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PRAMO

RGANO DE DIFUSIN DEL GRUPO DE TRABAJO EN PRAMOS DEL ECUADOR

LA BIODIVERSIDAD
DE LOS PRAMOS

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El Grupo de Trabajo en Pramos del Ecuador (GTP) es una plataforma


multidisciplinaria y abierta de informacin, intercambio y discusin de
temas relacionados con el conocimiento, conservacin, manejo y
polticas sobre los pramos en el Ecuador.
Por favor, cite esta obra as:
Para la publicacin completa:
JOSSE, C., P. A. MENA & G. MEDINA (Eds.). 2000. La Biodiversidad
de los Pramos. Serie Pramo 7. GTP/Abya Yala. Quito.
Para cada artculo:
<AUTOR/A/ES/As>. 2000. <Nombre del artculo>. En La Biodiversidad de los Pramos. Serie Pramo 7. GTP/ Abya Yala.
Quito.
Diseo interior y de portada: Patricio A. Mena, EcoCiencia
Apoyo en la logstica para la reunin del GTP: rica Narvez, Proyecto
Pramo
Transcripcin de la grabacin de las discusiones: Vernica Troya,
EcoCiencia
Revisin de textos: Paulina Viteri, EcoCiencia
Edicin Electrnica: Diego Mosquera
ISSN 1390-1222

ISBN 9978-04-656-9

Impreso en el Ecuador por/Printed in Ecuador by:


Editorial Abya Yala, Casilla 17-12-719, Quito, ECUADOR.
Esta publicacin ha sido posible gracias al apoyo econmico del
Comit Holands de la UICN.
Para mayor informacin sobre el GTP
comunquese con:
Galo Medina
EcoCiencia
gmedina@impsat.net.ec

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TABLA DE CONTENIDOS
Presentacin (Galo Medina)............................................................. 3
Introduccin (Carmen Josse) ........................................................... 5
La flora de los pramos ecuatorianos (Susana Len-Ynez) ............ 7
Breves consideraciones sobre la avifauna paramera del Ecuador
(Juan Manuel Carrin) ..............................................................24
La agrobiodiversidad en los ecosistemas de pramo:
una primera aproximacin a su inventario y
su situacin actual (Carlos Nieto C. y Jaime Estrella E.) ...........32
Pramos en reas protegidas: el caso del
Parque Nacional Llanganates (Miguel A. Vzquez) ...................58
El oso andino: una especie clave para la conservacin
de los pramos y los bosques andinos (Francisco Cuesta) .......74
La extincin de los anfibios en los
pramos ecuatorianos (Felipe Campos) ...................................89
Conclusiones ..................................................................................92

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PRESENTACIN
Galo Medina
EcoCiencia/GTP
La biodiversidad es un trmino que estamos escuchando constantemente. Se lo define generalmente como la variedad de seres vivos
sobre la tierra (genes, organismos y ecosistemas). En el Ecuador se
conoce mucho de la biodiversidad de ecosistemas como Galpagos y
los bosques hmedos tropicales de la Amazona o Esmeraldas. Pero,
)cun biodiversos son nuestros pramos? Contestar esta pregunta es
el nimo de quienes hacemos el GTP en este nmero.
La informacin que aqu se presenta trata de juntar algunos aspectos
de esa rica diversidad biolgica y agrcola de los pramos. ste es un
primer esfuerzo que va ms all de saber solamente qu tenemos sino
que incluye, fundamentalmente, la generacin de conocimiento que nos
permita conservarla y utilizarla adecuadamente.
Esperamos que esta entrega llene las expectativas de quienes siguen
la Serie Pramo. As mismo, queremos agradecer a todas las personas
e instituciones que colaboran y participan en el GTP. Creemos que al
comunicarnos e intercambiar informacin estamos trabajando ms
efectivamente por uno de los ecosistemas ms bellos e importantes de
nuestro pas.

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INTRODUCCIN
Carmen Josse
GTP

En este nmero recogemos la informacin que se present durante la


reunin del GTP de julio de 2000 con el fin de recordar e insistir a todas
las personas que participan en este espacio sobre la riqueza biolgica
que albergan los pramos.
Empecemos con la vegetacin, el medio que sustenta al resto de las
formas de vida. La zona entre los 3.000 y 4.500 m sobre el nivel del
mar contiene casi el 30% de las especies de plantas vasculares
presentes en el Ecuador. Es importante decir que la zona andina del
Ecuador tiene aproximadamente tantas especies registradas como las
zonas bajas de la Costa y la Amazona localizadas entre los 500 y
1.000 m de elevacin.
Parte de esta diversidad vegetal ubicada a semejante altitud, se debe a
la alta variacin de hbitats y a las condiciones abiticas como clima y
suelos que se encuentran en las montaas.
Al ser los pramos una especie de islas ubicadas en las cimas de las
montaas y al estar separadas entre s por ecosistemas diferentes, se
ha producido una diversificacin grande de formas de vida y de
especies. Asimismo, los eventos tectnicos, volcnicos y de
glaciaciones que afectaron especialmente a las altas montaas, han
hecho que los rangos de distribucin de las especies se alteraran de
acuerdo con los cambios en las condiciones del medio. ste
posiblemente fue otro elemento que contribuy al enriquecimiento
biolgico de los actuales pramos.
Como parte de la diversidad vegetal se cuenta la agrobiodiversidad. De
las tierras altoandinas han salido numerosos cultivos que han dado
sustento no solo a las poblaciones locales sino a la poblacin mundial,
como es el caso de la gran variedad de papas. Otros tubrculos,
rizomas comestibles y numerosas hierbas medicinales son propias de
los pramos, as como los parientes silvestres de muchas especies

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comestibles que han provisto de germoplasma til para el mejoramiento


de variedades de cultivo.
En comparacin con las plantas, la diversidad de especies animales en
las zonas altoandinas es baja. Entre las aves, relativamente pocas se
encuentran sobre los 3.000 m. Sin embargo, llama la atencin la
diversidad de especies de colibres que viven a estas altitudes. Entre
los reptiles, tan solo el 6,8% de las especies habita en el piso
altoandino. Por otro lado, en el caso de los anfibios se calcula que el
77% de las especies que estn distribuidas en los pisos de mayor
altitud son endmicas, y muchas de ellas estn en serio peligro de
extincin. Altos niveles de endemismo se encuentran tambin entre los
mamferos; la mayor cantidad de especies con rangos restringidos al
territorio ecuatoriano se concentra en el piso altoandino: de las 49
existentes en ese piso, 12 son endmicas.
La informacin que viene a continuacin, presentada por gente experta
en la materia, da ms detalles de una biodiversidad de los pramos de
la que an hay mucho por conocer.

Bibliografa consultada
JRGENSEN, P. Y S. LEN-YNEZ. 1999. Catlogo de las Plantas
Vasculares del Ecuador. Mo. Bot. Garden, Herbario PUCE, Herbario
Nacional y Dpto. Botnica Sistemtica, U. de Aarhus. Missouri
Botanical Garden Press. Saint Louis.
MINISTERIO DEL AMBIENTE DEL ECUADOR, ECOCIENCIA, UICN.
2000. Informe sobre la Biodiversidad del Ecuador (Ed. Carmen
Josse). MA, EcoCiencia, UICN. En prensa. Quito.
TIRIRA, D. 1999. Mamferos del Ecuador. Museo de Zoologa. Centro
de Biodiversidad y Ambiente. Pontificia Universidad Catlica del
Ecuador. Sociedad para la Investigacin y Monitoreo de la
Biodiversidad Ecuatoriana. Quito.

LA FLORA DE LOS
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PRAMOS ECUATORIANOS
Susana Len-Ynez
Herbario QCA de la PUCE
Introduccin
El pramo es un ecosistema neotropical ubicado entre el lmite del
bosque cerrado y las nieves perpetuas; se localiza a lo largo de las
cordilleras o en picos aislados, a altitudes comprendidas entre los 3.000
y los 5.000 m aproximadamente (Acosta-Sols 1984, Luteyn 1999). Se
extiende entre los 111 N y 81 S de latitud, desde Costa Rica hasta Per;
su distribucin es continua sobre las cumbres de los Andes desde
Venezuela hasta el norte de Per, aunque Panam y Costa Rica
tambin tienen montaas que albergan verdadera vegetacin de pramo (Luteyn 1999, Cleef 1978). La vegetacin de alta montaa contina
hacia el sur, pero all es mucho ms seca y se denomina puna.
La Real Academia Espaola de la Lengua (1992) define Apramo@ como
un terreno yermo, raso y desabrigado o como cualquier lugar
sumamente fro; muchas veces se usa el trmino como sinnimo de
Allovizna@. Por el clima fro y el aspecto uniforme de los pajonales, el
nombre fue usado por los conquistadores espaoles para esta zona de
las montaas andinas. Sin embargo, la flora vascular del pramo es
una de las ms ricas entre las floras de las altas montaas tropicales
(Smith y Cleef 1988, Cleef 1983).
El aspecto general de la vegetacin de las altas montaas de los
trpicos, ya sea de Amrica, frica, Malesia, Nueva Guinea o Hawai,
muestra caractersticas morfolgicas similares y para designarla se ha
usado el trmino tropical-alpino (Smith 1994, Smith y Cleef 1988,
Rundel 1994). Este trmino combina lo tropical y lo templado, combinacin que caracteriza a la vegetacin de las altas montaas tropicales.
Aunque en las montaas tropicales el clima es ms bien fro, como en
las zonas alpinas, la estacionalidad anual caracterstica de las zonas
templadas, aquella de las cuatro estaciones, no ocurre en los trpicos.
Existen estaciones secas y hmedas ms o menos diferenciadas; pero
con relacin a la temperatura, los cambios diarios son mucho ms

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importantes que los anuales (Lauer 1981, Rundel 1994). Esto es lo que
sucede en el pramo y por eso se dice que all el rgimen climtico es
Averano todos los das e invierno todas las noches@ (Hedberg 1964,
Mena y Balslev 1986, Luteyn 1999).
La vegetacin incluida en el ecosistema pramo no es uniforme:
comprende un conjunto de formaciones vegetales diferentes. En el
Ecuador, el pramo se extiende a todo lo largo del pas, en las zonas
altas de la Cordillera de los Andes. El lmite inferior vara mucho,
dependiendo de factores locales como el clima, el suelo y el grado de
intervencin humana. De acuerdo con las mediciones ms actualizadas
y detalladas, la superficie ocupada por pramos en el Ecuador,
comprende alrededor de 12.650 km2, aproximadamente el 5% del
territorio del pas (Proyecto Pramo 1999) y, aunque por el momento no
se tienen datos precisos, un 10% de la flora del Ecuador podra estar
representada all (Jrgensen y Len-Ynez 1999). La variedad de
caractersticas geogrficas, geolgicas, climticas, fisonmicas y
florsticas que se presentan en el pramo lo convierten en una zona
rica y diversa en varios aspectos. Este artculo tratar principalmente
sobre la flora de los pramos ecuatorianos; sin embargo, como la
vegetacin guarda estrecha relacin con el clima y los suelos, es
necesario conocer algunas de sus caractersticas bsicas.

El clima, el suelo y la vegetacin del pramo


El clima de los pramos ecuatorianos es en general fro y hmedo, con
cambios diarios extremos de temperatura; por ejemplo, a 3.900 m de
altitud sta vara desde 30 1C hasta temperaturas bajo 0 1C (LenYnez 1993). La temperatura de Quito es un ejemplo del clima tropical
de montaa: la diferencia entre las temperaturas medias de enero y
junio es de solo 0,5 1C mientras el rango medio diario es de 9 1C. Pero
Quito no est tan alto y por lo tanto no llega a tener temperaturas tan
bajas como las del pramo; hay que tener en cuenta que por cada 200
metros de incremento en altitud, la temperatura promedio disminuye
aproximadamente 11 C (Acosta-Sols 1984, Rundel 1994). Las noches
heladas tambin aumentan con la altitud y as, la frecuencia y
distribucin de las heladas influye en la distribucin de las plantas a lo
largo de las gradientes de elevacin.

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Los patrones de precipitacin en los Andes pueden ser muy complejos;


la cantidad y la distribucin temporal de las precipitaciones varan
mucho con la elevacin, la orientacin de los flancos de las cordilleras y
la posicin geogrfica en relacin a las influencias ocenicas (Rundel
1994). Dentro del Ecuador hay adems diferencias en el sentido nortesur. En la zona norte y central del pas el clima permanece hmedo la
mayor parte del ao; en el sur, especialmente en Loja, el clima es ms
seco, est influenciado por dos masas de aire, una que viene de la
planicie amaznica y que ya ha dejado casi toda su humedad en los
flancos orientales y otra de aire fro que viene del oeste influenciada por
la corriente fra de Humboldt. La compleja distribucin climtica sobre
cada una de las cumbres depende de las diferentes combinaciones de
altitud y composicin y produce una gran variedad de microclimas
locales que influye en la diversidad biolgica de los pramos.
El suelo es otro de los factores en ntima relacin con la vegetacin. La
geologa de los Andes es muy compleja, lo que ocasiona una gran
variabilidad en los suelos. Aunque los suelos tpicos del pramo son
hmedos, negros, con pH cido y alto contenido de materia orgnica,
en el Ecuador pueden distinguirse dos grupos bsicos de suelos segn
el tipo de roca madre: de origen volcnico reciente y los que no han
estado sometidos a la actividad volcnica recientemente. En la parte
norte y central del pas Cdonde existen numerosos picos volcnicos
que llegan hasta los 6.300 mC son caractersticos los suelos de
cenizas volcnicas, mientras que al sur del Ecuador las montaas
pocas veces alcanzan ms de 4.000 m y all se presentan los suelos
que no estn sobre depsitos volcnicos (Podwojewski y Poulenard
2000). Se notan tambin diferencias importantes entre los suelos de
pramo que cubren las partes ms altas y ms bajas en una misma
montaa: estas diferencias estn influenciadas por el clima que es de
gran importancia en la evolucin de los suelos a travs del tiempo, y
por la cercana al punto de emisin volcnica, ya que del tamao y
peso de las partculas depende la distancia a la que stas se distribuyan. As, en los pramos localizados en las zonas ms altas, los
suelos son diferentes a los de las zonas ms bajas porque tienen poco
espesor, poseen mucha roca y arena y muy poca materia orgnica y,
por tanto, tienen poca capacidad de retencin de agua. Es as que las
diferentes caractersticas del clima y del suelo, al incidir en la vida de

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las plantas, determinan la distribucin de la vegetacin a lo largo del eje


altitudinal y, consecuentemente, influyen en la diversidad biolgica de
los pramos.

La vegetacin de los pramos


Las plantas de los pramos tienen una morfologa caracterstica:
rosetas gigantes y enanas, penachos de gramneas, almohadillas,
alfombras, arbustos enanos y postrados son algunas formas de
crecimiento de las plantas en esta zona (Hedberg y Hedberg 1979,
Mena y Balslev 1986, Hedberg 1992, Ramsay y Oxley 1997). Con esa
morfologa y otras caractersticas anatmicas y fisiolgicas tpicas,
entre las que son notorias la densa pubescencia y las hojas pequeas,
coriceas y brillantes, compensan las extremas condiciones de vida de
las alturas. Entre estas condiciones ambientales estn la sequedad, la
baja presin atmosfrica, los cambios extremos de temperatura, la
intensa radiacin ultravioleta y los efectos de los vientos, el granizo y la
nieve (Cuatrecasas 1968, Korner y Larcher 1988, Luteyn 1999).
Algunas de las caractersticas que las protegen de las condiciones
climticas extremas tambin han servido para protegerlas del fuego
que hoy forma parte del rgimen de la mayora de los pramos
(Lggard 1992).
Aunque la vegetacin existente en el ecosistema pramo no es
uniforme, el trmino pramo hace referencia a la vegetacin abierta, es
decir, al pajonal, ocasionalmente con Espeletia y arbustos esparcidos.
Sin embargo, en el pramo se puede encontrar una gran variedad de
formaciones vegetales. Las diferentes zonas de vegetacin y
asociaciones vegetales de los altos Andes pueden ser clasificadas de
varias maneras; se han usado clasificaciones con nfasis bioclimtico
(Caadas 1983), as como tambin otras con nfasis fisonmico o taxonmico (Cuatrecasas 1958, Acosta-Sols 1968, Harling 1979, Jrgensen
y Ulloa 1994, Ramsay y Oxley 1997). Una de las clasificaciones ms
simples y ms usadas para los pramos es la que diferencia tres
amplias zonas o cinturones altitudinales de vegetacin en base a caractersticas fisonmicas y taxonmicas. Desde las zonas ms bajas a las
ms altas, stas son subpramo, pramo y superpramo. El
subpramo es el cinturn de transicin o ecotono inferior entre el

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bosque montano y el verdadero pramo, mientras que el superpramo


es una regin de transicin o ecotono entre la regin de las nieves perpetuas y el pramo. Esta clasificacin de Cuatrecasas (1958) es similar
a la de Acosta-Sols (1984), que diferencia las zonas de pramo bajo,
medio y alto, y a la de Jrgensen y Ulloa (1994), que tambin diferencia
tres zonas principales de pramo que, desde el lmite superior del
bosque hasta las nieves perpetuas, son el pramo de pajonal, el
pramo de arbustos y almohadillas y el pramo desrtico.
El lmite natural entre el bosque y el pramo est ahora casi totalmente
modificado por la accin del ser humano y debera ser mucho ms alto
de lo que actualmente es. Los lmites entre el bosque y el pramo de
pajonal son casi siempre abruptos y estn influenciados por el fuego,
pero en aquellos lugares que no han sido disturbados el lmite se ve
como una transicin gradual: a medida que aumenta la altitud va desde
un bosque de rboles altos a una vegetacin de rboles cada vez ms
pequeos mezclada con grupos de arbustos y despus a una vegetacin herbcea con pequeos arbustos esparcidos. En el Ecuador se
encuentran remanentes de bosque a elevaciones entre 4.100 a 4.350
m, lo cual sugiere que el bosque podra llegar hasta esas altitudes y
que el pramo abierto, el pajonal que hoy domina los pramos es, por
lo menos en parte, vegetacin secundaria mantenida como tal por la
accin de los fuegos producidos por el ser humano (Lgaard 1992). De
especial importancia en el lmite entre el bosque y el pramo es el
gnero Polylepis de la familia Rosaceae, distribuido desde Venezuela
hasta Argentina. Se supone que naturalmente Polylepis formara la
lnea final de bosque en los Andes tropicales entre los 4.000 a 5.000 m.
Miles de aos de actividad humana, sobre todo de quemas, pastoreo y
extraccin de madera, han ocasionado la desaparicin de ms del 90%
de estos bosques (Kessler 2000).
En los pramos ecuatorianos, las diferentes especies propias de cada
cinturn de vegetacin se entremezclan en las zonas limtrofes; la
altitud a la que se producen estos cambios en la fisonoma de la
vegetacin es relativamente variable dependiendo de las condiciones
locales. Los lmites estn influenciados en gran parte por la humedad.
Por ejemplo, en el lado este de la Cordillera Oriental, ms hmedo, el
lmite del pramo es ms alto que en el lado interandino, ms seco
(Lauer y Rafiqpoor 2000). Igualmente, los pramos al sur del pas, en la

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zona de Loja, empiezan en ocasiones a altitudes tan bajas como los


2.800 m, lo que est determinado tanto por la humedad como por las
caractersticas geolgicas de los Andes al sur del Ecuador (Jrgensen y
Ulloa 1994, Mothes 1991). Aparte de los tres cinturones de vegetacin,
existen comunidades vegetales atpicas, producto de la influencia de
factores locales como la calidad del suelo, la humedad y la topografa.
Estas comunidades deben ser consideradas en una clasificacin ms
detallada de los pramos.

Zonificacin y composicin de la vegetacin de los pramos


ecuatorianos
El subpramo
Es la zona de transicin entre el bosque andino y el pramo. Es difcil
dar un rango altitudinal para esta zona ya que puede encontrarse tan
bajo como a los 2.800 m o tan alto como a los 4.000 m y an ms. Esta
zona en condiciones naturales sera una combinacin de rboles que
van disminuyendo su tamao con la altitud y arbustos esparcidos entre
el pajonal junto a pequeas hierbas. Algunos gneros de pequeos
rboles presentes all son: Oreopanax, Gynoxis, Buddleja, Weinmannia,
Escallonia, Miconia, Polylepis y Hesperomeles. Entre los gneros
arbustivos tpicos de esta zona estn: Calceolaria, Chuquiraga,
Diplostephium, Loricaria, Hypericum, Bejaria, Cavendishia, Brachyotum, Monnina y Rubus. Los gneros ms importantes de gramneas
que forman el pajonal son: Calamagrostis, Festuca y Stipa. Algunos
helechos tpicos de esta zona son Elaphoglossum, Polystichum,
Hypolepis y Thelypteris.

El pramo propiamente dicho


Est generalmente entre los (3.500) 4.000B4.400 m y se caracteriza por
una cobertura continua de la vegetacin, generalmente del 100%. Est
formado principalmente por pajonales de los gneros Calamagrostis y
Festuca. En esta zona se desarrollan muy bien los frailejones (Espeletia
pycnophylla en el Ecuador) con su tpica forma de vida conocida como

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roseta gigante. Este gnero, presente en todos los pramos


venezolanos y colombianos, en el Ecuador solo llega hasta los pramos
de la provincia del Carchi Caparte de una pequea poblacin que
constituye el extremo meridional de la distribucin de EspeletiaC en los
Llanganates. Las grandes rosetas del gnero Puya y el helecho Blechnum loxense tambin se han agrupado en la misma forma de vida de
los frailejones (Mena y Balslev 1986). Otras formas de vida caractersticas del pramo verdadero son las hierbas en roseta y los arbustos
enanos.
El pajonal mismo tambin es variable en su aspecto y se diferencian
pajonales altos y bajos o secos y hmedos, pero en general est
dominado por macollas o penachos de gramneas, aunque entre stos
crecen muchas especies herbceas y leosas. En esta zona, la influencia humana a travs del fuego y el pastoreo es igualmente importante.
El pajonal alto, de aproximadamente un metro de altura, est dominado
por Calamagrostis intermedia u otras especies de Calamagrostis, Festuca y Stipa principalmente. El pajonal bajo se presenta en sitios
alterados o muy hmedos y su composicin es ms variable pero
tambin estn presentes los gneros Calamagrostis (especialmente C.
coarctata), Festuca, Paspalum, y algunas Cyperaceae como Carex.
Entre los pajonales se encuentra una notable diversidad de pequeas
rosetas y otras hierbas entre las que se cuentan varias especies de los
gneros Senecio, Lupinus, Gentianella, Halenia, Gunnera,
Sisyrinchium, Satureja, Stellaria, Lachemilla, Ranunculus, Castilleja,
Bartsia, Geranium e Hypochaeris, y helechos de los gneros
Jamesonia y Eriosorus. Entre el pajonal hay arbustos enanos de los
gneros Arcytophyllum, Baccharis, Disterigma, Pernettya y Gaultheria,
y plantas que forman almohadillas y tapetes como Azorella, Plantago,
Eryngium, Distichia y Werneria. Adems, en muchos sitios el suelo bajo
el pajonal est cubierto por una gran variedad de musgos. Los arbustos
presentes en el subpramo tambin crecen en esta zona esparcidos
entre el pajonal. Sobre los 4.100 m, el pajonal pierde la dominancia y es
paulatinamente reemplazado por una vegetacin en la que predominan
las almohadillas, pequeas rosetas y arbustos enanos. Esta podra ser
la vegetacin tpica del pramo en ausencia del fuego.

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ste es el cinturn ms amplio de los tres en los que se divide al


pramo e incluye, aparte de los pajonales, otras comunidades
vegetales atpicas, generadas por la influencia de factores locales
como la humedad del suelo, la topografa, etc. Una de las comunidades
vegetales atpicas es la de las zonas muy hmedas o pantanosas
cubiertas de musgos y Ciperceas, y tambin de hierbas pequeas
como Isotes, Huperzia, Distichia, Ranunculus y Orithrophium. Otra es
la comunidad vegetal que crece sobre las paredes rocosas, donde es
comn encontrar varias especies de helechos como Blechnum, Jamesonia, Elaphoglossum y de hierbas de las familias Brassicaceae y
Scrophulariaceae, por ejemplo. Otra podra ser la comunidad de zonas
muy secas como las que existen en las laderas del Chimborazo.

El pramo alto o superpramo


Es el cinturn de vegetacin que crece en las cumbres de las
montaas ms altas, generalmente arriba de los 4.400 m, sobre suelos
rocosos, gruesos y arenosos, bajo el lmite de las nieves perpetuas. En
comparacin con los otros dos cinturones de vegetacin, aqu se presentan las temperaturas ms bajas, los suelos ms pobres y la mayor
cantidad de radiacin y frecuencia de heladas. Es tambin la zona con
menor influencia humana. Esta zona se conoce tambin con los
nombres de pramo desrtico o arenal. A primera vista aparenta ser un
terreno desrtico pero alberga pequeas plantas esparcidas o en
grupos. Algunas de las especies caractersticas son Azorella
pedunculata, Culcitium canescens, Xenophyllum rigidum, Pernettya
prostrata, Lupinus alopecuroides, Nototriche ecuadoriensis, Stipa ichu,
Ephedra americana, E. rupestris, varias especies de los gneros Draba,
Aciachne, Agrostis, Calamagrostis y Poa, y muchas especies de
musgos y lquenes.

La composicin fitogeogrfica del pramo


La distribucin actual de los parientes ms cercanos de los grupos
taxonmicos que componen una flora nos da una pista sobre su origen
y nos ayuda a entender su diversidad. En el caso de los pramos, la
paleohistoria y paleoecologa de los Andes son importantes para

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entender la formacin y la diversidad actual de la vegetacin. El


levantamiento de los Andes y los eventos glaciales tuvieron especial
importancia en la historia de la vegetacin sudamericana y, desde hace
unos 7.000 aos (pero especialmente en los ltimos 300 aos), la
influencia de la gente ha cobrado cada vez mayor importancia ya que, a
travs del impacto del fuego y el pastoreo, se ha alterado la distribucin
de la vegetacin.
La fitogeografa de la flora del pramo de Guaman es hasta ahora una
de las ms conocidas. En un estudio realizado en la zona (Len-Ynez
1993) se clasific cada gnero registrado de acuerdo con su
distribucin geogrfica en uno de siete elementos fitogeogrficos
(segn Cleef 1979) y se encontr que la mayora de gneros (33%) tienen una distribucin Neotropical y el 25% se distribuye en la zonas
templadas de ms de un continente. Los dems gneros mostraron una
distribucin ya sea Holrtica (templada del norte), Austral-Antrtica
(templada del sur), tropical amplia o cosmopolita, cada grupo con proporciones cercanas al 10%. El elemento endmico de pramo
represent apenas el 3% a nivel de gnero.
Las especies endmicas de los pramos ecuatorianos
En los pramos del Ecuador crecen 628 especies endmicas (especies
que existen nicamente en el Ecuador y en ninguna otra parte del
mundo), lo que representa el 15% de toda la flora endmica del
Ecuador y el 4% del total de la flora del pas. Sin embargo, muchas de
estas especies endmicas ecuatorianas se encuentran tambin en
otras zonas aparte de los pramos. Entre las endmicas, las que tienen
una distribucin restringida nicamente a los pramos ecuatorianos son
273. An no se conoce el nmero exacto de especies que componen la
flora de los pramos ecuatorianos, pero podran estar alrededor de las
1.500 especies; si es as, la cantidad de endmicas ecuatorianas existentes nicamente en los pramos estara alrededor del 18%. El
endemismo es un concepto muy relativo y estos datos no contradicen
necesariamente apreciaciones como la de Luteyn (1992), quien afirma
que el endemismo de los pramos podra alcanzar el 60%, ya que esta
estimacin se refiere a toda la flora del ecosistema pramo.

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Entre las especies endmicas de los pramos ecuatorianos se encontr


que las familias ms diversas Centre 40 que poseen especies
endmicas para los pramosC son Orchidaceae y Asteraceae, luego
les siguen Gentianaceae, Poaceae, Brassicaceae, Campanulaceae,
Melastomataceae, Bromeliaceae, Scrophulariaceae y Geraniaceae.
Entre los gneros con mayor cantidad de especies endmicas estn
Gentianella, Epidendrum, Lysipomia, Draba, Lepanthes, Pleurothallis,
Brachyotum, Berberis, Geranium, Calamagrostis, Gynoxis, Puya y Lupinus.
La mayora de las especies endmicas de los pramos (el 75%) est
amenazada y solamente la mitad (el 48%) de las endmicas de los
pramos se han registrado dentro del Sistema Nacional de reas
Protegidas del Ecuador. Las principales amenazas para estas especies
son aquellas producidas por el ser humano con las quemas, el avance
de la frontera agrcola, las plantaciones forestales con especies
introducidas, la ganadera y el sobrepastoreo; pero tambin eventos
naturales catastrficos, como las erupciones volcnicas, amenazan a
algunas poblaciones de estas plantas nicas de los pramos del Ecuador. En los herbarios ecuatorianos solamente estn depositadas las
muestras del 60% de las especies endmicas de los pramos; del 40%
restante no existe ninguna coleccin dentro del pas, y aproximadamente la mitad de stas son especies conocidas por una
coleccin nica.
An es muy poco lo que se conoce acerca de las plantas endmicas de
los pramos ecuatorianos, en especial sobre su ecologa, aunque por lo
menos ya sabemos cules son y dnde pueden estar (Valencia et al.
2000). Los estudios taxonmicos y ecolgicos de la flora de pramo
son indispensables y urgentes pues muchas especies de esta
vegetacin poco entendida estn en peligro de desaparecer antes de
que conozcamos algo sobre el estado de sus poblaciones.

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Bibliografa
ACOSTA-SOLS, M. 1968. Divisiones fitogeogrficas y formaciones
geobotnicas del Ecuador. Casa de la Cultura Ecuatoriana. Quito.
ACOSTA-SOLS, M. 1984. Los pramos andinos del Ecuador.
Publicaciones cientficas M.A.S. Quito.
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Discusin
Alina Freire
Hablando de especies endmicas, estoy colaborando ahora con el
gnero Ribes, y en este gnero hay dos especies endmicas para los
pramos del Ecuador: Ribes erectum y Ribes austecuadorense, que
est en los Andes del sur del Ecuador.
Mara Fernanda Aruz
)Qu es una especie endmica?
Susana Len-Ynez
Es una especie presente solamente en una zona; si hablamos del
Ecuador, es que est solamente en el Ecuador; si decimos endmica
del pramo, es que est solamente en el pramo.

- 20 -

Mara Jos Barragn


)Las actividades de pastoreo y quema han sido desarrolladas
ancestralmente por las comunidades locales o es un fenmeno que
sucede a partir de la conquista y que antes no se daba?
Susana Len-Ynez
Parece que antes s haba pastoreo, pero no afectaba tanto como el
pastoreo del ganado vacuno y ovino (especies introducidas por los
espaoles), pero s hubo pastoreo y tambin hubo quemas provocadas;
incluso hay quemas naturales.
Patricio Mena
Se piensa que el pramo es un ecosistema de la Sierra y siempre
pensamos en la Sierra en trmino de provincias; desgraciadamente,
pensamos en provincias serranas, y no en la regin serrana que
tambin incluye provincias del oriente. Sucumbios, Napo, Pastaza y
Morona Santiago tienen pramos, pramos como cualquier pramo de
las provincias serranas. Muchas veces vemos pramos como el del
Antisana o Sangay, que son ecosistemas serranos en trmino
ecolgicos pero que en trminos polticos ya estn en la Amazona.
Otra cosa: yo creo que hay una diferencia entre origen y distribucin,
entonces, decir origen cosmopolita, suena extrao, )qu es un origen
cosmopolita? Es un origen de algo en todo el mundo; entonces, en
lugar de decir origen cosmopolita se debera decir que son plantas que
pertenecen a grupos que tienen una distribucin cosmopolita pero que
deben haber tenido un origen mucho ms puntual.
Susana Len-Ynez
Hay mucha discusin en cuanto a esto y hay muchas formas de
referirse al origen. Un autor, por ejemplo, tena como 10 criterios
diferentes segn los cuales se determina el origen y uno de esos era:
donde est la mayor diversidad; entonces, lo que yo digo origen
cosmopolita son estas plantas que estn en cualquier parte y no
parecen especialmente diversas en un sitio determinado. Pero s, ms
bien se refiere a distribucin.
Galo Medina

- 21 -

Segn el estudio que hicimos para definir cul es la extensin del


pramo, hay tambin pramos en la provincia de Esmeraldas.
Yvan Dione
)Hay algn estudio sobre el uso de la flora del pramo y su distribucin
geogrfica? )Existe alguna publicacin sobre este tema?
Susana Len-Ynez
Sobre los pramos del Ecuador no hay ninguna publicacin especfica.
Nikolay Aguirre
)Se puede hablar dentro del ecosistema pramo de la existencia de
especies pioneras o clmax, con una jerarqua dentro del sistema?
Desde el punto de vista ecolgico, por ejemplo, el gnero Hypericum,
)sera pionera o clmax?
Susana Len-Ynez
El ecosistema pramo es un ecosistema a veces tpicamente
secundario. Hay esta discusin sobre el lmite del bosque, que segn
algunos investigadores, llegaba a los 4.000 m, entonces, gran parte de
lo que hoy se considera pramo es vegetacin secundaria. Los
pajonales tambin, como estn sometidos a quemas y a pastoreo, son
ms bien vegetacin secundaria, pero los bosques de Polylepis, por
ejemplo, son ms bien primarios, vegetacin clmax; tambin lo son
ciertos tipos de pajonales de zonas hmedas. La vegetacin del sper
pramo no es muy intervenida por el ser humano y es la vegetacin
original de esa zona.
Alina Freire
Exactamente )cul es tu criterio para definir pramo? Porque hablas de
bosque de Polylepis, y especies como Passiflora y Solanum que son
tpicas de un bosque montano.
Susana Len-Ynez
Como sabes, hay muchsimas especies de Solanum.El pramo no es
un solo tipo de vegetacin sino todos estos tipos de vegetacin que
estn entre el lmite del bosque montano continuo hasta el lmite
superior de crecimiento de las plantas en las altas montaas. Algunas
personas excluyen todo lo que se considera subpramo que sera un

- 22 -

bosque alterado y consideran pramo solo lo que es pajonal, pero el


pajonal tambin puede ser una vegetacin secundaria, de modo que
hay muchas opiniones.

BREVES CONSIDERACIONES SOBRE


LA AVIFAUNA PARAMERA DEL ECUADOR
Juan Manuel Carrin
El pramo como regin avifaunstica
El ornitlogo norteamericano Frank M. Chapman identifica en su obra
titulada AThe Distribution of Bird-Life in Ecuador. A Contribution to a
Study of the Origin of Andean Bird-Life@ (1926), cinco grandes regiones
biogeogrficas en el Ecuador continental, caracterizadas cada una de
ellas por su propia avifauna. Las cinco regiones propuestas por
Chapman son: Hmeda Tropical, rida Tropical, Subtropical,
Temperada y Pramo.

- 23 -

En un cuadro altitudinal, Chapman (1926) ubica al pramo en un


espacio comprendido entre los 11.000 y 13.000 pies (ca. 3.350 y 3.950
m) como lmite inferior y 15.000 pies (ca. 4.570 m) como lmite superior.
Los limites altitudinales del pramo en el Ecuador son variables; no es
el rango altitudinal el referente exclusivo para ubicar y definir una zona
de pramo en el Ecuador.
En su ALista Anotada de las Aves del Ecuador Continental@, Ridgely et
al. (1998) identifican al pramo como una de las catorce regiones
geogrficas o zonas altitudinales (Azonas de vida@) del pas, y lo definen
en los siguientes trminos: APastizal natural altoandino, desde el lmite
del crecimiento arbreo hasta las laderas rocosas ms elevadas y la
lnea de nieve (encontrndose esta lnea generalmente alrededor de los
5.000 m, dependiendo de la precipitacin y exposicin)@. Esto ltimo
explica el porqu de la diferencia altitudinal en el lmite inferior del
pramo en diversas regiones del Ecuador.

Habitantes del pramo


A la hora de estudiar la composicin y las caractersticas de la avifauna
paramera del Ecuador es importante sealar la presencia de dos tipos
de habitantes: el terrestre y el acutico. Adicionalmente, podramos
hablar de una subdivisin entre el pramo de pastizal, ms bajo
altitudinalmente y el pramo alto o rocoso. Cada uno de estos hbitats
y subdivisiones tiene sus habitantes especficos.

Composicin y orgenes de la avifauna del pramo


)Cuntas especies de aves viven en los pramos del Ecuador? Esta
pregunta tiene varias respuestas, cada una con su explicacin
respectiva.
Chapman (1926) se refiere a 33 especies de 28 gneros encontradas
en los pramos del Ecuador, y afirma que este nmero representa el
doble de las especies que l encontr en Colombia (lo cual sera una
consecuencia de la extensin ms continua de pramo en nuestro
pas). Chapman se refiere a especies exclusivas del pramo.

- 24 -

Actualmente la respuesta podra ser 88 especies. Una revisin de las


listas de aves del Ecuador nos permitir confirmar esta cantidad de
especies registradas en nuestros pramos. Sin embargo, si limitamos
el registro a las especies exclusivas del pramo, es decir, que no se las
encuentra tambin en regiones aledaas, el nmero se reduce a 24. Es
decir, que del total de especies encontradas en el pramo, ms del
70% se distribuyen tambin hacia otras regiones geogrficas ms
bajas.
Buena parte de las aves del pramo tiene su origen en antepasados
provenientes de regiones zoogeogrficas equivalentes a nivel del mar
en la Patagonia. Un caso que ilustra este hecho es el del cndor andino
(Vultur gryphus): mientras que en el Ecuador se trata de una especie
que habita las regiones altas (el pramo y la regin temperada), en el
sur del Per, en Chile y en la Argentina se lo encuentra en acantilados
junto a la playa.
El pramo puede ser considerado como la zona de vida ms Ajoven@ o
de reciente formacin en la regin andina; atraviesa todava por un
lento proceso de poblamiento de comunidades aviarias y, debido a los
pequeos cambios ambientales que muestra histricamente, podra
decirse que se mantiene an muy cercana a su estructuracin
ancestral.

Algunas especies distintivas del pramo


Como mencionamos ya, se puede diferenciar un tipo de avifauna de
pramo acutica de otro terrestre, as como una propia del pramo
herbceo de otra del pramo rocoso. Entre las aves acuticas propias
del pramo hay que destacar a las siguientes especies: Fulica
ardesiaca (focha andina), Anas andium (cerceta andina) y Larus serranus (gaviota andina) como las ms representativas. Estas tres especies
pueden verse fcilmente en la Laguna de Limpiopungo en el Cotopaxi,
ejemplo clsico de lo que es un hbitat y una comunidad de aves
acuticas del pramo. Asociadas a estas especies, deambulando por la
gran explanada contigua a la laguna, puede encontrarse al gigle

- 25 -

(Vanellus resplendens), una de las aves smbolo del pramo.


Pero si de ubicar aves smbolo del pramo se trata, seguramente el
mejor representante en el Ecuador sea el colibr Oreotrochilus
chimborazo. Esta especie es un buen ejemplo para advertir la
discontinuidad del pramo que se presenta a manera de islas que
rodean a los grandes nevados, separados entre s por valles
interandinos. Esta especie se encuentra en los pramos que rodean al
Chimborazo, Antisana, Cotopaxi, Atacazo, Corazn, Illinizas y
Pichincha, conformando en cada uno de estos sitios poblaciones que
estaran atravesando por un proceso de subespeciacin. Otra
caracterstica propia de la avifauna de pramo, que se ilustra con el
ejemplo que proporciona Oreotrochilus chimborazo, es la adaptacin a
la vida en condiciones climticas extremas. Esta especie de colibr es
capaz de reducir el ritmo de su metabolismo basal a niveles nfimos,
para casi eliminar la demanda de energa durante las glidas noches
parameras. Este mecanismo, conocido como Atorpidez@, es una especie
de hibernacin diaria por la que deben pasar especialmente los machos
de la especie, pues las hembras y los juveniles soportan el fro
cobijndose en los nidos localizados en grietas y cornisas de
vegetacin en paredes verticales, lugares estos que resultan ms
clidos; adems, el nido mismo es un sitio caliente, construido con
lanas animales y fibras vegetales.

Bibliografa
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RIDGELY, R, P. GREENFIELD Y M. GUERRERO. 1998. Lista Anotada de
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Discusin

- 26 -

Francisco Cuesta
)Hay diferencias en cuanto a la diversidad de especies de aves entre
un pramo bien conservado y uno no conservado, es decir, podran
ciertas aves ser un indicador del estado del pramo?
Juan Manuel Carrin
Creo que la ausencia de ciertas especies podra ser un indicador. Uno
tiene una expectativa de lo que va a encontrar y, cualquier ausencia,
sera un indicador de la condicin del pramo. Como todas son aves
especficas de una formacin, en este caso del pramo, dependen de
unas condiciones ptimas, por lo que si no las encuentra, todas son
indicadores potenciales.
Carmen Josse
)Hay especificidad (de hbitat) en las especies, por ejemplo, hay
diferencias en la distribucin entre el pramo de pajonal y los pramos
ms arbustivos y hmedos?
Juan Manuel Carrin
S, por ejemplo las especies de pramo de pajonal como Oreotrochilus
o el Chungui, son ms bien de pramo rocoso. Otras como la perdiz
(Nothoprocta curvirostris), o los Asthenes, o Cistotorus, estn ms bien
en los pramos hmedos con un poco de pantano, de cinegas. Tambin el gallinago, el zumbador del pramo est ms bien en estos
lugares hmedos, o sea que s tienen especificidad, aunque la
distribucin no es del todo uniforme.
Jos Miln Paucar
En la zona de las lagunas de Osogoche se pueden ver estas aves raras
que llegan en septiembre a suicidarse. )A qu se debe este fenmeno?
Juan Manuel Carrin
Espero el momento en que pueda ir yo personalmente a ver eso porque
s he escuchado al respecto y ha salido en la prensa. Incluso una
expedicin de ornitlogos fue al sitio en esa poca y creo que lograron
determinar de qu especie se trataba, alguna especie migratoria. Pero
cientficamente no he escuchado ningn reporte sobre ese tema.
Ramiro Barriga

- 27 -

)Hay alguna diferencia en la composicin de la avifauna del pramo de


El ngel con la del Chimborazo?
Juan Manuel Carrin
No en trminos generales. Lo mismo que encontramos en El ngel lo
encontramos en el Chimborazo. Hay algunas ausencias, por ejemplo,
Oreotrochilus no est en El ngel porque tiene esa distribucin como
islas. Ms bien se puede ver diferencia en lo que seran los ecotonos.
Que yo sepa, no hay ningn ave que est directamente asociada al
frailejn que es lo que le da la caracterstica distintiva a El ngel.

Paulina Arroyo
)Cul es el estado de las poblaciones de aves en general? )Hay
algunas especies que siguen bastante amenazadas o est
mejorndose la situacin?
Juan Manuel Carrin
No tengo mediciones pues yo lo que hago es bsicamente viajar y
observar. La percepcin que yo tengo de lo que observo es que en
sitios como Cotopaxi, un parque nacional por ejemplo, las poblaciones
estn muy bien. Los nmeros son abundantes y he visto de todo,
curiquingues, bhos, incluso cndores y colibres. En Cotopaxi he
encontrado todo lo que esperaba encontrar en un pramo y en cantidades importantes. Colocamos una red en el Cotopaxi y capturamos un
buen nmero de Oreotrochilus, no son raros. Pero en otros lugares s
se vuelven escasos. No tengo medidas certeras pero quizs el caso
ms evidente sea el del cndor sobre el cual tampoco hay un dato
cierto. Se habla de menos de cien individuos, o entre 70 y 100 pero es
mera especulacin.
Edwin Narvez
)Hay especies migratorias cuyo origen est en el norte y vengan hasta
el sur?
Juan Manuel Carrin
Casi todas las migratorias que vienen a las lagunas ecuatorianas tienen
ese origen, son migratorias del norte y algunas llegan al Ecuador como
estacin de paso. Algunas llegan muy al sur hasta la Patagonia. El halcn peregrino es el caso extremo ya que anida en el crculo polar rtico

- 28 -

y se lo puede ver hasta en la Antrtida. Usa el Ecuador como una


estacin de paso. La nica ave migratoria que conozco que viene
desde el sur es el flamenco que hay en Salinas en marzo y abril. Anidan
en Chile y suben desde el sur hasta ac.
Lilian Cruz
)Qu especies estaran en peligro de extincin por el deterioro de los
pramos?

Juan Manuel Carrin


El cndor a nivel regional y en el Ecuador en particular, ya que a nivel
global en su rea de distribucin, las poblaciones de Per, Chile y
Argentina estn muy bien. Pero en Colombia, Venezuela y el Ecuador
estn mal. se es un caso de especie vulnerable; otro es la bandurria
(Theristicus melanopis), una especie con poblaciones muy reducidas,
que se encuentra exclusivamente en el Antisana y el Cayambe. Es
bastante vulnerable. Tambin otras aves como las perdices de pramo,
que son objeto de cacera y corren riesgo, si bien no podemos hablar
de peligro inminente de extincin. Yo dira que en riesgo de extincin
estn la bandurria y el cndor.
Carlos Molina
El cndor est en peligro de desaparecer y en la zona de El ngel
siempre se ven cndores deambulando en busca de comida. La comida
es el problema ms grave que enfrenta esta especie. Como hay
muchos representantes de organizaciones conservacionistas, no s si
alguna institucin est planificando algo para ver cmo alimentar a esta
especie tan extraordinaria. Porque hoy en da ya no se consigue
comida en las haciendas, como antes.
Juan Manuel Carrin
se es un tema que da para un foro tambin, pero creo que s hay
iniciativas, y se puede conversar sobre eso.
Enrique Stachelscheid
)Hay una edicin en espaol del libro Birds of the High Andes?
Juan Manuel Carrin

- 29 -

No. No hay mucha literatura en espaol sobre el tema. Hay el libro de


Introduccin a las Aves del Ecuador que hice con Fernando Ortiz y que
est agotado. Hay dos libros de aves de Mazn, publicados por
ETAPA, que estn en espaol y son buenas obras para conocer las
aves de pramo.
Carlos Nieto
Hay una gran preocupacin entre los que trabajamos en agricultura en
las zonas altas. Hay un desbalance entre las aves frugvoras y las
insectvoras. Cada vez hay ms aves atacando cultivos, frutales y
huertos. Creemos que, como consecuencia de la revolucin verde, las
especies insectvoras han sido eliminadas por el uso de insecticidas al
comer larvas envenenadas. )Cmo ven ustedes esta hiptesis nuestra
del desbalance entre estas especies, y cmo podramos hacer algo en
conjunto al respeto? Podramos plantear un proyecto para seguir de
cerca este problema.
Juan Manuel Carrin
No me he planteado ese tema pero es fcil ver cules son insectvoras,
revisando esta lista de especies que yo he dado. Son pocas las
insectvoras y son ms las semilleras. Temas de investigacin hay
muchos y tambin hay una opcin de investigacin con los nidos de
cndores de Cotopaxi que son fciles de observar.
Se podra hacer algo ms respecto a la ecologa y comportamiento de
estas especies, es decir, los temas para estudio son muchos.

- 30 -

LA AGROBIODIVERSIDAD EN LOS ECOSISTEMAS DE PRAMO:


UNA PRIMERA APROXIMACIN A SU INVENTARIO Y SU
SITUACIN ACTUAL

Carlos Nieto C. y Jaime Estrella E.


DENAREF-INIAP
Introduccin
La biodiversidad comprende la variabilidad de organismos vivos (flora,
fauna y microorganismos) de una regin, ecosistema o agroecosistema. En ella se incluyen la diversidad gentica dentro de las
especies, la diversidad entre especies y la diversidad entre y dentro de
ecosistemas, y es el resultado de procesos evolutivos naturales, en interaccin con procesos sociales y culturales propios de las comunidades locales. La biodiversidad constituye una de las riquezas
naturales ms importantes de un pas y, junto al agua y al suelo, son
los tres recursos naturales bsicos con los cuales se desarrollan las
actividades agropecuarias.
La agrobiodiversidad es el producto de la evolucin natural y de la
intervencin humana. Gracias a la valiosa funcin desempeada por
generaciones dedicadas a la agricultura y al fitomejoramiento, los
recursos disponibles en el presente son el pilar bsico para sostener la

- 31 -

produccin de alimentos y mejorar los sistemas de produccin en el


futuro.
Los agroecosistemas de pramo son muy especiales desde el punto de
vista de la diversidad gentica de especies y ecotipos o razas locales
de flora y fauna, lo que hace que sean variables, inestables y muy
susceptibles a la intervencin humana, en cualquiera de sus
manifestaciones.
Por otro lado, la presin por el uso de la tierra, entre otros factores, ha
hecho que ecosistemas como los de pramo sean fcilmente
intervenidos, con secuelas de destruccin y erosin acelerada de los
recursos naturales, principalmente de la agrobiodiversidad, con todos
sus componentes y niveles de organizacin ecolgica.
Sin embargo, al mismo tiempo, el ecosistema de pramo ha sido un
factor vital que ha favorecido las relaciones de adaptacin, seleccin
natural, introgresin y evolucin, dando lugar a la formacin de un gran
nmero de especies, cultivares y ecotipos locales, asociados a formas
silvestres, dentro de varios grupos taxonmicos de flora y fauna. Todos
estos componentes constituyen un acervo patrimonial natural, base de
la seguridad alimentaria de las culturas y grupos humanos asentados
en los pramos. En este documento, se presenta un anlisis preliminar
de la situacin actual y perspectivas futuras de la agrobiodiversidad en
los pramos, as como un resumen de sus principales especies de flora
y fauna.
La biodiversidad en la zona andina
La diversidad gentica de la zona andina ha sido materia de discusin y
de constante preocupacin por parte de investigadores/as y otros
grupos involucrados. Es un hecho por dems conocido y citado en
mltiples ocasiones que esta zona es uno de los grandes centros mundiales de origen y diversificacin de especies vegetales y animales de
inters para la humanidad.
Sin embargo de los grandes esfuerzos que se han hecho en los pases
de la regin andina, el estado de conservacin de la biodiversidad, y en

32

especial el de la agrobiodiversidad, no es el ms deseable. Muchas


especies se han extinguido, mientras que otras se encuentran
constantemente amenazadas, debido principalmente a la accin antrpica.
La agrobiodiversidad en el pramo
El pramo alberga una diversidad de especies vegetales y animales
que han sido domesticados y utilizados, y al mismo tiempo
conservados, por las comunidades locales, a lo largo de
aproximadamente 10.000 aos, desde el origen de la agricultura. Sin
embargo, con la introduccin de tcnicas Amodernas@ de cultivo y cra
de animales y, ms an con la expansin de la frontera agrcola y los
cambios en los hbitos alimentarios de la poblacin, la agrobiodiversidad nativa y endmica de estos ecosistemas ha sido
sometida a procesos de alteracin y erosin con remotas posibilidades
de recuperacin.
Los estudios relacionados con la agrobiodiversidad de los pramos se
han enfocado principalmente en las especies animales y vegetales de
reconocido inters en la produccin agropecuaria. No se han
encontrado referencias sobre estudios que indiquen el potencial
econmico de la agrobiodiversidad representada en grupos como aves,
reptiles, roedores, invertebrados, microbios y otros, con excepcin de
aquellas especies y razas de inters fitopatolgico, las cuales han sido
estudiadas con fines de detectar mtodos para su combate o control,
dentro del proceso de produccin agropecuaria.
Situacin general de los recursos fitogenticos
En la regin Sierra, en general, y en la zona agroecolgica de los
pramos, en particular, la vegetacin natural ha sido reemplazada en
gran medida por especies introducidas, bajo esquemas de monocultivo,
praderas para pastoreo extensivo o por asentamientos humanos. Los
efectos e impactos de la Revolucin Verde (cuya mayor expresin
negativa es el monocultivo), han llegado a los pramos con todas sus
secuelas y, los recursos naturales ms afectados en este proceso, han

33

sido precisamente los relacionados con agricultura (agua, suelo y


biodiversidad). En las estribaciones internas de las cordilleras se
encuentran tan slo pequeos remanentes de vegetacin natural. En la
Sierra Central y Norte, sobre los 3.000 m y en la Sierra Sur, sobre los
2.600 m de altitud, la vegetacin natural ha sido alterada,
principalmente por el sobrepastoreo y las quemas. No obstante, an
hay una tendencia y un gran inters en las comunidades locales por
continuar sembrando y conservando variedades tradicionales de diversas especies altoandinas, con fines de autoconsumo y
eventualmente de mercadeo.
En las estribaciones occidentales de la cordillera andina, an existen
bosques remanentes, especialmente en la Sierra Norte del pas. Estos
bosques sin duda albergan alguna cantidad representativa de
biodiversidad, mientras que en la Sierra Central y Sur, la tala de los
bosques nativos y la erosin de la agrobiodiversidad son evidentes. Las
estribaciones orientales se encuentran menos alteradas, pero la
colonizacin y las actividades mineras ponen en peligro su
conservacin. La presin por la tierra y la tala indiscriminada de
bosques nativos remanentes no solo han derivado en una amenaza de
extincin de especies forestales maderables, sino tambin en la
progresiva desaparicin de cultivares locales y especies silvestres
relacionadas a las cultivadas, tales como papas nativas, leguminosas
de grano, races nativas, tomate de rbol silvestre, caricceas (chamburo), cucurbitas (zapallos), pasifloras (taxos), especies medicinales y
otras que tradicionalmente han formado parte de los sistemas de produccin y han garantizado la seguridad alimentaria de las poblaciones
altoandinas.
Situacin general de los recursos zoogenticos
En lo relacionado con la prdida de recursos zoogenticos, el
panorama no es diferente al descrito para los recursos fitogenticos.
Las demandas selectivas del mercado y las opciones de cruzamiento
con razas mejoradas, han llevado al abandono de especies nativas y
razas criollas y, consecuentemente, a una reduccin general de la
variacin gentica en las especies de animales domsticos. El fenmeno se ha agudizado por la presin que ejercen las asociaciones

34

nacionales e internacionales de criadores, en las que se vuelve


prcticamente obsesiva la uniformizacin de los fenotipos de animales
y se evita la mezcla con otras estirpes.
De las especies animales nativas de los Andes, con excepcin del
grupo de camlidos (llamas y alpacas), la nica especie que se ha
sometido a un manejo pecuario comercial y que tiene significacin en la
seguridad alimentaria de la poblacin altoandina es el cuy (Cavia
porcellus y C. aperea). Aunque en el sector rural an se observa una
relativa diversidad gentica de esta especie, la explotacin intensiva y
las acciones de mejoramiento gentico generan y multiplican Arazas
puras@, por ejemplo las importadas desde Per; por ello, la diversidad
gentica ha disminuido notablemente. Para otras especies de animales
nativos altoandinos no se han encontrado experiencias documentadas.
Los recursos zoogenticos introducidos, luego de un proceso de varias
generaciones de adaptacin a las condiciones del pramo, representan
tambin una interesante variabilidad. Algunos grupos de ganado
vacuno Acriollo@, de origen ibrico, se han adaptado fcilmente a
determinados ambientes de altura de los Andes e incluso comparten
ecosistemas con los camlidos en varias zonas altoandinas.
Adicionalmente, cerdos, ovejas, chivos y gallinas, todos introducidos,
mantienen una considerable diversidad genotpica manifiesta en
fenotipos variados y con caractersticas de adaptacin fcilmente
observables. Estos animales son fuertes, rsticos, y poco dependientes
de insumos externos a la finca. Si bien las tasas de crecimiento, la
capacidad reproductiva y los niveles de produccin de estos animales
son bajos, estos factores se compensan con los bajos costos de
produccin y su gran capacidad de adaptacin al medio.

Clasificacin de la agrobiodiversidad de los pramos


Con un afn eminentemente didctico y para facilitar la descripcin de
las principales caractersticas de las especies de la agrobiodiversidad,
en el Cuadro 1 se presenta una clasificacin por grupos de especies
segn su uso actual o potencial para actividades agroproductivas. Una
forma alternativa de clasificar la agrobiodiversidad sera por grupos de

35

especies nativas e introducidas. Sin embargo, despus de ms de 500


aos de iniciados los procesos de introduccin e intercambio masivos
de especies vegetales y animales, muchas de ellas han logrado niveles
de adaptacin local, reproduccin y seleccin tales que podran ser
considerados como recursos nativos de las zonas altoandinas. Estos
fenmenos han sido denominados por diversos autores como procesos
de andinizacin. Ejemplos de estos procesos de alto grado de
adaptacin local son la cebada (Hordeum vulgare) y el haba (Vicia
faba). En varios sitios de los Andes se pueden encontrar ecotipos o
variedades locales de estos cultivos, con tal grado de adaptacin y
aceptacin por las comunidades locales, que pueden ser considerados
recursos nativos. Del mismo modo, algunas especies de animales
como ovejas, cerdos y vacunos, han logrado un nivel de adaptacin
local y seleccin que presentan muchas razas criollas con
caractersticas de nativas.

Listado y descripcin de algunos grupos de la agrobiodiversidad


altoandina
Plantas de inters alimentario
Dentro del grupo de plantas de inters alimentario, sobresalen varios
subgrupos, descritos en los Cuadros 2-5. Muchas de estas especies no
tienen potencial comercial directo pero son la base de la alimentacin
de los grupos humanos asentados en los pramos. ste es el caso del
grupo de tubrculos y races donde, a excepcin de la papa, de
consumo generalizado, la mayora son especies bsicas para la
alimentacin de las comunidades locales. En el caso del grupo de
hortalizas y verduras (Cuadro 4), la mayora son especies introducidas;
muchas de ellas, como el caso del brcoli, muy recientemente, y con
una proyeccin hacia el mercado externo, antes que al interno, y peor
an hacia la alimentacin de los grupos que habitan los pramos. De
hecho, las poblaciones altoandinas tienen una predileccin muy baja
por el consumo de hortalizas y verduras. Sus hbitos alimentarios estn
dirigidos hacia tubrculos, races y granos, como fuentes inmediatas de
carbohidratos y de protena en menor proporcin. Contrariamente,
dentro del grupo de frutales (Cuadro 5), la mayora son especies

36

nativas; sin embargo, al igual que con el caso de las hortalizas, las
poblaciones que habitan los pramos tampoco sobresalen por ser consumidoras de frutas.

Plantas de inters mdico


El grupo de especies medicinales y especias es un conglomerado muy
representativo dentro de la agrobiodiversidad de los pramos. Las
poblaciones rurales que habitan estos ecosistemas son muy apegadas
a tradiciones y creencias religiosas, folclricas y culturales, que estn
relacionadas con costumbres y usos etnobotnicos. Sin embargo, ste
es un campo poco estudiado e investigado. El Departamento Nacional
de Recursos Fitogenticos y Biotecnologa (DENAREF) del INIAP es
quiz una de las pocas instituciones que ha realizado un primer avance
en la recoleccin sistemtica, conservacin y caracterizacin del
germoplasma de plantas medicinales de la Sierra (DENAREF 1997).
Plantas de inters forrajero
La abundancia y distribucin de especies forrajeras han sido razones
por las que las poblaciones de las zonas altoandinas han tenido una
marcada tendencia a la domesticacin y crianza de animales. El 48%
de la produccin pecuaria nacional del Ecuador se encuentra en la Sierra (Alarcn et al. 1995), con una gran parte de este porcentaje
distribuida en los pramos. Sin embargo, en muchas reas altoandinas
se ha sobreexplotado el recurso pasto; muchas especies de pastos
nativos estn amenazadas de extincin, no solamente por
sobrepastoreo sino tambin por el avance de la frontera agrcola. En
otros casos, las quemas provocadas y no planificadas han sido causa
de la prdida de materiales genticos valiosos de especies forrajeras.
En el Cuadro 6 se presenta un resumen de la variabilidad de especies
forrajeras nativas e introducidas ms sobresalientes para las condiciones de pramo del Ecuador. Hay presunciones y evidencias de campo
que indican que la variabilidad de este grupo es mucho mayor; por lo
tanto, es necesario completar los inventarios de las especies con
aptitud forrajera en los ecosistemas altoandinos del Ecuador, y com-

37

plementarlos con los estudios realizados en otros pases de la regin


andina, tales como Per (Flores 1993) y Colombia (Lotero 1993), con el
fin de disponer de una descripcin completa de la abundancia,
distribucin y casos de endemismo de los recursos forrajeros en estas
reas ecogeogrficas.
Plantas leosas
El grupo de plantas leosas (arbreas y arbustivas) promueve la
dinmica de la biodiversidad de los pramos al formar parte de los
hbitats de animales silvestres y contribuir a la proteccin de los suelos
agrcolas y de las fuentes de agua. Estas especies son tambin las que
histricamente han sido la fuente de energa para las poblaciones
humanas de los Andes, adems de proporcionarles madera para
construcciones, cercas, herramientas y varios otros usos dentro de las
fincas.
De los resultados de investigaciones realizadas por Spier y Biederbick
(1980), se identificaron por lo menos 97 especies leosas, dentro de 41
familias botnicas, con distribucin en las zonas altoandinas del norte
del Ecuador; todas ellas con potenciales de uso econmico dentro de la
finca. En el Cuadro 7 se presenta una muestra de las principales
especies leosas (nativas e introducidas), distribuidas en los
ecosistemas en mencin. Muchas de estas especies se encuentran
seleccionadas con alta prioridad para programas de reforestacin,
conservacin de suelos y sistemas agroforestales, por lo que han
recibido alguna atencin en investigacin bsica, especialmente en lo
relacionado a caracterizacin agromorfolgica, obtencin de semillas,
hbitos de reproduccin y formacin de viveros.
A pesar de la amplia gama de familias, gneros, especies y ecotipos de
plantas leosas nativas que han sido reportadas para las reas
altoandinas del Ecuador, y pese a los varios programas de
investigacin y promocin forestal en ejecucin, ste es un grupo que
merece especial atencin en investigacin y desarrollo, por tres razones fundamentales:

38

T Los intensos niveles de uso a los que estn sometidas la mayora


de especies que todava quedan como remanentes en algunas
zonas, debido a la presin por lea de la gran mayora de comunidades altoandinas.
T La resistencia de la mayora de comunidades a reforestar sus
tierras.
T La gran promocin que se hace por parte de los programas de
reforestacin y agroforestera para las especies arbreas y
arbustivas introducidas.
Malezas
Dentro del anlisis de la agrobiodiversidad de ecosistemas de pramo,
no se debe dejar de lado un grupo de especies que tradicionalmente ha
sido considerado o clasificado como malezas. Muchas de estas
especies (o todas, en algunos casos) han sido objeto de eliminacin de
los campos de cultivo por va qumica (uso de herbicidas) o por las
prcticas de roza - tumba - quema. Sin embargo, poco se ha analizado
la importancia que tiene este grupo de especies para los sistemas de
produccin altoandinos del Ecuador. El Cuadro 8 presenta una relacin
de las principales especies reconocidas en la literatura agropecuaria
como malezas, pero que tienen un uso actual y/o potencial econmico
dentro de los pramos del Ecuador.
Animales
Se presenta un breve anlisis sobre la biodiversidad de especies
animales, distribuidos en las zonas de pramo del Ecuador (Cuadro 9).
Es interesante notar que, con excepcin de tres, todas las especies
domsticas que forman parte del sistema de finca en las reas altoandinas del Ecuador son introducidas. Dentro de las tres especies
nativas, merece especial mencin el cuy (Cavia porcellus), ya que es la
especie que mayor aceptacin ha tenido por la poblacin altoandina.
Aparentemente, el cuy es la mayor fuente de protena de origen animal
de que disponen las comunidades que habitan los pramos. Esta
especie presenta una gran diversidad, identificada por colores, formas

39

anatmicas, hbitos de crecimiento, hbitos reproductivos y otras


caractersticas; sin embargo, se ha notado que a partir de la
introduccin de la raza mejorada AMacabeo@ de Per, desde hace unos
15 20 aos atrs, la variabilidad ha disminuido en algunas localidades
del pas. Por lo mismo, es necesario implementar con urgencia
programas de rescate e investigacin de la variabilidad de esta especie
nativa.

Conclusiones
Sobre la base de lo analizado es posible formular las siguientes
conclusiones. Sin embargo, stas solo representan el punto de vista de
los autores, y forman parte de un primer aporte, sobre el cual se puede
construir el compendio de la agrobiodiversidad altoandina del Ecuador:
T Las formaciones ecolgicas de tipo pramo y la agrobiodiversidad
que stas contienen son elementos de innegable importancia para
el Ecuador.
T La agrobiodiversidad presente en cada rea o microrregin andina,
posee su idiosincrasia particular debido a procesos de especiacin
aloptricos y simptricos (que se dan en reas separadas y no
separadas por factores ecogeogrficos, respectivamente). Se trata,
entonces, de reas geogrficas y componentes biticos frgiles
(desde el punto de vista de impacto ambiental), pero con amplios
potenciales de uso.
T La accin del ser humano est contribuyendo inexorablemente al
desequilibrio de las delicadas relaciones que imperan en los
pramos. Las actividades de pastoreo en los pramos se han incrementado notablemente, llegando fcilmente al sobrepastoreo, lo
cual, con la seleccin que hacen los animales para su alimentacin,
da como resultado una evidente alteracin de la composicin
florstica. sta es una de las causas primordiales de la erosin
gentica de la agrobiodiversidad, especialmente de las especies
forrajeras.
T La expansin de la frontera agrcola sobre reas frgiles de pramo,
al pie de las cspides de la cordillera andina, es evidente. Este
hecho, ligado a la poca racionalidad en el manejo de los recursos

40

naturales, especialmente el suelo, explica en alguna medida la


cadena deforestacin - sobreexplotacin - deterioro ambiental pobreza - migracin, que es muy comn en varias reas altoandinas
del Ecuador.
Las praderas naturales y naturalizadas de la zona altoandina del
Ecuador no han recibido la atencin necesaria, a pesar de que
constituyen ms del 95% del rea de pramos de la zona. Es urgente el despliegue de acciones de conservacin, manejo integral y
gestin, entre otros aspectos.
Con ligeras excepciones, el conocimiento sobre la agrobiodiversidad altoandina se reduce a descripciones botnicas,
caracterizaciones morfolgicas y evaluaciones agronmicas que no
permiten aprovechar su potencial de produccin y menos an
superar los problemas de erosin gentica que se ciernen sobre ella
de modo acelerado.
La agrobiodiversidad de los pramos est representada por grandes
grupos de plantas nativas e introducidas: granos, tubrculos y
races, frutales, hortalizas y verduras, medicinales y especias,
forrajeras, arbreas/arbustivas y malezas con usos potenciales.
Otros componentes de la agrobiodiversidad de los pramos son las
especies animales; adems estn aquellas que componen la
microflora y microfauna del suelo, pero que todava no han sido
estudiados ni investigadas en una forma sistemtica y continuada.
Algunos ejemplos de estos componentes son las bacterias
Rhizobium (fijacin de nitrgeno atmosfrico) y Bradyrhizobium,
ricketsias, virus, viroides, micoplasmas, levaduras y hongos en
general que han coevolucionado con los componentes del nivel
macro.
El grupo de animales domsticos, tpico de los pramos que
componen la agrobiodiversidad, no es muy extenso. La gran
mayora corresponde a animales introducidos; sin embargo, son
animales que se han adaptado exitosamente a estos ecosistemas
(andinizacin) y han generado una considerable variabilidad
gentica, que tambin se encuentra amenazada por la predileccin
de la poblacin por razas mejoradas.
Finalmente, la presentacin y discusin de los problemas que
afectan a los pramos y sus agroecosistemas deben orientarse a
definir cules de estos problemas son comunes y prioritarios a nivel

41

nacional y regional, y por tanto, cules deben incorporarse en la


formulacin de polticas de Estado con un plan de accin
correspondiente que defina e implemente soluciones comunes y
duraderas.

42

Bibliografa
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interamericano de recursos genticos animales (Memorias del
taller). FAO, USDA, IICA. San Jos.
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gramneas y leguminosas de clima templado-fro. ESPOCH,
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produccin de biomasa de plantas medicinales y aromticas de
la Sierra Ecuatoriana. Informe tcnico. Quito.
DENAREF. 1998. Informe anual 1999 del Departamento Nacional de
Recursos Fitogenticos y Biotecnologa. Quito.
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FLORES, M. A. 1993. Produccin y utilizacin de los pastizales
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43

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ULLOA, C. Y P. JRGENSEN. 1995. rboles y arbustos de los Andes de
Ecuador. Editorial Abya-Ayala. Quito.

44

CUADRO 1.

Clasificacin arbitraria de la agrobiodiversidad de las


zonas altoandinas (pramos) por grupos y reas de
inters

Vegetales

Animales

1. De inters alimentario

1. De inters alimentario

Granos, tubrculos y races; hortalizas y verduras; frutales


2. Medicinales
3. Leosas y maderables
4. Forrajeras
5. Fibras y tintreas

Vacunos; aves; porcinos; ovinos; camlidos; roedores;


peces; anfibios; otros
2. De carga, transporte y trabajo
Equinos; camlidos; vacunos
3. De compaa y proteccin
Cnidos; flidos

6. Ornamentales

4. Macrofauna del suelo y de las plantas

7. Malezas

5. Microfaua del suelo y de las plantas

8. Microflora del suelo

CUADRO 2.

Algunas especies de granos de inters agrcola en


los pramos en el Ecuador
Nombre comn
Maz
Trigo
Cebada
Triticale
Centeno
Quinua
Amaranto
Arveja
Lenteja
Frjol
Haba
Chocho

Nombre cientfico
Caracterstica
Zea mays
Nativa
Triticum vulgare
Introducida
Hordeum vulgare
Introducida
X Triticosecale
Introducida (hbrido)
Secale cereale
Introducida
Chenopodium quinoa Nativa
Amaranthus spp.
Nativa (dos especies)*
Pisum sativum
Introducida
Lens culinaris
Introducida
Phaseolus vulgaris
Introducida/nativa
Vicia faba
Introducida
Lupinus mutabilis
Nativa
* A. caudatus y A. quitoensis, ambas de inters alimentario

CUADRO 3. Principales especies de tubrculos y races de inters


agrcola en los pramos en el Ecuador
Nombre comn
Nombre cientfico
Papa
Solanum tuberosum
Melloco
Ullucus tuberosus
Oca
Oxalis tuberosa
Mashua
Tropaeolum tuberosum
Zanahoria blanca Arracacia xanthorhiza
Jcama
Polymnia sonchifolia
Miso
Mirabilis expansa
Camote
Ipomoea batatas
Achira
Canna edulis
Chirisiqui
Oxalis spp.
* Adems presenta uso e inters ornamental.

Caracterstica
Nativa (tubrculo)
Nativa (tubrculo)
Nativa (tubrculo)
Nativa (tubrculo)
Nativa (raz)
Nativa (raz de consumo directo)
Nativa (raz)
Nativa (raz)
Nativa (rizoma comestible)*
Nativa (raz de consumo directo)

CUADRO 4.

Principales especies de hortalizas y verduras de


inters agrcola en los pramos en el Ecuador
Nombre comn
Col
Coliflor
Brcoli
Lechuga
Acelga
Remolacha
Zanahoria
Cebolla
Ajo
Alcachofa
Esprrago
Nabo
Achogcha
Aj
Berro
Sambo

Nombre cientfico
Brassica spp.
B. oleracea var. botrytis
B. oleracea var. italica
Lactuca sativa
Beta vulgaris (var. 1)
Beta vulgaris (var. 2)
Daucus carota
Allium cepa
Allium sativum
Cynara scolimus
Asparragus officinalis
Brassica napus
Cyclanthera pedata
Capsicum annuum
Lepidium sativum
Cucurbita ficifolia

Caracterstica
Introducida/verdura
Introducida/verdura
Introducida/verdura
Introducida/verdura
Introducida/verdura
Introducida/raz
Introducida/raz
Introducida/bulbo
Introducida/bulbo
Introducida/verdura
Introducida/verdura
Introducida/verdura
Nativa/fruto
Nativa/fruto
Nativa/verdura
Nativa/fruto

CUADRO 5.

Algunas especies de frutales y nueces de inters


agrcola en los ecosistemas altoandinos del Ecuador
Nombre comn Nombre cientfico
Caracterstica de la especie
Taxo
Passiflora mollisima
Nativa/trepadora
Babaco
Carica pentagona
Nativa/arbustiva
Chamburo
Carica spp.
Nativa/arbustiva
Mortio
Vaccinium floribundum
Nativa/arbustiva
Uvilla
Physalis peruviana
Nativa/herbcea
Tuna
Opuntia ficus indica
Nativa/arbustiva
Pepino
Solanum muricatum
Nativa/herbcea
Capul
Prunus serotina ssp. capuli Nativa/arbrea (maderable)
Tomate de rbol Solanum betacea
Nativa/arbustiva
Tzmbalo
Solanum caripense
Nativa/herbcea
Nogal
Juglans neotropica
Nativa/arbrea (maderable/nuez)
Palma de Quito Parajubaea cocoides
Nativa/arbrea (nuez)
Moco
Saurauia bullosa
Nativa/arbustiva
Shulalac
Solanum spp.
Nativa/arbustiva
Hualicn
Macleania spp.
Nativa/arbustiva
Higo
Ficus carica
Introducida/arbustiva
Mora
Rubus glaucus
Introducida/arbustiva*
*Tambin hay especies y cultivares nativos utilizados como fuente de alimento.

CUADRO 6.

Algunas especies forrajeras de inters agrcola en


los pramos en el Ecuador
Nombre comn
Gramneas
Pasto avena
Agropiro
Agrotis
Cebadilla
Pasto azul
Pasto llorn
Festuca
Holco
Ray grass
Kikuyo
Falaris
Poa
Timote
Leguminosas
Coronilla
Cuernecillo
Meliloto
Alfalfa y otros
Trbol
Vicia

Nombre cientfico

Caracterstica

Arrhenatherum alatius
Agropyrum spp.
Agrostis spp.
Bromus catharticus
Bromus inermis
Dactylis glomerata
Eragrostis spp.
Festuca spp.
Holcus lanatus
Lolium multiflorum
Lolium perenne
Pennisetum clandestinum
Falaris spp.
Poa spp.
Phleum spp.

Introducida
Nativa (siete especies)
Introducida (cuatro especies)
Nativa (anual)
Nativa (perenne)
Introducida (perenne)
Introducida (cinco especies)
Introducida (cuatro especies)
Introducida
Introducida (anual)
Introducida (perenne)
Introducida
Introducida (cuatro especies)
Introducida (tres especies)
Introducida (tres especies)

Coronilla varia
Lotus spp.
Melilotus spp.
Medicago spp.
Trifolium spp.
Vicia spp.

Introducida
Introducida (dos especies)
Introducida (cuatro especies)
Introducida (tres especies)
Introducida (cuatro especies)
Introducida (cuatro especies)

Fuente: Adaptado de Capelo et al. (1993).

CUADRO 8.

Algunas especies clasificadas como malezas de


clima fro y con usos alternativos actuales o
potenciales en los pramos en el Ecuador
Nombre comn
Lengua de vaca
Avena
Nabo
Diente de len
Llantn
Cebadilla
Bledo
Quinua (ashpa)
Platanillo
Cien nudos
Hierba mora
Ortiga
Cerraja
Chichicara
Pacunga

Nombre cientfico
Rumex crispus
Avena fatua
Brassica napus
Taraxacum officinale
Plantago major
Bromus catharticus
Amaranthus blitum
Chenopodium album
Onagracia tetragona
Polygonum aviculare
Solanum nigrum
Urtica urens
Sonchus oleraceus
Lepidium bipinnatifidum
Galinsoga ciliata

Caracterstica potencial
Hortaliza/forrajera
Forrajera
Hortaliza
Hortaliza/medicinal
Medicinal
Forrajera
Hortaliza/forrajera
Hortaliza/forrajera
Medicinal
Medicinal
Medicinal
Medicinal
Medicinal/forrajera
Medicinal
Medicinal/forrajera

CUADRO 9.

Especies animales de inters agropecuario en los


pramos en el Ecuador
Nombre Comn
Toro/vaca
Caballo
Asno
Oveja
Cerdo
Cabra
Conejo
Gallina
Llama
Alpaca
Cuy

Nombre cientfico
Bos taurus
Equus caballus
Equus asinus
Ovis aries
Sus domesticus
Capra hircus
Oryctolagus cuniculus
Gallus gallus
Lama glama
Lama pacus
Cavia porcellus

Caracterstica
Introducida/carne/trabajo/leche
Introducida/transporte
Introducida/transporte
Introducida/carne/lana
Introducida/carne
Introducida/carne/leche
Introducida/carne
Introducida/carne/huevos
Nativa/carne/transporte/lana
Nativa/carne/lana
Nativa/carne ()mascota?)

Discusin
Carmen Josse
)Podra aclararnos su definicin de agrobiodiversidad?
Carlos Nieto
Agrobiodiversidad para nosotros es el grupo de especies vegetales,
animales y microorganismos que tienen un uso actual o potencial para
el ser humano, que estn alrededor de la finca, de los agrobiosistemas,
es decir, es toda biodiversidad que est siendo utilizada o que tiene un
uso potencial inmediato para el ser humano. No consideramos como
agrobiodiversidad a lo que todava no tiene un uso. Entonces, no
podemos decir que solo se tomen en cuenta las especies nativas; de
hecho, al hablar de agrobiodiversidad las especies introducidas cobran
mucha importancia, incluso en muchos casos ms que las nativas; ste
es el caso de los animales, como el perro y el gato, que cumplen un
papel en la finca altoandina.
Alina Freire
)De dnde es introducido el frjol?
Carlos Nieto
El Phaseolus es de Centroamrica. Hay otros andinos, como P.
lunatus. Como Centroamrica est tan cerca creemos que desde
tiempo atrs ha habido intercambios y cruces, por lo que pensamos
que se lo puede considerar nativo.
Patricio Mena
En la tabla de distribucin de plantas y animales hay un error:
microorganismos estn bajo invertebrados y no lo son. Adems, en la
seccin de vertebrados incluyen moluscos, que son invertebrados, y en
vertebrados incluyen plantas que no tienen nada que ver con
vertebrados. Vale la pena revisar esa tabla.
Carlos Nieto
Nosotros pusimos en el mismo grupo a los dos, invertebrados que son
los insectos y otros, y microorganismos. Si no, podemos hacer cuatro
grupos poniendo aparte a los microorganismos. Pero esos dos grupos
(invertebrados y microorganismos) son los menos estudiados a nivel de

- 54 -

los Andes. sta es solo una primera aproximacin, y si usted nos ayuda
a mejorar esa clasificacin, mejor. Es una clasificacin totalmente
arbitraria y no est publicada.
Fernando Montenegro
Quisiera comentar sobre otro cultivo bastante extendido en la Sierra:
los rboles. Usted solo menciona tres. La Fundacin Durini trabaja en
produccin de madera pero nuestro trabajo tambin est orientado a la
conservacin. Estamos haciendo pruebas desde El ngel hasta
Chimborazo, con 65 especies, casi todas exticas, pero hay algunas
nativas tambin: cedro de altura, nogal, aliso y las dos especies de
Podocarpus. En el Cotopaxi tenemos alrededor de 600 hectreas, de
un total de 7.000 dedicadas totalmente a la conservacin, y creemos
que es importante este balance entre produccin y conservacin.
Carlos Nieto
Esperaba que alguien proteste porque no mencion a los rboles o
leosas. Tenemos un listado de casi 70 especies maderables; es un
grupo que a nosotros tambin nos interesa mucho pues pensamos que
dentro del grupo de rboles y arbustos hay mucho para hablar. De hecho, hay un autor que identifica ms de cien especies nativas entre
rboles y arbustos solo para la Sierra norte. Hay muchos otros grupos,
aparte del suyo, que estn interesados en el tema y estn trabajando.
Juan Manuel Carrin
Sobre el origen del tomate de rbol. En Kenia se lo encuentra y la gente
afirma que es africano. Lo mismo pasa con el kikuyo, que s es de
origen africano. )Tiene usted certeza respecto al origen del tomate de
rbol?
Carlos Nieto
De acuerdo con lo que yo he ledo y visto, el tomate de rbol es
definitivamente andino. Evidentemente, el tomate se ha distribuido en el
mundo y es en Nueva Zelanda donde apareci como cultivo comercial
por primera vez, y de ah se tom el ejemplo para hacer lo mismo aqu,
porque se vio que daba buenos resultados. El kikuyo s es
definitivamente introducido.
Katya Romoleroux

- 55 -

En uno de sus cuadros presenta la mora como introducida. La especie


Rubus glaucus, )es introducida?, )de dnde?
Carlos Nieto
El Rubus que est en las fincas, es introducido. Hay muchos Rubus
que estn siendo utilizados por los campesinos y que son nativos, pero
ninguno est promocionado como cultivo y estn considerados como
vegetacin natural. En algn momento deberan pasar a formar parte
de la agrobiodiversidad.
Katya Romoleroux
Pregunto esto porque hicimos un trabajo con el INIAP y se encontr
que hay especies silvestres con frutos mucho ms grandes que la
especie que se cultiva, pero la especie que se cultiva probablemente se
escap de otra zona de los Andes. Es definitivamente andina, con
distribucin de Mxico a Colombia. Ahora aqu en el Ecuador solo se la
cultiva, pero se piensa que antes s se encontraba en forma silvestre.
Yvan Dione
En el lago San Pablo hemos visto una disminucin de la agricultura
sobre las zonas perifricas. Analizando fotos areas de la zona de hace
treinta aos, hemos visto un descanso de las tierras, menos presin
sobre las tierras altas, probablemente por un cambio en la economa de
las familias, tal vez porque hay una economa moderna ms fuerte y
tambin por la migracin. Es un caso interesante y probablemente
nico; siempre se escucha sobre la ampliacin de la frontera agrcola
en las partes altas y quiero decir que ese no es siempre el caso.
Felipe Campos
Una recomendacin: hay que tener cuidado con los cuadros que se
presentan, sobre todo con los datos de diversidad, ya que las fuentes
que se toman para elaborar esos cuadros no siempre son fuentes
confiables y la informacin puede ser errnea.

Ramiro Barriga
En sus cuadros no se incluyeron los peces. Quiero decir que hay dos
grupos. La trucha que se introdujo y ha tenido diversos grados de xito

- 56 -

en el Ecuador desde hace unos 60 aos. Para la piscifactora, al menos


en el norte del pas, es importante como fuente de ingresos.
Sin embargo, en la parte norte de los Andes del Ecuador, est la
preadilla. Este pez nativo, que vive en todos los cuerpos de agua
desde ms o menos 3.200 m, lo he encontrado hasta los 600 m
espordicamente. Esta especie fue la fuente de protenas para los
indgenas y lo sigue siendo. Han disminuido de tamao pues antes yo
tuve registros de individuos de 30 cm y ahora se cogen especmenes
de mximo 12 15 cm. Esto es debido a la presin de los indgenas
que las capturan y que para hacerlo desvan los cuerpos de agua,
Asecndolos@, como ellos lo llaman. De paso, quiero decir que los
cuerpos de agua son muy importantes para la vida y hay que cuidarlos
porque estn muy descuidados.
Carlos Nieto
Repito, sta es una primera aproximacin. Y hemos presentado esto
con el afn de contribucin, de empezar a construir algo y poder recibir
ayuda de todos ustedes. Pero me preocupa el comentario acerca de las
fuentes de nuestra informacin. Yo realmente no me atrevo a calificar
las fuentes y tengo un enorme respeto para ellas. En el caso del CIBE
(Centro de Informacin de la Biodiversidad del Ecuador), ustedes saben
que el Ministerio del Ambiente est muy interesado en desarrollar un
centro de informacin ambiental, y el CIBE trabaja en lo que es
biodiversidad. Fuimos all, pensamos que ah hay mucha informacin y
el cuadro que presentamos proviene de esa fuente. Sabemos que no
est completo y que hay errores, pero en el CIBE estn esperando la
colaboracin de todos ustedes. Su informacin sobre los peces puede
ayudarles a ellos a ampliar su banco de datos. Insisto, esto es un
primer intento y con la colaboracin del GTP podramos hacer un
documento que muestre la agrobiodiversidad en los pramos.

PRAMOS EN REAS PROTEGIDAS:


EL CASO DEL PARQUE NACIONAL LLANGANATES

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Miguel A. Vzquez
EcoCiencia
Introduccin
La ubicacin geogrfica, la existencia de dos corrientes marinas y la
presencia de la Cordillera de los Andes, entre otros, han sido factores
que le han dado al Ecuador caractersticas nicas y han hecho que su
biodiversidad sea extraordinaria. El pas forma parte del grupo de
pases megadiversos, es decir, aquellos que poseen el mayor nmero
de especies de plantas y animales en el mundo (Mittermeier et al.
1999), y contiene dos de los 25 hot spots (puntos calientes de
biodiversidad) identificados a escala global (o sea, reas que en conjunto contienen el 44% de las especies de plantas vasculares y el 35%
de las especies de vertebrados existentes en el planeta) (Myers et al.
2000). Una muestra de esta biodiversidad es la existencia de al menos
19 formaciones vegetales y 72 tipos de vegetacin, entre las cuales se
incluyen los pramos (Sierra 1999).
Los pramos ocupan alrededor de 12.580 km2 en las tierras altas de los
Andes (Proyecto Pramo 1999). Aunque aparentemente pobres (si se
los compara con los bosques nublados o hmedos), han cobrado
importancia en los ltimos aos debido a su valor ecolgico y a que
contienen una fauna y flora singulares. Es posible encontrar alrededor
de 49 especies de mamferos (13,8% de las existentes en el pas), 93
especies de aves (6,2% del pas), cinco especies de reptiles (1,3% del
pas), 24 de anfibios (5,28 % del pas), y alrededor de 3.000 especies
de plantas (18% del pas) (Ridgely et al. 1998; Jrgensen y Len-Ynez
1999; Tirira 1999; Coloma y Quiguango 2000; Coloma et al. 2000 y Torres -Carvajal et al. 2000).
La distribucin y configuracin de los pramos es variada al igual que la
biodiversidad que contienen. Una de las zonas ms interesantes por su
vegetacin y flora, adems de por el buen estado de conservacin de
gran parte de sus pramos, est en la regin centro-oriental de los
Andes: el rea conocida como los Llanganates.

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Los Llanganates
Los Llanganates, o Llanganati como eran conocidos por los antiguos
habitantes de la zona (Uzctegui 1992), son montaas con un relieve
muy accidentado y condiciones climticas extremas, que se ganaron la
fama de inaccesibles, razn por la que se han conservado bien sus
bosques y pramos. Andrade Marn (1936) hace referencia a los
Llanganates como una Aisla mediterrnea incgnita, un punto territorial
en blanco, donde nadie ha logrado aproximarse ... desde tiempos en
que Amrica fue descubierta y el Ecuador conquistado@. Una visin
similar la presenta Bromley (1972), quien los describe como @uno de los
ms inaccesibles e inhspitos parajes de los Andes ecuatorianos ...
inhabitados, fros, excepcionalmente lluviosos y casi siempre cubiertos
por niebla y nubes@.
Los Llanganates fueron considerados por los indgenas de la comarca
de Rumiahui como un centro sagrado. Luego de la ocupacin inca se
convirtieron en un espacio ceremonial importante (huaca) (Uzctegui
1992). En el Incario se extrajo oro y se desarrollo una infraestructura
vial cuyos rastros se pueden ver en nuestros das. Tras la muerte de
Atahualpa a manos de los espaoles, se cree que el tesoro para su
rescate fue escondido en algn lugar de estas tierras (Anhalzer 1998).
El tesoro y su bsqueda generaron, desde el inicio de la conquista,
leyendas alrededor de la existencia del Aderrotero de Valverde@, un mapa antiguo que se perdi y que habra indicado la ubicacin del
escondite. An hoy estas leyendas son el mvil de la mayora de las
expediciones que han ingresado a la zona.
Al inters de quienes buscaban esta riqueza se sum en los ltimos
aos el de naturalistas, para quienes la regin guarda mucho ms que
oro y plata. Uno de los tesoros que atrae a estos nuevos aventureros
es la existencia de pequeas islas de las plantas llamadas frailejones
(Espeletia pycnophylla llanganatensis), que forman un tipo de vegetacin solo replicada doscientos kilmetros al norte, en la frontera
con Colombia. Las interrogantes sobre la existencia de estos
remanentes han motivado el aparecimiento de algunas hiptesis para
explicar sus implicaciones en trminos de la historia y evolucin de los
ecosistemas andinos.

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El Parque Nacional
La importancia ecolgica e histrica de los Llanganates no evit que
sufrieran los efectos de la presin de las actividades humanas. Las
amenazas al futuro de un rea tan relevante motivaron al Estado a
considerar la necesidad de protegerla y manejarla. Los Llanganates
fueron identificados en la primera Estrategia Preliminar para la Conservacin de reas Sobresalientes del Ecuador (Putney 1976) como
importantes para integrarse al Patrimonio de reas Naturales del pas
(hoy Sistema Nacional de reas Protegidas). En 1994 se dio el primer
paso al declararlos como Bosque y Vegetacin Protectores y en 1996
pasaron a ser Parque Nacional (Caar et al. 1998).
Existen 4.898 km2 de pramo repartidos en 14 de las 26 unidades de
manejo del actual Sistema Nacional de reas Protegidas (SNAP), la
mayor parte de ellos en la cordillera oriental. Esto representa el 37,7%
del total de la superficie de pramo del pas (Proyecto Pramo 2000), lo
que es importante si se considera que el objetivo de proteccin
planteado para cada ecosistema del SNAP est entre el 10 y el 14%
(Sierra et al. 1999). El 33% de la extensin del Parque Nacional
Llanganates (PNL), es decir, 760 km2, pertenece a este ecosistema, lo
que corresponde a 5,8% de lo existente en el pas. Este dato es
relevante pues el PNL es una de las reas en las que, como ya se dijo,
los pramos se hallan en mejor estado de conservacin debido a las
dificultades de acceso.
La declaratoria de los Llanganates como rea protegida no garantiza su
integridad en el futuro. El manejo del rea es un requisito para
incrementar las posibilidades de mantenimiento a largo plazo y para ello
es necesario contar con informacin de base, que es casi inexistente
en la actualidad.

Este estudio
En este contexto, el Proyecto Conservacin de la Biodiversidad en el
Ecuador (CBE), ejecutado por EcoCiencia, decidi desarrollar estudios
que llenaran parcialmente ese vaco y que pudieran servir para las

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actividades de planificacin y manejo. En colaboracin con el Herbario


Nacional del Ecuador (QCNE), el Museo Ecuatoriano de Ciencias
Naturales (MECN) y el Instituto Internacional de Reconstruccin Rural
(IIRR), EcoCiencia realiz entre 1998 y 1999 evaluaciones botnicas,
zoolgicas y socioeconmicas rpidas. Las investigaciones en el
campo biolgico permitieron generar una visin aproximada de la realidad biofsica y de la biodiversidad del PNL, mientras que el trabajo
participativo con las comunidades humanas proporcion bases para
entender la amplitud de los conflictos, las presiones que estos generan
y las oportunidades de conservacin para el rea (Vzquez y Larrea
2000).
Se desarrollaron tambin dos talleres con la participacin de
investigadores/as, representantes de las comunidades y autoridades de
varios ministerios y gobiernos locales, en los que se expusieron los
resultados y se discutieron los problemas del PNL y sus posibles
soluciones.
Principales resultados
Los resultados de los estudios confirman la alta riqueza bitica que
abarca el PNL, desde los 1.200 m hasta los 4.571 m de altitud. El
complejo mosaico de ecosistemas muestra al menos ocho distintas
formaciones vegetales de las descritas para la regin de la Sierra por
Valencia et al. (1999) (que incluyen tres diferentes tipos de pramo),
adems de reas antropognicas.
El nmero de especies de plantas es el primer indicativo de la
importante biodiversidad del PNL. Si a las especies encontradas en
este estudio se suman aquellas de las expediciones realizadas por
otros autores a zonas aledaas al PNL (que constan en la base
TROPICOS, mantenida por el Missouri Botanical Garden y el Herbario
Nacional del Ecuador), el nmero asciende a ms de 800 (Vargas et al.
2000). Dos especies nuevas para la ciencia de los gneros Libertia y
Allophylus, una poblacin aislada de frailejones, Espeletia pycnophylla
llanganatensis y una especie que se crey extinta, Zapoteca aculeata,
son los principales hallazgos. Es interesante anotar, desde el punto de
vista cientfico y de conservacin, que en un rea relativamente

- 61 -

pequea y sobre estratos de rocas metamrficas se encuentren


gneros de especies disjuntas, es decir, especies provenientes de
regiones opuestas: por un lado Espeletia, que proviene del norte del
continente y por otro Libertia, una planta tpica del sur (Vargas et al.
2000).
Los resultados relacionados con la fauna son igualmente interesantes.
En el campo herpetolgico, los estudios dieron como resultado la
presencia de cuatro especies de anuros (de las 24 que se encontraron
para todo el parque). De acuerdo con la informacin disponible,
ninguna especie est considerada como vulnerable o en peligro de
extincin, pero no se descarta que ciertas poblaciones puedan estar
disminuyendo como parte del fenmeno de declinacin que se cree
afecta a ciertos grupos de anfibios en las zonas de altura (Ortiz y
Morales 2000).
Se encontraron 195 especies de aves en todo el PNL (no solo en el
pramo), lo que representa el 12% de las registradas para el Ecuador
continental. En las dos localidades de pramo (Ana Tenorio y Pisayambo) se contabilizaron 58 y 43 especies respectivamente (Bentez et
al. 2000). Estas cifras son importantes si se considera que las poblaciones de aves de la cordillera tienen una alta riqueza y endemismo y por
ello su conservacin es prioritaria (Sierra et al. 1999). As mismo, se
encontraron 46 especies de mamferos en todo el PNL y,
especficamente en las localidades de pramo, se obtuvieron 15 y 13
registros, la mayora correspondiente a micromamferos, aunque entre
los animales grandes existen referencias de la existencia de Tremarctos ornatus (oso de anteojos), Tapirus pinchaque (danta) y Agouti
taczanowskii (sacha cuy) (Castro y Romn 2000).
La informacin socioeconmica recolectada es tambin valiosa y deja
ver el complicado mbito humano que debe enfrentar la conservacin
del PNL. La composicin social de las cuatro localidades visitadas es
diferente. En el pramo las comunidades son en su mayora indgenas
y con una estructura organizativa fuerte, mientras que en la zona baja,
de bosque nublado, los habitantes son principalmente colonos llegados
hace cuarenta aos, y la estructura es ms dbil (Chiriboga et al.
2000). Las propiedades estn en muchos casos dentro de los lmites
actuales del PNL por lo que la influencia humana es directa. Los

- 62 -

terrenos legalizados se derivan de procesos que se iniciaron con la


Reforma Agraria desde mediados de siglo, y no fueron expropiados ni
alterados de manera efectiva luego de la declaratoria del parque.
En general, las relaciones con organismos del Estado no son fuertes, y
tampoco existe una relacin directa con las autoridades del parque (que
son parte del Ministerio del Ambiente).
Las principales actividades que realizan las comunidades son la
produccin agrcola y ganadera, para el consumo interno, y el comercio. Los recursos que generan no son suficientes para permitir
reinversiones y menos an para mejorar las condiciones de vida de los
pobladores.
La condicin histrica de los asentamientos (a partir de la colonizacin
y de la particin de haciendas) ha hecho que existan cultivos extensivos
y que la extraccin de recursos silvestres sirva solo para satisfacer
necesidades ocasionales de madera, medicinas y carne. La distancia a
la cual se hallan los bosques con respecto a las poblaciones en el
pramo y la existencia de bosques plantados, son razones que explican
el poco uso de los recursos silvestres.
Problemas identificados
A diferencia de muchas reas protegidas en el pas, en el PNL son
pocos los lugares donde se observan zonas altamente degradadas por
actividades antrpicas. Sin embargo, las que lo muestran se
encuentran bsicamente en las zonas de pramo.
Tres son los factores principales que afectan a la biodiversidad del
PNL, particularmente a las zonas de pramo: quema, sobrepastoreo y
deforestacin. Otras actividades que aportan a la degradacin de la
biodiversidad son la cacera, la pesca, la construccin de obras de infraestructura (como la carretera Salcedo-Tena y la construccin de las
obras para la conduccin de agua para consumo de Ambato), la
contaminacin por el uso de qumicos para la agricultura y el turismo.
Adems, existen problemas potenciales como el incremento en la
densidad poblacional (que genera una demanda de nuevas tierras y
presiona a los lmites del parque), las invasiones y la minera (que se
ven como amenazas debido al afn extractivista en el pas). Ciertos
factores indirectos como:

- 63 -

T la falta de legalizacin de los terrenos;


T el desconocimiento sobre la propia existencia, los lmites y las
regulaciones del parque;
T la pobre relacin interinstitucional;
T la escasa capacidad operativa y administrativa del Ministerio del
Ambiente;
T la poca disponibilidad de informacin;
T la baja capacidad organizativa de los habitantes;
T la falta de capacitacin de las comunidades;
T la escasez de alternativas productivas y de proyectos sustentables;
T la falta de infraestructura, y
T en general, la poca consideracin del aspecto social en el
establecimiento y planificacin del manejo del rea protegida,
constituyen tambin amenazas.
Est claro que la biodiversidad del PNL se ha mantenido gracias a lo
inaccesible de su geografa ms que a acciones directas estatales y
privadas. Tambin es patente que los problemas antes descritos tienen
en comn su origen: la actividad humana. Es, por tanto, el factor social
el que determina la suerte del parque y es a l al que hay que dar
atencin inmediata.
Acciones propuestas
Algunas de las acciones que pueden ser puestas en prctica para mejorar la gestin de conservacin del PNL son (Vzquez et al. 2000):
T Revisar y adecuar el Plan de Manejo con participacin de las
comunidades y de otros actores.
T Delimitar con precisin la propiedad privada.
T Zonificar el parque tomando en cuenta las reas no solo al interior
sino tambin al exterior del PNL. Las reas en el pramo que
deben ser atendidas de manera inmediata son bsicamente las de
las comunidades de frailejones, por su inters cientfico y
turstico; el complejo de lagunas de Pisayambo, por su
relevancia para las aves y anfibios; las reas de bamb enano, por
ser un tipo de vegetacin caracterstico y sujeta a la reduccin de

- 64 -

T
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T

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T
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T
T
T

su extensin posiblemente debido a los procesos de quema, y las


zonas alrededor de Cerro Hermoso, por presentar formaciones
geolgicas particulares y estar sujetas a presiones propias del turismo.
Generar informacin que incluya: la dinmica de las poblaciones
de plantas y animales; el impacto de las actividades humanas
(cacera, quemas, agricultura) y las posibles medidas de mitigacin
y monitoreo; los usos alternativos del bosque y la valoracin de
los recursos, y la posibilidad de obtener ingresos econmicos
para la conservacin a travs del cobro por servicios ambientales.
Declarar al PNL como un rea de Importancia para las Aves (IBA,
por sus siglas en ingls) (Bentez et al. 2000).
Incrementar la relacin y el flujo de informacin entre las
autoridades del parque y las comunidades aledaas, teniendo en
cuenta las diferencias tnicas y organizativas.
Formular de manera conjunta (con el Ministerio del Ambiente, las
comunidades y otros actores) iniciativas de desarrollo que respeten
el uso actual del suelo y alienten el mejoramiento de las prcticas
productivas (no eliminar las actividades sino reducir su impacto).
Establecer compromisos de largo plazo para transformar las
actividades negativas en otras ms sustentables, sin descartar la
promocin de otras, como el empleo de especies alternativas.
Optimizar el uso de la tierra y lograr el respeto a los lmites del
parque.
Atender el problema de la deforestacin mediante la creacin de
proyectos de reforestacin, dentro y fuera del PNL, como parte de
los planes de recuperacin ambiental para suplir las necesidades
de la poblacin y como una alternativa productiva.
Promover las iniciativas conservacionistas locales como el
ecoturismo.
Controlar el ingreso de expediciones que buscan el mtico tesoro
pues causan alteraciones difciles de cuantificar.
Capacitar a los pobladores en el manejo de tcnicas de produccin
sustentables, en turismo y ecoturismo, y en el cambio o
mejoramiento de ciertas prcticas, especialmente agrcolas
(manejo de qumicos, por ejemplo) y ganaderas. Esto tambin se
aplica en las labores que eventualmente deberan realizar algunos
pobladores para apoyar el manejo del PNL en funciones de control,
interpretacin e incluso de promocin.

- 65 -

T Controlar la quema y el pastoreo a travs de la emisin de


regulaciones especficas y con ayuda de la capacitacin a
agricultores/as y ganaderos/as.
T Establecer estrategias que permitan afrontar el problema de la
minera en el PNL. Aunque no es una amenaza actual, debe
considerrsela seriamente y buscar mecanismos que permitan
aplicar la ley, que prohbe este tipo de extraccin dentro de un
parque nacional.
Conclusin
Los pramos del PNL encierran no solo una vasta diversidad de
organismos sino tambin una amplia gama de otros recursos como el
agua, el suelo y los escenarios naturales. As mismo, contienen un
interesante acervo cultural e histrico de las comunidades humanas
que habitan en ellos. Pese a su importancia, no han escapado de los
efectos de la presin antropognica. La principal estrategia para
afrontar el problema ha sido declarar la zona como rea protegida; sin
embargo, es claro que el estado de proteccin del PNL no es suficiente
para disminuir los peligros que amenazan su integridad. Las soluciones
no son fciles pero deben ser implementadas lo antes posible como
parte de un proceso en el que es necesario involucrar a las comunidades locales.

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Nacional del Ecuador, Museo Ecuatoriano de Ciencias Naturales e
Instituto Internacional de Reconstruccin Rural. Quito.

- 69 -

Discusin
Marta Nez
En una reunin del Banco Mundial se plante el apoyo para un
programa de pago de servicios ambientales y tenemos un problema por
falta de informacin. Se habla de que los Llanganates alimentan el ro
Pastaza y t has dicho que dan agua para Ambato. )Qu tipo de
investigaciones est realizando el proyecto Conservacin de la Biodiversidad, o se estn realizando en el Parque Nacional Llanganates que
nos permitan tener datos concretos de lo que sucede con el agua, para
poder tener bases para definir algo con respecto al pago por servicios
ambientales?
Miguel Vzquez
El proyecto tiene como funcin ahora levantar la informacin de base,
hacer informes, hacer talleres con la gente para recibir y recopilar
informacin, y desgraciadamente ah paramos porque no es un trabajo
a largo plazo; de ah nos movemos a otras reas. Sin embargo, con
esta informacin hemos tratado de involucrar a otra gente y hay

- 70 -

algunas iniciativas propias. Por ejemplo, la gente de Machay est


tratando de trabajar con el turismo, pero no hay nada relacionado con
los servicios ambientales para Llanganates. Tendramos que ver no
solo asuntos de flora y fauna sino caudales y ese tipo de cosas, que
primero no son nuestro campo y no hemos tenido tiempo para eso.
Pero el proyecto s ha producido algunos frutos adicionales aparte de
inventarios bsicos.
Alfredo Lpez
Quiero compartir una preocupacin del GTP de Loja. Se relaciona con
esta falta de informacin que siempre es el argumento que afecta la
toma de decisiones, a veces de forma acertada a veces no tanto. A
nuestro juicio, las reas de pramo que estn dentro del SNAP tal vez
son representativas. Pero esto es desde nuestro punto de vista. La
preocupacin que tenemos es que podra ser que estas reas no sean
suficientes desde el punto de vista de conservacin de la biodiversidad,
de mantener poblaciones saludables de especies de mamferos
grandes; esa extensin de pramo que est protegida en un parque,
quiz no sea suficiente para ciertas poblaciones silvestres. La idea del
GTP Loja es trabajar en las reas aledaas al parque bajo la perspectiva de proteger todo un ecosistema continuo. La idea a largo plazo
es declarar reas de proteccin a nivel comunal, intercomunal, privado,
etc., donde se vayan sumando al rea de proteccin lo que son
pramos, pero bajo una perspectiva ms funcional, ms ecosistmica,
y no tanto operativa dentro de lo que son reas protegidas.

Miguel Vzquez
S, los pramos no van a poder ser conservados ni manejados solo
desde la ptica de parques nacionales o reas protegidas en general.
He hablado del Parque Nacional Llanganates porque yo trabajo ah
pero es evidente que los parques no pueden ser manejados como islas,
sino que tienen que ser manejados integralmente, hay que trabajar en
las zonas de amortiguamiento, trabajar entre parques, hacer
corredores. Como t bien dices, las especies no consideran los lmites
del parque y las reas no son suficientes. Pero a nivel de representatividad ecosistmica, los pramos estn bien representados (en el
SNAP).

- 71 -

Agustn Patio
Yo trabajo en comunidades entre Latacunga y Llanganates y he visto
algo preocupante: en estas comunidades se est sacando la tierra
negra del pramo en volquetas para llevarla a las plantaciones de
flores. Esto puede tener repercusiones graves.

Miguel Vzquez
No saba esto, en el rea del Parque Nacional Llanganates no hay este
tipo de impactos pero habra que estudiarlo ms a fondo.
ngel Onofa
El Ministerio del Ambiente, con los recursos que tiene, trata de manejar
esas reas protegidas, de conservar la biodiversidad. Pero sa es una
funcin que nos compete a todos y hago un llamado para que los que
estamos aqu apoyemos el trabajo que hace el Ministerio. Sabemos
que el Ministerio no tiene la capacidad para enfrentar la problemtica
de las 26 reas protegidas. Entonces, el Ministerio ahora est
buscando aliados especiales que ayuden a empujar la conservacin de
esta biodiversidad.
Estamos preocupados porque existen especies que obviamente
necesitan ms espacio que el que les brinda el rea protegida y
necesitamos manejar estos corredores para ellas. Existe una propuesta
de Ley de Biodiversidad donde se consideran algunas de estas
categoras y las reas comunitarias que pueden servir para la
sobrevivencia de estas especies que requieren de territorios ms
amplios.
El llamado es para que todos colaboremos en la disminucin de los
impactos sobre estas reas protegidas.

- 72 -

EL OSO ANDINO:
UNA ESPECIE CLAVE PARA LA CONSERVACIN
DE LOS PRAMOS Y LOS BOSQUES ANDINOS

Francisco Cuesta C.
EcoCiencia
Ficha descriptiva
oso andino, oso de anteojos, oso
achupallero, oso frontino, yanapuma,
ukumari, ukuku, el salvaje, uco.
Nombre en ingls:
spectacled bear, andean bear.
Orden
Carnivora
Familia:
Ursidae
Gnero y especie:
Tremarctos ornatus
Categora de conservacin:
Amenazada (UICN)
Vulnerable (Ecuador)
Apndice I (CITES)
Nombres comunes:

Dibujo del oso tomado de PROVITA/Denis Alexander Torres (s/f) Conociendo al oso frontino. Caracas.

- 73 -

Un oso con anteojos


El oso andino es una de las especies animales ms fascinantes del
Ecuador por su profundo carisma y por su caracterstica de ser una
especie capaz de promover la conservacin de la biodiversidad
asociada a su hbitat.
Este plantgrado endmico de los Andes de Sudamrica puede llegar a
medir de 1,80 a 2,00 metros y pesar de 140 a 175 kilogramos, por lo
que es el mamfero ms grande de los ecosistemas que habita, aunque
las hembras son un tercio ms pequeas que los machos. De igual
manera, sus requerimientos ecolgicos lo convierten en una especie
fundamental en la dinmica de los pramos y bosques andinos (Yerena
y Torres 1994; Cuesta et al. 1998).
El pelaje del oso andino es negro y muy abundante. Generalmente,
existe una lnea blanca irregular que parte de la base de la nariz y se
extiende a lo largo de uno o los dos ojos y hacia la quijada, llegando en
algunos casos hasta el pecho. Esta lnea blanca forma un patrn nico
para cada individuo, y es el origen del nombre Aoso de anteojos@.

Su dieta
Este animal, aunque omnvoro, es el ms herbvoro entre las nueve
especies de osos existentes (Peyton 1999). Su dieta est basada en
plantas fibrosas como bromelias terrestres (achupallas), frutos, savias,
bulbos y rizomas de epfitas. Esta dieta se completa con huevos,
roedores, aves, conejos y venados (Tirira 1999). Adicionalmente,
Downer (1996) reporta la cacera e ingestin de tapires de altura (Tapirus pinchaque).
La capacidad de desgarrar y triturar una vegetacin fibrosa se debe a
que cuenta con un msculo mandibular (zigomtico) muy desarrollado y
un aparato bucal adaptado para este fin (Davis 1955; Mondolfi 1971).
Estas caractersticas han permitido al oso definir un nicho especfico y
evitar la competencia con algunos posibles competidores (Peyton
1999).

- 74 -

Las bromelias y los brotes tiernos de las hierbas bambusoideas como


el suro (Chusquea) y el bamb andino (Aulonemia) juegan un papel
fundamental en su dieta. Cuando los bosques se encuentran en meses
de poca productividad, los osos utilizan estos recursos de manera frecuente. Generalmente, en estos meses (febrero a junio), los osos
ascienden a los rangos altitudinales superiores de su distribucin en
busca de bromelias terrestres como las achupallas (Puya spp.) y los
piuelos (Greigia spp.). Este patrn de alimentacin ha sido definido
como estacional y es uno de los factores ms influyentes para que el
oso andino tenga un rea de vida grande (Surez 1985). De igual
manera, esta caracterstica hace que un buen hbitat sea aquel que
mantiene una cobertura vegetal continua entre el pramo y los bosques
siempre verdes que permita mantener los patrones de movimientos estacionales del animal para obtener los diferentes alimentos.
Su descendencia
Los osos andinos son animales relativamente solitarios que forman
parejas nicamente para la reproduccin. Las hembras empiezan a ser
reproductivas a partir del cuarto ao de vida (Tirira 1999). Se presume
que las parejas se juntan durante el perodo de marzo a octubre, poca
de fructificacin del bosque andino (Peyton 1999). El perodo de
gestacin vara de 160 a 255 das para que finalmente los nacimientos
ocurran entre diciembre y febrero. Nacen de 1 a 4 cras siendo el
nacimiento de 2 lo ms comn. Cada una de stas pesa entre 300 y
330 gramos y permanece junto a la madre durante el primer ao despus del nacimiento (Peyton 1999).

Uso del pramo y el bosque montano siempre verde


Los osos utilizan en diferentes pocas del ao los distintos hbitats que
ocupan segn la disponibilidad de los recursos, la que est asociada a
los procesos fenolgicos de fructificacin de las diferentes especies de
su dieta. Esto hace que el oso andino tenga una utilizacin estacional
de los diferentes hbitats que ocupa.
Durante los primeros meses de vida, las cras y su madre utilizan de
manera continua los bosques de pramo mixto constituidos

- 75 -

principalmente por individuos de Escallonia myrtilloides, Polylepis spp.,


Gynoxis buxifolia, Oreopanax spp. y Miconia salicifolia (Bez et al.
1999). En ellos, adems de encontrar una concentracin alta de una
bromelia terrestre del gnero Greigia, importante en su dieta, cuentan
con un sitio seguro por su densa cobertura (Peyton 1984, Cuesta et al.
2000). Adicionalmente, los rboles de este tipo de bosque son
pequeos e inclinados, lo que facilita el aprendizaje de las cras para
trepar a los rboles en busca de proteccin y alimento (Cuesta en
prep.).
En los bosques los osos tienen una actividad arbrea intensa. En
hbitats donde el dosel es muy frgil e incapaz de soportar el peso del
animal, el oso emplea una tcnica de Aforrajeo destructivo@ que resulta
en la creacin de plataformas de ramas quebradas que han sido descritas como Anidos@ (Peyton 1999). Este tipo de forrajeo tiene una gran
importancia en la dinmica del bosque ya que gracias a esta actividad
se crea una serie de gaps (claros) que facilitan el desarrollo de muchas
de las especies vegetales existentes en el bosque (Rodrguez y Cadena
s/f). De igual manera, esta forma de alimentacin ocasiona que una
gran cantidad de plantas pueda dispersar sus semillas ya sea por
ingestin de los frutos o por transporte en el pelaje del animal.
Cuando los frutos no estn disponibles, el oso suple su dieta con la
ingestin de bulbos y peciolos de epfitas como bromelias, orqudeas o
anturios.

Su distribucin en Sudamrica
El oso andino es una especie endmica de Sudamrica. Se distribuye a
lo largo de los tres ramales de la cordillera de los Andes en los pases
de Venezuela, Colombia, Ecuador, Per y Bolivia (Peyton 1999).
Existen registros aislados sobre una posible presencia en el tapn del
Darin en Panam (Jorgenson 1984) y de alguna pequea poblacin
aislada en el norte de la Argentina (Brown y Rumiz 1989).
La distribucin del oso andino en Sudamrica comprende un rango
altitudinal en los Andes del oeste, que se extiende desde los 250 m en

- 76 -

las costas ridas del Per hasta la lnea ecotonal de las formaciones
gelidofitas (4.750 m de altitud). En las laderas de los Andes del este el
lmite inferior de su distribucin est entre los 900 m en partes de
Ecuador y Per, y 550 m en Amboro, Bolivia (Peyton 1999).
Dentro de este rango, el oso andino habita en bosques secos
espinosos, bosques montanos, pramos y punas. No obstante, varios
autores (Peyton 1980, Yerena y Peyton 1984, Surez 1985) han
descrito a los bosques hmedos y muy hmedos montanos como los
mejores hbitats, en un rango altitudinal entre 1.000 y 2.700 metros,
con ligeras variaciones dependientes de las latitudes. Se estima que las
vertientes de la cordillera oriental contienen el 85% de las poblaciones
de oso andino (Peyton 1999).

Su distribucin en el Ecuador
El oso andino se encuentra en ambos ramales de la cordillera de los
Andes (oeste y este) con un rango altitudinal que oscila entre 900 y
4.250 m de altitud (Surez 1999). Las mayores poblaciones se
encuentran en los pramos y bosques andinos de la vertiente oriental
en las siguientes reas protegidas: Reserva Ecolgica Cayambe-Coca,
Reserva Ecolgica Antisana, Parque Nacional Sumaco Napo-Galeras,
Parque Nacional Llanganates y Parque Nacional Sangay.
Las poblaciones de la vertiente occidental estn fragmentadas y
aisladas, con un remanente importante, por su dimensin y localizacin,
en la Reserva Ecolgica Cotacachi-Cayapas, el Parque Nacional
Llanganates y la Reserva tnica Aw (Surez 1999).

El oso andino, una especie amenazada


En la actualidad, el oso andino ocupa alrededor de 50 tipos de hbitats
fragmentados en una superficie de 260.000 km2 en toda Sudamrica.
Los remanentes de hbitat ms extensos se encuentran en Per y
Bolivia, en la vertiente oriental de la cordillera de los Andes (Tabla 1). El
Ecuador presenta una superficie de hbitat disponible para esta es-

- 77 -

pecie de 28.810 km2, equivalentes al 11,1% del total de la superficie en


Sudamrica.
Con esta superficie disponible, el Grupo de Especialistas del Oso
Andino (SBSG) de la UICN considera que existen aproximadamente
18.250 individuos de oso andino en todo su rango de distribucin. El
clculo de este nmero de individuos se realiz con base en una
superficie estimada de rea de vida de 14,3 km2. Sobre esta base se
puede determinar que existe una metapoblacin de 2.018 individuos en
el Ecuador, lo cual representa el 11% de toda la especie (Peyton 1999).
Es importante resaltar que estos datos son preliminares y se basan en
una estimacin del tamao del rea de vida por individuo, la cual podra
variar mucho al realizar estudios ms detallados. Por ejemplo, el
tamao del rea de vida en un bosque siempre verde montano bajo
probablemente es menor que en el pramo. Otra consideracin
importante es que, ya que parece que los machos son territorialistas, es
muy probable que existan algunas hembras dentro de este territorio,
por lo que sera difcil definir un nmero poblacional para esta especie.
Deben existir un rea y un nmero poblacional adecuados para la conservacin de esta especie que garanticen la viabilidad de las
poblaciones en el largo plazo. Sin embargo, la elevada tasa de
conversin de miles de hectreas de hbitats naturales por ao a
tierras de cultivo ha originado un fraccionamiento del hbitat y un aislamiento severo de las poblaciones silvestres. Henderson et al. (1991)
estiman que en Colombia queda menos del 10% de la cobertura
original del bosque montano. De igual manera, Dodson y Gentry (1991)
estiman que los bosques montanos de la cordillera occidental del
Ecuador han sido reducidos en un 96%. Este hecho, junto con la
cacera ilegal del animal y el comercio de sus partes, ha originado una
reduccin poblacional y de hbitat disponible para la especie que
amenazan seriamente su conservacin.
Existen otros factores que han ocasionado que la especie haya
declinado en los ltimos aos:
T La falta de informacin base sobre la ecologa y la biologa del
animal.

- 78 -

T Una inadecuada cobertura del hbitat del oso andino en el Sistema


Nacional de reas Protegidas (SNAP).
T La inexistencia de un marco legal adecuado para la proteccin de
especies amenazadas o en peligro de extincin.
Con base en estos antecedentes, la UICN (1996) considera que el oso
andino es una especie Vulnerable a la extincin. De igual manera, el
Convenio sobre el Comercio de Especies de Fauna y Flora Silvestres
Amenazadas ha incluido a esta especie dentro del Apndice I (CITES
1996), lo cual hace que el comercio del animal o sus partes est
prohibido. As mismo, el oso andino ha sido incluido en la Lista de
Mamferos Amenazados o en Peligro de extincin en el Ecuador (UICNSUR/GNTB/ EcoCiencia 1997).

Beneficios de la conservacin del oso andino


Dada la importancia del oso de anteojos en el funcionamiento y mantenimiento de los ecosistemas andinos, existe una serie de motivos por
la cual la conservacin de esta especie beneficia a los distintos grupos
humanos que dependen de estos ecosistemas y aprovechan sus recursos naturales asociados. Entre estos se destacan:
T El mantenimiento y conservacin de cuencas hidrogrficas para
aprovechamiento humano (consumo, riego/ agricultura, generacin
hidroelctrica) en ciudades como Quito, Ibarra, Cuenca y Ambato.
T La conservacin de la alta biodiversidad asociada a su hbitat
donde reside un 76% de las especies de mamferos sudamericanos
y de 30 a 40 mil especies de plantas. Todo esto es posible gracias
a que el oso andino puede ser considerado una especie clave
(paraguas) en el manejo del paisaje altoandino dados sus altos
requerimientos ecolgicos, entre ellos su extensa rea de vida.
T El oso andino es una especie carismtica o emblemtica que
despierta actitudes favorables que facilitan el apoyo de la sociedad
a programas de conservacin, especialmente dentro de grupos de
poder.
T El oso ha formado parte de la cosmovisin andina desde hace
mucho tiempo a manera de mediador entre la dualidad del mundo
andino, entre lo bueno y lo malo, la salud y la enfermedad, lo sal-

- 79 -

vaje y lo domstico. El mantenimiento de los valores culturales y


espirituales de las comunidades andinas asociadas al pramo es
un proceso bsico dentro de los programas de conservacin, y el
oso andino es una referencia fundamental.

Medidas de conservacin propuestas


La conservacin a largo plazo del oso andino debe considerar un
manejo integral de las reas donde se han identificado las mayores
poblaciones de esta especie. Este enfoque integral debe estar
orientado a trabajar en la investigacin para la generacin de
informacin ecolgica y biolgica base, la educacin y difusin del oso
andino como una especie clave en el manejo del paisaje altoandino, el
fortalecimiento de la capacidad de manejo del SNAP y el desarrollo de
un marco legal para especies en peligro.
En el campo de la investigacin es fundamental obtener informacin
sobre la ecologa del animal: rea de vida, distribucin y estado de las
poblaciones remanentes en la cordillera occidental y en el sur del pas
(Peyton 1999, Surez 1999). Esta informacin es de vital importancia
para determinar el rea mnima para mantener una poblacin viable del
oso andino. Una accin inmediata sera definir y manejar corredores
biolgicos que permitan el flujo gentico entre las poblaciones de la Reserva Ecolgica Cayambe-Coca con la Reserva Ecolgica Antisana, el
Parque Nacional Sumaco Napo-Galeras y el Parque Nacional
Llanganates, para formar la mayor unidad de conservacin del hbitat
del oso andino en el norte de Sudamrica (Surez 1999).
Es fundamental iniciar procesos educativos que permitan difundir en
diferentes audiencias, tanto locales como nacionales, la importancia de
conservar el hbitat del oso andino para realizar un manejo adecuado
de las cuencas hdricas del pas. De igual manera, el oso puede ser
usado como una especie emblema para promover con las comunidades locales procesos de conservacin de los recursos naturales
asociados con el pramo y el bosque andino.
Se debera desarrollar un estudio de la especie para determinar las

- 80 -

reas ms apropiadas a ser consideradas como prioritarias para la


conservacin del animal a fin de incorporar zonas que no se encuentran
dentro del SNAP y as incrementar su eficiencia en la proteccin del hbitat de esta especie.
Estos esfuerzos podran enfocarse en el extremo nororiental del
Ecuador cerca de la frontera colombiana, en la vertiente este del volcn
Cotopaxi, en los Andes del oeste del Azuay y en los bosques montanos
siempre verdes del sur del pas (Surez 1999). Es vital iniciar procesos
para determinar el estado de las poblaciones remanentes en la
vertiente occidental de la cordillera en lugares como el Parque Nacional
Illinizas, Mindo-Nambillo, la Reserva Ecolgica El ngel y los pramos y
bosques de Molleturo-Mullopungo.
El marco legal debe partir de una revisin de la Propuesta de Ley para
la Conservacin de la Biodiversidad a fin de definir las pautas
necesarias para desarrollar un acpite especfico sobre la proteccin de
especies amenazadas o en peligro de extincin, junto con su respectiva
reglamentacin.
Esta reglamentacin debera apoyar al fortalecimiento de la capacidad
de manejo del personal del Ministerio del Ambiente, a fin de lograr
reducir los problemas de cacera furtiva en las reas protegidas y sus
zonas perifricas. De igual manera, debe considerar la tipificacin y
cuantificacin del conflicto de los osos con las chacras de maz a fin de
desarrollar alternativas de compensacin o de manejo del territorio con
las comunidades locales que permitan reducir el nivel de conflicto y el
nmero de osos muertos por este motivo.

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- 83 -

T ABLA 1.

Pas
Venezuela
Colombia
Ecuador
Per
Bolivia
Total

Hbitat disponible para el oso andino en su rango de


distribucin en los 5 pases donde est presente
(tanto dentro de sistemas de reas protegidas como
en reas sin proteccin)

Superficie total
disponible (km2)
21.410
30.080
28.810
82.200
98.190
260.690

Fuente: Peyton (1999)

Porcentaje
8,2
11,5
11,1
31,5
37,7
100,0

reas con
proteccin
(km2)
1.000
8.250
8.230
5.760
25.150
48.390

reas sin
proteccin (km2)
20.410
21.830
20.580
76.440
73.040
212.300

Discusin
Xiomara Izurieta
Al hablar de estimaciones del nmero de individuos, en el caso del oso
andino tenemos el mismo problema que con el cndor. Su estudio sobre
el oso cubre tan poca superficie que me parece demasiado apresurado
estimar nmeros de individuos y determinar reas de conservacin o
algunas otras medidas de manejo. Tengo una recomendacin: en los
alrededores del bosque protector Mindo Nambillo y sectores cercanos a
Mindo y reas protegidas cercanas hay avistamientos de osos, de
hembras, de cras, inclusive cerca de asentamientos humanos y
tursticos. Por ello quisiera recomendar que se considere tambin el rea
de Mindo como un rea importante.
Francisco Cuesta
El dato de 18.250 individuos que mencion es un dato proporcionado por
el Grupo de Especialistas del Oso de Anteojos de la UICN, y se basa en
el estimado de rea de vida de 14 km5 por individuo. El error en ese dato
es que no considera si es que existen hembras al interior de esas reas
de vida; entonces, esa cifra se debe tomar con cautela. Adems, el rea
de vida no se conoce; el dato de 14 km2 se estim a partir de un estudio
realizado por dgar Yerena e Isaac Goldstein en Venezuela.
Adicionalmente, no se puede estimar la misma rea de vida para un
hbitat como los llanos venezolanos y los pramos y los bosques
andinos del Ecuador, pero en relacin con las reas de conservacin,
nosotros trabajamos en un rea de 400 km2, que es el territorio de la
comunidad de Oyacachi. Dentro de ese territorio hemos determinado
reas con una calidad ptima para determinar superficies de
conservacin del hbitat. Ahora no estamos pensando en cuntos
individuos estamos conservando, precisamente por eso es que estamos
haciendo el estudio gentico: para conocer la abundancia y densidad
que existen, identificar individuos y llegar a determinar las superficies
mnimas para mantener poblaciones viables. Esos datos se espera que
puedan ser entregados a mediados o finales del 2001. En cuanto a la
observacin sobre Mindo, podemos conversar al respecto.

Fernando Polanco
En Zuleta, donde trabajamos, hay osos y queramos saber si estn en
proceso de extincin, y qu hacer para protegerlos. Queremos informar a
la gente al respecto. Adems, no sabemos si ser bueno para una

especie amenazada como el oso poner comida para los individuos que
se acercan. )Qu podemos hacer?
Francisco Cuesta
)Cmo es el sitio?, )cul es el rea, cmo son los bosques o pramos
que hay ah y en qu estado de conservacin estn? Con esta
informacin podemos saber si se trata de una poblacin de osos o de
individuos aislados, si est en buen estado, qu se puede hacer, cuntas comunidades estn asentadas en los alrededores, cules son las
actitudes de la comunidad hacia ese tipo de animal. Es necesario un
diagnstico preliminar que permita determinar las acciones para ayudar.
Marta Nez
Para su plan de educacin y comunicacin ambiental en Sangay,
ustedes tomaron en cuenta la informacin bsica que ya recopil
Fundacin Natura. )Cul es el alcance de ese plan?
Francisco Cuesta
Nuestro trabajo en Sangay es justamente con Fundacin Natura, con
quienes tenemos un convenio. El trabajo se ha hecho directamente con
ellos y se tom la informacin base que ellos proporcionaron. Pero el
plan de educacin para el parque nacional es muy general, entonces
diseamos un plan especfico para las realidades locales de la
comunidad. La estrategia de comunicacin est orientada hacia los
diferentes actores claves que tienen incidencia en el sector del tramo de
la carretera Guamote-Macas. Nuestro plan se basa en la informacin
generada por Fundacin Natura y nosotros la adaptamos y la llevamos a
escala local.
Manuel Morales
Acerca de la distribucin altitudinal del oso. )Existen poblaciones viables
ms abajo del bosque siempre verde (montano) que segn t es su
mejor hbitat? Por ejemplo, en el bosque tropical, porque hemos odo de
registros a nivel del mar. )Qu se puede hacer para su conservacin en
esa zona? Digo esto porque la mayor parte de los esfuerzos estn
orientados a su conservacin en la zona del bosque andino y pramo, y
no conozco nada al respecto de lo que pasa ms abajo.

- 86 -

Francisco Cuesta
Yo habl de una distribucin preliminar para el Ecuador, donde ese dato
de 900 m lo tom de Luis Surez y Bernard Peyton, y tiene que ser
revisado. Los Cofanes de Sinang dicen que ven osos, y esa zona est
a 600 m, entonces hay mucho trabajo que hacer y ver en estas otras
zonas muy ricas en palmas, bromelias y orqudeas, y que probablemente
seran un hbitat bastante adecuado para el oso. Supongo que en un
futuro, cuando se tenga ms informacin de estas zonas, se podr
pensar en algo. Por ahora trabajamos en un rea a la vez.
Alina Freire
)Qu es lo que el oso se come de las bromelias? Porque no es una
planta carnosa.
Francisco Cuesta
Se comen los brotes tiernos y el corazn de la bromelia. En el caso de la
achupalla, que es la ms comn, la deshoja y se la come como si fuera
una alcachofa, aprovechando las partes ms blandas. Adems, come
gran cantidad de frutos del bosque que contienen mucha agua, como los
de laurceas (aguacatillos). En el caso de las bromelias, por ejemplo, en
zonas bajas donde las bromelias son sitios en que se almacena el agua,
toma mucha agua de ah, pero en el caso del bosque nublado y el
pramo, el agua viene en el tejido de la planta.

LA EXTINCIN DE LOS ANFIBIOS EN


LOS PRAMOS ECUATORIANOS
Felipe Campos

- 87 -

Nota editorial
Debido a circunstancias muy personales que
comprendemos y respetamos, el autor no entreg
el texto de una presentacin que result
interesante y motivadora. Lamentamos no poder
ofrecer esta informacin pero incluimos la
discusin que se desarroll tras su ponencia.
En vista de que no es la primera vez que esto
sucede, nos parece necesario explicar que todas
las presentaciones que se hacen en las
reuniones del GTP (y que se incluyen en las
entregas respectivas de la Serie Pramo) son
voluntarias, no remuneradas y reflejan la disposicin de cada persona para colaborar en este
espacio de intercambio de datos e ideas. Nuestro
compromiso como responsables de la edicin es
hacer lo mximo posible para que esta
informacin llegue de la mejor manera a los
lectores y lectoras de la Serie Pramo. Confiamos
en que los eventos de fuerza mayor que impiden
cumplir con este compromiso sean muy escasos.

Discusin
Alexandra Charney
)De donde vienen los patgenos que estn afectando a las poblaciones
de anfibios?
Felipe Campos
Posiblemente de Australia. Nadie tiene idea de cmo pudo haberse
dispersado el hongo; se ha hablado de un protozoario (vector) en
Centroamrica pero todava no ha sido encontrado en el Ecuador.
Patricia Ojeda

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)Cul es la funcin de los anfibios dentro de la cadena trfica? y, )se


usa algn producto derivado de los anfibios por los humanos? )Cul
sera el impacto de la disminucin de los anfibios en el ecosistema,
adems de la prdida de diversidad?
Felipe Campos
Al hablar de cadena trfica lo bsico es pensar en qu come una rana, y
una rana come cualquier cosa que le entre en la boca. Hay muy pocas
especies de ranas que son especialistas, que comen hormiguitas, termitas, pero la gran mayora come lo que sea. Se sientan a esperar y
capturan la presa cuando pasa por su lado. Toda esa gran cantidad de
insectos que son presa de las ranas, al no haber ranas, )qu pasara?
Se habla de un desequilibrio enorme, puede que otras especies se
beneficien con esto. Al hablar de otras especies pueden ser insectos
carnvoros, aves insectvoras, etc. Paulatinamente, gradualmente va a
haber un desequilibrio: proliferarn insectos, proliferarn especies que
comen insectos, muchos de los insectos que comen plantas se convertirn en plagas, los animales que comen ranas tambin desaparecern.
En cuanto a usos, se sabe poco: bsicamente los dendrobtidos que
son usados a partir de sus toxinas. Por ejemplo, la epipedobatina, un
qumico 200 veces ms efectivo que la morfina se extrajo de unas ranas
de Quevedo, ya se sintetiz qumicamente y la patente est en el
exterior. Eso para hablar de una sola especie, porque cada especie tiene
toxinas diferentes. Tambin se usan como alucingenos. El potencial es
muy grande y el problema es que no se ha investigado todava.
Francisco Cuesta
)En realidad son tantas las especies ya extintas, o puede ser que se
trate de fluctuaciones poblacionales?
Felipe Campos
Puede ser que s, yo espero que s, lo que pasa es que, si en diez aos
de bsquedas continuas no encuentras poblaciones saludables yo creo
que se tiene que empezar a pensar en lo dramtico, porque sino, simplemente nos sentamos y nos cruzamos de brazos.
Puede darse el caso de que todava existan poblaciones, pero desde mi

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punto de vista, al menos Atelopus ya podra considerarse extinto.

CONCLUSIONES
Los pramos, que pareceran ser un ambiente relativamente pobre y
poco diverso, en realidad albergan un porcentaje muy importante de la
flora del pas. Segn Susana Len, hay ms de 3.000 especies de
plantas vasculares presentes sobre los 3.000 m de altitud, de un total de
17.000 vasculares descritas. El endemismo de las especies presentes
en las partes altoandinas del Ecuador es muy alto, un 24%

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aproximadamente. De ah que, contrariamente a lo que algunos


sostienen, podemos asegurar que el pramo s es diverso y con un
endemismo importante, cuya conservacin es nuestra responsabilidad.
Con respecto a las aves asociadas con los pramos, Juan M. Carrin
asever que muchas son buenos indicadores de la calidad del
ecosistema de pramo en el que se encuentran y que, cuando no estn
presentes, debemos preocuparnos.
La agrobiodiversidad relacionada con los pramos es un tema muy
importante. Segn Carlos Nieto, hay que desarrollarlo ya que, en toda
esa diversidad de flora y fauna nativas, se encuentra una serie de
recursos que podran aprovecharse de alguna manera, especialmente
para beneficio de las comunidades que viven en los pramos.
Una zona como la de los Llanganates, con pramos muy poco alterados
por ser de difcil acceso, con muy poca densidad humana y poca presin
de uso, tambin tiene problemas de conservacin. Por ejemplo, la
construccin de obras de infraestructura para satisfacer las necesidades
de agua de poblaciones muy grandes. Sin embargo, Miguel Vzquez nos
record que debemos considerar la fragilidad del ecosistema y, por lo
tanto, del recurso o servicio que nos da ese sistema y lo cuidadosos que
debemos ser al planificar el uso de esos recursos originados en los
pramos.
El oso andino y la forma como se ha llevado a cabo su estudio por parte
de EcoCiencia, nos hace pensar que hay posibilidades de intentar, con
las comunidades, el ordenamiento del uso del espacio. Como dice
Francisco Cuesta, hay que buscar formas de convivir con las especies
silvestres y a la vez desarrollar actividades productivas.
Por ltimo el tema de la extincin de los anfibios, tratado por Felipe
Campos, nos deja un sabor muy amargo pero al mismo tiempo realista;
es un poco una sntesis de cmo las situaciones que no se atienden a
tiempo y cuya solucin tal vez s est en nuestras manos, llegan a
convertirse en un desastre.
Hay algo que tambin es importante resaltar: el tema de los cuerpos de
agua. Dentro de todo lo que hemos visto como parte de la biodiversidad

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de los pramos, siempre falta un poco de informacin sobre qu es lo


que est ocurriendo con estos elementos fundamentales de este
ecosistema. Esto se refiere no solamente a cunta diversidad hay all
sino a cmo funciona el sistema, cul es la relacin entre lo terrestre y lo
acutico, y hasta qu punto lo que est ocurriendo en el medio acutico
nos podra dar indicaciones de problemas ms serios como los que
estn afectando a las ranas. Felipe Campos ya nos dio el dato de que
podra haber un proceso de eutrofizacin en los cuerpos de agua de las
partes altoandinas.
Esto tiene mucha relacin con lo que se refiere a obras de infraestructura para recoger el agua de los pramos, potabilizarla y llevarla
a las zonas urbanas. Si no entendemos los indicadores de la salud de
esos cuerpos de agua podemos estar utilizando muy irresponsablemente
un recurso sin tener idea de cmo vamos a monitorear su abundancia y
calidad en el tiempo. As estaramos limitando el servicio ambiental
fundamental de este ecosistema.

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