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February 2013

Contemporary Sociological Global Review (eISSN 2027-7431)

Sociologa y epistemologa moderna "Aproximaciones a la


epistemologa de las ciencias sociales y naturales
en las teoras del siglo XX"

Vctor Alfonso Agudelo Villegas


Grupo de Investigaciones Socio-Histricas y Contemporneas
Universidad de Caldas. Manizales - Colombia
Email address: victor.agudelo@ucaldas.edu.co

Contemp. Sociol. Glob. Rev. 3(3): 64-70 (2013)


ID: csgr00018
doi: 10.6040/s2027-7431.38121x
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Reflection Article

Sociologa
y
epistemologa
moderna
"Aproximaciones a la epistemologa de las
ciencias sociales y naturales en las teoras
del siglo XX"1
Sociology
and
modern
epistemology
"Approaches to the epistemology of the social
and natural sciences in the theories of the
twentieth century"
Vctor Alfonso Agudelo Villegas
Grupo de Investigaciones Socio-Histricas y Contemporneas, Universidad de Caldas.
Manizales - Colombia.

Keywords

Abstract

Social Theory, Social Sciences, Natural Sciences, Epistemology.

This article is to attempt to bring the reader to an understanding of some epistemological developments of modern science during the first half of the twentieth century
helped to transform radically the perception of our idea of the world and therefore
impacted directly on the construction of a new framework of the philosophy of science
which became, during the second half of the century, in the construction of social
theory that seeks to explain the logic of human behavior in contemporary societies.

Palabras clave
Teora Social, Ciencias Sociales, Ciencias Naturales, Epistemologa.

Here I analyze the intellectual environment and the theory of knowledge that contributed to a sociological approach to the theory of Anthony Giddens Britain has allowed to give explanation to the rapid changes in the global dynamics of technology,
cybernetics, transnationalization. Tracking also the most important fundamentals in
this theory have become the developments of modern science with the "relativity" and
"quantum mechanics". Copyright Syllaba Press International Inc. 2011-2013. All
rights reserved.
Resumen

Address correspondence to
Vctor Alfonso Agudelo Villegas
Docente, Investigador del Grupo de Investigaciones SocioHistricas y Contemporneas, Universidad de Caldas.
Manizales - Colombia
Email address: victor.agudelo@ucaldas.edu.co

Este artculo tiene como pretensin acercar al lector a la comprensin de algunos


desarrollos epistemolgicos de la ciencia moderna que durante la primera mitad del
siglo XX contribuyeron a transformar, de manera radical, la percepcin de nuestra
idea del mundo y por tanto, impactaron directamente en la construccin de un nuevo
marco de la filosofa de las ciencias que devino, durante la segunda mitad del siglo,
en la construccin de la teora social que pretende explicar la lgica del comportamiento humano en las sociedades contemporneas.
Aqu analizo el ambiente intelectual y la teora del conocimiento que contribuy al
planteamiento de una teora sociolgica como la del britnico Anthony Giddens que
ha permitido dar explicacin a los cambios vertiginosos en la dinmica globalizada de
la tecnologa, la ciberntica, la transnacionalizacin. Rastreo adems los fundamentos ms importantes que, en dicha teora, han devenido de los desarrollos de la ciencia moderna con la relatividad y la mecnica cuntica. Copyright Syllaba Press
International Inc. 2011-2013. All rights reserved.

Contemporary Sociological Global Review - CSGR


Volume 3 Number 3 (February 2013)
Article Received: November 2012.
Article Accepted: January 2013.
Article Published online: February 2013.

2027-7431/$ - see font matter Copyright Syllaba Press International Inc. 2011-2013. All rights reserved
doi: http://dx.doi.syllabapress.us/10.6040/s2027-7431.38121x

Sociologa y epistemologa moderna "Aproximaciones a la epistemologa de las ciencias sociales y naturales en las teoras del siglo XX"

"Es evidente que cada escuela filosfica selecciona de la teora de la


relatividad aquellas conclusiones filosficas que le parecen interesantes
desde el punto de vista de sus intereses particulares y acepta, rechaza o
interpreta la teora fsica segn que dicha teora concuerde o no con las
doctrinas de la escuela... Esto explica la sorprendente variedad de opiniones, las controversias violentas acerca de la importancia, consistencia y
aplicaciones cientficas de los descubrimientos de Einstein."
H. Reichenbach.

Introduccin
Quizs la labor fundamental de la teora sociolgica
sea la de dar una explicacin contundente sobre la forma
en que se constituye, desarrolla y dinamiza el comportamiento humano en sociedad. Deberamos suponer,
adems, que cuando la teora no se adeca a este
parmetro simplificado se hace necesario el desarrollo de
una que tenga la capacidad de dar cuenta de las nuevas
caractersticas que ha adquirido la estructura social;
estructura que -no sobra decir- permanece en movimiento
constante en el tiempo y el espacio.
Esta apreciacin, por lo dems bastante reduccionista, contiene en s misma un substrato epistemolgico que
en otro momento habra causado un gran revuelo entre el
crculo acadmico de nuestra disciplina: por una parte,
estoy diciendo que la teora sociolgica debe explicar el
comportamiento humano en sociedad, que existe algo que
puede denominarse estructura social y que hay una
relacin directa de co-determinacin entre esta y el comportamiento humano; pero por otra, llego a la afirmacin
de que dicha estructura tiene un carcter dinmico y mutable tanto a travs del tiempo como del espacio.
Sobrara una mirada bastante somera para entender
que esta explicacin de lo que es y comporta la teora sociolgica, comprende el resumen de lo que ha sido ms de
un siglo de desarrollo del pensamiento social que ha
tenido que afrontar, no solamente sus propios retos lgico
-filosficos sino, tambin, el vertiginoso proceso de cambio
de las sociedades modernas a lo largo del siglo XX. Desde
Marx, Durkheim y Weber, pasando por Schtz, Parsons,
Merton o la teora crtica de la Escuela de Frankfurt,
hasta desembocar en las teoras de la post-modernidad o
la modernidad tarda (con todas las acepciones que ello
supone), la sociologa se ha enfrentado al reto permanente de comprender un objeto que est constituido por
sujetos pensantes, activos y crticos; sujetos que se saben
a s mismos slo en la medida en que conocen su entorno
tanto fsico como social y que, por depender tambin en
parte de su entorno fsico, debe articular el impacto que el
conocimiento de este mundo externo tiene en sus ideas de
mundo con la forma de convivir al lado de otros sujetos.
La sociologa ha tenido que enfrentarse al reto de
explicar un objeto que es a su vez social y natural
(Agudelo V., 2010) y que se desarrolla como tal en tanto
ambos factores determinan dicho proceso. Lamentablemente, en varias ocasiones se ha perdido de la sociologa
el rastro de este factor incuestionable.
65

Por su parte, las ciencias exactas han contribuido con


cada nuevo avance en la explicacin de un mundo fsico
que parece ajeno al pblico lego. Desde la formulacin de
las leyes bsicas de la fsica clsica newtoniana, que explican los eventos fsicos que se suceden a nuestro alrededor (como el movimiento de un vehculo o la cada de un
objeto X), los avances en esta materia se tornan ms difusos y complejos tanto en su explicacin como en su aplicacin: una razn de ello puede ser el afn del sujeto moderno por explotar la utilidad de la ciencia aplicada
(tecnologa) antes que por comprender su funcionamiento.
No obstante, el vnculo directo que hay entre los
avances en la comprensin del mundo fsico y el mundo
social se ha hecho bastante evidente en las explicaciones
que han dado del mundo las escuelas transdisciplinarias
del pensamiento moderno, sobre todo del siglo XX. Un
ejemplo es el Crculo de Viena, donde se fundament la
escuela del positivismo lgico que present una serie de
parmetros unificados para la comprensin del mundo
fsico y social. El Crculo de Viena tuvo, desde sus
orgenes, sus seguidores y detractores; sin embargo, es un
modelo de lo que ha sido la necesidad cientfica de articular los desarrollos del pensamiento humano en todas sus
esferas para aproximarse a la comprensin de un mundo
complejo y dinmico por su propia naturaleza.
Esta es la nueva lgica que empieza a retomar el
conocimiento cientfico del siglo XXI: las ciencias naturales se preguntan por la naturaleza del comportamiento
humano, mientras las de lo social se afanan por comprender el impacto de los desarrollos de aqullas en la vida
social para la comprensin de un mundo desbocado por el
vrtigo que producen los pasos agigantados de la ciencia y
la tcnica. No estamos hablando de una prdida del objeto
de estudio en cada disciplina, sino de la necesidad apremiante de unificar esfuerzos para comprender un presente en cada instante ms difuso entre un pasado estable y lejano y un futuro irremediablemente incierto.
Antecedentes de la revolucin de la ciencia fsica
del siglo XX
La teora de los cuantos de Max Planck2, as como el
efecto fotoelctrico y la teora de la relatividad especial de
Einstein constituyeron en s mismos el detonante de una
revolucin sin precedentes en el campo de la comprensin
del universo fsico que hasta el momento haba estado
encasillada bsicamente en el sistema matemtico de la
gravitacin universal newtoniano. El mundo conocido se
rega por las leyes de la fsica clsica y tanto la vida cotidiana como la filosofa y la misma religin haban tenido
tiempo suficiente para asimilar sus conceptos y adecuarlos a sus propios intereses o necesidades.
Ahora bien, durante los siglos XVIII y XIX el auge de
la industrializacin y su expansin hacia todos los rincones del planeta, gracias a la nueva dinmica globalizadora del mercado, haca ms y ms necesario el desar-

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Sociologa y epistemologa moderna "Aproximaciones a la epistemologa de las ciencias sociales y naturales en las teoras del siglo XX"

rollo de escuelas de pensamiento que trabajaran con base


en este precepto. La ciencia haba dejado de ser un espacio restringido a un puado de hombres patrocinados por
monarcas y nobles ansiosos de saber: El conocimiento se
traslad a las universidades, lugares donde ahora se produca, reproduca y conflua toda la informacin hasta el
momento conocida sobre determinados campos del saber
cientfico.
La divisin intelectual del trabajo abri las puertas a
la focalizacin de los esfuerzos de grupos enteros de personas (maestros y aprendices) en torno a la comprensin
y profundizacin sobre un rea de conocimiento. La figura
del sabio antiguo, conocedor y experto en filosofa, ciencias, artes y humanidades empezaba a volverse cada vez
ms obsoleto. El mundo conocido se tornaba bastante
complejo para caber en una sola cabeza.
La energa elctrica, la luz artificial o la teora
atmica contribuyeron a que inventos como la locomotora,
el automvil o el avin, entre muchos otros del siglo XIX
se convirtiesen en una realidad. El acelerado proceso de
innovacin en el campo de los medios no naturales de
transporte, as como en el de los medios de comunicacin
(cinematgrafo, telfono o cmara fotogrfica) constituan
el germen de un cambio radical en la comprensin del
mundo y las relaciones interpersonales: la velocidad creciente en la circulacin de la informacin, tanto como la
reduccin virtual de las distancias entre los diferentes
lugares del planeta empezaban a hacer tambalear la nocin clsica (esttica) del espacio y el tiempo que haba
formulado Newton para la fsica y haba retomado Kant
para abordar la lgica del conocimiento humano.
Este atributo esencial de permanencia o duracin qued devaluado desde el momento en que la relatividad permiti considerar un
fragmento de materia como una serie de acontecimientos o manifestaciones que responden a unas determinadas leyes, y que ms que una
entidad singularizada, es una cadena de entidades que observan unas
relaciones mutuas, sujetas a una cierta duracin en modo alguno absoluta. (Einstein, 1984).

Einstein, fsica y filosofa. Un nuevo cambio de


paradigma en el siglo XX
Es bastante pretensioso suponer, a la manera de
muchos historiadores, que Albert Einstein produjo las
ideas que revolucionaron nuestra concepcin del universo
conocido de manera solitaria y aislado a todo el conocimiento cientfico que se produca en la Europa de finales del siglo XIX. Esto se ha pensado con base en las evidentes disputas entre el joven Einstein con ideas innovadoras y el crculo acadmico que recibi con cierto desdn
sus artculos de 1905 sobre la relatividad especial y el
efecto fotoelctrico.
Debemos decir que si haba un espacio ms adecuado
para conocer de manera profunda los avances cientficos
de la poca diferente a la universidad, ese era la oficina
de patentes, lugar donde se emple por vez primera

despus de titularse y a donde deban registrarse todos


los ensayos, teoras e inventos que procedan, fundamentalmente del receloso mbito acadmico. De aqu que,
despus de la mente gestora de la idea, eran los funcionarios de la oficina de patentes quienes conocan de
primera mano los avances de la ciencia. All concurra de
manera sinttica el conocimiento del mundo desarrollado
en el siglo XIX y fue de all que Einstein sintetiz las
ideas fundamentales de su teora de la relatividad. (Otero
Carvajal, 2005).
De la misma manera que la ciencia del siglo XIX se
vio sintetizada en los grandes descubrimientos e inventos
cientficos de la dcada de transicin hacia el siguiente,
asimismo la teora de la relatividad y la mecnica cuntica conformaron el smmum de conocimientos de una
poca con pocos avances en la comprensin del universo
despus de Newton. El contacto de los fsicos con la
filosofa del siglo XIX, desde Descartes y Spinoza hasta
Hegel, Kant y el mismo Marx gener en los cientficos de
la naturaleza un marco epistemolgico bastante amplio
que vino a fortalecer las hiptesis novedosas que sus descubrimientos en el campo de las matemticas, la fsica o
la qumica podran chocar con una mente ajena a los
avances en la interpretacin del mundo durante la poca.
En forma similar, los pensadores de las ciencias humanas retomaron muchos de los descubrimientos tericos
de las ciencias del universo y la naturaleza que permitan
una aproximacin nueva a la idea del espritu humano y
su relacin con el entorno objetivo.
Podra pensarse que slo la filosofa y la fsica podran caber dentro de este vasto dilogo de saberes de
final de siglo (XIX); sin embargo, la biologa haba sufrido
grandes transformaciones con la formulacin de la teora
de la evolucin de Darwin y la Sociologa tuvo a Comte
como el mejor exponente del afn de las disciplinas humanas por convertirse en ciencias de lo social, asimilando el mtodo cientfico de las naturales. Claramente
no fueron esfuerzos en vano, ya que de ellos pudo elaborarse paulatinamente una filosofa de la ciencia que se
preocupaba por integrar una lgica y un mtodo para
cualquier conocimiento que desease tener un carcter de
cientfico.
Tal vez la escuela de pensamiento ms representativa en esta lnea sea la del positivismo lgico radicada en
la intelectual Viena de principios del siglo XX. El Crculo
de Viena, compuesto por los pensadores ms destacados
de la poca en las diferentes disciplinas cientficas, desarroll sus principales posturas filosficas durante la dcada de 1920; poca en la que se encontraba en pleno
auge un cambio de paradigma tanto en las ciencias fsicas
como en las humanas con el advenimiento de sucesos tan
importantes como el planteamiento de la mecnica cuntica en la fsica o fenmenos de corte poltico tan trascendentales y novedosos como la Primera Guerra Mundial, la
Revolucin rusa y los primeros grmenes del Nacionalsocialismo.

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Sociologa y epistemologa moderna "Aproximaciones a la epistemologa de las ciencias sociales y naturales en las teoras del siglo XX"

El Crculo de Viena fundamentaba sus premisas en


la defensa a ultranza de un nico mtodo y lenguaje
cientfico que rechazara las ideas no verificables empricamente (metafsica) y cuyos resultados fuesen acordes
con la lgica y el lenguaje de la ciencias con mayores
avances hasta el momento (la fsica).
Esta nueva corriente de pensamiento, que ha recibido la denominacin genrica de neopositivismo- pero a lo que Bertrand Russell defini como una filosofa del realismo-, y en la que se inscriben pensadores
de la talla del propio filosofo Ingls, de Wittgenstein y de los componentes del crculo de Viena, se ha convertido en un polo de revolucin,
quizs el ms importante, de la filosofa inglesa del siglo XIX.
(Einstein, 1984:15).

No entraremos a debatir aqu las diferentes corrientes epistemolgicas que se desprendieron de esta escuela de pensamiento; sin embargo, es necesario destacar,
como hemos dicho en otro momento, que este fue el
primer intento del siglo XX por sentar las bases de una
epistemologa de la ciencia que deba sus desarrollos
-parafraseando a Hegel- a la dialctica del mundo moderno que solicita para s todas las esferas del espritu humano (ciencias, humanidades, artes, poltica, economa,
etc.).
() la concepcin cientfica del mundo no se caracteriza mucho
por sus tesis propias, como s por su actitud fundamental, puntos de
vista y direccin de investigacin. Su meta es lograr la ciencia unificada,
es decir, lograr controlar los resultados de los investigadores individuales con los dems campos de las ciencias (Viena, 2010).

Ms all del campo metodolgico en que profundiz


el Crculo de Viena respecto de la nueva lgica de la ciencia moderna, fue Bertrand Russell en su ensayo sobre Los
problemas de la filosofa el primero que coloc en debate
para el marco del pensamiento humano la premisa relativa del espacio-tiempo que Kant haba heredado del pensamiento fsico newtoniano como independientes y absolutas, y que ahora era puesto en cuestin por la teora de
Einstein, hasta llevarlo al plano de la cotidianidad.
El espacio y el tiempo empiezan a hacer parte, como
categoras aisladas del contexto en que se desarrolla el
fenmeno fsico que se quiere medir o del fenmeno social
desde el punto de vista del observador o del agente que
realiza la accin. El debate sobre la objetividad o subjetividad de la categora del espacio-tiempo slo cabe en la
medida en que se deja clara la intencin de la medicin
(observacin). El mismo Einstein -en clara discusin con
Kant- asegura que el tiempo deja de ser subjetivo cuando
se percibe tambin como experiencia de otro observador
(Einstein, p. Cit. Pg. 174).
Esta nueva nocin del espacio y el tiempo se hace
compatible con la percepcin que tiene el sujeto moderno
de su mundo cada vez ms dinmico. Los medios de
comunicacin son ms giles, los medios de transporte
ms rpidos y la ptica del mundo vara dependiendo de
las lentes con que se mire: el mercado, la poltica y la cul67

tura (pilares bsicos de la vida cotidiana del hombre en


sociedad) entran en la nueva lgica del tiempo y el espacio relativos. As, La fsica terica hizo posible la comprensin del cambio de paradigma del mundo moderno,
mientras que la fsica aplicada la llevo al campo de la
vida cotidiana. De aqu que la teora sociolgica de las
sociedades contemporneas deba prestar seria atencin a
este problema.
Un acercamiento entre la dialctica hegeliana y la
lgica de la mecnica cuntica
Algo similar ha sucedido con la mecnica cuntica3.
La revolucin de la que participaron Einstein y Planck al
descubrir que la luz y la energa no tienen solamente un
comportamiento ondulatorio y que los paquetes de energa que componen la onda pueden ser medidos de manera
aislada4, fueron el punto de partida para que Heisemberg
y Schrdinger plantearan la teora de la complementariedad (por la que dos partculas pueden estar en dos
lugares al mismo tiempo de manera simultnea) y la
teora de la incertidumbre (segn la cual es imposible
conocer dos atributos complementarios como la velocidad
y la ubicacin de una partcula al mismo tiempo, sin que
su observacin no haga colapsar alguno de los factores)
respectivamente.
Estos son conceptos totalmente novedosos en la fsica
moderna, no obstante ya haban sido expuestos en otro
contexto por Hegel en su Fenomenologa del espritu
(Hegel, 1985) para explicar la forma en que el conocimiento humano se desarrolla a travs de la historia.
Para este autor, el conocimiento hace parte de un proceso
histrico que pasa por diferentes etapas y a travs de las
cuales se supera a s mismo, conservando los elementos
que contribuyeron a su desarrollo.
Por otra parte, si miramos el inters aplicado de la
lgica hegeliana, vemos que la historia humana es un
continuum de procesos que son independientes unos de
otros, pero que se conectan a travs de eventos de transicin como las revoluciones: observar la historia, en esta
lgica, sera observar una lnea de tiempo que colapsa o
se rompe al tratar de aislar un momento particular (el
renacimiento o la revolucin francesa, por ejemplo); de
modo contrario, la historia sera slo un proceso continuo
de eventos permanentes e indeterminados. Clara relacin
con el principio de incertidumbre de Heisemberg.
De forma similar al influjo que tiene el observador en
la fsica cuntica sobre el objeto observado, al hacer colapsar su trayectoria en el espacio-tiempo, y en la medida en
que dicho colapso solo se produce en cuanto el observador
lo hace5, as mismo en la lgica hegeliana el sujeto y el
objeto hacen parte de la experiencia realizada, es decir,
ambos constituyen en su relacin el proceso del conocimiento en la medida en que se co-determinan y trasforman. De manera similar pasan en la historia, la teora
econmica y la sociologa. Si quisiramos colocar un ejem-

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Sociologa y epistemologa moderna "Aproximaciones a la epistemologa de las ciencias sociales y naturales en las teoras del siglo XX"

plo de aplicacin emprica podramos decir que, de


acuerdo con parmetros de tendencia (estadsticos, por
ejemplo), se puede prever el movimiento parcial de un
fenmeno social a futuro. La tendencia deja de ser una ley
social y se convierte en una probabilidad, la observacin
directa del fenmeno hace colapsar el continuum de probabilidades y estos mismos tienden a modificarse de
acuerdo con la observacin: encuestas electorales, crisis
econmicas, movilizaciones sociales, entre otros
fenmenos cabran fcilmente dentro de esta teora. El
mismo Anthony Giddens reconoce que una de las caractersticas de la teora social, por contraposicin a la natural, es que tiende a ser asimilada por el objeto (en este
caso, la sociedad) como herramienta para su propia comprensin (Giddens, 1993).
Hasta aqu hemos visto cmo ha venido a relacionarse la lgica de las ciencias naturales con la epistemologa de las ciencias sociales en aspectos de suma importancia; veamos ahora cmo estos desarrollos de la
teora del conocimiento han contribuido a estructurar la
teora sociolgica de las sociedades contemporneas en el
caso especfico del britnico Anthony Giddens.
Anthony Giddens. Sociologa moderna y sociologa
de la modernidad
La teora de Giddens surge de la adecuacin lgica de
una serie de desarrollos filosficos y epistemolgicos que
se forjaron a la luz de un espritu de la poca en donde la
teora social trataba de abordar una sociedad compleja,
desde dos pticas contrarias y, hasta el momento, irreconciliables (individuo-estructura) sustentadas desde sus
propios intereses en la filosofa del siglo XX.
De aqu que el inters terico de Giddens se haya
centrado en tres factores fundamentales que son transversales a todos sus alcances sociolgicos y que constituyen la herencia de su formacin acadmica. El primero
de ellos es el de realizar una revisin crtica de la teora
sociolgica clsica a fin de rescatar aquellos elementos
que pueden explicar continuidades o propiedades estructurales recurrentes en la segunda modernidad6. La revisin que hace el autor de la teora sociolgica clsica lo
lleva a afirmar que hay fenmenos que se mantienen a
pesar de las transformaciones internas por las que pasan
las formaciones sociales en determinado momento
histrico; sin embargo, las revoluciones cientficotcnicas, polticas y culturales de los ltimos siglos (y en
especial, del ltimo) han demostrado que hay situaciones
y procesos que las teoras de la modernidad clsica no
pueden explicar por su carcter innovador que rompe de
manera radical con el orden tradicional de las sociedades pre-modernas.
Este problema ser abordado por el autor bajo las
categoras de continuidades y discontinuidades en la
historia del hombre moderno, una historia que ya no es
posible explicar sobre la base de una explicacin lineal y

causal de los acontecimientos (Giddens, 1993).


De aqu que el segundo factor de inters para Giddens se exprese en la necesidad de construir un marco
lgico-metodolgico slido que permita dar cuenta de las
nuevas dinmicas de la sociedad moderna y los debates
sobre la pertinencia del macro y el macro-anlisis. Finalmente, con base en los aspectos precedentes, comprender
el impacto y las consecuencias del mundo moderno tanto
a nivel del agente como de las instituciones. (Giddens,
1999).
La modernidad se presenta para el agente social bajo
el doble dilema de seguridad-peligro y fiabilidad-riesgo
que se establece como el costo que debe asumir el hombre
moderno por vivir en este entorno. La fiabilidad por
ejemplo- que proporciona el advenimiento de instituciones como el Estado nacional o los sistemas expertos, frente al riesgo latente de recesiones financieras o
desigualdades sociales.
Por esta razn, para el autor, el actual estado de la
sociedad no puede limitarse al concepto restringido de la
postmodernidad en el sentido de una modernidad superada, sino enfocarse en el de una modernidad radicalizada (Giddens, 1993), un proceso de aceleracin y profundizacin de fenmenos estrictamente modernos como
el capitalismo, la industrializacin o la expansin de la
idea de democracia.
La identidad, la familia o las relaciones interpersonales son algunas de las propiedades de la sociedad tradicional que han visto radicalmente modificada su funcionalidad y desarrollo ante el surgimiento de tecnologas
para el entretenimiento personal (lase, individual) como
la televisin satelital, los videojuegos o las redes sociales.
Esta inestabilidad y mutabilidad constante de las
instituciones modernas es lo que considera el autor uno
de los factores fundamentales de la denominada sociedad
del riesgo, donde fenmenos como la volatilidad de los
mercados, el incremento de las desigualdades sociales o la
reestructuracin constante de instituciones que en otro
momento eran casi inamovibles hacen parte de la cotidianidad del hombre del siglo XXI. La teora de la causalidad, que epistemolgicamente podra asociarse con la
idea del progreso planteada en las ciencias humanas
desde el Siglo de las Luces, ha sido superada por las
teoras modernas de la reflexividad y las
discontinuidades.
La nocin de reflexividad significa que vivimos en una sociedad
que no est gobernada por las obligaciones naturales o la rutina de la
tradicin. Cada decisin que se toma, como elegir vestirse de cierto modo,
con cierto traje o cierta camisa, es un acto banal que no puede realizarse
de manera automtica. Forma parte de un proceso dinmico de construccin del yo. La decisin de vestirse de tal o tal otra manera supone mirar
a nuestro alrededor, informarnos sobre la moda, hacer elecciones... Todo
eso forma parte de la naturaleza reflexiva del yo en las sociedades contemporneas. (Giddens, 1999).

La complejidad de las sociedades actuales, complejiza las relaciones interpersonales y las decisiones que

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toman los agentes sociales respecto de situaciones igualmente complejas. De aqu que la mayora de las acciones
individuales o colectivas conduzcan tras de s una serie de
consecuencias no buscadas que no son posibles de predecir en sus resultados, ni en el espacio-tiempo en que se
desarrollarn. Estas consecuencias son los factores que
permiten que las sociedades estn en constante cambio al
transmutarse en condiciones inadvertidas o espacios no
planificados de la accin (Giddens, 2003). En otras
palabras las acciones, independientemente de los motivos
e intenciones que las muevan, no son solo espacios de reproduccin de las condiciones estructurales (a la manera
del estructural-funcionalismo), sino tambin de produccin e innovacin.
Aun cuando la idea de la aldea global ha desaparecido del discurso interpretativo del mundo contemporneo, la sociedad de la informacin se hace a s misma
vehculo de dicho fenmeno. El agente social ya no considera problemas a las fronteras geogrficas o las barreras
diplomticas internacionales ms all del puro formalismo poltico que debe lealtad al Estado nacional, el
mercado ha sobrepasado este lmite con mucho y el
agente social se torna cada vez ms en un ciudadano del
mundo en el que los espacios fsicos, las culturas forneas
y el otro estn al alcance de un clic.
La Internet construye discursos filosficos, polticos y
culturales que trascienden todo tipo de barreras, la informacin se transmite a velocidades inimaginadas, el conocimiento se masifica y relativiza y el universo entero
conocido (en todos sus contextos) se reduce al tamao de
un ordenador personal o un telfono mvil. El tiempo y el
espacio se co-determinan profundamente a la par con los
avances vertiginosos de las tecnologas de la informacin
y las comunicaciones: tanto que son conceptos que ya no
se comprenden de forma separada. Nunca el Aleph de
Borges ha estado tan al alcance de las manos de las
nuevas generaciones.
Y me refiero especficamente a nuevas generaciones,
ya que, otro de los elementos propios de las nuevas
estructuras del mundo social presidido por el desarrollo
tecnolgico acelerado es la velocidad con que este mismo
se hace obsoleto y se renueva. Nuestra generacin ha sido
testigo de la mayor revolucin tecnolgica que la historia
del hombre haya concebido jams: el PC, el telfono
mvil, el GPS o la internet eran elementos hasta hace dos
dcadas slo conocidos por la comunidad cientfica y con
usos exclusivos de este campo; las Tablets, PC y los
Smartphones, engloban hoy el mximo avance en tecnologas de la comunicacin (casi imprescindibles para
realizar muchas tareas hasta hace poco inalcanzables, y
hoy necesarias) y posiblemente maana sean tan obsoletas para nuestro beneficio como la Mquina de Turing.
A pesar que la revolucin cientfico-tcnica del siglo
XX ha tenido su mayor auge en el campo de las telecomunicaciones y su difusin sea hecho latente en casi la totalidad de la poblacin respecto de fenmenos masificados
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como la Internet, para Giddens los principales beneficiarios de estas tecnologas han sido las instituciones modernas. Estados, compaas transnacionales y organizaciones financieras no seran posibles hoy sin los adelantos que ha supuesto dicha mejora en los procesos administrativos y gerenciales proporcionados por la informtica.
No obstante, la importancia sociolgica que revisten todas
estas caractersticas del mundo contemporneo informatizado, radican en la necesidad que tienen las instituciones
tradicionales de adaptarse a los cambios del entorno
global a fin de no extinguirse en la historia humana
(Giddens, 1993).
De esta manera, es importante resaltar con Giddens
que en el proceso de cambio de la pre-modernidad a la
modernidad (y en su proceso de radicalizacin durante el
siglo XX), las relaciones interpersonales se organizan fundamentalmente de acuerdo con su desarrollo en el espacio
-tiempo de las acciones cotidianas, que se confunden cada
vez ms entre los contextos local y global. (Giddens,
1993).
Finalmente, los conceptos de espacio y tiempo, de
incertidumbre y certeza, as como los de seguridad y riesgo, han servido como base para la comprensin de un
punto neurlgico sin precedentes en la historia del hombre tanto en el espacio de las ciencias fsicas como de las
ciencias sociales.
Conclusiones
A pesar que los constantes cambios de paradigma a
que nos ha acostumbrado el desarrollo vertiginoso de la
ciencia, y lo obsoletas que puedan parecer las teoras
clsicas (Marx, Durkheim, Weber) en su explicacin del
mundo contemporneo, debemos reconocer que aquellas
devienen de un proceso dialctico en el que las sociedades
modernas se superaron a s mismas, conservando las
caractersticas propias de cada momento pasado, en la
medida en que estos contribuyeron a su transformacin.
Es por tal razn que no puede desconocerse, a priori, el
valor de las teoras clsicas. Algo que tal vez las grandes
teoras de la post-modernidad slo reconocen en parte.
La teora clsica es vigente en la medida en que posibilita comprender las caractersticas fundamentales de
una sociedad durante un momento determinado y permite rastrear las condiciones que prevn su transformacin. La teora sociolgica de Talcott Parsons, por ejemplo, brinda todas las herramientas conceptuales para
comprender la estructura de la sociedad norteamericana
durante los denominados aos dorados de la postguerra. De all es posible seguir el proceso de crisis
poltica y social que desemboc en la revolucin cultural
de los aos 60s y 70s, por algunos llamada La contracultura.
La velocidad y la difusin de la informacin influyen
directa y positivamente en el desarrollo de los grupos sociales y su complejizacin. De forma recproca, cuanto

Contemp. Sociol. Glob. Rev. 3(3): 64-70 (2013) ID: csgr00018 - doi: http://dx.doi.syllabapress.us/10.6040/s2027-7431.38121x

Sociologa y epistemologa moderna "Aproximaciones a la epistemologa de las ciencias sociales y naturales en las teoras del siglo XX"

ms complejo es un fenmeno social, mayor informacin


precisa para describirlo y abordarlo en su totalidad. Para
algunos fsicos contemporneos, la realidad slo consta de
informacin que aprehendemos para comprenderla y
movernos en ella, de aqu que las probabilidades que
quedan cuando medimos un fenmeno slo sea informacin en potencia. Lo que quiere decir que la informacin,
su circulacin y su asimilacin, empiezan a constituirse
en el pilar del mundo contemporneo tanto en las ciencias
fsicas como en las sociales.
Si bien, las teoras de la sociedad contempornea
brindan herramientas importantes para la interpretacin
del comportamiento humano en sociedad, dichas teoras
ya estaban desarrolladas cuando surgieron fenmenos
como las luchas ecologistas, el internet y las redes sociales, la lucha global contra el terrorismo, etc. Lo que supone que se hace necesario deconstruirlas en sus fundamentos para estructurar una nueva teora con alcances
similares y acordes con la revolucin actual tanto del
mundo social como del fsico.
A diferencia de lo que suele pensarse y en la misma
lnea que han mantenido las ciencias humanas desde
hace un par de siglos, las ciencias fsicas ya no buscan el
principio de objetividad, o por lo menos siempre estn
abiertas a su negacin y superacin.

Giddens, A. Consecuencias de la modernidad. Madrid: Alianza Editorial,


1993.
Giddens, A. En lnea <http://letraslibres.com/revista/letrillas/entrevistacon-anthony-giddens> 1999.
Giddens, A. La constitucin de la sociedad. Bases para la teora de la
estructuracin. Buenos Aires: Amorrortu Editors, 2003.
Giddens, A. Las nuevas reglas del mtodo sociolgico. Buenos Aires:
Amorrortu Editores, 1993.
Hegel, G. Fenomenologa del espritu. Mxico: Fondo de Cultura
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Otero Carvajal, L. E. De Galileo a Stephen Hawking. En lnea de UCM:
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Viena, C. D. (30 de 10 de 2010). CESFIA. Recuperado el 20 de 8 de 2012,
de <http://www.cesfia.org.pe/zela/manifiesto.pdf>

About the Author


Vctor Alfonso Agudelo Villegas, es Socilogo y Magister (c) en Filosofa de la Universidad de Caldas, docente de
la misma institucin y miembro del grupo de Investigaciones
socio-histricas y contemporneas.

Citas
1. El presente trabajo es una reelaboracin de una ponencia presentada
por el autor en el X Congreso nacional de sociologa llevado a cabo en la
ciudad de Cali-Colombia el mes de noviembre de 2011.
2. Segn la teora clsica de las ondas electromagnticas, stas transportan energa en forma continua y no en paquetes discretos o cuantos.
Vemos que la luz de una vela llena una habitacin con un flujo constante de energa. Sin embargo, la cuantizacin implicara una emisin
espasmdica de la luz, corno si la vela parpadeara, encendindose y
apagndose intermitentemente (que es en realidad lo que ocurre en el
nivel microscpico!). El mismo Planck no poda creer que esto fuera as.
Pasaran algunos aos hasta que el cuanto de energa fuera aceptado
como una realidad (Planeta, 2012).
3. Para profundizar sobre este tema, vase mi artculo: Conciencia y
universo (Agudelo, 2010).
4. () entonces, de acuerdo con esta medida, ser necesario construir
una nueva onda asociada para presentar el nuevo estado de nuestro
conocimiento sobre el corpsculo, y as, cada experiencia impide establecer una relacin causal exacta sobre el estado anterior y el estado posterior (De Gortari, 1984).
5. Por tanto l mismo hace parte del objeto o del proceso objetivo que
contribuye a transformar.
6. Para una mejor comprensin del concepto de segunda modernidad,
vase (Giddens, 1993).

Referencias
Agudelo V. Conciencia y universo. De la fsica moderna a la lgica del
comportamiento humano en sociedad a travs de la teora de la
estructuracin en Anlisis. Revista Colombiana de Humanidades, 2010, pp. 193-207.
De Gortari, E. Ensayos filosficos sobre la ciencia moderna. Mxico:
Editorial Grijalbo, 1984.
Einstein, A. Sobre la teora de la relatividad y otras aportaciones
cientficas. Madrid: Sarpe Editores, 1984.

Contemp. Sociol. Glob. Rev. 3(3): 64-70 (2013) ID: csgr00018 - doi: http://dx.doi.syllabapress.us/10.6040/s2027-7431.38121x

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