los remedios que
proponen fallaran.
Los tres grupos principales de la reforma son: Primero, una distribucin mejor de la propiedad;
segundo, el control pblico de los monopolios; tercero, el restablecimiento de aquellas
organizaciones y principios que sustentan el concepto de la Corporacin.
Si logramos que esas tres cosas trabajen activamente la propiedad bien distribuida, un
gobierno fuerte controlando el despotismo del monopolio y el trabajo cooperativo bajo la forma de
una Corporacin - habremos obtenido el fin que perseguimos. Sobre esos tres fundamentos
podemos erigir un nuevo sistema fuerte y permanente porque ser justo y porque estar en
consonancia con la naturaleza del hombre. Habremos construido un estado en el cual los
hombres pueden vivir dentro de aquel estado de felicidad que puede esperarse de la naturaleza
humana despus del pecado original y de las condiciones temporales dentro de las cuales est
obligada a vivir. No habremos logrado el paraso, pues no es posible entrar de nuevo al paraso
en este mundo. No habremos terminado con los principales males morales de la humanidad, pues
stos no provienen de condiciones materiales o de disposiciones polticas, sino de la corrupcin
del corazn. Lo que habremos hecho, sin embargo, habr sido descartar ese sentimiento
insoportable de injusticia social, esas protestas que amenazan llevarnos al naufragio.
Llegados a este punto, la mayora de los hombres se detendrn, diciendo: "Bueno, si esos tres
grupos de remedios combinados resultan suficientes precederemos a aplicarlos. Establezcamos
las reglas y, ms aun, elaboremos los detalles de las instituciones que se necesitan as como el
de las leyes protectoras. Establezcamos igualmente el plan de la propiedad bien dividida, el
control del monopolio y la Corporacin. Habiendo hecho esto, nuestro trabajo y nuestro cometido
habrn terminado."
Tal conclusin implica un error y un error que de persistir sera fatal, porque las instituciones no
surgen de s mismas ni pueden ser protegidas por simples regulaciones verbales. Las
instituciones surgen de cierto espritu que anima a la Sociedad, un espritu del cual sta es el
producto, Las instituciones son mantenidas por la aceptacin de los hombres animados de este
espritu.
En nuestra poca mejor, cuando exista una buena divisin de la propiedad, control del
monopolio y una Corporacin floreciente, toda la armazn de esa sociedad descansaba sobre
una filosofa mantenida vigorosamente bajo la forma de una religin. Era la filosofa, la religin de
la Iglesia Catlica.
Por lo tanto, resulta una verdad, que slo nos ser posible recobrar una sociedad moral,
asegurar la pequea propiedad, el control del monopolio y la Corporacin, si recuperamos
igualmente el espritu del Catolicismo; en otras palabras, no encontraremos el remedio para el
mundo hasta no haber convertido el mundo.
Parecera, en consecuencia, que la conclusin de este estudio debiera ser: Primero, un examen
de cada uno de los tres principales elementos de la reforma de acuerdo con este orden -la
restauracin de la propiedad, el control del monopolio y el restablecimiento de la Corporacin -;
mas despus de esto ser necesario coordinar los tres dentro del armazn del pensamiento
catlico, que es de donde proceden, pues si ste les falta no podrn ni -arraigar ni vivir.
En otras palabras, hemos de terminar este estudio examinando cmo el pequeo propietario
puede surgir y sobrevivir, como su gran enemigo que amenaza asesinarlo, el monopolio, puede
ser subyugado, cmo sus instituciones cooperativas pueden reforzar su libertad, prolongndola y
estabilizndola. Pero, habiendo considerado todo esto, comprobarnos que la cosa no podr
realizarse a menos de estar inspirada en ese espritu que form nuestra cultura, ese espritu sin el
cual nuestra cultura morir; el nombre de este espritu es la Iglesia Catlica.
EL IMPUESTO PROGRESIVO
La restauracin de la propiedad debe tener como instrumentos reguladores aquellos que hagan
difcil la disipacin de la propiedad y fcil su difusin.

El primero de estos instrumentos reguladores, por orden de importancia es el Impuesto


Progresivo. Manejando este instrumento le ser posible a la sociedad, si tiene 'voluntad suficiente
para hacerlo, reconstruir la pequea propiedad, a pesar de la complejidad y de la centralizacin
del mundo moderno.
Lo que se requiere es una forma de impuesto que no slo proteja al hombre pequeo a
expensas de su rival ms rico, sino tambin que suministre a este hombre un subsidio cuando
ste sea necesario. Hoy en da tenemos impuestos progresivos entre el hombre pequeo y el
grande. La curva de aumento del impuesto surge rpidamente con el monto de la propiedad
poseda, la renta que se relaciona a ella, las fortunas que dejan despus de su muerte aquellos
que las han acumulado. Mas, actualmente, no hacemos uso de esta ventaja propendiendo al
afianzamiento de las familias econmicamente independientes. Disipamos la renta as obtenida
en sueldos y salarios para los empleados pblicos y en la Usura del crdito bancario que
esclaviza al Estado moderno. Ninguna de las enormes sumas as obtenidas, mediante las nuevas
y drsticas reivindicaciones del Estado sobre las fortunas privadas importantes, nos conduce a la
restauracin de la propiedad.
Debemos emplear el Impuesto Progresivo, no para aumentar los sueldos o para satisfacer a la
Usura y a los Bancos, sino para reconstruir la pequea propiedad. La reivindicacin del pequeo
propietario prima sobre la reivindicacin del empleado del Estado. De una manera ms evidente
aun, prima sobre la reivindicacin del prestamista de dinero. El hombre pequeo acumular
movido por el instinto natural de la conservacin. As lo hace en todas las sociedades sanas. Esta
acumulacin, esta mezcla de industria y ahorro caracteriza al campesino en todas partes del
mundo. Cuando menos, lo caracterizan en aquellas partes donde la clase libre campesina ha
arraigado estableciendo poderosas tradiciones. Pero todava existe una fuerte desventaja en
contra del pequeo ahorro, la creacin del pequeo capital debido a la acumulacin. El sacrificio
requerido para ahorrar es mucho mayor para el hombre pequeo que para el grande. El hombre
pequeo renuncia algunas veces a lo que constituyen necesidades reales, en su esfuerzo por
alcanzar la independencia econmica. Quiz la tentativa no est al alcance de sus fuerzas.
Clases enteras de la Sociedad han renunciado, desesperadas, al esfuerzo, contentndose con
vivir sobre sueldos controlados por las acumulaciones de otros, y no acumulando para s mismos.
En consecuencia, si deseamos estimular la pequea acumulacin debemos hacerlo por medio
del subsidio. Debemos ofrecer a las pequeas inversiones, especialmente cuando la inversin
est garantizada por el Estado, oportunidades mas ventajosas que aquellas ofrecidas a los ricos,
recompensndoles con un inters mayor. En este asunto, debemos ser contra-econmicos y
artificiales.
Muchos levantarn la protesta de que semejante inversin de la competencia en su modalidad
corriente est en contradiccin con la aritmtica simple. Yo mismo he odo decir, cuando esta
reforma fue propuesta, que los fondos no podran obtenerse all donde podan pagarse altos
intereses artificiales sobre pequeas inversiones.
Mas aquellos que hablan as, pecan contra la aritmtica lisa y llana. Si examinamos las
estadsticas de los estados financieros modernos, descubrimos esto: El estado impone a la
comunidad un impuesto y lo impone con rigor manifiesto sobre la parte ms rica de la comunidad;
con el aporte de esos impuestos paga intereses a los crditos que le han sido acordados, el
crdito acordado por el gran monopolio bancario que en todas partes agota a la Sociedad. Pero el
monto pagado en esa forma a los pequeos tenedores de acciones, aun cuando estos sean muy
numerosos, es insignificante comparado con los montos pagados a los tenedores importantes de
acciones, y especialmente a los Bancos, que retienen algo as como las tres cuartas partes de los
bonos correspondientes a ese crdito.
Un prstamo sujeto, por ejemplo, a pagar el 5 por ciento de inters, como eran los prstamos
europeos en el tiempo de la Gran Guerra, pagar en modo efectivo ese 5 por ciento de inters al
pequeo tenedor de acciones, mientras que despus de haber pagado el impuesto sobre los
intereses que percibe, el tenedor de acciones importantes recibir solamente el cuatro o el tres
por ciento. Si hubiramos de establecer una diferencia entre los intereses como ahora
establecemos una diferencia entre los impuestos, si hubiramos de dar al pequeo tenedor de

acciones hasta un lmite muy bajo, diez por ciento en lugar del cinco por ciento hasta un lmite
superior, el ocho por ciento, y despus, en lugar del diez por ciento, y as sucesivamente hasta
llegar al cinco por ciento en un punto donde se ha creado una pequea pero til acumulacin, el
equilibrio de su presupuesto no sufrira grandes perjuicios, dado que la preponderancia de la
amplia acumulacin del capital con relacin a la del pequeo ahorro no guarda proporcin.
Es cierto que en una Sociedad donde la Propiedad estuviera bien distribuida, la diferencia en
favor del pequeo tenedor de acciones resultara matemticamente imposible. No existira un
nmero suficiente de grandes tenedores de acciones de los cuales extraer los fondos necesarios.
Pero como la Sociedad est ahora concentrada en los principales ncleos industriales, resultara
evidente que un principio hasta ahora no probado para diferenciar los rditos sobre las
inversiones y asimismo para diferenciar los impuestos sobre los rditos, podra ser emprendido
sin que implicara una conmocin seria. Habiendo suscitado el estmulo a la pequea
acumulacin, ste seria el envin que pone en marcha a un motor. Pondra en movimiento a toda
la maquinaria de la pequea acumulacin y los resultados creceran rpidamente. Si se pagara
aun tanto como el 10 por ciento sobre las primeras 100 libras acumuladas - proporcin sta que
habra de parecer monstruosa a los ortodoxos del presente -, las diez libras sobrantes, por ao y
por unidad, apenas afectaran, al principio, el equilibrio del gasto nacional. Y recurdese que cada
adelanto despus de ese insignificante mnimo, hasta alcanzar el nivel de, por ejemplo, 1.000
libras (despus de ese nivel el subsidio progresivo podra desaparecer), aminorara la carga sobre
el tesoro pblico. Si se distribuye el 8 por ciento sobre las primeras 300 libras, 7 por ciento para
las primeras 500 libras, 6 por ciento para todo lo que quede entre 500 y 1.000 libras,
atenindonos a lo antedicho, no entorpeceremos la mquina financiera.
Otra reforma, dentro de la misma orientacin, sera la de un impuesto progresivo sobre las
transferencias. Cuando el hombre pequeo vende al hombre grande o la unidad pequea vende a
la unidad grande, aplquese un impuesto alto sobre la transaccin y, en el sentido opuesto, un
inters bajo. Para que semejante sistema pueda funcionar, sera necesario llevar un registro de la
propiedad. La propiedad de cada ciudadano o familia a tal o cual intervalo, tendra que quedar
establecida. Que puede objetarse a esto? Semejante lista existe ya donde se aplica el impuesto
a la herencia. Existe en el impuesto progresivo ingls, en una categora importante: aquella
conocida bajo el nombre de "Schedule A". Existe en aquellas partes donde la propiedad en tierras
figura bajo la forma de propiedad registrada, y era la regla universal a travs de toda sociedad
hasta das muy cercanos. En la Edad Meda la renta de todo hombre era ms o menos conocida,
las deudas por concepto de rentas eran pagadas a esta o a otra profe sin, a esta o aquella
posesin feudal, y eran conocidas.
Si hoy restaurramos ese sistema, desde luego habra evasin de dineros, como hay evasin por
parte de los ricos, de toda demanda legtima pero la cosa en conjunto funcionara como para
perdurar y producir sus efectos importantes.
Sin embargo, podra hacerse otra reforma del impuesto progresivo sobre las mismas lneas.
sta se aplicara sobre toda forma de empresa movible. No existe nada en la naturaleza de las
cosas que se oponga a que las tiendas con numerosas sucursales o las grandes tiendas sean
una necesidad. Han surgido como la mala consecuencia de un principio malo - el principio de la
competencia sin restricciones. Las grandes tiendas matan al pequeo tendero. La tienda con
sucursales se orienta hacia la misma finalidad.
La tienda con sucursales y las grandes tiendas pueden ser subyugadas y reducidas mediante el
impuesto progresivo. Un permiso para llevar a cabo tal o cual negocio - por ejemplo, la venta de
pescado - puede costar una suma nominal para la primera empresa. Si se agrega otra del mismo
gnero a la primera, en otro lugar, el segundo permiso deber costar mucho ms, y si se agrega
una tercera tienda, el costo del permiso debera alcanzar un precio prohibitivo. Planteado as,
desde luego, el esquema, debido a su ingenuidad, no podra ser llevado a la prctica, mas si se
presta la debida atencin a los detalles, si se da cierta elasticidad a las reglas, el principio general
que ellas implican podra ser aplicado.
De hecho se aplica no slo debido a la accin de la comunidad por medio de impuestos, sino
por la accinde la comunidad mediante la opinin pblica. En muchas pequeas sociedades que

aun se conservan sanas en el presente, un hombre propietario de una tienda en una ciudad del
campo y que prospera debido a su industria y energa, no perjudica a otros, pero el mismo
hombre que se propone arruinar a su vecino en la misma lnea de negocio resulta perjudicial; y
podemos ver, de todos modos, en el Viejo mundo, que en las aldeas y las ciudades no muy
numerosas, la opinin pblica resulta eficaz para impedir que el pequeo distribuidor sea comido
por el ms grande. La opinin pblica considera el negocio de un hombre como su medio de
existencia y no tolera que se quite a un hombre sus medios de vida.
Las reglas para la mejor distribucin de la propiedad, bajo condiciones agrcolas, son las
mismas que las que corresponden al impuesto progresivo sobre la transferencia, pero no al
impuesto progresivo sobre la produccin. Cuando un propietario importante de tierras y de
fuerzas naturales compra algo a un pequeo propietario, la transaccin debe ser lo ms costosa
posible; cuando la transferencia se hace en el sentido inverso, debe realizarse lo ms
econmicamente. Pero el impuesto progresivo sobre la multiplicidad de las categoras no se
aplica a la tierra del mismo modo en que se aplica a la tienda con sucursales o a las grandes
tiendas.
Se har la observacin de que ciertas actividades mantienen necesariamente un carcter
monopolizador. Esto es cierto y, por eso, la poltica que a ello se refiere debe considerarse aparte;
ms tarde trataremos las caractersticas de esa poltica. Pero implica una exageracin absurda de
las mentes modernas afirmar que el monopolio es cosa inevitable. Los grandes monopolios u
organizaciones parecidas han llegado a existir, no porque estn dentro de la naturaleza de las
cosas, sino porque, bajo las condiciones que restringen la competencia, la pequea unidad est
en manifiestas condiciones desventajosas respecto a la ms grande. Volveremos al caso de la
propaganda. Cuando sta no llega a cierto nivel, su efecto es apenas apreciable. Pngase una
docena de avisos en una ciudad importante y no surtirn el efecto sealado. Mas despus de
colocar una cierta cantidad de ellos, el efecto crece en progresin geomtrica, crece hasta lo que
puede llamarse el punto de "saturacin". Si se pone un anuncio en cada edificio de una ciudad
importante ordenando a los ciudadanos - como suelen hacerlo los anunciantes - o, empleando
mejores modales, invitndolos a comprar el jabn que tal o cual compaa produce, la gente no
comprar en mayor proporcin que si los avisos se hubieran puesto en una cuarta parte de los
edificios o aun en una dcima parte de ellos. Existe cierto lmite, que puede descubrirse en la
prctica, donde el anuncio alcanza su efecto "ptimo". Pero hasta llegar a ese punto, el
anunciador importante tiene sobre el hombre pequeo una ventaja que aumenta en proporcin
geomtrica.
La moral para aquellos que tienden a conservar o restaurar la pequea propiedad es evidente:
impngase un impuesto progresivo sobre la propaganda, sobre su rea determinada y su nmero
de avisos, y recurdese que aparte de los resultados de este impuesto dentro de la
reconstruccin social, la exageracin fuera de medida de los anuncios modernos es una fuente de
rditos que pide a gritos el impuesto. En algunas comunidades este impuesto ya est en vigor,
pero siempre se halla a favor, en forma exagerada, del hombre importante y contra el hombre
pequeo. Una de las ms conspicuas y ciegas ironas del presente es la estampilla de recibos
que puede observarse sobre cualquier anuncio importante en Pars. En el remoto rincn de algn
enorme anuncio pintado y colocado sobre un muro podr observarse el pequeo cuadrado de
papel engomado anunciando que el propagandista ha pagado, por ejemplo, 2 a 5 al Tesoro,
aun cuando el anuncio fuera hecho en una escala que representaba, por concepto de rentas,
veinte veces esa suma, determinando quizs, en los rditos del anunciante, el aumento de una
suma mil veces mayor. Todos los puntos que he hecho resaltar aqu son, desde luego,
hipotticos. Slo son sugestiones. No pretenden constituir un programa. Lo que se requiere es el
deseo de examinar por parte de todos los reformadores sensatos, cada problema a la luz de las
oportunidades que brinda el restablecimiento del pequeo propietario y del hombre
econmicamente libre. Hasta ahora hemos operado en sentido exactamente inverso. Nuestras
comunidades modernas, hasta el presente, no han ejercido restriccin sobre el juego natural de
las fuerzas econmicas y el de la competencia libre, en favor del hombre importante. Pasemos a
invertir in mente ese mecanismo, cambiando nuestras ideas sobre lo que conviene hacer y

considerando la destruccin de la pequea propiedad como un desastre y la inflacin de la


propiedad importante como una enfermedad social; entonces los remedios prcticos aparecern
por s mismos.
(1) He trazado al respecto las lneas generales de lo que pudiera ser un programa poltico. Este
esquema puede encontrarse en un pequeo libro escrito por m, titulado La Restacin de la
Propiedad.
LA DESCENTRALIZACIN DE LA PROPIEDAD
De consiguiente podemos postular esta verdad; lo mismo que contra el Comunismo, la primera
alternativa que deben considerar quienes desean conservar la civilizacin, es la distribucin
equitativa de la propiedad. La gran disputa del presente es una disputa entre los despojados y los
poseedores, o como se ha dicho empleando la detestable jerga Victoriana, la disputa de los "que
tienen y de los que no tienen".
Los hombres se rebelan porque los medios de produccin y control, a travs de toda la
sociedad industrial, estn en manos de algunos que no hacen trabajo productivo. Se rebelan
porque estn divorciados de la maquinaria de su profesin y porque estn explotados en
beneficio de otros. Para esta situacin slo existen dos soluciones: o bien seguir la lnea de
menor resistencia retornando a nuestro inhumano capitalismo Industrial, que tanto se parece al
Comunismo inhumano, o poner la propiedad y los medios de produccin en manos de los que
producen. No se trata de ponerla bajo su control de una manera metafrica, llamndolos "El
Estado", sino de ponerlas bajo su control como personas o familias propietarias, propietarias de
mquinas, propietarias de acciones y propietarias de edificios. La Sociedad habr recuperado su
salud y su estabilidad nuevamente si esto se lleva a cabo y cuando esto se lleve a cabo.
Mientras tanto, debe hacerse resaltar que el poner las cosas en movimiento para llegar a ese
trmino, o aun para intentar llegar a tal o cual fin, es de poca consecuencia a menos de
salvaguardar la victoria realizando una divisin equitativa de la propiedad estable. Ningn hombre
razonable exigir la igualdad de la propiedad. Ningn hombre poseedor de una pequea pero
suficiente propiedad siente particular enemistad hacia un hombre que posee una propiedad algo
ms grande. Ms aun, siempre existir una tendencia para que haya cierta cantidad de
despojados, hacia un margen de la sociedad correspondiente a los hombres que no sean
suficientemente industriosos y que no tengan el debido control sobre s mismos para conservar su
herencia a pesar de todas las salvaguardas dirigidas a protegerla. Mas la restauracin de la
propiedad es un remedio suficiente si se aplica a un nmero determinante de familias en el
estado, que haga propiedad un hbito que confiera el tono a toda la comunidad.
Necesitamos igualmente la extensin en el tiempo lo mismo que en el espacio. Habiendo
definido una Sociedad donde la tierra, las mquinas y los depsitos de productos necesarios para
la produccin estn ampliamente distribuidos en propiedades mltiples, debemos hacer que ese
estado de cosas adquiera un carcter permanente o, de lo contrario, no habremos hecho nada.
Ahora bien, mediante qu serie de reglas puede lograrse esto? En cierto grado se consigue el
fin propuesto mediante el impuesto progresivo, que d ms facilidades al hombre pequeo para
comprar del hombre grande que al hombre grande para comprar del hombre pequeo. As, pues,
existir una ventaja en favor de la pequea propiedad en relacin a la grande.
Pero se necesita algo ms que esto. Se necesitan instituciones permanentes para sostener y
apoyar la cosa, porque la cosa no es "economa natural". El hecho de implantar una sociedad
cuyos miembros, los miembros de la familia que la componen, deben ser econmicamente libres,
significa ir contra las tendencias no, restringidas del mundo. Es una accin artificial como la de
hacer zanjas y levantar diques con el fin de drenar lo que, si no se pusiera mano a ello, sera un
pantano. Continuamente ser necesario reparar los diques y limpiar los canales que drenan el
pantano. De no llevar a cabo constantemente esta tarea, las condiciones naturales vuelven a
imperar y la tierra que haba sido desecada se convertir nuevamente en una cinaga.
As sucede con el mantenimiento de la libertad econmica, esto es, con toda propiedad bien
dividida dentro de cualquier sociedad. La economa natural, lo cual significa hombres a la deriva y

desorganizados para su propia defensa, no puede conservarla. Si no existen regulaciones


especiales que lo impidan, el hombre grande devorar nuevamente al pequeo y todos los males
momentneamente curados reaparecern nuevamente.
Cules han de ser, pues, esas regulaciones?
Cuando nuestra sociedad viva estable y satisfecha en la culminacin de la Edad Media, cuando
viva en consonancia con la verdadera filosofa y los instintos humanos sociales, la cosa fue
hecha mediante leyes hereditarias. El derecho del campesino a retener su tierra a medida que
evolucionaba del estado de esclavitud al de siervo y de ste al de hombre libre, fue conservado
para l mediante una costumbre inquebrantable. El hijo heredaba del padre, ya fuera mucho o
poco, pagando tales o cuales impuestos netamente definidos en trabajo, en especies o en
moneda contante. Los propietarios libres podan, de acuerdo con la regla, especialmente a fines
de la Edad Media, vender su posesin, pero siempre intervena algn requisito local o algn
impedimento, para impedir esas transacciones y, por lo tanto, era difcil realizar una venta.
Dentro de las profesiones, la propiedad del artesano en su casa, en su taller, en los tiles de su
oficio, estaba garantida por la costumbre. Exista una clusula en las reglas medievales que
protega a la pequea propiedad contra las multas judiciales y las confiscaciones. Salvaguardaba
las herramientas del granjero, su ganado y caballos, carros y cualquier otra cosa, pudiendo
tambin aplicarse a los instrumentos de su oficio. No se poda embargar a un campesino,
vendiendo las cosas que necesitaba para su independencia econmica. Debera hacerse revivir
ese principio, siempre que estuviera sujeto, dentro de lo material, a la diferencia entre las
condiciones modernas y las medievales. Pero, como veremos ms tarde, el instrumento principal
para la conservacin de la propiedad dentro de la profesin, hoy en da, debe ser la Corporacin.
Para hacer que la propiedad sea susceptible de produccin permanente en el campo industrial, es
necesario revivir la Corporacin, incorporarla y conferirle los poderes garantidos por la ley.
En lneas paralelas, en una nueva emisin de bonos pblicos, debemos dar preferencia, en
consecuencia, al pequeo tenedor de acciones.
La regulacin aun alcanza mas lejos, llega a conservar la pequea propiedad mediante la
restriccin del poder de enajenar, excepto para ciertos miembros de un grupo definido. Pero sobre
todo esto me extender ms tarde, cuando entre a considerar la Corporacin. El punto que debe
recordarse es que, dentro de cualquier esquema, para volver a implantar la propiedad bien
definida deben incluirse mtodos que aseguren su implantacin y mantenimiento.
En el esfuerzo por restaurar la propiedad privada, considerndola como una institucin general,
para la familia, y en forma que imparta su tono a todo el Estado, debernos recordar este
importante requisito: la tarea resultar imposible a menos que la mayora de los hombres sienta
un deseo poderoso haca la independencia econmica y que ste los mueva a alcanzarla.
Podemos conferir la independencia poltica mediante una plumada; podemos decretar la libertad
de los esclavos o conferir el voto a los hombres que hasta ahora no podan votar; mas resulta
imposible darles propiedades a los hombres o familias, en forma permanente, a menos que ellos
deseen, con suficiente anhelo, la libertad econmica como para afrontar las obligaciones que ella
implica.
Esta consideracin ha afectado especialmente nuestros problemas polticos en Inglaterra.
Muchos entre nuestros hombres pblicos, atrados por la idea de difundir la propiedad, han
descubierto que el obstculo principal reside en la falta de todo deseo hacia semejante estado de
cosas, entre aquellos que perciben sueldos. Nuestros esclavos a sueldo han vivido bajo el
Capitalismo durante tanto tiempo que un sueldo suficiente y seguro resulta para ellos el ideal
econmico.
Esta repugnancia para afrontar las responsabilidades de la propiedad aparece aun en asuntos
tan simples como el de una residencia y puede descubrirse, no slo entre aquellos que ganan
sueldos, sino tambin entre los granjeros arrendatarios ocupados en labores agrcolas, o aun en
los que descuidan el cultivo de su propia tierra. Comprobaremos continuamente que el granjero
arrendatario ingls prefiere trabajar bajo un seor de la tierra - que puede, segn la ley,
desalojarlo dndole un ao de plazo, hacindolo responsable del mantenimiento de la casa,
galpones y mejorasen lugar de ser su propio dueo y hacer todo esto por s mismo. Tampoco se

trata en este asunto de una falta de capital. Es posible encontrar entre nosotros en Inglaterra
muchos hombres con dinero colocado a inters entre sus vecinos o en bonos del Estado y que no
gastaran en edificios para sus granjas o en las mejoras y gastos de mantenimiento que ellas
requieren. Si esa repugnancia a ser propietario es autntica, como en realidad lo es para una
gran cantidad de granjeros y aun para una cantidad mayor de trabajadores agrcolas (a quienes
se da en alquiler unas viviendas a un precio nada econmico - esto es, por mucho menos de lo
que su costo garante), esta repugnancia tiene aun mayor justificacin en lo que respecta a aquel
que gana sueldos en las ciudades. ste ha vivido tanto tiempo - alrededor de doscientos aos bajo el sistema de los salarios de nuestras grandes ciudades industriales, que no desea ni conoce
ningn otro. Si se logra asegurar su existencia mediante un sueldo legal fijo o, en su reemplazo,
mediante el subsidio legal, estar contento. No es ni desea ser un ciudadano libre. Es cierto que
en Gran Bretaa constituye un caso extremo y que en sus mismas puertas el irlands acta de
manera exactamente opuesta. l est determinado, en lo concerniente a la propiedad de su tierra,
y mediante grandes sacrificios lo ha logrado. En el caso del irlands, la determinacin para ser un
hombre econmicamente libre fue tan fuerte, que luch durante un siglo contra las condiciones
ms adversas, consiguiendo a la postre su propsito y aun obligando al Banco de Inglaterra -que
est detrs de todo nuestro sistema de crdito - a financiar la compra de la tierra que arrendaba a
aquellos que se la haban confiscado haca muchas generaciones, invocando pretextos de orden
religioso.
El volver a comprar la tierra irlandesa a los grandes terratenientes - en su mayor parte
descendientes de los concesionarios extranjeros del suelo irlands fue llevado a cabo mediante lo
que se llama la Ley de Wyndham, esto es, por la emisin de bonos y sus respectivos intereses
garantidos por el crdito ingls, vale decir, virtualmente por el Banco de Inglaterra. Cuando se
vendan los pagos de los crditos acordados por la Usura, stos eran pagados por los antiguos
ocupantes, que ahora, gradualmente, compraban la tierra para que se convirtiera, despus de
muchos pagos, en la propiedad del ocupante irlands.
Las fortunas polticas hechas bajo este esquema tienen su Propio inters, pero slo de una
manera parcial conciernen a nuestro asunto. Los antiguos terratenientes reciban debidamente los
pagos afectados sobre la tierra, por intermedio del gobierno Britnico. Lleg un momento en que
el pueblo irlands rehus transferir el tributo al sistema bancario Ingls, mantenindolo en las
manos de su propio gobierno, lo que despert una querella an no apaciguada. De todos modos,
el punto que debemos hacer notar a ste: debido a que exista en Irlanda esa fuerte demanda por
la propiedad de parte de los campesinos, se pudo conseguir esa propiedad, y debido a que ese
deseo no existe en Inglaterra, la propiedad no puede ni est en vas de ser conseguida.
Exista, es verdad, mucha compra de tierra por parte de los arrendatarios ingleses
inmediatamente despus de la Gran Guerra, pero esto era una cosa artificial y ha quedado
reducida a la nada.
Lo que sucedi fue lo siguiente: los precios para los productos agrcolas eran excepcionalmente
altos debido a la escasez producida por el cataclismo europeo. Los beneficios del cultivo de la
tierra eran, por lo tanto muy grandes La clase gobernante, a travs del Parlamento, que es su
instrumento, hizo promesas ambiguas que este estado de cosas deba ser apoyado. Mientras
tanto, los principales terratenientes miembros de esta clase saban, por estar bien informados,
que esta condicin artificial no poda durar, y en consecuencia ofrecieron la tierra a sus
ocupantes. stos no tenan capital que les permitiera pagarla de inmediato, de manera que
pidieron crdito a los Bancos; cuando se llev a cabo la transferencia, el resultado final fue que el
monopolio bancario, desde luego afianzado en el Banco de Inglaterra, estaba detrs de los
antiguos terratenientes, se impidi que apareciera una clase de campesinos libres y propietarios
de pequeas granjas.
No existen estadsticas completas en cuanto a los resultados. Cualquiera que intente hacer una
estimacin aproximada de lo que sucedi en ese importante cambio econmico, encuentra su
investigacin trabada en todo momento por las complejidades de los traspasos que figuran en el
registro y el secreto dentro del cual se conserva la mayora de las transacciones. Pero el hecho
en toda su magnitud es notorio. Una amplia proporcin de la tierra Inglesa cambi de manos en la

tercer dcada del siglo XX. Nominalmente la transferencia se llev a cabo, de los viejos
terratenientes a una nueva clase de pequeos propietarios independientes. En realidad, la
transferencia era de los antiguos grandes terratenientes al monopolio bancario, que en Inglaterra
es la institucin ms estable y la mejor organizada del mundo.
EL CONTROL DEL MONOPOLIO
En una tentativa para reemplazar el Comunismo por una alternativa humana y satisfactoria,
como solucin para los males modernos que el Capitalismo ha producido, entraremos a
considerar, a rengln seguido, el control del monopolio.
El sistema capitalista nacido de la competencia ha terminado en la contradiccin misma de este
principio. Se usaba predicarlo en defensa del sistema capitalista, lo cual implicaba que, gracias a
su vasta doctrina fundamental de libre competencia, la produccin se tomaba ms eficiente, los
productos de primera necesidad as como los dems se hacan ms baratos, beneficiando
indirectamente a la cosa pblica. El Capitalismo en sus primeras etapas no intent beneficiar a
sus semejantes, no intent beneficiar a nadie excepto a s mismo. ste era el fundamento de su
credo. Mas se deca que en la prctica, al dar libre curso a su deseo de ganar, indirectamente
beneficiaba a todos.
Durante mucho tiempo pareca que hubiera mucho que contestar a tan extraa paradoja. Dando
libre curso a la voracidad entre los hombres, sta dara como resultado el bienestar y la felicidad
general, debido a la abundancia de la produccin. Si se permitiera que los hombres se explotaran
mutuamente, la masa no sufrira como consecuencia de su rapacidad, sino que, por el contrario,
se beneficiara con ella. As un ferrocarril sera construido, entre dos ciudades, por un grupo de
Capitalistas. Otro grupo construira una carretera, y los dos entraran en competencia y su
competencia rebajara los costos de transporte hasta alcanzar un mnimo. Al mismo tiempo la
voracidad conducira a toda clase de descubrimientos para mejorar las comunicaciones; la
maquinaria de transportes mejorara constantemente y todo por el estilo.
Permtase que cualquier distribuidor de productos, digamos, por ejemplo, un almacenero,
perjudique a su competidor, vendiendo sus productos a un precio que determina la ruina de su
vecino con menos capacidad econmica que l, y a la larga conseguirse un servicio de
almacenes pblicos y particulares, ms eficiente y mejorado. Durante ms o menos setenta aos
todo esto se ha aceptado como una verdad, pero lo inevitable ha ocurrido; la voracidad libre ha
producido el monopolio. Los productores importantes y los distribuidores importantes se
fusionaban en monopolios, o, si esto fallaba, establecan acuerdos en la restriccin de la
competencia. Los precios fijados entre ellos y los monopolios dominaban a la comunidad.
Su poder se ha hecho ahora patente y est admitido. No es universal. Queda un vasto campo
abierto a la competencia que afecta un nmero considerable de unidades y aun dentro de los
pequeos negocios subsiste cierta vitalidad, mas la tendencia a monopolizar opera
continuamente, el monopolio avanza continuamente y resulta claro que si no se detiene el
proceso, en fecha no lejana casi toda la produccin, distribucin y cambio caern bajo el dominio
de un grupo reducido de hombres que de esta manera resultarn los dueos de la comunidad. Tal
como estn las cosas, el ciudadano privado se encuentra desamparado frente a ese control en la
mayor parte de sus actividades. Debe realizar la mayor parte de sus compras a determinado
precio, y, lo que es peor, de acuerdo con cierta modalidad y diseo que otros han preparado para
l. La demanda ya no controla la oferta en la mayora de las actividades de la vida en Inglaterra;
mas bien, es la oferta la que rige y reglamenta la demanda.
Puede decirse que, en parte, esto se debe a la produccin en masa y al empleo de la
maquinaria con ese objeto. Esto es cierto, pero ms importante es la accin del conjunto sobre el
monopolio. "La Competencia ha llenado su cometido", se oye decir por todas partes, a hombres
que reflexionan sobre la situacin, especialmente aquellos que estn contentos con el resultado
final del asunto. De no mediar algn desarrollo o algn cambio sobre el control del monopolio,
debido a los poderes pblicos, no slo la competencia habr llenado su cometido y desaparecido,
sino que tambin su sucesor, el monopolio, ser dueo de la cosa pblica.

Otra manera de presentar este estado de cosas se expresaba mediante una serie de frases
corrientes en los labios de los Socialistas de hace una generacin, a los cuales ya hemos aludido.
"Permtase el desarrollo de los grandes negocios; cuanto ms se acerquen a la forma del
monopolio mas fcilmente sern adquiridos por parte del Estado." La idea del Socialismo surgi,
como ya lo hemos visto, a travs del concepto de que todos los monopolios pueden fundirse en
un gran monopolio, el del Estado.
Los defensores de la libertad econmica, que igualmente y necesariamente son los defensores,
en principio, de la libertad privada, temieron y combatieron ese resultado. Pero nada hicieron para
detenerlo. Pues de acuerdo con su propia teora, tal como haba sido propuesto en la era
Capitalista, tenan que defender la competencia, y al defenderla, defender lo que inestablemente
haba de conducir al control monopolizador.
Por lo tanto, cuando se propuso que la ley pblica restringiera, en cierta forma, la expansin del
Monopolio, se levant un grito contra la interferencia gubernamental, en nombre de la libertad.
Los ms inteligentes de aquellos que levantaban ese grito saban muy bien que la prevencin de
la accin comn contra el Monopolio, por parte del Estado, habra de resultar beneficiosa para
ellos solos. Utilizaban el principio de que el Estado debe intervenir lo menos posible, pero lo
utilizaban para poder adquirir, ellos mismos, el poder suficiente, poltico y econmico, que la
sociedad tena por objeto impedir. Mientras tanto el economista, fuera de moda, viviendo en las
tradiciones del pasado, continuaba denunciando la intervencin del Estado y confundindolo con
ese Socialismo que se haba propuesto combatir.
Esa extraa combinacin entre esos dos aliados mal avenidos, el liberal fuera de moda y el
monopolizador moderno, dio por resultado el prodigioso crecimiento del ltimo, hasta el punto de
que hoy se le encuentra en todos los sectores, pero, sobre todo, como dueo de los transportes y
de las finanzas.
Ahora bien, si la propiedad bien dividida ha de implantarse y mantenerse nuevamente, resulta
imperativamente necesario que el monopolio sea tratado de acuerdo con los dos principios de
mayor importancia que debemos mantener bien definidos en nuestra mente.
He aqu el primer principio: Debe hacerse todo lo posible para detener el crecimiento del
Monopolio, para intervenir en el momento de su aparicin y para dispersar sus fuerzas . Hasta
donde esto pueda hacerse, gracias a la cooperacin voluntaria entre los ciudadanos, que sea
hecho. Mas debido al poder de la riqueza, especialmente en nuestras comunidades urbanas y de
manera ms acentuada a travs del control de la Prensa y la corrupcin de los polticos la
cooperacin voluntaria no puede tener un efecto como el de la accin del Estado. Djese, en
consecuencia, que la accin del Estado, esto es, que las leyes o los reglamentos de la
Corporacin soportada por el poder del Estado, impidan la eclosin del Monopolio por
dondequiera que ste pueda aparecer y asimismo que esas leyes o reglamentos tomen las
disposiciones pertinentes para que no pueda desarrollarse en caso de aparecer.
He aqu el segundo principio: All donde no se puede evitar el Monopolio, djese que el Estado
controle, y aun cuando sea necesario, que el Estado se convierta en propietario reemplazando al
control privado y a la propiedad privada.
Un socialista de la antigua escuela, el conductor de su partido en Blgica, dijo hace unos treinta
o cuarenta aos: "Dado que el Monopolio es inevitable, debe ser adquirido por la Nacin, pues de
lo contrario todos nos convertiremos en sirvientes de unos pocos hombres ricos." Esta frase
contena una verdad, pero sta era una verdad a medias. El monopolio no es inevitable en s
mismo, slo es inevitable bajo ciertas condiciones. La gente generalmente habla de l como si
fuera un producto inevitable de la maquinaria, de la rapidez de las comunicaciones o cosas por el
estilo. Este es un error de la poca en que vivimos, una poca en la cual los hombres han
olvidado la verdad y la funcin del libre albedro y en la cual, corriendo parejas con el
materialismo cientfico popularizado, se cree que la Sociedad humana debe seguir rgidamente la
fuerza de las cosas no determinada por eleccin humana. La gente ve que el monopolio existe
alrededor de ellos y va creciendo cada da. Dan por sentado, desde luego, que no es posible
remediar el asunto y que debemos aceptar esa calamidad poniendo buena cara.
Ahora bien, ningn Monopolio es inevitable en el sentido absoluto de la palabra; ni siquiera

aquel que aparentemente est ms en evidencia. No surge ningn Monopolio sino mediante la
aceptacin de aquellos que se someten a l. A menudo un Monopolio suele ser ms barato, ms
preciso y ms adecuado a su funcin, y ms rpido tambin, de lo que sera un nmero de
unidades en competencia total o parcial. En consecuencia, los consumidores elegirn los artculos
que produzca con preferencia a los productos manufacturados por unidades de menor
importancia. Mas, si estamos dispuestos a pagar el precio que la cosa merece, no existe
Monopolio que pueda resistir a la opinin pblica o a la accin del Gobierno. Un ejemplo de lo
antedicho lo constituye el ms conspicuo de todos los monopolios, el sistema nacional de correos.
Si debido a alguna razn los hombres no pudieran tolerar el poder monopolizador de esa funcin,
podran obtener los mismos efectos sin recurrir a l. El correo sera distribuido con menos
regularidad y con menor rapidez - ste sera el precio que tendran que pagar -, pero no es verdad
decir que el monopolio es inevitable. Una ley o la accin individual de los hombres libres podran
destruirlo. Esta verdad se aplica a todo Monopolio bajo el sol como asimismo a toda tendencia a
monopolizar.
En la prctica, sin embargo, el monopolio no surge esencialmente debido a las condiciones
modernas. Algunos monopolios han existido desde el comienzo de la sociedad humana. Por
ejemplo, el Monopolio de las principales comunicaciones a travs de todo un pas. Por primitivo
que sea un pas, sus caminos o senderos deben conservarse en buen estado, Y aunque esto
quede al cuidado de cualquier pequea unidad - parroquia, pequeas ciudades, o lo que sea -,
para conservar dentro de su seccin las carreteras o caminos que les corresponden, tiene que
existir, aun en forma simple, una autoridad que coordine este servicio, pues de otra manera la
continuidad de las comunicaciones se interrumpira. No puede esperarse que el hombre del lugar
repare un puente cuando a l se le antoja. Si as ocurriera, ese hombre podra aislar a la
comunidad o aun, debido a su pereza, interrumpir su transporte.
En una Sociedad muy compleja, como es la nuestra en el presente, el nmero de ejemplos de
lo que puede llamarse "monopolio natural" aumenta grandemente. Puede, por ejemplo, existir
cierto grado de competencia entre varios grupos de ferrocarriles, pero nuestro transporte se hara
imposible si un gran nmero de stos actuaran en funcin de competencia e independientemente
unos de otros. Ms aun, existe un gran nmero de actividades en las que la concentracin de un
control en un centro hace que el costo de la produccin all resulte mucho ms barato que
produciendo en varios pequeos centros. De ah que la tendencia a la concentracin llegue a ser
abrumadora.
En los tiempos modernos, el ejemplo mximo de lo que antecede es, desde luego, la
centralizacin y el monopolio del crdito bancario, del cual, bajo las condiciones modernas,
dependen la mayor parte de la produccin, distribucin y cambio. Es cierto que existen
sociedades donde la creacin del crdito bancario goza de ms libertad que en otras. En Gran
Bretaa est mas centralizada que en otras partes, donde casi constituye un monopolio absoluto.
Debido a ello, la banca britnica es la ms eficiente del mundo y tambin la ms tirnica. All
donde se permite la creacin del crdito bancario a un gran nmero de centros independientes, la
inestabilidad del sistema bancario debe ser evidentemente mayor. All donde est virtualmente
bajo el control central, como sucede en Inglaterra, su estabilidad llega al mximo. Ahora bien, de
todos los monopolios, el del crdito bancario requiere con ms urgencia el control pblico. A
menos que la autoridad pblica sea el dueo de esa fuerza particular, esa fuerza se aduear de
la comunidad. La sociedad caer entonces en la peor de las condiciones - no peor en cuanto al
orden, pero peor en cuanto a su destino final y a su moral - : el poder divorciado de toda
responsabilidad. Hemos observado en el campo importante de la poltica extranjera un ejemplo de
lo que antecede durante estos ltimos aos, que debera anotarse precisamente porque ha sido
ocultado con la mayor precaucin.
Gran Bretaa fue a la guerra para impedir que el Reich alemn construyera una flota que
pudiera rivalizar con la suya. Despus de la guerra, los Aliados Victoriosos, dentro de los cuales
estaba incluida Gran Bretaa, dispusieron que el Reich del futuro no habra de tener una flota
merecedora de llevar ese nombre. Desde el punto de vista britnico, ste era el fruto ms
importante de la victoria comn.

Mas se continu manteniendo al Reich principalmente mediante la ayuda de Gran Bretaa porque se crea que sera el contrapeso en el Continente al poder terrestre de Francia, y ha sido y
debe ser la poltica permanente de Gran Bretaa, mantener las fuerzas terrestres del Continente
divididas y en estado de rivalidad.
Hasta aqu todo iba bien. El Banco de Inglaterra, y con l aquellos que controlan las emisiones
del crdito bancario procedente de Inglaterra, vieron en el empobrecimiento y el agotamiento del
Reich, debido a la guerra y a la derrota, una oportunidad para colocar grandes emprstitos en
Alemania a intereses elevadsimos.
Se daba por sentado, basndose en la experiencia del pasado y sin considerar el cambio
completo de las condiciones producidas por la Gran Guerra, que una promesa de pago por parte
de un importante gobierno moderno era equivalente a la seguridad real de ese pago. Se hicieron
toda clase de esfuerzos por parte del Banco de Inglaterra - y con todo xito - para impedir la
ocupacin del territorio alemn como garanta para el pago de las reparaciones. Jams se les
ocurri a los prestamistas de dinero - aunque con ms exactitud debamos llamarlos prestamistas
de crditos - que, a menos que ellos ocuparan el territorio, no tendran la seguridad para
recuperar el pago de la Usura en gran escala, que ellos esperaban sobre los adelantos que
haban hecho. He aqu un ejemplo entre muchos: la Ciudad de Berln obtuvo un prstamo de
Londres al 10 por ciento, para fines municipales. Ese 10 por ciento se pareca ms a un 12 por
ciento cuando se hubieron pagado las comisiones y otros pequeos gastos inherentes a la
transaccin. Los usureros ni por un momento dudaron que la promesa dada por la Ciudad de
Berln de pagar 12 por ao por cada 100 de crdito se cumplira. En el pasado, los pagos de
esa ndole siempre haban sido hechos por Grandes Naciones y, cuando otras de menor
importancia no cumplan lo prometido, se recurra, por lo general, a la coercin mediante la flota o
los ejrcitos puestos a disposicin de los prestamistas para que stos pudieran recuperar lo que
haban prestado.
Todos sabemos lo que ocurri. Despus de poco tiempo los alemanes rehusaron pagar los
intereses y se quedaron con los productos materiales y los servicios que constituan el producto
del crdito extendido. Esta situacin fue debida a la notoria falta de juicio poltico demostrada por
el monopolio banquero ingls al permitir que los alemanes comenzaran a construir una nueva
flota. Hoy el pagador de impuestos en Gran Bretaa puede ver a la Usura extendida en grandes
sumas de crditos a los alemanes, por su propio monopolio banquero ingls, para que los
alemanes puedan construir una nueva flota. El ingls tiene que pagar sin remedio; el monopolio
banquero est seguro de su dinero en su casa, pero el dinero ingles adelantado en emprstitos
alemanes se lo ha llevado el viento. Jams ser recuperado. Los bancos ingleses han
reconstruido ms bien una nueva Alemania que una nueva Inglaterra.
Esto constituye quiz el ejemplo ms conspicuo de la estupidez inherente al espritu de codicia
que registra la historia. Primero, se ha recargado al pueblo ingls con impuestos mucho ms altos
que los anteriores con el objeto de destruir una flota rival; las fortunas de los ciudadanos ricos han
sido cercenadas en toda forma posible incluyendo los impuestos a la herencia, a las rentas y los
dems, de un 50 por ciento a un 75 por ciento. De esta suma una gran proporcin va a la Usura
extendida a los crditos de la Gran Guerra; y ahora otra proporcin va a la Usura extendida a
crditos para prepararse a afrontar un rival que los ingleses siempre han vuelto a rearmar!
Tomamos este ejemplo de la poltica extranjera y es tan evidente que no se necesita otro. Mas
el poder del monopolio y del control financiero no est confinado a la poltica extranjera. Lo vemos
en todos los detalles de la vida nacional. El crdito bancario garantido o retenido hace o deshace
cualquier empresa; dado que los crditos bancarios se sienten naturalmente atrados ms bien
hacia las empresas importantes que hacia las pequeas, propende al crecimiento de las grandes
unidades contra la pequea y acta en favor de un aumento continuo de esa distribucin de la
propiedad defectuosa que constituye nuestra principal calamidad poltica y social.
Ahora bien, de todos los monopolios, el monopolio financiero es el que con ms naturalidad
aparece y, un vez que lo ha hecho, resulta el ms difcil de dominar, para cualquier otro poder que
no sea el del gobierno mismo. Es el que aparece ms naturalmente porque es un campo donde la
unidad importante con mayor facilidad absorbe a la de menor importancia y en el cual la

comunicacin es mas fcil. Se puede fcilmente transferir millones de crdito bancario desde un
rincn del mundo al rincn opuesto gracias a un mensaje telegrfico. Un pequeo grupo de
hombres en Pars o en la ciudad de Londres puede, en un instante, crear y poner en accin un
crdito bancario, por ejemplo en Yokohama. Semejante fluidez no puede aplicarse a otra forma de
actividad econmica.
Mas el motivo ms fuerte para el control del monopolio por parte del Estado siempre permanece
en poder de ese monopolio para controlar el Estado mismo, a menos que ste determine
constituirse en su propio dueo y hacer del crdito financiero su sirviente. No ser posible obtener
la seguridad de la propiedad bien dividida ni de la libertad de la actividad econmica en la
sociedad hasta que el crdito central sea controlado por los funcionarios de toda la comunidad.
Hemos visto que si bien las condiciones modernas no determinan el crecimiento del monopolio
en forma inevitable, lo logran mediante tendencias muy fuertes. Ms aun admitiendo esto siempre
resulta cierto que la mayor parte del monopolio moderno o del casi monopolio no es el resultado
de fuerzas econmicas siempre irresistibles sino simplemente el resultado de dejar grandes
caudales de riquezas libres para atacar y destruir unidades ms pequeas.
Todos sabemos cules son las armas que la unidad ms importante puede usar contra su rival
menos fuerte. Ya hemos visto que un anuncio resulta proporcionalmente ms efectivo en manos
de la unidad importante. Hasta cierto grado de expansin, todas las sumas por concepto de
sobregastos se reducen mediante la concentracin bajo un solo control. En general, los
instrumentos actuales resultan ms baratos cuando se emplean en gran escala que cuando se
emplean en pequea proporcin.
LA CORPORACIN
Para impedir esa calamidad, el crecimiento del Monopolio, debido a la produccin o distribucin
irrestringida de la unidad grande perjudicando a la pequea, slo existe un instrumento eficaz. Es
un instrumento descubierto en los orgenes mismos de la Sociedad y probado por nuestros
antepasados en la Edad Media. Este instrumento slo fue destruido cuando la filosofa social de
los tiempos catlicos fue desalojada por una filosofa social falsa que sigui a la Reforma: ese
instrumento es la CORPORACIN. La Corporacin es un instrumento mediante el cual cualquier
clase de economa humana puede actuar en forma cooperativa y, al mismo tiempo, aceptar y
reconocer la dignidad humana y las funciones del libre albedro humano.
La esencia de la idea de la Corporacin es la idea directora de los hombres que persiguen la
misma forma de actividad, pero slo en la cooperacin limitada, a fin de preservar la libertad
econmica es decir, la propiedad y los medios de existencia - de cada miembro de la corporacin.
La funcin de la Corporacin no es la de impedir que un hombre prospere en alguna actividad
de orden econmico donde resulta competente; su funcin consiste en impedir que el hombre
prspero pueda afectar la base econmica de uno o ms de sus compaeros en provecho propio.
La funcin de la Corporacin no consiste en sostener a un miembro de ella en guerra con el
resto de la Sociedad o luchando contra alguna otra seccin de la Sociedad. Consiste en fortalecer
a ese miembro como individuo y como jefe de esa unidad de toda la Sociedad - la familia - de
modo que pueda sostener lo que le corresponde contra la amenaza de una competencia
poderosa por parte de sus compaeros o de la opresin motivada por actividades econmicas
ajenas a la suya.
All donde la actividad de una corporacin requiere instrumentos de cierto valor, la Corporacin
dispone que esos instrumentos no caigan bajo el control de unas pocas manos. Donde la
competencia es necesaria, corresponde a la Corporacin supervisar su disposicin y ver que
dentro de sta el hombre pequeo no sea destruido por el grande. Tambin es funcin de la
Corporacin fijar precios de los artculos que produce, pues de lo contrario explotara indebida
mente a sus compaeros ciudadanos fuera de su propia jurisdiccin. Por ltimo, la Corporacin
debe, como ya lo he dicho, defenderse contra la presin indebida de otras corporaciones. La
Corporacin, en s, slo es un miembro de una comunidad de Corporaciones, como quien dice la
trama que debe recubrir a un estado bien organizado dentro del cual los hombres tienden a

fundar y sostener la libertad econmica para el individuo y la familia.


stos son principios abstractos. Corresponde exponerlos en forma concreta a fin de darles
sustancia. Existe un nmero de almaceneros en la comunidad. Si estos almaceneros y su
negocios estn organizados dentro de una Corporacin, sta pondr un lmite al negocio que todo
almacenero pueda hacer. No se necesita que sea se un lmite rgido. No se necesita aqu la
igualdad, la cual, podemos repetir ahora como ya lo hemos hecho a travs de todo nuestro
examen de las condiciones econmicas, no es factible para la mayora de los hombres
interesados en los asuntos econmicos. Pero la Corporacin establecera un lmite de manera
que cada uno de sus miembros pudiera obtener cuando menos los medios de vida necesarios.
Prohibira a cada uno de sus miembros, aun a aquellos ms prsperos, amenazar los medios de
existencia de los hombres corporados de menor situacin.
Bajo el sistema corporativo, no podra ocurrir, por ejemplo, el espectculo que tengo ante mis
ojos, aqu en Londres. En esta ciudad existe un negocio respetable e importante de almacn,
dirigido por la misma familia durante tres generaciones. Provee a un nmero limitado de personas
pero bien acomodadas y ha producido una buena renta que ha ido aumentando lentamente. Una
de esas combinaciones llamadas hoy "cadenas de tiendas", con el objeto de suprimir este
negocio de almacn perteneciente a una familia privada que provea a la localidad, compr una
propiedad al lado, Instal una de sus, innumerables sucursales y procedi a vender sus productos
ms baratos que al precio de costo, con el propsito de arruinar el antiguo almacn de esa vieja
familia.
Esto es lo que ocurre en todo el pas. Es lo que corresponde a las condiciones econmicas
caticas dentro de las cuales vivimos, y que de no establecerse control alguno terminar por
destruir totalmente los negocios conducidos por las familias. Ahora bien, bajo el sistema
corporativo semejante cosa no podra ocurrir. Un hombre no podra abrir un almacn a menos que
fuera un miembro de la Corporacin, pues la Corporacin sera perseguida por la ley si sus
miembros se dedicaran a ciertas actividades prohibidas legalmente a aquellos miembros de la
Corporacin. No podra vender por debajo del precio de costo, porque dentro de ciertos lmites a
Corporacin fijara los precios y las utilidades. Ni siquiera podra hacer la competencia en forma
desenfrenada o malvada establecindose al lado de otro corporado, pues de suceder as, ste lo
llevara ante el tribunal de la Corporacin, que lo multara severamente por llevar a cabo
semejante accin inicua.
Tomemos otro ejemplo. Un hombre necesita para su taller de carpintera comprar ciertos
instrumentos cuyo valor sera, por ejemplo, de 500. Vamos a suponer igualmente que otra firma
ms importante y que necesita quiz elaborar un producto en una forma ms complicada,
necesitar un taller con instrumentos por valor de 800. Otro hombre de menor capacidad slo
necesitara un capital de 200. Aparece entonces un descubrimiento que permite realizar cierto
trabajo de carpintera en forma mejor, mas rpidamente y ms barato, mediante el empleo de
cierto instrumento, pero ese instrumento cuesta 4.000. Est fuera de los medios de todo
miembro de la Corporacin. Entonces la Corporacin lo proveer, vigilar su empleo y la
distribucin de su producto entre los miembros de la misma en proporcin a su situacin dentro
de la Corporacin. La Corporacin ya ha tomado sus medidas para que ninguno de sus miembros
pueda llegar a ser tan grande como para destruir los medios de existencia de otro; la propiedad
productiva entre los miembros de la Corporacin, aun cuando no igualmente distribuida, permite
que cada uno de ellos pueda ser dueo, y ahora, de acuerdo con sus contribuciones, los
comparados se dividen la produccin del nuevo instrumento.
Tomemos otro ejemplo: una Corporacin de abogados o de doctores - una unidad que requiere
poca propiedad movible . Esta Corporacin establecer reglas prohibiendo ciertas formas de
competencia que considera peligrosas para la independencia de sus miembros. En la mayora de
los reglamentos profesionales de este gnero, lo antedicho existe virtualmente bajo la forma de
costumbre que la opinin y la cooperacin de los miembros de la profesin obligan a cumplir.
Logrando hacer cumplir legalmente estos reglamentos, la Corporacin profesional completa
entrar en funciones.
Seria fcil llenar todas estas pginas nicamente con consideraciones sobre esta fructfera,

elemental y esencial estructura econmica. Nuestros antepasados la disfrutaron durante siglos;


era la principal institucin econmica del Estado; aun existen reliquias entre nosotros que
atestiguan su valor (por ejemplo el Waterman's Guild of the River Thames, en Londres). En
nuestros esfuerzos por lograr una reforma econmica que devuelva su salud y bienestar a la
Sociedad resulta esencial formar una corporacin. (1)
Para terminar destacaremos los cuatro principios de la Corporacin. Cada uno de ellos es
necesario para su existencia y cada uno de ellos factible, en cuanto los hombres se acostumbren
a la idea y a sus prcticas.
El primer principio es ste: la Corporacin debe gobernarse a s misma, establecer sus propias
reglas admitiendo a sus miembros bajo las condiciones que ella determine, fijando el precio de
sus productos o actividades, juzgando el trabajo hecho de modo que est a la altura de cierta
norma convenida, estableciendo arreglos que la accin Corporativa puede llevar a cabo mediante
sus miembros corporados, all donde se requiere un esfuerzo superior a los medios del individuo
corporado. Este carcter de gobierno propio debiera establecerse en algn lugar cntrico para
ejecutar los trabajos de oficina y para realizar la intercomunin de sus miembros. Asimismo sera
necesario extender un sistema de esos centros a travs de toda la Nacin.
El segundo principio es que la Corporacin, como cualquier otro organismo viviente, debe ser
limitada. El nmero de miembros que actuarn en ella, en primera instancia, puede ser decidido
por la Corporacin, que se gobierna a s misma, es decir, por los rganos gobernantes y
funcionarios de la Corporacin. Mas esto slo debe ocurrir en armona con las autoridades
responsables ante todo el Estado; de otra manera una Corporacin podra usar su monopolio
perjudicando a la Sociedad que la rodea. No existe el peligro de que estos cuerpos limitados y
privilegiados lleguen a ser demasiado grandes; el peligro, siempre, es que lleguen a ser
demasiado pequeos, y en consecuencia el Estado debe tener la facultad de regular el nmero
de miembros que debe figurar en cada uno de ellos con el fin de satisfacer las necesidades de la
Sociedad. La misma regla se aplica a los precios fijados por la Corporacin. Para los productos
generales de la Sociedad, debe existir alguna autoridad central y social que decida cundo la
Corporacin
(1) Sobre el particular, el lector puede consultar los trabajos del finado seor Penty. Son lcidos y
completos, especialmente cuando tratan lo referente al Precio Justo tal como fue establecido por
la Corporacin.
en su serie de precios establecidos, explota indebidamente a la comunidad.
El tercer principio es aquel que concierne a la propiedad. Por su naturaleza misma, una
Corporacin debe ser una Corporacin de Propietarios. De otra manera el individuo y la familia
quedaran desprovistos de esa libertad econmica que la Corporacin debe mantener. Una
Corporacin organizada bajo una base comunista implica una contradiccin en sus trminos.
Supondremos, por ejemplo, que tenemos ante nosotros una Corporacin de transportes dividida
en numerosas sucursales. Supondremos que una de las sucursales es la Corporacin que dirige
tal o cual ferrocarril. Los miembros corporados o sus familias no seran los propietarios, el uno de
una locomotora, el otro de un vagn, el otro de una estacin. Basta plantear la cosa para
demostrar su absurdidad. Mas el conjunto del negocio debe ser de propiedad de sus miembros. Y
cuando dentro de la naturaleza de las cosas (y un ferrocarril es un ejemplo de esto) la unidad es
importante, el que se gobierne a s misma representa una dificultad en proporcin a su tamao y,
en consecuencia, la influencia de la Administracin del Estado para controlarla deber aumentar
proporcionalmente. Sin embargo, el elemento del gobierno propio puede estar presente y en
forma activa. Las distintas ramas de actividad en un sistema ferrocarrilero deberan tener cada
una de ellas su local para clasificar, reunirse, votar las distribuciones y todo lo dems de acuerdo
con los rganos centrales encargados de la vigilancia y cooperacin de toda la Corporacin.
El cuarto principio quiz sea el mas importante de todos. Si hemos de impedir la aparicin de un
Proletariado, y el objeto de la Corporacin es prevenir que esta calamidad aparezca, debemos
tener una jerarqua. De todos modos la jerarqua es esencial en todos los asuntos humanos. Es

tan esencial para la direccin de una Corporacin como para la direccin de cualquier otro
organismo social. Debe existir una jerarqua de las profesiones y de los deberes. Mas en la
funcin caracterstica de la Corporacin y especialmente de la Corporacin de los artesanos,
conviene tener otra jerarqua en el sentido de un distintivo entre el postulante y el miembro ya
admitido.
se es el concepto que est en la base de esa antigua e invalorable institucin llamada el
aprendizaje. Mediante ella se renueva la Corporacin, se mantiene su continuidad,
y no slo su continuidad, sino tambin su excelencia y su actitud para hacer el trabajo que le
corresponde. El miembro corporado desea, desde luego, que su hijo, o, en el caso que aumenten
las actividades de la Corporacin, dos o ms de sus hijos disfruten los privilegios de la libertad y
propiedad que l mismo ha disfrutado. En consecuencia, los propone como postulantes, esto es,
como jvenes que desean adquirir todos los beneficios de que disfrutan los miembros de la
Corporacin. En esta clase y con este carcter son admitidos. Se les somete a la autoridad de los
superiores diestros en el trabajo, y slo despus de reconocer su competencia se les acordar el
grado al cual aspiran. El antiguo trmino que designaba este grado era el de "Maestro". De esta
suerte, a medida que mueren los miembros de la Corporacin, sta se renueva, el organismo,
considerado en conjunto, continuamente se reproduce, y sus aptitudes para las funciones que
debe desempear estn garantidas.
Desde luego no es posible restaurar la Corporacin basndola en un programa establecido.
Ninguna cosa humana puede de esta suerte existir de una manera mecnica. Debe abrirse su
camino a la existencia una vez ms como lo hizo cuando primero fue formada, en las primeras
pocas de la humanidad, y, en particular, cuando lleg a su punto ms alto y ms eficiente: en la
Edad Media. Mas la idea est tan en consecuencia con el hombre y constituye una necesidad tan
evidente para nuestra actual Sociedad econmica perturbada, que bastar sea propuesta y
ardientemente predicada para que se abra camino.
CONVERSIN
Aun en el caso de haber considerado en todos sus detalIes la poltica requerida para restaurar la
propiedad y la consecuente libertad econmica como una alternativa para el Comunismo,
subsiste una calificacin o requisito que se relaciona a esa poltica. Su carcter tiene importancia
tan fundamental que determina el conjunto. Si ste falta, la poltica est predestinada al fracaso;
recordndolo e insistiendo sobre ello, y slo as, esa poltica podr tener xito.
Ese requisito o calificacin consiste en el restablecimiento, en nuestro medio, de la cultura
Catlica, y con ese objeto, el avance hasta cierto lmite necesario y ms all, de hombres catlicos
y de prcticas catlicas en la comunidad. Habiendo dicho esto, pasar a definir los trminos de
esta proposicin.
En primer lugar, una conversin hacia la cultura, catlica es necesaria para la restauracin de la
libertad econmica, porque la libertad econmica fue el fruto de esa cultura en el pasado. La
Corporacin, el sistema cooperativo agrcola, el conjunto de salvaguardias para la propiedad de la
familia - todas estas cosas que hemos visto en el pasado y que proponemos como programa para
el futuro -, provinieron de la cultura catlica que en s misma era el producto de la doctrina
catlica.
Fue la Fe lo que gradual e indirectamente transform al esclavo en siervo y al siervo en
campesino libre. Fue la Fe la que mejor a la Corporacin, heredada del Imperio Pagano,
implantndola como la cosa fundamental que fue durante el gran perodo medieval: la garanta de
la libertad. Fue la Fe, mediante la atmsfera moral que supo crear, lo que detuvo y refren la
usura, esa usura que haba minado por completo la Sociedad Pagana, antes del triunfo de la
Iglesia, y que hoy est minando a la nuestra. Fue la Fe la que circunscribi a la competencia
dentro de ciertos lmites e hizo que su prctica resultara servicial a la propiedad bien dividida.
Esta competencia, si hubiera cado en exceso, hubiera dividido a la Sociedad en dos categoras,
una compuesta por muchos indigentes y otra compuesta por unos pocos poseedores. La ruptura
de la unidad en Europa fue lo que dio libre curso a todos los males que ahora sufrimos y

amenazan destruirnos.
No es posible construir una Sociedad sintticamente, porque se trata de una cosa viva;
debemos ver en primer lugar que el principio vital exista, pues de l se desarrollarn ms tarde
los caracteres del organismo. No ser posible establecer las instituciones caractersticas de la
libertad econmica en una sociedad Pagana, hertica u otra totalmente indiferente; no ser
posible refrenar la competencia que sola es suficiente para destruir semejante libertad, ni
perseguir permanente y consecutivamente cualquier otra parte del programa. La cosa debe ser
hecha totalmente y slo puede hacerse totalmente gracias a la influencia de un ambiente catlico.
As pues, debernos tender hacia la conversin de la Sociedad, y si eso falla, ningn esquema
de libertad econmica estable podr sostenerse. Procedemos, conviene recordarlo, de la
esclavitud; nuestra Sociedad estaba antes totalmente basada sobre la esclavitud y a la esclavitud
est retornando. No existe otra defensa contra ese destino que la accin contraria del catolicismo.
Esto en cuanto al primer punto. He aqu el segundo: la Cultura Catlica no significa, ni implica la
universalidad. Una nacin o toda una civilizacin pertenece a la cultura Catlica, no cuando est
enteramente compuesta por creyentes fervorosos practicando minuciosamente su religin, ni
siquiera cuando se jacta de tener una mayora de ellos, sino cuando tiene en su seno un nmero
determinante de unidades, instituciones familiares, individuos inspirados y tenaces en el espritu
Catlico.
Esta doctrina del Nmero Determinante ha sido ya repetida en estas pginas. Resulta esencial
para la comprensin de cualquier movimiento social o poltico y debe ser nuevamente aclarada y
comprendida antes de seguir ms adelante en el mtodo de la conversin.
Se descubre el Nmero Determinante de cualquier asunto mediante la experiencia y el examen;
no se llega a l por ninguna regla general y aun menos por otra de carcter matemtico.
Por ejemplo, en el caso de acontecimientos raros, un nmero muy pequeo basta para obtener
un efecto determinante.
Un distrito sacudido cada diez aos o cosa as por un violento terremoto, es un distrito donde
los terremotos ocurren en nmero determinante. Si fuera a sumarse el tiempo que han durado
esos terremotos durante un siglo, quiz no se llegara a completar el intervalo de una hora; sin
embargo, y sin duda alguna, cualquier isla sujeta a catstrofes tan excepcionales, aunque una
vez cada tantos aos y durante unos pocos minutos, sera una isla considerada por todos los
hombres como maldita.
Si consideramos cierta calle en una ciudad donde se cometen una media docena de asesinatos
por ao, y, eso, ao tras ao, esa calle adquirira notoriedad; apestara a asesino aunque el
nmero total de domicilios implicados por esas acciones no llegara a sumar ni el cinco por ciento
del total de las casas de esa calle.
En el otro extremo, cuando consideramos cosas normales que ocurren al hombre dentro de
cualquier situacin de su vida, el nmero determinante en este caso implica una proporcin muy
grande de la comunidad. Calificamos a una sociedad de negroide slo cuando presenta una gran
proporcin de sangre africana. Esta regla se mantiene aun en las cosas anormales para el
hombre y que el hombre no puede suponer que sucedan en todas partes, sino que son hbitos
generales de una sociedad, tales como las caractersticas raciales, por ejemplo. El nmero
determinante debe ser amplio; en cuanto a su amplitud, slo la experiencia y el examen podrn
decidir. Tampoco podr ser un nmero exacto sino que siempre ser algo que est dentro de
ciertos lmites.
En el caso de una religin o ms bien de una atmsfera religiosa, la condicin principal del
nmero determinante es la de que imponga su contextura o colorido sobre toda la Sociedad. Es
probable que en la mayor parte de la Edad Media, la mayor parte de los hombres en la mayor
parte de la Cristiandad practicaran su religin muy poco o nada. Mas no exista la influencia
negativa correspondiente; la influencia positiva irradiando desde aquellos que con ms intensidad
la practicaban hacia una franja exterior donde haba decado hasta la extincin, fue lo que dio a
Inglaterra, Francia, Espaa, Alemania e Italia de la poca, un carcter netamente catlico.
Estando las cosas as dispuestas, cules son los mtodos que debemos adoptar para intentar
la tarea de restaurar esa atmsfera catlica en el mundo moderno?

Comenzaremos por estimar las fuerzas a nuestro favor y las que nos son contrarias. Esas
fuerzas se diferencian segn consideremos una nacin de la antigua Cultura Catlica, tal como lo
es Francia en el presente, dividida en asuntos de religin; o una de aquellas naciones, tales como
Suecia o Inglaterra, que se separaron de la unidad Catlica en la poca de la Reforma, perdiendo
las tradiciones de Europa. 0 tambin, una de aquellas naciones, como por ejemplo Holanda, en
la cual, mientras el gobierno la mayor parte de la riqueza no es catlica o es anticatlica, existe
una minora importante -que quiz pronto alcance a la mitad- de ciudadanos catlicos. Existe un
caso totalmente distinto en lo referente a Estados Unidos: una nacin que fue fundada y creci
mucho despus de la ruptura de la Cristiandad; una nacin que tena en sus orgenes una
tradicin casi exclusivamente anticatlica, o no catlica, con sus correspondientes costumbres
sociales que luego fueron modificadas por la inmigracin catlica.
Las fuerzas que propenden a la restauracin catlica y las que se oponen a esa restauracin
son muy distintas, tanto en lo que concierne al carcter como a la proporcin, en esas distintas
formas de la Sociedad.
En las naciones de la antigua y continua cultura catlica, entre las cuales Francia puede ser
considerada como contribuyendo al ejemplo ms conspicuo, la Sociedad est ahora dividida de
una manera ms o menos definida entre la catlica y la no catlica; pero la parte de Francia o de
Italia que no es catlica deriva sus tradiciones, no de la Reforma, sino de la reaccin directa
contra la disciplina y la autoridad catlica. No es hostil a la moral catlica; por el contrario, aun
cuando no tenga conciencia de ello, est empapada de filosofa catlica con sus resultados
directos inherentes; pero est en rebelin activa contra la disciplina de la Iglesia y ha ahondado la
fe, en sus doctrinas fundamentales, aun aquella de la inmortalidad, y por ltimo la de un Dios
creador.
Ese antagonismo se conoce en las naciones de cultura catlica con el nombre de
"anticlericalismo". Para hablar con exactitud, este nombre ms bien pertenece a una actitud
poltica que vigila celosamente y sospecha de cualquier exceso de poder, por parte del clero, en
asuntos civiles y polticos, pero en la prctica ha llegado a significar la distincin entre los
anticatlicos y catlicos en las naciones de cultura catlica, y su compaero ciudadano, ya la
practique o no, se inclina por simpata hacia la Iglesia Catlica y todas sus tradiciones.
En las naciones que se separaron de la unidad catlica en el siglo XVI, especialmente en Prusia
(1)e Inglaterra, que
(1) Empleo aqu la palabra "Prusia" para significar la antigua Prusia antes de que sta se anexara
la tierra del Rin. Las provincias renanas del Reich son, desde luego, en su mayor parte, catlicas;
no estn atadas por sus tradiciones a la Prusia propiamente dicha, cuyo centro es Berln, capital
sta y distrito ste que han sido durante siglos el centro continental del anticatolicismo.
constituyen los dos grandes ejemplos del Protestantismo, la aversin y el odio hacia el
Catolicismo varan en grado de una a otra; pero el odio y la ignorancia generalmente se
encuentran juntos. Gran Bretaa es el pas donde la aversin hacia las cosas catlicas adquiere
mayor fuerza y donde al mismo tiempo la memoria de ellas se ha atenuado ms. En las
Alemanias y aun en la Prusia genuina existe un gran conocimiento del catolicismo, porque los
alemanes respetan el conocimiento histrico y porque algo as como la mitad de la raza alemana
conserv la Fe, de suerte que el idioma alemn comn y todo el cuerpo alemn de las
costumbres sociales est repartido entre catlicos y anticatlicos.
Esas dos divisiones en Europa, la Catlica y la anticatlica, tienen esto en comn, que ambas
fueron fundadas y formadas por la Iglesia Catlica de la Edad Media; aquellos que se separaron
de la unidad catlica aun conservan algn recuerdo, y muchas ruinas, de su pasado catlico;
aquellos que no se separaron, tienen plena conciencia de su pasado catlico y no existe solucin
de continuidad entre ste y ellos.
Cuando consideramos el Nuevo Mundo, y en particular a los Estados Unidos, observamos un
estado de cosas completamente distinto. Desde el principio esta Sociedad o comunidad fue
anticatlica en lo que atae al carcter; esto ocurra de una manera casi absoluta en el comienzo;

despus esa condicin sufri modificaciones debido ms a la inmigracin que a cualquier otro
factor, pero los inmigrantes catlicos eran pobres.
Ahora bien, en la historia de todas las naciones el control de la riqueza afecta profundamente el
desarrollo del mundo social. La propiedad de la tierra y de las reservas de riqueza, el control del
Capital y desde luego el de la Industria estn principalmente en poder de las familias de origen
Protestante: ingls, escocs y holands. stos continuaron impartiendo el tono a la cosa pblica.
Aparte de esto, la situacin de los catlicos dentro de la masa de la Sociedad, en lo que a
nmeros respecta, siempre fue inferior. Durante sesenta o setenta aos aument rpidamente;
pero los catlicos de Norte Amrica seguan siendo siempre una minora, viviendo en medio de
una Sociedad cuyo tono general deriva de la Reforma y en gran parte del Calvinismo.
Estas divisiones existen; modifican, como ya lo he dicho, la naturaleza y la proporcin de las
fuerzas que actan en favor o en contra de la Restauracin de la cultura Catlica. Por eso en una
sociedad las fuerzas del nacionalismo (como ocurre en Inglaterra) se opondrn fieramente a
semejante Restauracin; mientras que en otra parte (como ocurre en Francia) la fuerza de
nacionalismo, que antes fue semihostil, puede decirse que casi es totalmente favorable a la
Restauracin de una atmsfera Catlica. Pero en toda Sociedad moderna, sea cual fuere su
complexin dentro de nuestra civilizacin, aparecen ciertas fuerzas importantes que se muestran
hostiles a esa recuperacin de la atmsfera Catlica sin la cual nuestra cultura debe perecer.
A favor de nuestra Restauracin est todo el peso de la historia; los mitos y las falsedades de la
historia oficial, ya anticlericales en los pases catlicos o protestantes nacionalistas en otros, se
oponen a nosotros, mas todo el cuerpo de la verdad histrica est con nosotros. Es una verdad
histrica que slo necesita ser examinada para ser admitida; hela aqu: nuestra civilizacin fue
hecha por la Iglesia Catlica y su madurez y salud han dependido del mantenimiento del armazn
Catlico.
Al mismo tiempo se oponen a nosotros cierto nmero de asociaciones de ideas irracionales,
tales como la asociacin de ideas entre el anticatolicismo y la causa de la justicia social, o la
asociacin de ideas entre el progreso de la ciencia fsica y el progreso del escepticismo. En este
dominio, como en el dominio de la historia, el conocimiento est de nuestra parte; lo nico que
debemos hacer es combatir la ignorancia. As pues, tenemos cartas de triunfo en la mano. Pero la
mayor fuerza de los triunfos en nuestro poder consiste en la consonancia entre la moral Catlica
(el fruto de la doctrina Catlica) y la naturaleza del hombre susceptible de ser descubierta. Los
hombres pueden descubrir de una manera pragmtica que a travs de la Fe se recuperan las
cosas humanas. Su desesperacin por la ausencia de la Fe es el mejor argumento que tenemos
a nuestro favor.
Existen dos fuerzas totalmente distintas que se oponen a nuestros esfuerzos en los pases
principalmente anticatlicos por tradicin (que son los que aqu hemos de considerar ahora;
pases fundados y gobernados por hombres que nacieron fuera de todo contacto con la Iglesia
Catlica y que en gran parte eran hostiles a ella por tradicin) y resulta un rompecabezas
relacionar esas fuerzas; sin embargo las vemos actuando al unsono: la de la ignorancia y la de la
aversin.
Parecera ms razonable que se odie o que se sienta aversin solamente hacia aquello que se
conoce; pero es un hecho que muchas veces los hombres sienten manifiesta aversin hacia algo
que conocen muy poco.
Parecera que la razn de esto fuera que los hombres odian sobre todo a travs de cierto
contacto determinado.
As, pues, a travs de las innumerables facetas del carcter humano encontramos alguna
persona, solamente una, y esa una siente aversin; podemos concebir la aversin por el carcter
total, a travs de esa experiencia rudimentaria. As sucede con la actitud de las sociedades no
Catlicas respecto a la Iglesia Catlica. Reaccionan contra la poderosa organizacin de la Iglesia,
el extrao "revestimiento" exterior de la Iglesia, su liturgia expresada en un idioma antiguo, sus
ornamentos y lo dems; a menudo reaccionan asimismo contra su reivindicacin a la autoridad, y
ms a menudo aun con sus extraas maneras cosmopolitas que forman contraste con sus
tradiciones nacionales ms estrechas. Pero cualquiera sea la explicacin, el hecho principal que

debemos tener en cuenta al abordar nuestro problema es la combinacin de la ignorancia y la


aversin. Intentamos extender la atmsfera Catlica sobre multitudes que en grado distinto
desconocen y sienten aversin hacia la Fe. Nuestro objeto es empapar a toda una Sociedad con
la cultura Catlica, cultura sta a la cual no estn familiarizados y que por lo tanto provoca su
hostilidad.
Resulta claro que en semejante esfuerzo el mtodo a seguir y los instrumentos requeridos
sern muy distintos de aquellos que los hombres usan en un pas de antigua tradicin Catlica.
En el primero existe una filosofa poderosa y activa que slo necesita ser reforzada hasta que
vuelva a empapar el espritu social; esta es la manera como se debe trabajar, por ejemplo, en
Francia o entre la clase media intelectual en Italia, o entre la poblacin proletaria desesperada e
irritada de ciertas ciudades espaolas.
Cmo hemos de ponemos a trabajar ah? Segn a m me parece, la estrategia adecuada
puede resumirse en dos ttulos: Propaganda Impresa y Programa.
Nos corresponde dar a conocer la Iglesia, sus doctrinas, todo su espritu, su pasado -la cosa
misma, la personalidad por medio de la Propaganda Impresa. Y nos corresponde dar cuerpo a
nuestro esfuerzo para dirigirlo a un fin correcto y mantenerlo atento a una tarea consciente,
presentando un Programa (en el campo poltico llaman a esto "Plataforma") donde ha de
descubrirse una solucin para los males graves, casi mortales, que afectan a la Sociedad, debido
a su abandono de la Fe.
Puede objetarse aqu que estoy hablando de cosas inferiores y materiales, o cuando menos de
cosas temporales. Esto es cierto en cuanto al mtodo y a los instrumentos que propongo. La
conversin de cualquier Sociedad o del Mundo es la obra de la Gracia, y en tanto los hombres
son los agentes de la Gracia, esa tarea es la del ejemplo; son los Mrtires y los Santos los
llamados a reintroducir la Fe en lo que sta puede ser restaurada. Pero aqu estoy hablando de
cierta accin particular y circunscrita, porque slo me estoy refiriendo a un mtodo prctico,
tendiente a obtener un fin prctico.
Consideremos los dos trminos aludidos y en orden respectivo: primero la Propaganda Impresa;
luego la idea de un Programa.
La Propaganda Impresa no es satisfactoria porque es un mtodo imperfecto de comunicar
nuestras ideas a nuestros compaeros. Esto, en particular, no resulta satisfactorio cuando las
ideas que han de ser transmitidas tienen toda la magnitud y multiplicidad de aquello que es lo que
ms grande, ms diverso y sin embargo la ms unida de todas las concesiones, la Fe. El
verdadero instrumento para la propagacin general de la Fe, esto es, el verdadero instrumento
social, distinguindolo del instrumento personal del ejemplo, es la prdica, la accin por medio de
la palabra. Mediante este mtodo fue fundada la Iglesia; y es el mtodo gracias al cual la Fe ha
sido mantenida a travs de los largos siglos de su accin. Mas tal como estn las cosas aqu
ahora, el principal mtodo a nuestro alcance es la prensa de imprimir. Slo gracias a ella nos ser
posible llegar a las multitudes. Mediante ella sobre todo debemos llegar a la masa de los
hombres. La prdica an mantiene su papel especialmente en las discusiones con nuestros
compaeros; y en particular cuando una discusin, conferencia o cualquier otra forma de prdica
se dirige a aquello; que no estn de nuestra parte. Mas sobre la Prensa debemos concentrarnos
para nuestro esfuerzo ms importante; y haciendo uso de ella en aquello ms importante
obtendremos el xito o iremos al fracaso.
Ahora bien, la seduccin de la Propaganda Impresa recae en dos grupos muy distintos, tal
como las cosas estn ahora organizadas. Existe en primer lugar la seduccin del libro; despus
existe -la seduccin de la prensa efmera, los diarios y las revistas.
Trabajar utilizando la revista es trabajar bajo condiciones manifiestamente adversas; la Fe no es
una "novedad"; el pblico aborda el artculo de una revista o un diario con el objeto de recibir
informacin sobre cosas cuya seduccin ya le es familiar, desea tener noticias de viajes, de
tragedias, de comedias, de personalidades famosas o notorias segn los acontecimientos del da.
Sobre el particular, desgraciadamente, casi toda la accin Catlica, tendiente a un efecto Catlico
sobre nuestros compaeros, est canalizada dentro de publicaciones hasta cierto punto
sealadas para lectores que ya son catlicos. Asimismo est canalizada en publicaciones que

tratan en particular con lo que puede llamarse las actividades domsticas de la Iglesia, sus
servicios, sus rdenes, sus asuntos "domsticos". Y los asuntos domsticos resultan aburridos o
carentes de sentido para aquellos que no son de la casa.
Debemos, desde luego, hacer uso de la prensa efmera en todo lo posible, pues alcanza a mil
lectores all donde el libro slo alcanza a uno. El nico amplio camino abierto que tenemos
mediante la Prensa y que resulta de algn valor aqu, es a travs de las notas en los libros, los
comentarios ofrecidos al pblico por los revisteros, los artculos importantes de oportunidad. En
ellos el mensaje que ha de transmitirse sufrir necesariamente una distorsin al pasar a travs de
un medio extrao. El revistero o articulista de nota no se sentir en su terreno, o le parecer
hallarse fuera de contacto, con cualquier libro que sostenga lo que desde
el punto de vista catlico se tiene que decir. No podernos an constituir el instrumento principal
con la accin directa a travs de la prensa efmera excepto bajo una forma particular. Esta forma
es la revista hebdomadaria seria que recibe un subsidio adecuado.
Cabe ahora disponer los elementos de esta proposicin ante nosotros; es un asunto del cual
tengo una larga experiencia personal y de cuya direccin puedo dar testimonio.
Nada afecta tanto a la opinin - aunque acte a larga distancia y despus de un retardo
considerable - como una revista inteligente redactada por hombres capacitados para escribir y
para administrar. Para que obtenga todo su efecto debe ser, como yo lo he dicho, semanal; una
revista mensual no carece de valor, pero tiene menos efecto; una revista trimestral casi no tiene
efecto en la propagacin de una idea. Tiene a veces cierto valor literario, pero poco fuera de ste.
Todos conocemos estas publicaciones semanales, que proceden del sector anticatlico y en
particular del sector Rojo en el campo de la poltica. Casi siempre pierden dinero. Estn ayudadas
por subsidios, ya del producto de los anuncios o el de los intereses financieros de clientes
privados. No podran aparecer sin una ayuda financiera importante. Existen, es verdad, algunas
revistas semanales de gran circulacin, y muchas de una circulacin importante, pero ninguna de
ellas podra tener esa circulacin si hubieran de llenar el objeto que yo propongo. El precio de
venta debe ser bajo, o, de lo contrario, la publicacin no surtir efecto; las entradas por concepto
de anuncios sern limitadas, y resulta esencial que la revista no dependa de ellas.
Por lo tanto, repito, el destino de una revista semanal Catlica de alta categora estar sujeto a
una prdida regular y constante. Deber publicarse teniendo en cuenta esa perdida, y por
consiguiente ser menester encontrar el subsidio que ha de mantenerla. ste es el primer punto
necesario; el segundo consiste en que el Editor elegido sea competente, que tenga un buen
salario, un contrato largo y que carezca de compromisos de toda especie. Pero al elegirlo
conviene tener presente ciertos puntos y en particular aquel que ahora aparece en este catlogo:
verbigracia, que la revista debe tratar con hombres, con libros y asuntos de poltica corriente, con
solo un mnimo (si es que ese mnimo es necesario) de prdica Catlica directa. Nuestros rivales
que propagan la filosofa comunista o semicomunista y que en casi todos los casos es de un tono
materialista escptico, perderan su influencia de una vez, si se les obligara a exponer sus
doctrinas en letras impresas hacindolas el objeto principal de la discusin. El efecto cultural de
este gnero de publicacin debe ser indirecto. Existen en gran cantidad rganos y libros en los
cuales se puede recoger la discusin directa; lo que aqu se necesita es que la atmsfera y el
tono estn del lado bueno.
Mi tercer punto es que los colaboradores deben ser bien remunerados. No se obtiene un trabajo
de alta calidad y de un genero variado si no se parte de esta base. Desde luego, ciertos escritores
estarn dispuestos a hacer algn trabajo gratis, pero naturalmente en pequea escala. Puede
tenerse fe en esa clase de entusiasmo para la accin directa, mas no para la indirecta.
Las condiciones difieren para cada pas en cuanto al monto del subsidio requerido. En Inglaterra
yo lo he expresado en un estudio e informe minucioso que hice de ese negocio, estimando que se
necesitaran 3.000 por ao. La suma parece abultada nicamente porque, cuando se habla del
periodismo, siempre se piensa en trminos capitalistas con sus correspondientes beneficios,
mientras que lo que aqu estamos considerando es un rgano que ha de usarse con un propsito
especial que nada tiene que ver con los beneficios.
Ahora bien, estas revistas semanales existen con el propsito especial de estimular una poltica

financiera o cualquier otra poltica relacionada con grandes capitales y amplios gastos. Debemos
seguir el ejemplo. El gasto no es apreciable si se le compara con aquel que se observa en todas
partes, y en cualquier actividad, que desde luego no tiene la importancia trascendente ni la
urgencia de la que nos interesa. Nuestro esfuerzo misionero, y aun nuestros espectculos para
diversin casi caritativos, alcanzan una suma total de dinero que si se la compara al subsidio de
una buena revista de este gnero resulta insignificante; y estoy convencido, por la experiencia y
por la naturaleza de las cosas, que nada puede surtir mayor efecto que una buena revista
intelectual semanal; y no puede alcanzarse ese efecto sin dedicarle un subsidio anual
establecido. La accin a travs del libro est abierta para todos nosotros; por regla general su
efecto es lento, como generalmente sucede con todos los efectos indirectos, pero es la lnea de
menor resistencia. El hombre que no leera el artculo de un diario o revista porque le parece
"sectario", se acercar con inters a un libro que sabe est escrito desde cierto punto de vista,
porque se acerca a ese libro en un estado de nimo diferente al que tiene cuando abre su diario o
su revista; un estado de nimo ms serio, ms concentrado y mejor preparado para la discusin y
la exposicin de las cosas de primera importancia.
Existen dos dominios dentro de los cuales opera la accin del libro para la propagacin de la
cultura Catlica y del espritu; el primero es aquel que est directamente relacionado con una
filosofa de la Fe bajo todos los aspectos. Aun los libros de teologa pura y simple interesan a los
hombres que ignoran nuestra teologa o que sienten manifiesta hostilidad hacia ella. La
exposicin y la discusin mediante la pluma, por parte de un espritu Catlico, sobre asuntos
genera es -tales como las biografas o los viajes tiene un inters ms amplio; basta que un
hombre sea Catlico y que tenga la cultura Catlica en su mente, basta que est en simpata con
esa cultura aun cuando apenas pertenezca a ella, para que propague a travs de todo lo que
escriba, ya sea sobre el pasado o el presente, el sabor del Catolicismo. En esta forma lo hace
conocer de una manera indirecta, y esto es tan cierto que hasta lo consigue sin tener conciencia
de ello.
De todas las formas que pueden suscitar el inters mediante el libro, la ms importante es la
que se presenta bajo la forma histrica. Conviene hacer que los hombres se familiaricen con la
raz misma del asunto, con esta verdad primera, que la Iglesia Catlica hizo nuestra cultura, que
nosotros hemos heredado, aunque de manera precaria, toda la civilizacin dentro de la cual se
desarroll nuestro pasado y dentro de la cual vivi plenamente, y tambin dentro de la cual
nosotros parcialmente y de una manera insegura vivimos hoy, y esa Verdad no puede sino reflejar
el valor creador de esta cosa que los hombres llaman la Iglesia Catlica. Djese comprender a los
hombres que la Iglesia Catlica hizo a Europa y a travs de Europa las sociedades que Europa
ha fundado allende los mares. Djese que comprendan la frase "Ecclesia Mater en el sentido de
sus orgenes histricos, y habremos establecido los fundamentos de todo lo que h de venir
despus.
Para comenzar, en la gran mayora de los casos, ignorad casi todo lo referente a esta verdad.
Los caracteres que le han sido presentados como hroes en el pasado histrico son, en su mayor
parte, caracteres ajenos y generalmente hostiles al Catolicismo; casi con seguridad los principales
caracteres de procedencia Catlica le han sido presentados como valores de segundo plano o
carentes de valor. Los historiadores cuyos libros le han sido dados como libros de texto, aquellos
que informan la ficcin que el conoce, los clsicos de su lengua, el cuerpo de la literatura con la
cual est familiarizado, son los historiadores que estn contra nosotros. Citemos media docena
de historiadores ingleses: Macaulay, Carlyle, Gibbon, el viejo Freeman, Motley, y el escritor
moderno Trevelyan (este ltimo un producto tpico de las Universidades Inglesas anticatlicas
principales de la clase gobernante).
Leyendo a Gibbon el lector aprende que la discusin de aquellas detestables verdades, cuya
definicin explica cmo fue creada nuestra civilizacin, era un pasatiempo balad de telogos
absurdos. Tambin se le ensea a creer, en las mismas pginas, que el advenimiento de la Fe
destruy la alta cultura de la antigedad y que slo nos fue dado retomar a una vida cvica plena,
gracias a la ruptura de la unidad Cristiana, en la poca del Renacimiento y de la Reforma.
Freeman le dice que su propio pueblo, el Ingls, desciende de un antepasado superior -con esto

quiere significar los piratas del Mar del Norte y que aquellos que ahora en Europa son naciones
hostiles a la Iglesia Catlica, son los nobles conductores del mundo, nuestros parientes, los
cuales, segn l, estn situados casi en la misma cspide que nosotros. Es a travs de
semejantes hombres que Prusia (generalmente llamada Alemania) e Inglaterra han sido
presentadas como estrellas gemelas de primera magnitud dentro de la constelacin europea.
Tambin se le ensea al lector que nuestras instituciones (que en realidad son romanas)
procedan, igual que nuestra sangre, de los brbaros y no del poder greco-romano.
Carlyle (si es que podemos llamarlo un historiador), coloc como primera figura heroica a
Federico de Prusia; Macaulay tiene un hroe y un villano sobre los cuales gasta su retrica, en
verdad, excelente: el hroe es Guillermo III, un hombre que en la vida real fue un renegado y un
carcter antiptico a la mayora de aquellos que tuvieron tratos con l; el villano es el Rey de
Francia, la principal figura poltica de la Cultura Catlica en su poca. Motley, desde luego,
escribe lo que en realidad es un simple panegrico de la plutocracia Calvinista Holandesa en
conflicto con Austria y Espaa. Nadie podra suponer leyendo esas paginas que el poder de esos
holandeses rebeldes consista en su riqueza; que una buena mitad de aquellos a los cuales
impusieron su gobierno seguan practicando la antigua religin, y que aun ahora, despus de
muchas generaciones de opresin, ms de cuatro hombres sobre diez, entre los holandeses, son
decididamente Catlicos.
Trevelyan, desde luego, no es ms que el eco de su to, el gran Macaulay.
Cito estos nombres nicamente a ttulo de ejemplos; slo uno de ellos merece figurar en
primera fila: Gibbon. De todos modos, la perspectiva histrica, la exposicin total de nuestro
desarrollo, es la propaganda proveniente del campo enemigo.
Afortunadamente, el volver a escribir la historia y exponer la verdad histrica no resulta difcil.
He aqu los hechos; basta presentarlos en su orden respectivo y proporcin, haciendo resaltar
aquellos que se han suprimido o que no se han destacado lo suficiente concedindoles un valor
ms alto, y colocando en un lugar ms bajo aquellos que se han exagerado. La tarea resulta fcil
excepto en un sector: el de la industria. El trabajo que hay que aprender resulta arduo, est casi
intacto, aun cuando ya se esbozan los comienzos de una reforma. Debiera ser el cometido de
todos los que ahora entran a formar el grupo de escritores, hasta de los que no simpatizan con
aquello que puede salvar al mundo, propender al restablecimiento de la Verdad - aun
cuando por inters de la Verdad en s misma.
Conviene recordar que el efecto de esta propaganda escrita, llevada a cabo constantemente por
un nmero creciente de hombres, es incalculable. La Fe aparece en primer lugar bajo la forma de
un desafo; corre el riesgo de crear una oposicin violenta, pero tiene un aliado invalorable, a
saber, el hecho mismo, la realidad objetiva la Verdad.
Desgraciadamente por los tiempos que corren, la ficcin creada sobre la historia es el dominio
que la sigue en importancia. Pero la ficcin que est compuesta con el objeto de obtener un
argumento directo en favor de la Fe es mucho menos eficiente que la ficcin inspirada
naturalmente por un conocimiento de lo que la Fe es en realidad y sus consecuencias sobre la
Sociedad. El dominio intermedio de la ficcin histrica asume aqu notable valor; pues el nmero
de hombres y mujeres interesados por la ficcin histrica, cuando est bien y vvidamente escrita,
es mucho mayor que el de aquellos interesados por una simple narracin histrica.
Adems est el dominio del contraataque; la crtica y la destruccin de los trabajos enemigos, la
accin negativa y exposicin mezclada con un poco de ridculo. Es un estmulo para nosotros
saber que en la batalla, en la cual quiz ya estamos comprometidos, nuestros oponentes ya han
perdido la armazn doctrinaria.
Existen, pues, brechas en las lneas opuestas a nosotros; existen grandes vacos debido a la
desaparicin de los ltimos vestigios de las antiguas certezas de la filosofa anticatlica a la cual
se adhirieron los Calvinistas (esto es, los Puritanos) y los Racionalistas. El progreso cientfico no
ha confirmado el antiguo y rgido racionalismo; por el contrario, lo ha disuelto, y el adelanto de la
investigacin documental y el criticismo textual no han confirmado la antigua y slida actitud
protestante hacia los orgenes Cristianos. Al contrario, han minado esta actitud en sus cimientos y
la mayor parte del edificio se viene abajo. En su momento, sedujo de una manera irracional a las

inspiraciones textuales de las Escrituras judas; proceda, por capricho, al extremo opuesto de lo
que ha sido llamado el "alto criticismo", y a su vez ahora se ha derrumbado, Es nuestra propia
culpa si no ocupamos las posiciones que han sido abandonadas.
Esto en lo que se refiere a la Propaganda Impresa, ese instrumento imperfecto, insuficiente en
nuestras manos, pero hoy en da necesario.
Pasemos a considerar el segundo trmino de nuestra proposicin: un Programa, una
"Plataforma".
Debemos aqu distinguir con todo cuidado, y la distincin que debemos hacer puede parecer tan
sutil que resulte difcil comprenderla. No puede haber un programa social Catlico, una
"plataforma " poltica Catlica en el sentido total de la palabra "Catlico". Esto sera un lugar
comn y una perogrullada: es la consecuencia de la naturaleza misma de la Fe. La Iglesia no fue
fundada ni ha vivido para propsitos temporales; fue fundada pata salvar las almas de los
hombres. Su vida est debidamente dedicada a ese objeto. Cualquier programa social de reforma
presentado para la solucin de los males temporales, no slo es subsidiario de la tarea general
del Catolicismo, sino que tambin es temporal - mientras que la fe est relacionada con lo eterno.
Sin que sea menester decirlo, es obvio que una identificacin de la Fe con cualquier esquema
particular de arreglos sociales es a la vez irracional y tiene malas consecuencias. Pero es
necesario presentar un programa particular, una "plataforma" definida que oriente a los hombres
dentro de una crisis grave, cuando los asuntos temporales han tomado una direccin torcida.
De las dos soluciones opuestas, una debe estar ms en consecuencia que la otra con el espritu
del Catolicismo; afrontar una solucin no Catlica o, aun ms, una solucin anticatlica, para
resolver las presiones actuales recurriendo simplemente a la denuncia, no conduce a ninguna
parte. Cuando se incita a los hombres a la indignacin violenta, tan violenta como para llevarlos,
en el peor de los casos, a la guerra civil, y a la amenaza permanente del desorden civil en el
mejor de esos casos, tales indignaciones slo pueden ser apaciguadas por la accin de la justicia.
La explotacin de los hombres mediante la accin de la riqueza, los postulados inhumanos de lo
que se ha llamado el Capitalismo, nos han conducido al derrumbe.
Tenemos ante nosotros el hombre que dice: "Antes que sobrellevar la terrible injusticia de mi
condicin, la cruel inseguridad a la cual estoy condenado, la imposicin arbitraria, mediante la
fuerza, de las rdenes de otros hombres para su provecho y en mi detrimento, ms bien que sufrir
la explotacin y la presin intolerable de relaciones puramente mecnicas, prefiero destruir la
Sociedad bajo la cual he sufrido todos esos males. Me vengar en seguida de los ricos a los
cuales no estoy ligado por un lazo humano de lealtad o por un estatuto - dado que mis amos han
negado el valor del estatuto y de los antiguos lazos humanos. Yo, a mi vez, he de despojarlos. Si
he de ser un semiesclavo para beneficio de ellos, me contentar con ser un esclavo total de la
comunidad, de manera que nadie se enriquezca gracias a mi trabajo mientras que yo estoy
sumido en la desesperacin. Me dicen que al destruir la propiedad estoy destruyendo la familia:
contesto que tanto yo como mis compaeros no hemos tenido propiedad y sobre el particular aun
el lazo de la familia est casi perdido entre nosotros. Habremos terminado con esto como con
todo lo dems. Tendremos un nuevo mundo aunque signifique -y precisamente porque significala destruccin violenta del antiguo mundo."
ste es el espritu sobre el cual acta el comunismo y sobre el cual se levanta la rebelin
materialista actual. La cosa en s misma es un levantamiento explosivo contra la justicia. Hasta
aquellos que la conducen estn inspirados por un sentido luminoso de la justicia, aun cuando la
mayor parte, los ms aptos, y desde luego los que tienen ms aptitudes para mandar, estn
inspirados por algo muy distinto; los mueve el odio hacia todo aquello que nos ha hecho lo que
somos: aquello que ha hecho nuestro arte, nuestra gloria, as como lo que nos ha precipitado a
nuestra cada.
Ahora que estamos en peligro de caer, en peligro de perder aquello para lo cual los hombres
deben vivir, para lo cual han vivido (en amplia escala) durante siglos, aquello gracias a lo cual los
ms capaces de nosotros an desean vivir, debemos proponer remedios concretos. Las grandes
Encclicas han sugerido, no en realidad un programa, sino el espritu sobre el cual podra definirse
un programa.

De ese programa, el responsable debe ser el individuo que lo propone y no la Iglesia. Aunque
proceda de individuos Catlicos o en simpata con el Catolicismo o aun de aquellos que slo
perciben (como miles estn comenzando a percibirlo ms y ms claramente) que la Fe es la nica
barrera efectiva contra la ruina - el programa no es en s mismo un programa Catlico. Est
abierto al cristianismo completo y aun a la negacin por parte de aquellos que estn en simpata
con el Catolicismo como lo estn sus mismos promotores. Permtaseles que presenten un
programa alternado, pues el programa es slo un medio para alcanzar un fin. Es lo que
concebimos, en tanto que individuos, como un producto de la filosofa- Catlica; pero su objeto no
es realizarse a s mismo, sino realizar una Sociedad Catlica o en cualquier forma el sentido
Catlico de la justicia la de dar sus frutos.
Proponemos ciertas instituciones, la resurreccin de la Corporacin o del esfuerzo corporativo o
de los cuerpos industriales, gobernndose a s mismos, donde los miembros sern propietarios,
pero propietarios protegidos de los efectos de la Competencia irreprimida, el extremo de la cual
destruye el promedio de los hombres para provecho de los ricos.
Afortunadamente, ya tenemos la propiedad colegiada, las Grandes rdenes estn hoy
slidamente establecidas sobre una fuerte base econmica; trabajemos para su expansin y para
que su accin se haga sentir no slo en el campo educativo sino tambin en el industrial; es esta
una proposicin que puede parecer nueva, pero que yo creo fecunda.
Trabajemos en forma ininterrumpida para restaurar la propiedad bien dividida, de la cual
dependen la libertad econmica y desde luego la dignidad y permanencia de la familia.
Propongamos su restauracin introduciendo el impuesto progresivo y garantizando su
persistencia mediante leyes fundamentales que controlen la presin econmica de las grandes
acumulaciones.
Pero, sobre todo, no trabajemos con anteojeras, con nuestra mirada confinada a los paliativos
del momento. No conviene permanecer para siempre atentos a la mejora del sistema de los
sueldos, dado que ese sistema en s mismo est dentro de la contextura de los males que nos
proponemos curar. La obtencin del triunfo es una necesidad inmediata e imperativa, pues las
cosas han llegado a un punto que, si fracasa esa regulacin, la Sociedad no podr continuar
existiendo. Y lo mismo se aplica, en verdad, al socorro bajo todas sus formas. Dentro de la
destruccin actual de la pequea propiedad, los hombres que deban ser propietarios pueden slo
vivir como esclavos a sueldo o gracias al socorro pblico. Mas la protesta en favor de sueldos
equitativos no llega a la raz del asunto.
El Comunismo llega a la raz del asunto y los hombres adhieren a l porque ven con claridad que
as lo hace.
Una divisin justa, creciente y permanente de la propiedad hasta alcanzar un nmero
determinante de familias propietarias que sean, por lo tanto, econmicamente libres, llegara
igualmente a la raz del asunto si apareciera como un esquema positivo poltico que pudiera
conducir a los hombres, lo mismo que los conduce su oponente inmediato, el Comunismo. Es una
solucin que aun los ms desesperados comprenderan y aceptaran siempre que la vieran
llevada a la prctica.
Cierro mi libro con estas reflexiones. Son reflexiones personales y, por lo tanto, no pretenden
presentar una interpretacin de asunto tan trascendente como una forma destinada a obtener
fcilmente el acuerdo universal. Aun cuando el programa esbozado resulte conveniente, el ritmo
que debe imprimirse a nuestra labor y los mtodos que han de emplearse para llevarlo a cabo,
proporcionarn tema para amplios y mltiples debates. Es una propuesta particular y sera falso y
ridculo conferirle un carcter de orden general. Pero ella me ha seducido al examinar una crisis
tan grave, donde todo est implicado, y puedo agregar que la solucin de esa crisis no admite
una demora indefinida.

NDICE
Introduccin .......................................................................7
I.
La fundacion de la Cristiandad .............................11.
II.
La Cristiandad establecida ...................................56.
(A) El sitio de la Cristiandad..................................56
(B) La alta Edad Media ........................................76
(C) La decadencia de la Edad Media ...................90.
III. La Reforma y sus consecuencias inmediatas ..........105.
IV. ltimas consecuencias de la Reforma .....................126
A) Crece el Proletariado y crece el Capitalismo ...........126
El Contrato reemplaza al Estatuto ........ ..................129
La Usura y la Competencia .....................................133
La Maquinaria y la rapidez de las comunicaciones .148
(B) El Comunismo .........................................................154.
V.
La Restauracin ..................................................180
El Impuesto Progresivo .... ................................183
La descentralizacin de la Propiedad.................190
El control del Monopolio .....................................196.
La Corporacin....................................................204
Conversin .........................................................210.