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Mirada de un civilista a la reparacin en el nuevo proceso penal

Carlos PIZARRO WILSON


La implementacin de la reforma procesal penal ha estado centrada en los aspectos
de poltica criminal. Entre los objetivos de la reforma se encuentra intentar lograr una
justicia criminal ms eficaz y expedita. Sin embargo tanto en el debate parlamentario como
en las publicaciones acerca del nuevo proceso penal ha estado ausente el anlisis de las
consecuencias civiles que pueden derivarse de un determinado hecho punible. Teniendo en
cuenta que la jurisdiccin penal ha conocido de manera tradicional de la reparacin del
dao derivada del hecho punible parece importante abordar esta temtica desde una
perspectiva civil. Este trabajo pretende arrojar claridad sobre los cambios introducidos por
la reforma procesal penal con relacin a la indemnizacin de los perjuicios derivados de
delitos o cuasidelitos de naturaleza criminal. Para la comprensin de esta problemtica se
requiere abordar a ttulo introductorio la relacin entre la responsabilidad penal y la
responsabilidad civil y la denominada concurrencia de responsabilidad civil. (I). En
segundo trmino, se analizar la reparacin de los daos en el nuevo proceso penal (II) para
finalizar con la relacin entre las salidas alternativas en el nuevo proceso penal y la
responsabilidad civil (III).
I.

Relacin entre la responsabilidad penal y la responsabilidad civil

La relacin entre la responsabilidad penal y la responsabilidad civil ha mostrado una


cierta preeminencia de la primera sobre la segunda tanto desde una perspectiva procesal
como sustantiva. La responsabilidad penal y, en particular, la sentencia criminal produce
efectos relevantes en la jurisdiccin civil. Y, en segundo trmino, la identidad entre la culpa
penal y la culpa civil no est exenta de consecuencias al momento de evaluar la influencia
de lo criminal sobre la reparacin de los daos. De ah que debamos analizar tres
cuestiones, en primer lugar la preeminencia de la responsabilidad penal por sobre la civil,
en segundo lugar, la identidad de la culpa penal y la culpa civil y, por ltimo, la opcin de
responsabilidad.
1. La preeminencia de la responsabilidad penal por sobre la responsabilidad civil
El ordenamiento jurdico reconoce la distincin entre la responsabilidad civil y la
responsabilidad penal. La autonoma de cada rama de la responsabilidad no merece
dudas en nuestro sistema legal. 1 Sin embargo, si bien existe un reconocimiento de dicha
distincin, la legislacin procesal establece una cierta preeminencia de la
responsabilidad penal por sobre la responsabilidad civil. Las principales

Profesor de derecho civil en la Universidad Diego Portales y de Chile. Doctor en derecho por la Universidad
Panthon-Assas (Paris II).
1
Vase el artculo 2314 del Cdigo civil, y los autores ALESSANDRI RODRGUEZ, A., De la responsabilidad
civil extracontractual en el derecho civil chileno (Ttulo 35 del libro IV del Cdigo Civil), Santiago,
Universitaria, 1943, n 20, p. 33 ; TAPIA SUREZ, O., De la responsabilidad civil en general y de la
responsabilidad delictual entre los contratantes, Memoria de Prueba, Concepcin, 1941, p. 20 ; en cuanto a la
jurisprudencia, Corte Suprema, 20 de octubre de 1934, RDJ, t. XXXII, sec. 1, p. 93 ; Corte Suprema, 31 de
octubre de 1911, RDJ, t. IX, sec. 1, p. 169 ; Corte Suprema, 29 de agosto de 1919, RDJ, t. XV, sec. 1, p. 131.

manifestaciones de la referida primaca estn recogidas en el Cdigo de procedimiento


civil CPC-. El artculo 178 del CPC afirma la autoridad de cosa juzgada de la sentencia
condenatoria penal en la jurisdiccin civil. En efecto, la sentencia penal, segn dispone
el precepto citado, produce el efecto de cosa juzgada. La consecuencia ms relevante
consiste en que la vctima no deber acreditar la culpa o dolo del agente del dao, quien
ya ha sido considerado responsable, sino que deber limitarse a acreditar la existencia
del dao y su cuanta. Luego, el artculo 179 del CPC alude a la autoridad de cosa
juzgada de la sentencia criminal absolutoria y el sobreseimiento definitivo. Tratndose
de una sentencia absolutoria o de un sobreseimiento definitivo la regla general es que
no producen cosa juzgada en lo civil, salvo las excepciones expresamente contempladas
en el referido artculo 179 del CPC. Se trata de una regla excepcional, por lo cual las
condiciones del artculo 179 deben interpretarse de manera restringida. 2 As lo ha
entendido la jurisprudencia. 3 Pese al efecto excepcional de las sentencias absolutorias o
el sobreseimiento definitivo, la jurisdiccin criminal ha entendido de manera uniforme
que estas resoluciones le impiden pronunciarse acerca de la reparacin de los daos, la
cual slo podr exigirse ante la jurisdiccin civil, salvo que se verifique alguna de las
hiptesis previstas en el artculo 179. 4
Otra manifestacin en que se constata la preeminencia de lo criminal por sobre lo
civil se encuentra en el artculo 167 del CPC. La vctima si bien puede incoar la accin
civil originada en el hecho punible -delito o cuasidelito penal investigado- ante la
jurisdiccin civil, con independencia del proceso penal, es claro que dicha autonoma
no es total. En efecto, el artculo 167 del CPC admite la regla, segn la cual, el juez
civil puede suspender el pronunciamiento de la sentencia cuando la existencia de un
delito haya de ser fundamento preciso de una sentencia civil o tenga en ella influencia
notoria...hasta la terminacin del proceso criminal, si en ste se ha deducido acusacin
o formulado requerimiento, segn el caso.
Estos aspectos procesales muestran la influencia de la responsabilidad penal en lo
civil, al permitir el efecto de cosa juzgada de las sentencias condenatorias o, por
excepcin, en la hiptesis de sentencias absolutorias o sobreseimientos definitivos y la
suspensin del procedimiento civil en la situacin prevista por el artculo 167 del CPC.
Se trata de resabios de la preponderancia de la responsabilidad penal que tienen por
finalidad evitar la existencia de fallos contradictorios. Sin embargo la preeminencia de
la responsabilidad penal no se agota en lo procesal, ya que ha existido un
reconocimiento a la identidad de culpas en la jurisprudencia nacional.
2. Culpa penal y culpa civil
Otro aspecto que ha marcado las relaciones entre la responsabilidad penal y civil es
la identidad de la culpa penal y la culpa civil. Esta materia tiene especial relevancia para
la reparacin de los daos causados por la ocurrencia de un cuasidelito penal. Por
2

Corte Suprema, 8 de enero de 1938, RDJ, t. XXXV, sec. 1, p. 343 ; Corte Suprema, 8 de julio de 1971, RDJ,
t. LXVIII, sec. 1, p. 211.
3
Corte Suprema, 8 de julio de 1971, RDJ, t. LXVIII, sec. 1, p. 211 y ss.
4
Segn se ver, el Nuevo Cdigo procesal penal otorga competencia al tribunal penal para pronunciarse
sobre la reparacin de los perjuicios, aunque se haya dictado sentencia absolutoria o sobreseimiento
definitivo.

cierto, la misma situacin se presenta en la hiptesis de dolo, pero para la


indemnizacin de los perjuicios interesa de manera sobresaliente la hiptesis de delitos
culposos o cuasidelitos.
Alessandri afirm la unidad conceptual de la culpa penal y la culpa civil, ya que la
legislacin no contiene ninguna regla en sentido favorable a la distincin. 5 As, para
este autor las expresiones imprudencia, imprudencia temeraria, negligencia
culpable, simple imprudencia o negligencia son sinnimos de culpa civil. De ah,
concluye, el Cdigo penal no otorga ninguna significacin especial a la culpa penal
como diversa de la culpa civil. La culpa tanto penal como civil se entiende como la falta
de diligencia o de cuidado que los hombres prudentes emplean en sus negocios o actos
propios. 6
Esta identidad ha significado la procedencia de la indemnizacin de perjuicios en el
proceso penal una vez acreditada la participacin del autor, cmplice o encubridor,
bastando para ello la prueba de la existencia y cuanta del dao. Es cierto que la culpa
penal debiera recibir una aplicacin de excepcin, ya que implica sanciones propias del
derecho penal, cuya funcin punitiva en los cuasidelitos no debe constituir la regla
general. En efecto, el carcter excepcional de la culpa penal se manifiesta en la
prudencia del legislador en la reglamentacin de los cuasidelitos penales. Si bien el
Cdigo penal define los cuasidelitos, de ah no se concluye su aplicacin con carcter
general. Mientras no se trate de un tipo penal culpable, no existe lugar para la culpa
penal. Los cuasidelitos se encuentran regulados en los artculos 490 lesiones u
homicidio involuntario-, 491 responsabilidad penal mdica- y 492 accidentes de
trnsito-. 7 Por el contrario, la culpa civil no requiere tipicidad y basta la infraccin al
deber de cuidado establecido por la conducta que un hombre ordinario ocupara en sus
acciones. 8 En efecto, basta apartarse del deber general de no daar a los otros miembros
del cuerpo social responsabilidad civil extracontractual- 9 o el incumplimiento del
contenido contractual responsabilidad civil contractual- para hacer procedente la
indemnizacin de perjuicios.
Sin embargo, la culpa civil y las culpas de imprudencia del Cdigo penal no han
recibido la misma atencin en la jurisprudencia. Existe una abundante jurisprudencia
relativa a la culpa penal, que contrasta con el desarrollo escaso de la nocin de culpa
civil. La razn del mayor desarrollo de la nocin de culpa penal estriba en los
problemas vinculados al doble estatuto de responsabilidad civil.
3. La concurrencia de la responsabilidad civil

Esta idea fue explicitada con anterioridad, Corte Suprema, 3 de julio de 1930, RDJ, t. XXVIII, sec. 1, p.
117, nota F. ALESSANDRI.
6
ALESSANDRI RODRIGUEZ, A., (n. 1), n 23, p. 40.
7
Le Cdigo penal recoge otras figuras culposas, por ejemplo el artculo 234, falta inexcusable del funcionario
pblico en caso de prdidas de bienes pblicos bajo su responsabilidad. Sin embargo el problema de identidad
de la culpa civil y la culpa penal se verifica ms bien a propsito de los artculos 490, 491 y 492.
8
Corte Suprema, 29 de agosto de 1917, RDJ, t. XV, sec. 1, p. 131; Corte Suprema, 8 de enero de 1938, RDJ,
t. XXXV, sec. 1, p. 343.
9
Sobre el deber general de prudencia y diligencia, DELIYANNIS, J., La notion dacte illicite, LGDJ, Paris,
1952, n193, p. 267 y ss.

La prctica forense muestra una constante preferencia de los abogados por perseguir
la responsabilidad civil en el proceso penal en el caso de delitos involuntarios. Incluso
en el caso de incumplimientos contractuales el procedimiento penal ha ejercido una
atraccin significativa. Sobre todo en el mbito de ciertas actividades profesionales,
transporte o accidentes. En particular, en los casos de responsabilidad mdica, cuya
reparacin, lo ms frecuente, se verifica como un accesorio de la responsabilidad penal
del mdico. La paradoja de una jurisprudencia escasa en lo que dice relacin a la culpa
civil encuentra una explicacin en la aplicacin extensiva de la culpa penal. De ah,
segn opina DOMNGUEZ, que la responsabilidad extracontractual haya pasado a ser un
apndice de la jurisprudencia criminal, ya que la accin indemnizatoria en el proceso
punitivo ha sido la regla general en la prctica judicial. 10 De esta manera la sentencia
condenatoria deja a la vctima querellante ad-portas de la obtencin de la
indemnizacin, bastando la prueba del dao causado. Los otros elementos de la
responsabilidad civil quedan acreditados por la existencia del cuasidelito o delito penal.
Por el contrario, si el juez pronuncia la absolucin o el sobreseimiento, la jurisprudencia
ha estimado de manera uniforme la incompetencia para pronunciarse sobre la
reparacin civil. Con todo, nada impide perseguir la indemnizacin de los daos ante la
jurisdiccin civil si la sentencia absolutoria o el sobreseimiento definitivo no rene las
condiciones previstas en el artculo 179 del CPC para producir el efecto de cosa
juzgada. 11
La opcin de perseguir la responsabilidad civil en el proceso penal se explica
por tres motivos. En primer lugar, se debe a la fisonoma del antiguo proceso penal. La
investigacin era llevada a cabo por el propio juez, evitando al abogado querellante dar
el impulso procesal para averiguar las circunstancias del hecho ilcito. En segundo
lugar, las gestiones destinadas a la averiguacin del hecho punible son gratuitas para el
querellante. Pero, quiz, en el mbito cuasidelictual, la razn ms importante que ha
potenciado el ejercicio de la accin civil en el proceso penal se vincula con la
indemnizacin del dao moral. El derecho civil reconoce un doble estatuto de
responsabilidad civil. De una parte la responsabilidad civil aplicable a los delitos y
cuasidelitos Ttulo XXXV del libro IV del Cdigo civil- y la responsabilidad civil
contractual atingente al incumplimiento del contenido del contrato ttulo XII del libro
IV del Cdigo civil-. La jurisprudencia de los tribunales se neg de manera sistemtica,
salvo algunas excepciones, a indemnizar el dao moral por incumplimiento contractual
arguyendo la interpretacin exegtica del artculo 1558 del Cdigo civil. Slo a partir de
la dcada de los noventa la Corte Suprema vari la jurisprudencia comenzando a
aceptar la reparacin del dao moral en sede contractual. 12 Esta restriccin a la
reparacin del dao moral signific que tratndose de una infraccin contractual con
resultado de lesiones o muerte de la vctima se prefiriera iniciar un proceso penal a fin
de aprovechar la opcin reconocida entre ambos estatutos de responsabilidad civil.
Como se sabe la jurisprudencia nacional ha establecido el rechazo a la opcin de la
vctima cuando el dao se origina en el incumplimiento contractual. Sin embargo si
10

DOMNGUEZ AGUILA, R., Aspectos contemporneos de la responsabilidad civil Revista de Derecho.


Universidad de Concepcin, 1989, n 185, p. 107 y ss.
11
Corte de apelaciones de San Miguel, 15 de abril de 1992, GJ, n 143, p. 75.
12
Vase por todos y con abundante jurisprudencia citada, JANA L., A. y TAPIA R., M., Dao moral en la
responsabilidad contractual, en Cuadernos de Anlisis Jurdico. Coleccin Derecho Privado, Universidad
Diego Portales, I, 2004, p. 171 y ss.

dicho incumplimiento constituye no slo un ilcito civil, sino tambin un ilcito penal, la
jurisprudencia le reconoce al acreedor contractual la posibilidad de optar por la va
extracontractual para reclamar la indemnizacin de los daos. Pues bien, si el dao ha
sido causado por el incumplimiento de la obligacin de seguridad en el contrato de
transporte o del contrato de prestacin mdica, la nica alternativa para reclamar la
indemnizacin del dao moral era criminalizar el incumplimiento contractual. La
negacin, entonces, a la indemnizacin del dao moral por incumplimiento contractual,
contribuy, tambin, a potenciar el reclamo de los perjuicios en el proceso penal.
Sin embargo diversas razones conducen a rechazar esta prctica. Segn observa
HANNEQUART el sentimiento de la culpa constituye uno de los aspectos ntimos del
derecho penal ; su eclosin est evidentemente vinculada a la presencia de una
conducta verdaderamente reprensible . 13 La procedencia de la indemnizacin de los
perjuicios no debe quedar entregada a la calificacin de la culpa penal por el juez
represivo. En el mbito de la reparacin, la vctima tendr mayores dificultades para
obtener la indemnizacin de los daos en razn de la funcin punitiva del derecho
penal. En efecto, la jurisdiccin penal muestra una cierta hostilidad a la condena de
profesionales, mdicos o ingenieros, ya que no se trata simplemente de reparar daos
por la va pecuniaria, sino de la administracin de una pena constitutiva de reproche
social. 14 En razn que la responsabilidad penal responde a la funcin punitiva, la
indemnizacin de los perjuicios en el proceso penal no siempre es fcil de obtener. 15
Los cuasidelitos debieran quedar en el mbito de la responsabilidad civil. Slo en casos
calificados podra justificarse el reproche social propio de la responsabilidad penal. En
consecuencia, parece correcto circunscribir la reparacin de los daos en el mbito
civil. En este sentido se orienta el tratamiento de la accin civil en el nuevo proceso
penal, ya que se restringe la posibilidad de reclamar los perjuicios en la jurisdiccin
criminal.
II.

La reparacin civil en el nuevo proceso penal

Para la comprensin de la facultad de reclamar la indemnizacin de los


perjuicios derivada del hecho punible se requiere determinar las condiciones para
incoar la accin civil en el proceso penal y el rgimen legal aplicable a esta accin
indemnizatoria en el nuevo proceso penal.
1.

Condiciones de la accin civil en el proceso penal

En el nuevo proceso penal la facultad para ejercer la accin civil requiere la


existencia del hecho punible, que no se haya incoado la accin indemnizatoria ante
la jurisdiccin civil, con el objeto de la accin y los sujetos de la misma.

13

HANNEQUART, Y., La responsabilit pnale de lingnieur , Revue de droit pnal et de criminologie,


1959-1960, p. 26 y ss.
14
JESCHECK, H. H., La structure juridique de la ngligence et son rgime en droit pnal moderne , Revue
internationale de droit pnal, 1965, p. 22 y, en particular, p. 40 y ss.
15
Sobre esta cuestin, DOMNGUEZ AGUILA, R., (n. 10), p. 109.

a) La existencia del hecho punible y el carcter accesorio de la accin civil en el


proceso penal
La primera condicin para la admisin de la accin civil en el proceso penal es
la existencia del hecho punible criminal. Debe verificarse un delito o cuasidelito
penal susceptible de justificar la accin de indemnizacin de los perjuicios. La
accin civil presenta un carcter accesorio debiendo apoyarse en un hecho punible.
Por esta razn la accin civil derivada del hecho punible no puede prosperar en el
proceso penal si la accin criminal se encuentra prescrita, el tipo penal derogado o si
el victimario ha fallecido. Sin embargo, este carcter accesorio presentaba dos
excepciones en el antiguo Cdigo de procedimiento penal. Tratndose del
sobreseimiento temporal por rebelda del acusado (artculo 598) o un
sobreseimiento definitivo por amnista del delito (artculo 421 inciso final) no se
impeda al juez criminal pronunciarse en el mismo juicio sobre la accin civil ya
entablada.
En el nuevo proceso penal se establece como regla que le juez criminal
habindose interpuesto la accin civil y con independencia del carcter condenatorio
o absolutorio de la sentencia debe pronunciarse acerca de la demanda civil. As lo
afirma el artculo 67 del NCPP:
La circunstancia de dictarse sentencia absolutoria en materia penal no impedir
que se de lugar a la accin civil, si fuere legalmente procedente.
En el mismo sentido el artculo 349 relativo al pronunciamiento sobre la
demanda civil afirma que:
Tanto en el caso de absolucin como en el de condena deber el tribunal
pronunciarse acerca de la demanda civil vlidamente interpuesta.
En estas reglas se afirma la disociacin entre la reparacin y la represin en la
jurisdiccin criminal en que se ha presentado una accin civil. Al mismo tiempo se
puede deducir la distincin entre la culpa penal y la culpa civil, ya que la
inexistencia del delito o cuasidelito no impide la reparacin si el juez estima
concurrente el ilcito civil. El referido artculo 67 pone fin a una disputa doctrinal y
jurisprudencial acerca de la facultad del juez penal para pronunciarse sobre la
accin civil en caso de sentencia absolutoria. 16 En definitiva el nuevo Cdigo
procesal penal termina con la supuesta dependencia sustantiva de la decisin civil
con respecto a la sentencia penal. La misma solucin debe entenderse aplicable a la
hiptesis de sobreseimiento. El artculo 68 del NCPP prescribe que
Si, comenzado el juicio oral, se dictare sobreseimiento de acuerdo a las
prescripciones de este Cdigo, el tribunal deber continuar con el juicio para el solo
conocimiento y fallo de la cuestin civil.
Para la aplicacin de esta regla se requiere el inicio del juicio oral y que el
trmino haya sido por sobreseimiento. A diferencia de lo que ocurra en el antiguo
procedimiento penal el sobreseimiento por cualquiera de las causales permite la
continuacin a efectos de fallar la responsabilidad civil del imputado.
b) La accin civil no debe haberse incoado ante una jurisdiccin civil
16

Vase DE LA FUENTE HULAUD, F., La acumulabilidad de la accin civil en el proceso penal, en Derecho
de daos, Santiago, LexisNexis, 2002, p. 132

Nada impide a la vctima directa ejercer la accin indemnizatoria ante la


jurisdiccin civil. La vctima tiene un derecho alternativo para presentar la demanda
civil en el proceso penal en la oportunidad procesal pertinente o, si lo prefiere,
ejercerla de manera autnoma ante el tribunal civil competente. As lo afirma el
artculo 59 del NCPP:
La vctima podr tambin ejercer esas acciones civiles ante el tribunal civil
correspondiente.
En consecuencia si la vctima ejerce la accin civil ante la jurisdiccin civil no
podr interponer la demanda civil en el proceso penal. Esta regla constituye una
aplicacin del aforismo electa una via non datur recursus ad alteram. 17 En sentido
inverso y segn afirma el propio artculo 59:
admitida a tramitacin la demanda civil en el procedimiento penal, no se podr
deducir nuevamente ante un tribunal civil.
De manera tal que la condicin juega en ambos sentidos; de una parte el
ejercicio de la accin indemnizatoria ante el juez civil impide la demanda de
reparacin en el procedimiento penal y, de otra parte, una vez incoada la demanda
civil en el procedimiento penal, la vctima queda privada de la facultad de demandar
la reparacin de los daos ante el juez civil.
Cabe sealar que la demanda de indemnizacin de perjuicios ante la
jurisdiccin civil no impide el ejercicio de la accin penal, salvo que se trate de un
hecho punible de accin privada (artculo 66 del NCPP). En efecto, la accin penal
privada se extingue por el ejercicio exclusivo de la accin civil.
c) El objeto de la accin civil
El nuevo Cdigo procesal penal establece, en los mismos trminos que el
antiguo Cdigo, que las acciones destinadas a la restitucin de la cosa deben
interponerse siempre ante la jurisdiccin criminal, correspondiendo al juez de
garanta pronunciarse acerca del derecho del reclamante sobre los objetos recogidos
o incautados. Con todo la restitucin slo podr hacerse una vez concluido el
procedimiento, salvo que el tribunal estime innecesaria la conservacin de los
objetos. Slo cabra agregar que la accin civil destinada a la restitucin de una cosa
incautada no constituye una accin de reparacin, ya que no tiene por finalidad la
reparacin de un perjuicio causado a la persona o a los bienes de la vctima.
d) La legitimacin para actuar en el proceso penal
Uno de los aspectos ms innovadores que introduce el NCPP en el mbito de la
responsabilidad civil dice relacin con las restricciones al ejercicio de la accin civil
en el proceso penal, tanto desde el punto de vista activo como pasivo. El artculo 59
del NCPP establece que:
durante la tramitacin del procedimiento penal la vctima podr deducir respecto
del imputado, con arreglo a las prescripciones de este Cdigo, todas las restantes

17

VINEY, G., Droit civil. Introduction la responsabilit, 2 ed., Paris, LGDJ, 1995, n 82, p. 138.

acciones que tuvieren por objeto perseguir las responsabilidades civiles derivadas
del hecho punible.
Luego, el inciso final del artculo 59 agrega:
Con la sola excepcin indicada en el inciso primero (accin de restitucin), las
otras acciones encaminadas a obtener la reparacin de las consecuencias civiles del
hecho punible que interpusieren personas distintas de la vctima, o se dirigieren
contra personas diferentes del imputado, debern plantearse ante el tribunal civil que
fuere competente de acuerdo a las reglas generales. 18
El precepto transcrito introduce, entonces, restricciones con relacin a la
legitimacin activa y pasiva de la accin civil indemnizatoria.
1) Restriccin a la legitimacin activa (La exclusin de las vctimas por rebote)
En conformidad al artculo 59 del NCPP slo la vctima puede incoar en el
proceso penal la accin civil para la reparacin de los daos producidos por el
hecho punible. Esta constatacin convoca definir qu entiende el NCPP por vctima,
ya que es el nico legitimado para impetrar la accin civil indemnizatoria. El propio
Cdigo se encarga de definir a la vctima en el artculo 108:
Para los efectos de este Cdigo, se considera vctima al ofendido por el delito
Luego, el mismo precepto, seala que en caso de muerte o imposibilidad de la
vctima para ejercer los derechos que se le confieren un orden de prelacin, de
manera que la intervencin de una o ms personas de una categora excluye a las
comprendidas en categoras posteriores. En consecuencia slo puede ejercer la
accin civil en el procedimiento penal el ofendido por el delito, en otros trminos
la vctima directa del dao. Diversas consideraciones merece esta restriccin a la
legitimacin activa. En primer lugar, a diferencia de lo que acaeca en el
procedimiento antiguo, las vctimas por rebote, esto es, aquellas que reclaman un
dao propio como consecuencia del perjuicio causado a la vctima directa, no
pueden, en ningn caso, demandar la indemnizacin de los perjuicios ante la
jurisdiccin penal. As se deduce del inciso final del art. 59 al referirse a las
personas distintas de la vctima, quienes debern reclamar los perjuicios ante el
tribunal civil competente. La restriccin es importante. Con anterioridad exista
acumulabilidad de las acciones civiles de la vctima directa y aquellas por rebote,
todas las cuales se presentaban en el procedimiento penal. Ahora la vctima directa
podr demandar los perjuicios ante la jurisdiccin criminal o ante el juez civil, pero
las vctimas por rebote no tendrn eleccin, debiendo imperativamente si pretenden
obtener el resarcimiento de los daos iniciar un juicio civil.
No cabe en ningn caso interpretar la expresin vctima que utiliza el
artculo 59 como comprensiva de las vctimas por rebote, ni siquiera teniendo en
cuenta el artculo 108 del NCPP, ya que las vctimas por rebote no se excluyen unas
por otras, sino que pueden concurrir a reclamar perjuicios el cnyuge, los
descendientes y los ascendientes de manera conjunta, e incluso otras personas que
no tengan ningn vnculo jurdico o de parentesco con la vctima directa. En
consecuencia, concurriendo la vctima directa en el reclamo de los perjuicios no
18

En el mismo sentido y con una redaccin idntica vase el art. 171 del Cdigo orgnico de tribunales, luego
de la reforma introducida por la Ley 19.708 del 5 de enero de 2001.

podr ningn otro sujeto participar en carcter de perjudicado civil en el proceso


penal. La precedente conclusin merece, sin embargo, matizarse en caso de muerte
o imposibilidad de la vctima directa para ejercer sus derechos y debe considerarse,
adems, la situacin del asegurador.
1.1. Muerte o imposibilidad de la vctima directa de ejercer sus derechos
Respecto del subrogado en la accin penal por muerte o imposibilidad de la
vctima de ejercer los derechos, el Cdigo admite que otras personas acten en el
juicio criminal en calidad de vctimas. Segn el orden de prelacin establecido,
aquella que ejerza la accin penal podr al mismo tiempo demandar los perjuicios
civiles causados a la vctima directa y los propios. Es decir, podr ejercer los
derechos que se le reconocen a la vctima en el NCPP, entre los cuales est la
reparacin civil de los daos y al considerrsele vctima podr tambin reclamar los
perjuicios personales que le haya irrogado el hecho punible. En este sentido se ha
pronunciado la Corte Suprema en sentencia sobre recurso de nulidad al afirmar que
la querellante, hija de la vctima directa del homicidio:
se encuentra legitimada para deducir esta accin civil de conformidad con lo
que dispone el artculo 108 del Cdigo procesal Penal...este tribunal acoge la
demanda civil interpuesta, slo a su favor, toda vez que por mandato expreso de la
norma legal antes citada, sus hijos y nietos del occiso, no son sujetos titulares de
esta accin. 19
En consecuencia, la persona que subroga a la vctima directa en el juicio
criminal puede reclamar el dao propio en calidad de vctima por rebote y, adems,
la indemnizacin del dao padecido por la vctima directa, ya sean de carcter
material o moral, si detenta la calidad de sucesor testamentario o abintestato. En
efecto, la vctima en virtud del artculo 108 para reclamar la indemnizacin de los
daos de la vctima directa fallecida deber invocar la calidad de heredero, y slo en
esta calidad podr recibir la indemnizacin de los daos causados al occiso en la
cuota que le corresponda en la masa hereditaria. Ahora bien. Puede ocurrir que la
vctima que ejerza la accin penal no coincida con el heredero y en esta hiptesis no
podr demandar los daos del causante, sino slo los propios. Surge, entonces, la
interrogante acerca de la legitimacin activa de los herederos en el nuevo proceso
penal.
1.2. Los herederos
Razonablemente cabe interrogarse acerca de la intervencin de los herederos de
la vctima directa para reclamar los daos causados al de cujus. El artculo 108,
segn se dijo, no dice relacin con la calidad de heredero para participar en el
proceso penal cuando el ofendido por el hecho punible haya fallecido. Respecto a
los herederos no existe un texto que entregue una solucin. No pueden incluirse los
herederos en la expresin utilizada por el artculo 59, el cual alude a terceros que
demandan un dao propio (vctimas por rebote), siendo que los herederos ejercen
una accin civil para reclamar el dao material o moral padecido por la vctima
19

Corte Suprema, 2 de junio de 2004, n identificador LexisNexis 30269.

directa (imputado). Es cierto que los herederos en la casi unanimidad de los casos
esgrimen su calidad de vctimas por rebote, dejando de lado el dao que pueda
haber afectado a su causante. Bien podran en consecuencia los herederos reclamar
el dao de la vctima directa en el proceso penal, ya que no se trata de terceros, sino
que representan la persona del causante en conformidad al artculo 1097 del Cdigo
civil. Esto podra significar adems una real posibilidad de obtener la indemnizacin
de los daos causados a la vctima directa como cuestin distinta del perjuicio de
afeccin de las vctimas por rebote que, en el caso de coincidir con los herederos,
podrn reclamar la indemnizacin respectiva ante la jurisdiccin civil. De esta
manera se lograr una reparacin integral, pues al ejercer una misma persona dos
acciones civiles por indemnizacin de daos ante jurisdicciones distintas -la
indemnizacin del dao padecido por la vctima directa fallecida en calidad de
heredero y la segunda accin en calidad de vctima por rebote por el dao propio-,
los tribunales estarn compelidos a proceder a la reparacin de ambos rubros de
daos. 20
1.3. La intervencin del asegurador en el proceso penal
La situacin del asegurador reviste importancia, ya sea que se trate de la
compaa aseguradora del agente del dao o de la vctima.
Segn dispone el artculo 553 del Cdigo de Comercio por el hecho del pago
del siniestro el asegurador se subroga al asegurado en los derechos y acciones que
ste tenga contra terceros, en razn del siniestro. Se agrega que en la hiptesis que
la indemnizacin no fuere total, el asegurado conserva sus derechos para cobrar a
los responsables los perjuicios que no hubiere indemnizado el asegurador. Se trata
de una subrogacin legal que opera por el solo ministerio de la ley sin necesidad de
cesin de derechos. En virtud del principio de subrogracin, ya sea total o parcial, la
compaa aseguradora dirige la demanda de repeticin de los pagado en contra del
agente del dao. La subrogacin legal se fundamenta en las reglas del Cdigo civil
artculos 1608, 1609 y 1610- y el citado artculo 553 del Cdigo de Comercio. De
manera tal que la compaa al cancelar al asegurado los daos causados por el
siniestro puede actuar en razn de la subrogracin para repetir en contra del
causante del dao. Ahora bien. Si el hecho causante del dao reviste las
caractersticas de un tipo penal dando inicio a un proceso criminal la pregunta
estriba en resolver si la compaa puede intervenir en dicho proceso a fin de obtener
la indemnizacin de lo pagado en virtud del seguro demandado al autor del hecho
punible. Segn se seal, el artculo 59 del NCPP impide el ejercicio de acciones
civiles por personas distintas a la vctima o que se dirigieren contra personas
20

Con todo, esta posibilidad supone admitir la transmisibilidad para reclamar los daos causados al de cujus,
cuestin que en el caso de los daos materiales no admite duda artculo 2315 del Cdigo civil-, pero que
tratndose del dao moral resulta ms compleja. Vase BIDART HERNNDEZ, J., Sujetos de la accin de
responsabilidad extracontractual, Santiago, Jurdica, 1985, p. 92; ELORRIAGA DE BONIS, F., Dao por
repercusin o rebote, en Revista Chilena de Derecho, v. 26, n 2, 1999, pp. 396 y 397; RODRGUEZ GREZ, P.,
Responsabilidad extracontractual, Santiago, Jurdica, 1999, p. 396 y ss.; BLONDEL, P., La transmission
cause de mort des droits extrapatrimoniaux et des droits patrimoniaux caractre personnel, Paris, LGDJ,
1969, p. 101 y ss; DOMNGUEZ HIDALGO, El dao moral, Santiago, Jurdica., t. II, p. 735 y PIZARRO WILSON,
C., Comentarios de Jurisprudencia, Revista Chilena de Derecho Privado, 2004, n 4 (en prensa).

diversas al imputado, las cuales debern ventilarse ante la jurisdiccin civil. Pues
bien, la subrogacin implica ocupar la posicin jurdica del subrogado la vctima
del hecho punible-, no pudiendo considerarse a la compaa un tercero en los
trminos del artculo 59 del NCPP. La Corte Suprema ha sealado que
producindose el hecho del pago, opera la subrogacin legal, y sta habilita al
subrogante a accionar como si fuere el subrogado, pudiendo por lo tanto, entablar
las acciones que le parezcan pertinentes. 21 En realidad la accin civil entablada por
la compaa busca la indemnizacin de los perjuicios del personalmente ofendido.
En consecuencia nada impide a la compaa aseguradora de la vctima ejercer la
accin de repeticin en contra del imputado, ya que no corresponde asimilarla a un
tercero distinto a la vctima. Distinta es la situacin si dicha accin se pretende
ejercer en contra del tercero civilmente responsable o una persona jurdica, ya que
en este caso el subrogante deber incoar la accin de repeticin ante la jurisdiccin
civil. Por consiguiente, la aseguradora tendr la alternativa de reclamar la
indemnizacin ya sea ante el juez penal o el juez civil, segn lo prefiera.
Ahora, en cuanto al asegurador del imputado, nada impide que pueda
intervenir en el proceso penal a fin de defender sus intereses contra la pretensin
indemnizatoria de la vctima, no pudiendo, eso s, ejercer acciones de repeticin
contra otros sujetos responsables en el mismo proceso penal.
Por ltimo, debe tenerse en cuenta el artculo 23 del Cdigo de
procedimiento civil que permite a los que sin ser parte directas en el juicio, tengan
inters actual en sus resultados. En virtud de esta regla podra justificarse la
intervencin de la compaa aseguradora en calidad de coadyuvante.
Puede observarse que la restriccin en la legitimacin activa no est exenta
de problemas. Bien puede ocurrir que se verifiquen fallos contradictorios, ya que las
vctimas por rebote al reclamar ante la jurisdiccin civil pueden obtener un resultado
diverso a la pretensin de la vctima directa que haya incoado la accin civil ante la
jurisdiccin criminal.
2) Restriccin a la legitimacin pasiva
El nuevo proceso penal no slo introduce restricciones a la legitimacin activa
para obtener la reparacin de los perjuicios irrogados por el hecho punible, sino
tambin limita la legitimacin pasiva. En efecto, segn prescribe el artculo 59 slo
puede incoarse la demanda civil contra el imputado. Esta aseveracin restringe la
legitimacin pasiva en dos mbitos. En primer lugar, slo puede demandarse al
autor, cmplice o encubridor del hecho punible descartando la posibilidad de
impetrar una accin civil en contra de cualquier otro sujeto distinto al imputado. Por
lo tanto, aquellos sujetos a quienes pueda reclamarse una indemnizacin en calidad
de tercero civilmente responsable slo podr presentar la demanda ante la
jurisdiccin civil. En segundo lugar, al restringir la accin civil contra el imputado y
siendo la responsabilidad penal aplicable slo a las personas naturales, las personas
jurdicas no podrn en ningn caso ser demandandas en el proceso penal. Me parece
necesario hacer un comentario acerca de las consecuencias de esta restriccin. En el
antiguo procedimiento penal, la vctima, ya sea directa o por rebote, demandaba la
21

Corte Suprema, 29 de septiembre de 2004, LexisNexis, n identificador 30939.

indemnizacin de los perjuicios en sede penal esgrimiendo el estatuto de


responsabilidad extracontractual, an existiendo contrato entre la vctima y el sujeto
pasivo. La jurisprudencia de manera uniforme aceptaba la opcin a favor de la
vctima para valerse de las reglas del Ttulo XXXV del Libro IV del Cdigo civil
con independencia de la existencia de una relacin contractual. Bastaba que el
incumplimiento del contrato equivaliera a un ilcito civil y configurara un ilcito
penal. Esta prctica era frecuente en el mbito de la responsabilidad mdica y en
materia de contrato de transporte. La vctima si bien mantena un contrato con la
clnica de salud o con el mdico o con la empresa de transporte, demandaba los
perjuicios en sede criminal en virtud de la responsabilidad extracontractual. Sin
embargo, la restriccin a la legitimacin pasiva no permite a la vctima demandar a
las personas jurdicas en el proceso penal, debiendo incoar la accin indemnizatoria
ante el tribunal civil competente. Si bien antes era posible aplicar la opcin a favor
del acreedor de la obligacin de seguridad insatisfecha, al ejercerse la accin
indemnizatoria ante la jurisdiccin civil, no podr el acreedor valerse de la opcin,
ya que no se cumple con la condicin de que se verifique un ilcito penal
coincidente con el incumplimiento contractual. En suma, el paciente o el pasajero
lesionado con ocasin del incumplimiento del contrato mdico, de hospitalizacin o
de transporte deber invocar la responsabilidad contractual para lograr la
indemnizacin de los perjuicios en sede civil. De esta manera es posible vaticinar
una contractualizacin de la responsabilidad civil en estos mbitos entregados
tradicionalmente a la responsabilidad aquiliana. 22
4. Rgimen legal de la accin civil en el nuevo proceso penal
El rgimen legal de la accin civil en el nuevo proceso penal involucra el
anlisis de la preparacin de la demanda civil, la oportunidad para interponerla, la
prueba y su extincin.
a) La preparacin de la demanda civil
La preparacin de la demanda civil en el proceso penal consiste en la
facultad de solicitar diligencias con el objetivo de esclarecer los hechos de la futura
demanda o impetrar medidas cautelares. En cuanto al primer objetivo, el
esclarecimiento de los hechos que servirn de fundamento a la demanda, el artculo
61 realiza un reenvo a los artculos 183 y 184 del mismo Cdigo. En conformidad a
estos preceptos la vctima podr solicitar al fiscal todas aquellas diligencias que se
consideraren pertinentes y tiles para el esclarecimiento de los hechos. Con todo,
el fiscal puede rechazar la solicitud, existiendo reclamacin posible ante las
autoridades del ministerio pblico, quienes decidirn de manera definitiva. Por su
parte, el artculo 184 permite a la vctima asistir a las diligencias. En realidad, por
tratarse de la investigacin del hecho punible y siendo ste el fundamento posterior
para la indemnizacin de los perjuicios, no existe una diferencia relevante entre las
diligencias destinadas para el esclarecimiento del hecho punible y aquellas
orientadas a esclarecer los hechos que constituirn el fundamento de la demanda
22

Esta misma tesis aparece recogida en mi trabajo La responsabilidad mdica por el hecho de otro, en
Revista Chilena de Derecho Privado, n 1, 2003, p. 181.

civil. La importancia de la preparacin de la demanda civil radica, ms bien, en la


interrupcin de la prescripcin, segn indica el inciso final del artculo 61.
Segn se seal, las diligencias pueden consistir tambin en medidas
cautelares para asegurar la pretensin civil. El artculo 61 seala que:
se podr cautelar la demanda civil, solicitando alguna de las medidas
previstas en el artculo 157.
Este precepto se refiere a las medidas cautelares reales que pueden
solicitarse durante la etapa de investigacin o al momento de interponer la demanda
civil. Las medidas deben solicitarse por escrito y se refieren a las precautorias
previstas en el Cdigo de procedimiento civil, debiendo tramitarse como las
medidas prejudiciales. Habindose concedido alguna de las medidas precautorias la
demanda civil deber interponerse en conformidad al artculo 60. A la oportunidad
para incoar la accin civil me refiero enseguida.
b) Oportunidad para interponer la demanda civil
En el nuevo proceso penal la demanda civil debe interponerse por escrito
cumpliendo con las condiciones generales del artculo 254 del CPC hasta quince
das antes de la fecha fijada para la realizacin de la audiencia de preparacin del
juicio oral. Si se trata del querellante deber interponer la demanda civil en conjunto
con la adhesin a la acusacin o la acusacin particular, segn el caso. La fecha de
la audiencia de preparacin del juicio oral es fijada en la citacin una vez practicada
la acusacin que debe notificarse a todos los intervinientes. La audiencia no puede
verificarse en un plazo inferior a veinticinco ni superior a treinta y cinco das desde
la notificacin. Para efectos de la oportunidad para presentar la demanda civil
importa solamente la fecha de la audiencia, pues en los quince das precedentes
deber presentarse.
c) La prueba
Tratndose de la prueba de las acciones civiles en el procedimiento criminal
rigen las reglas civiles en cuanto al onus probandi o carga de la prueba y con
relacin a la procedencia, oportunidad, forma de rendirla y apreciacin de la fuerza
probatoria rigen las reglas del Cdigo procesal penal (artculo 324). Las
disposiciones generales acerca de la prueba se encuentran en los artculos 295 y
siguientes del NCPP. As, la prueba deber rendirse durante la audiencia del juicio
oral. En cuanto a la valoracin de la prueba los tribunales deben apreciarla de
manera libre sin contradecir los principios de la lgica, las mximas de la
experiencia y los conocimientos cientficamente afianzados. El propio Cdigo se
refiere de manera especfica a la prueba testimonial, al informe de peritos y a otros
medios de prueba no regulados expresamente (art. 298 y siguientes). Estas reglas
debern considerarse para acreditar el hecho ilcito, el vnculo causal y el dao
reclamado por la va civil.
d) La extincin de la accin civil

Sin duda uno de los aspectos ms relevantes en el anlisis de la accin civil


dice relacin con su extincin. Interesa referirse a la extincin por prescripcin y las
consecuencias que puede tener la suspensin o trmino del procedimiento penal en
relacin a la accin civil.
1) La prescripcin de la accin civil
La prescripcin de la accin civil para reclamar la indemnizacin de los
perjuicios originados en el hecho punible convoca revisar dos cuestiones. De una
parte, el plazo aplicable de prescripcin y, de otra, la interrupcin de la prescripcin
de la accin civil en el proceso penal.
1.1.El plazo de prescripcin
El plazo de prescripcin de la accin civil en el proceso penal se rige por las
reglas de la responsabilidad extracontractual. En consecuencia, tiene aplicacin el
artculo 2332 del Cdigo civil, segn el cual, la prescripcin de cuatro aos se
cuenta desde la perpetracin del acto. La aplicacin del artculo 2332 no merece
dudas, pues la accin civil deriva del hecho punible, segn lo afirma el artculo 59
del NCPP, salvo que se demande la responsabilidad civil contractual, en cuyo caso
rige la regla general de cinco aos. Sin embargo las sombras aparecen cuando se
trata de determinar a partir de cuando comienza a correr el plazo de prescripcin. En
efecto, existen divergencias a la hora de definir qu debe entenderse por la frase
desde la perpetracin del acto. Para la jurisprudencia, siguiendo a Alessandri, el
plazo comienza desde el acto que origina el dao, ya se trate de una accin o una
omisin con independencia del dao causado. 23 Sin embargo esta interpretacin ha
sido criticada por una parte importante de la doctrina, segn la cual el plazo debe
contarse desde el acaecimiento del acto ilcito incluyendo el dao. Es decir habr
que esperar la produccin del dao para que el plazo de prescripcin comience a
devengarse. 24 En caso contrario se podra dar el absurdo que prescribiera la accin
con anterioridad a la produccin del dao, siendo que el perjuicio constituye un
elemento esencial del hecho ilcito. Esta interpretacin tiene importantes
consecuencias en relacin a la prescripcin, ya que mientras no se consolide el dao
deber entenderse que el plazo no comienza a correr. Se trata de una interpretacin
que favorece a la vctima. Ahora bien, teniendo presente que la prescripcin de la
accin civil en el proceso penal se rige por el artculo 2332 del Cdigo civil resulta
imprescindible referirse a la interrupcin del plazo de prescripcin, cuestin que
suscit controversia en la antigua legislacin.
1.2. La interrupcin de la prescripcin

23

ALESSANDRI, (n. 1), n 432, p. 522 ; Corte de apelaciones de Santiago, 1 de julio de 1986, RDJ, t.
LXXXIII, sec. 4, p. 157.
24
DOMNGUEZ AGUILA, R., La prescripcin extintiva. Doctrina y jurisprudencia, Santiago, Jurdica, 2004, p.
375 y ss. en el mismo sentido, RODRGUEZ GREZ, P., Responsabilidad extracontractual, 1e d., Santiago,
Jurdica, 1999, p. 483.

La interrupcin de la prescripcin consiste en la paralizacin del curso de


ella y la prdida del tiempo transcurrido por la realizacin de uno de aquellos actos
a que la ley atribuye efecto interruptor.25 El plazo de prescripcin de la accin civil
se interrumpe en el proceso penal con la preparacin de la demanda civil, la
solicitud de medidas cautelares o con la presentacin de la demanda civil. As lo
afirma el artculo 61 inciso final:
La preparacin de la demanda civil interrumpe la prescripcin.
Sin embargo si no se interpone la demanda en la oportunidad
correspondiente el plazo de prescripcin seguir corriendo como si nunca se hubiere
interrumpido. Todava en relacin a la interrupcin de la prescripcin deben tenerse
presente las reglas del Cdigo civil. El artculo 2518 establece que la interrupcin
civil de la prescripcin se produce por la demanda judicial. Por su parte, el artculo
2503 seala que:
interrupcin civil es todo recurso judicial intentado por el que se pretende
verdadero dueo de la cosa.
Hasta antes de la reforma introducida por la Ley 18.857 que modific el
artculo 41 del antiguo Cdigo de procedimiento penal e introdujo el artculo 103
bis, la jurisprudencia era contradictoria en torno a definir si la querella interrumpa
la prescripcin de la accin civil. Primero porque no exista coincidencia acerca de
asimilar en la expresin demanda judicial la querella criminal, y, segundo, porque
tampoco exista uniformidad al momento de considerar conforme al artculo 2503 la
querella criminal como recurso judicial, teniendo en cuenta, adems, que dicho
precepto es aplicable a la prescripcin adquisitiva. La referida reforma debi poner
fin a esta controversia, ya que el artculo 103 bis estableca que:
el ejercicio de la accin civil durante el sumario, debidamente cursada,
interrumpe la prescripcin. No obstante si dicha accin no se formalizare en
conformidad a lo prescrito en el artculo 428, continuar la prescripcin como si no
se hubiere interrumpido.
Por lo tanto a la luz de la citada reforma ya no caba concluir que la
interposicin de la querella criminal pudiera interrumpir el plazo de prescripcin de
la accin civil. 26 El Cdigo procesal penal se orienta en el mismo sentido, pues slo
habilita la interrupcin de la prescripcin la preparacin de la demanda civil en los
trminos ya vistos. La querella resulta insuficiente para tal propsito. Alguna duda
puede manifestarse en torno a las medidas cautelares, ya que el citado artculo 61 al
aludir a estas medidas no las relaciona con la interrupcin de la prescripcin. Para el
profesor Domnguez debiera interpretarse de manera amplia el inciso 2 del artculo
61 para as permitir el efecto interruptor tambin por la solicitud de medidas
precautorias con posterioridad a la formalizacin de la investigacin. 27 Adems el
ttulo del artculo 61 alude a la preparacin de la demanda, incluyendo en su
contenido las medidas cautelares. En consecuencia debe entenderse que las medidas
precautorias constituyen parte de la preparacin de la demanda. Por ltimo debe
tenerse en cuenta que la interrupcin de la prescripcin queda supeditada a la

25

Corte de apelaciones de Valparaso, 29 de octubre de 1963, RDJ, t. LX, sec. 2, p. 130.


Vase DOMNGUEZ AGUILA, (n. 24), p. 244 y ss.
27
op. cit., pp. 250 y 251.
26

presentacin de la demanda en la oportunidad procesal pertinente, en caso contrario


se entender como no interrumpida.
2) Suspensin o trmino del procedimiento penal
Debe considerarse la situacin en que el procedimiento criminal antes del
inicio del juicio oral contine conforme al procedimiento abreviado o por cualquier
otra causa terminare o se suspendiere sin que exista pronunciamiento acerca de la
accin civil interpuesta. En estos casos la prescripcin sigue interrumpida, pero la
vctima deber presentar la demanda civil ante el tribunal civil competente en el
plazo de sesenta das desde que la resolucin que dispuso la suspensin o
terminacin del procedimiento penal se encuentre ejecutoriada. La no interposicin
de la demanda en el plazo previsto en el artculo 68 dejar sin efecto la interrupcin
operada por la preparacin de la demanda civil o la peticin de medidas cautelares.
Esta regla se entiende por la imposibilidad de reclamar la indemnizacin de
perjuicios en el procedimiento abreviado o monitorio.
III.

La responsabilidad civil y los mecanismos alternativos en el nuevo proceso


penal

El nuevo Cdigo procesal penal introduce dos instituciones novedosas en el


ordenamiento jurdico nacional. Se trata de las salidas alternativas de resolucin del
conflicto, la suspensin del procedimiento y los acuerdos reparatorios. 28 Ambas
instituciones pueden tener una influencia en el mbito de la responsabilidad civil.
Los motivos que justifican la implementacin de la suspensin del procedimiento y
los acuerdos reparatorios, a pesar de constituir una excepcin al principio de
legalidad, dicen relacin con el carcter selectivo del sistema penal, la conveniencia
social y la satisfaccin real de los intereses de las vctimas. 29 Este ltimo
fundamento interesa al derecho privado, ya que se pretende que las salidas
alternativas al proceso penal logren una mayor satisfaccin de las vctimas, ya sea
porque evitan una victimizacin de las mismas o en razn de una justicia ms rpida
y accesible. As, Duce y Riego afirman que la introduccin de salidas alternativas
al proceso penal resulta indispensable, toda vez que estas constituyen mecanismos
que de manera efectiva permiten crear un mbito de solucin de conflictos en el que
la reparacin y voluntad de las vctimas cumplen un rol decisivo, cumplindose
adems con las finalidades del proceso. 30
A continuacin se analizar por separado la suspensin del procedimiento y
los acuerdos reparatorios estableciendo la relacin con la responsabilidad civil.
1. La suspensin del procedimiento

28

En esta parte sigo a DUCE J., M. y RIEGO R., C., Introduccin al nuevo sistema procesal penal, Santiago,
Universidad Diego portales, 2002, p. 275 y ss.
29
op. cit., p. 286 y ss.
30
Ibidem.

La suspensin condicional del procedimiento corresponde a la detencin


temporal de la persecucin penal estableciendo condiciones para el imputado por el juez
de garanta, de manera tal que la ejecucin de las exigencias por parte de aquel
significar la extincin de la accin penal. Para la procedencia de la suspensin del
procedimiento deben reunirse ciertas condiciones relativas al delito y al imputado, de
una parte; y el acuerdo entre el fiscal y el imputado, de otra, no existiendo ninguna
repercusin en el mbito de la reparacin civil de los daos originados por el hecho
investigado. As lo afirma de manera expresa el artculo 240 al sealar que:
la suspensin condicional del procedimiento no extingue las acciones civiles de
la vctima o terceros.
La ausencia de efectos en el mbito de la responsabilidad civil del imputado se
explica porque el acuerdo se verifica entre el fiscal y el imputado, dejando fuera a la
vctima. Como afirman Duce y Riego, el acuerdo encuentra su fundamento en
consideraciones poltico criminales que el legislador asigna al fiscal. De manera tal que
mal podra justificar la exclusin del derecho a reclamar la indemnizacin de los daos
causados. Tampoco debe entenderse el acuerdo del imputado en la suspensin del
procedimiento como un reconocimiento de culpabilidad, lo cual acreditara el factor
subjetivo de la responsabilidad civil. Luego, podra significar la veracidad de los
hechos, segn se contemplaba en la tramitacin del proyecto en la Cmara de
diputados. Sin embargo el texto definitivo entiende que:
la aceptacin del imputado no importa nada ms que la manifestacin de su
voluntad de acceder a la salida alternativa, 31
Todava es necesario para la procedencia de la suspensin la aprobacin del juez
de garanta, quien fija el plazo y las condiciones de la misma. En relacin a la
responsabilidad civil interesa la facultad del juez de ordenar pagar una determinada
suma, a ttulo de indemnizacin de perjuicios, a favor de la vctima o garantizar
debidamente su pago. Se podr autorizar el pago en cuotas o dentro de un determinado
plazo, el que en ningn caso podr exceder el perodo de suspensin del procedimiento
(artculo 238 letra e). Ahora bien. En la suspensin del procedimiento la satisfaccin de
los perjuicios irrogados a la vctima slo constituye un aspecto accesorio y facultativo.
En efecto, la participacin de la vctima es marginal, no siendo la reparacin de los
daos un elemento central. Esto queda claro a partir del carcter alternativo de la
reparacin de los perjuicios.
Por lo mismo el artculo 237 inciso final seala que:
La suspensin condicional del procedimiento no impedir de modo alguno el
derecho a perseguir por la va civil las responsabilidades pecuniarias derivadas del
mismo hecho. En el mismo sentido el artculo 240 establece que La suspensin
condicional del procedimiento no extingue las acciones civiles de la vctima o de
terceros. Sin embargo, al facultarse al juez de garanta la suspensin del procedimiento
en virtud del acuerdo entre el fiscal y el imputado, puede decretar como condicin de la
referida suspensin el pago de una determinada suma de dinero. Los pagos que se
realicen por este concepto debern imputarse a la indemnizacin de perjuicios que se
exija en el procedimiento civil respectivo.
2. El acuerdo reparatorio
31

Op. cit., p. 309.

Mayor relacin existe entre los acuerdos reparatorios y la responsabilidad civil.


El acuerdo reparatorio permite la extincin de la accin penal mediante la convencin
entre la vctima y el imputado respecto de ciertos delitos y bajo la aprobacin del juez
de garanta. Las condiciones para que proceda la aprobacin del acuerdo reparatorio por
el juez de garanta dicen relacin con el tipo de delito o cuasidelito, con el
consentimiento de los intervinientes y con el inters pblico presente en la persecucin
del ilcito penal. Segn seala el artculo 241 slo proceder el acuerdo reparatorio
respecto de hechos que afectaren bienes jurdicos disponibles de carcter patrimonial,
lesiones menos graves o cuasidelitos. En segundo trmino se requiere el consentimiento
libre e informado de las partes, debiendo ser verificado por el juez de garanta. Por
ltimo no procede el acuerdo reparatorio si el juez estima que existe un inters pblico
en la persecucin penal.
El acuerdo reparatorio en caso de pluralidad de victimarios o vctimas puede ser
parcial, debiendo continuar la investigacin respecto de aquellas personas que no
concurrieron con su voluntad o pudiendo reclamar aquellas vctimas ajenas al acuerdo
reparatorio. En cuanto a la responsabilidad civil de los imputados ajenos al acuerdo
deber perseguirse en la oportunidad procesal pertinente o ante el juez civil competente.
Habr que distinguir si el acuerdo reparatorio involucr la reparacin ntegra del dao o
slo la parte que le cupo al imputado que concurri a celebrarlo. En este ltimo caso la
vctima deber reclamar el saldo, ya sea en el proceso criminal o ante el juez civil
competente. Si existen vctimas distintas al ofendido por el hecho punible que concurri
al acuerdo regulatorio, podrn reclamar la indemnizacin de perjuicios ante la
jurisdiccin civil. El acuerdo reparatorio ser res inter allios acta, ya que las vctimas
diversas al directamente afectado por el hecho punible no habrn concurrido al acuerdo
regulatorio. Nada impide que lo hagan y de esa manera el aspecto indemnizatorio
quedar solucionado de manera definitiva.
En definitiva el acuerdo reparatorio se identifica con la transaccin en el aspecto
indemnizatorio, pues existe acuerdo de las partes con la presencia de concesiones
recprocas, eso s, bajo la homologacin judicial.
En cuanto a la ejecucin del acuerdo reparatorio, el artculo 243 seala que:
ejecutoriada la resolucin judicial que aprobare el acuerdo reparatorio, podr
solicitarse su cumplimiento ante el juez de garanta con arreglo a lo establecido en los
artculos 233 y siguientes del Cdigo de procedimiento civil. El acuerdo reparatorio no
podr ser dejado sin efecto por ninguna accin civil.
Interesa al derecho civil la parte final que impide dejar sin efecto el acuerdo
reparatorio. En efecto la frase transcrita alude a que ninguna accin civil podr
impetrarse para anular el acuerdo reparatorio. La homologacin del mismo lo deja firme
y definitivamente vlido.
Conclusin
Diversas son las relaciones que es posible constatar entre la responsabilidad civil y
el nuevo proceso penal. No slo en cuanto la responsabilidad penal presenta una
preeminencia por el efecto de la sentencia criminal en el mbito civil, sino por las
restricciones que introduce la nueva normativa en cuanto a la legitimacin activa y
pasiva de la accin indemnizatoria. El sistema aparece ms complejo al posibilitar el

litigio de la indemnizacin de daos en sede penal slo a la vctima directa y


compeliendo a las vctimas por rebote o los daos reclamados a personas jurdicas ante
la jurisdiccin civil. As se pretende independizar la indemnizacin de los perjuicios del
proceso penal, intentando circunscribir los problemas de daosa en el mbito civil. La
posible contradiccin de sentencias constituye un efecto negativo de la nueva
normativa. Por su parte, el acuerdo reparatorio puede permitir una solucin ms gil de
la indemnizacin de los perjuicios, sobre todo tratndose de cuasidelitos penales, en
particular en el mbito de la responsabilidad mdica y accidentes de trnsito.