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Unidad n1: Roma, de los orgenes a la repblica

Las carencias del despotismo real etrusco en


la primera Roma tensaron la cuerda de las
demandas populares. El previsible conflicto
deriv en cambio de rgimen: la repblica
arrumb el viejo orden con promesas de
igualdad jurdica. El incumplimiento de esos
principios por la oligarqua patricia
desencaden un litigio con la plebe que dur
ms de un siglo y culmino con la plena
equiparacin jurdica y poltica de ambas
clases y el surgimiento de una nueva elite
dirigente, la noblitas.
La lucha de clases tuvo como teln de fondo
la paulatina expansin de Roma por la
pennsula Itlica, que- pese a la invasin
celta- consum su hegemona en Italia tras
un largo perodo de guerras sobre gran
variedad de pueblos, adems de anexionarse
las colonias griegas del sur de Italia y
expulsar de Sicilia a los cartaginenses.
Cartago, hasta el momento la mayor
potencia naval y comercial del occidente

Mediterrneo, contest a la poltica


expansionista romana en Italia con otra
similar en la pennsula Ibrica. El choque fue
casi inevitable. Las guerras pnicas
pusieron en apuro a Roma, tras el paso a
travs de los Alpes del ejrcito con elefantes
de Anbal, que propin a los romanos
histricas derrotas en la misma Italia. Sin
embargo, el imparable avance de Roma en
Hispania oblig a Anbal a regresar para
defender Cartago. Sus soldados se
enfrentaron con los de Escipon en la batalla
de Zama, que decidi la guerra a favor de los
romanos y marc el fin de Cartago. La
obligacin de convertirse en potencia
martima y la conquista de Macedonia
abrieron a Roma las puertas del dominio de
todo el Mediterrneo.

El perodo de los orgenes de Roma (la monarqua y la Repblica temprana) es poco conocido.
Para Momigliano, el estudio de los orgenes de Roma constituye una escuela ideal del mtodo histrico:
permite contrastar y combinar el anlisis crtico de las fuentes literarias con la evidencia proporcionada por los
datos arqueolgicos.
Existe:

una tradicin literaria abundante

una documentacin arqueolgica en continuo auge


Pero:

La fiabilidad de las fuentes literarias y la interpretacin de los materiales arqueolgicos es una


cuestin muy controvertida.

FUENTES LITERARIAS:

Fabio Pictor (s. III a. C.): tradicin oral fuertemente teida de leyenda. Su obra es conocida
gracias al uso
posterior de los historiadores del perodo clsico
Historiadores (siglo I aC y dC):

Tito Livio (59 aC 17 dC): contemporneo de Augusto

Dionisio de Halicarnaso: vivi en tiempos de Augusto

Cicern (108 a 43 a. C.): 2 libro de La Republica

Plutarco (46 a 120 d. C.): Vidas Paralelas

Polibio y Tcito
Caractersticas de la traicin literaria:
Roma no fue creada de una sola vez por RMULO, como plantean las fuentes, sino que fue producto de un
largo proceso, que implic el aporte de muchas generaciones

Los etruscos en la pennsula Itlica


La originalidad de los etruscos no slo radica en el enigma de su procedencia o en las
peculiaridades de su fascinante cultura. Tambin en la fuerza de su poder, que logr hacerse
hegemnico en buena parte de Italia entre los siglos VII y VI a.C.
El ncleo regional de los etruscos abarcaba la frtil regin de la actual Toscana y la zona
montaosa meridional hasta el ro Tiber. Muy apegados a la propiedad de la tierra, los etruscos
poblaron esos territorios hacia el 800 a.C. y cimentaron su prosperidad en el aprovechamiento de
su dinamismo comercial y en la explotacin de los ricos yacimientos de plomo, estao y cobre.
A partir de la segunda mitad del siglo VI a.C. comenz la expansin etrusca por la pennsula
Itlica. Los etruscos, cuya superioridad sobre otros pueblos de Italia resida en un dominio absoluto
de la metalurgia, colonizaron el valle de Po y se hicieron con el control de buena parte del norte de
Italia.
En el sur, la penetracin etrusca alcanz su apogeo con la fundacin de la ciudad de Roma.
Constructores de ciudades
La fundacin de ciudades, una actividad esencial dentro de la cultura del pueblo etrusco e imbuido
de una extrema religiosidad, responda a un estricto ceremonial. Tras elegir el lugar de
emplazamiento previa consulta a los orculos- los sacerdotes etruscos trazaban un surco que
fijaba los lmites sacros y jurdicos de las ciudades respecto de los campos circundantes.
En una sociedad oligrquica parece probado que el gobierno de esas ciudades-estado lo ejerca un
rey con el derecho de mando militar y atribuciones absolutas en el campo de la justicia. El smbolo
de su poder era el fascio, un hacha sujeta por un haz de varas. La monarqua rega los destinos de
una sociedad oligrquica, donde las grandes familias aristocrticas, juntamente con el rey,
conformaban la elite social dirigente, mientras que sus servidores- la inmensa mayora de la
poblacin- viva en un rgimen de semi esclavitud.

La trasmisin del poder real se llevaba a cabo dinsticamente y, si bien exclua de tal beneficio a
las mujeres, stas eran consideradas en un mismo pie de igualdad con respecto a los hombres a la
hora de establecer las genealogas y organizar y dirigir los asuntos domsticos. Los jefes de las
familias oligrquicas conformaron un consejo que asesoraba al rey en materia econmica y militar.
La organizacin poltica
Las relaciones entre las ciudades-estado etruscas eran muy ambiguas. Parece que los lazos entre
ellas eran dbiles, a pesar de sus afinidades tnicas y culturales.
La pugna por el Mediterrneo
La tradicin martima etrusca, que se plasm en las fluidas relaciones con Grecia y Cartago y en
las frecuentes incursiones piratas en el mar Egeo, nos habla de una talasocracia (supremaca
naval) en el mar. Con el tiempo, la pugna por el control del espacio mediterrneo forj una alianza
entre etruscos y cartaginenses, habitantes de la otra potencia que contaba con aspiraciones
hegemnicas, frente a los griegos, que pretendan fundar una colonia comercial en un territorio
necesitado por ambos bandos.
El conflicto se sald con la derrota de la flota griega en 540 a.C. y la expulsin de los griegos de la
isla. Los griegos se cobraran venganza aos ms tarde.
En el ao 474, se dio la derrota etrusca por manos de los griegos. Esto fortaleci el poder de los
griegos en el sur de Italia, baj la frula de los tiranos, y comprometi peligrosamente la
hegemona que mantenan los etruscos sobre el resto de la pennsula Itlica. Pero tampoco los
griegos lograron consolidarse.
En paralelo a su evolucin poltica, los etruscos forjaron un modelo cultural que, pese innegable
ascendencia griega, exhibi unas seas de identidad muy marcadas. La lengua es un buen
ejemplo de la singularidad del pueblo etrusco. Adems, su alfabeto deriva del griego y su gramtica
presentaba una complejidad extraordinaria. Parece que el uso de la lengua etrusca estaba
restringido a las elites sociales dominantes, circunstancia que explicara su casi desaparicin en
beneficio del latn tras el colapso del poder etrusco en la pennsula Itlica. Con todo, los etruscos
lograron trasmitir a los itlicos el alfabeto, y las costumbres de sumar al nombre propio un nombre
genealgico, adems de su cultura urbana, los ornamentos rituales y sus propias concepciones y
prcticas religiosas.
Las creencias religiosas
La casta sacerdotal formaba parte de la clase dominante. Los sacerdotes, expertos en descifrar el
mensaje divino del que las vsceras eran portadoras, constituan el ncleo de dicho sector. Las
entraas de los animales sacrificados eran consideradas como una representacin de las
circunstancias del momento, y sus eventuales alteraciones indicaban qu dios intervena y el
carcter benfico o aterrador de su mensaje. Los dioses eran nmeros y, si bien eran compartidos
por todos los etruscos, cada ciudad contaba con un panten propio.
Cambios en las prcticas funerarias
- Las nuevas familias y gentes aristocrticas rivalizaron en una comunidad cada vez ms
numerosa.
- El excedente de riqueza pas a emplearse en un contexto pblico, para celebrar el rango y
el prestigio
Los funerales aristocrticos eran un complicado acto pblico, que congregaba a grandes
multitudes.
- Aparecen los santuarios colectivos (templo de Jpiter)
- Se establecieron santuarios extramuros para atraer a los extranjeros y otras comunidades,
con el fin de invitarlos a que participen en celebraciones conjuntas
- Otra de las funciones de los santuarios extramuros era el fomento y supervisacin del
comercio internacional
Instituciones del estado romano arcaico
TRIBUS:

Segn las fuentes, la poblacin de la Roma Arcaica estaba dividida en 3 tribus, llamadas
Tities, Ramnes y Luceres, subdivididas en 30 unidades menores, las Curias, en razn de
10 por cada tribu
Las tribus eran la base de la primitiva organizacin militar: el ejrcito constaba de 300
caballeros y 3000 infantes. Cada tribu aportaba 100 caballeros y 1000 infantes
Segn la tradicin literaria, los ramnes eran romanos (Rmulo), los tities eran sabinos (Tito
Tacio) y los luceres eran etruscos (Lucumn), pero hoy ya no se sostiene que
representaran tres grupos tnicos distintos.
No eran grupos de parentesco preexistentes sino creaciones artificiales tpicas de Estados
organizados, creadas con fines polticos y administrativos.

CURIAS:
La pertenencia a una curia dependa de la filiacin gentilicia: una persona perteneca a
una determinada curia en virtud de haber nacido en el seno de una determinada gens.
Pertenecer a una curia no era exclusividad de los patricios
tambin la palabra curia se utilizaba para designar al edificio en donde se celebraban
reuniones
La etimologa tradicional hace derivar el trmino curia de la palabra co-viria = reunin de
varones
En las ciudades etruscas no haba nada equivalente a las tribus romanas, pero este sistema si
exista en el mundo griego.
CONCLUSIN INEVITABLE: en el SIGLO VII Roma comenz a adoptar algunos rasgos de
propios de la polis griega.

Los pueblos de la Italia prerromana


Antes de la expansin romana, diversos pueblos habitaron la pennsula Itlica. Muchos, como los
itlicos o los ilirios, se haban establecido all desde la prehistoria y otros, como los griegos o los
celtas, llegaron ms tarde. Roma acab imponindose sobre todos ellos.

Diversidad de los pueblos de Antigua Italia


Roma: de los orgenes a la monarqua

Al desbrozar la leyenda de la fundacin de Roma, los historiadores nos presentan un relato ms


verosmil: fueron los etruscos quienes urbanizaron la ciudad e instauraron una monarqua que
perdur hasta el advenimiento de la repblica.
La leyenda de la fundacin de Roma esta a la altura de su enorme significacin histrica. El mito a
embellecido las crnicas que hablan de una ciudad creada por los etruscos en el siglo VI a.C. y
que, con el paso de los aos, lleg a ser uno de los grandes focos civilizadores de la humanidad.
Pero el mito de la fundacin tambin es un intento de entroncar la relativa oscuridad de los
orgenes histricos de la ciudad con la tradicin de la Antigedad, prdiga en epopeyas sublimes.
Segn la tradicin, Eneas abandon una Troya en llamas y capturada por los griegos, huy hacia el
oeste, acompaado por su padre Anquises, su madre, la diosa Venus, y su hijo Iulius. Despus de
un largo viaje por mar, Eneas encontr la hospitalidad de Evandro, que reinaba en la colonia del
Palatino. Poco despus, el hijo de Eneas, Iulius, parti de Palatino para fundar Alba, ciudad que
antes de la creacin de Roma habra ejercido su dominio sobre una confederacin religiosa latina.
Despus de l, reinaron doce reyes.
Rmulo y Remo
El decimotercero, Numitor, fue destronado por su hermano Amulio, quien hizo de su sobrina Rhea
una casta vestal. Pero de resultas con un encuentro con el dios Marte, Rhea dio a luz a dos
gemelos, Rmulo y Remo. Cuando Amulio supo del nacimiento de los dos hermanos orden que
fueran abandonados en el Tber. Gracias a la milagrosa intervencin de una loba, que los salv y
amamant, los dos nios fueron recogidos por unos pastores, que los vieron crecer. Ya jvenes,

Rmulo y Remo repusieron en el trono de Alba a su abuelo Numitor, y ste, en seal de gratitud, le
dio permiso para edificar una ciudad. Remo eligi Aventino; pero Rmulo, que al descifrar el vuelo
de las aves supo que l era el elegido de los dioses, decidi fundar la ciudad en el Palatino. La
tradicin dice que Rmulo fund Roma en el ao 753 a.C. Hasta all llega el mtico relato de la
fundacin de Roma.
Sin embargo, y pese a que la leyenda no ofrece visos de verosimilitud, los descubrimientos
arqueolgicos han confirmado que las primeras huellas de ocupacin del emplazamiento de Roma
son anteriores a la fundacin histrica de la ciudad. En efecto, ante de la llegada de los etruscos,
haba surgido en el Palatino un asentamiento fortificado de aldeas cuyo carcter era netamente
rural.
Sea como fuere, el impulso decisivo para la futura ascensin de Roma a la hegemona provino de
los etruscos. Con posterioridad al ao 600 a.C. tuvo lugar el sintetismo urbano (creacin de una
comunidad poltica) de los diversos poblados campesinos de las colinas de Roma bajo la direccin
de los etruscos. Ciertos ensayos de datacin sealan el ao 575 a.C. como fecha de la fundacin
de la ciudad.
El modelo urbano corresponde, pues, al patrn de la ciudad-estado etrusca, cuyos cnones
tambin abarcan la forma monrquica de gobierno. En este punto, la tradicin se entrever de
nuevo con la realidad histrica. Despus de Rmulo, habran reinado seis reyes, aunque solo los
tres ltimos parecen haber sido verosmiles.
El primero de estos tres monarcas fue Tarquino el Viejo, que gobern la ciudad desde la fortaleza
del Capitolio al modo de los tiranos griegos. Su afn constructivo, la introduccin de los juegos y la
ampliacin del senado con las gentes minores indican que su accin de gobierno estuvo
encaminada a hacerse con el favor del pueblo.
Las reformas de Servio Tulio
Su sucesor, Servio Tulio, de origen latino, termin la primera muralla de la ciudad que comprenda
las siete colinas. A Servio Tulio se le atribuyen reformas polticas muy importantes. Segn el
historiador romano Tito Livio, introdujo los ordines y los gradus dignataris, una divisin de clases
segn los impuestos que dio carta de naturaleza a una estructura social constitucional basada en la
distribucin equitativa de las cargas sociales.
El parntesis reformador de Servio Tulio acab con la irrupcin de Tarquino el Soberbio, que
desplaz del poder al rey latino y restaur la dinasta de los Tarquinos. Su despotismo uni a la
aristocracia y el pueblo bajo la direccin de Lucio Junio Bruto, que acabo expulsando de Roma a
Tarquino. Segn la tradicin, la cusa que desencaden el amotinamiento fue un escndalo moral:
Sexto Tarquino, hijo de Tarquino el Soberbio, deshonr a la casta Lucrecia, que, aterrorizada por
la afrenta, se suicid. Sin embarg, las causas del fin de la monarqua romana tuvieron como
verdadero origen la degeneracin de un sistema que desafo los intereses de una elite aristocrtica
partidaria de reformas polticas y sociales en la lnea de Servio Tulio.(Agregado Power Point: La
cada de la monarqua no fue, como relata la tradicin, producto de un golpe palaciego, motivado por un
conflicto domstico: la violacin de de Lucrecia, patricia romana, por el hijo del rey Tarquino el Soberbio.
La arqueologa da cuenta de algo ms violento: Larte Porsena, rey de Clusio, una ciudad etrusca entr en
guerra con Roma y provoc la cada de la monarqua.
Pero el ejrcito de Porsena fue derrotado en la batalla de Aricia (504 a.C). Este suceso prepar el
escenario para guerra entre Roma y los latinos que termin en el ao 493 a.C. con el tratado de Espurio
Cassio (foedus Cassianum), llamado as en memoria del cnsul romano que lo negoci. As surge la Liga
Latina. )

Reformas
Efectu el primer censo y dividi al pueblo en nuevas tribus, sustituyendo el criterio gentilicio por el
criterio territorial. Mediante el censo, los ciudadanos eran computados y divididos en grupos, en funcin
de su riqueza y status
Transform las bases del la ciudadana romana, al sustituir las viejas tribus y curias, dominadas por las
familias aristocrticas. Las fuentes adjudican esta reforma a Servio Tulio, pero hoy sabemos que fue
producto de un largo proceso

La repblica y el inicio de la lucha de clases


Los comienzos de la repblica romana estuvieron marcados por el enfrentamiento entre la elite
oligrquica y la masa de la poblacin, la plebe, que qued excluida de los mecanismos de
participacin poltica concebidos por el nuevo rgimen.
La cada de los Tarquinos y el colapso de la monarqua significaron un corte profundo en la
evolucin poltica de Roma. La toma del poder por parte de los patricios, las viejas familias
aristocrticas de origen latino, sabino y etrusco que haban encabezado la revolucin que derrib a
Tarquino el Soberbio, trajo consigo un nuevo rgimen, la repblica, cuya propia etimologa
significa cosa del pueblo o cosa pblica y ya anticipaba sus pilares bsicos: representatividad y
participacin poltica, frente a la monarqua y el poder poltico del perodo anterior.
Pero la repblica no supuso, en la prctica, el reparto equitativo del poder. La nobleza ocup
de inmediato todo los resortes del nuevo orden republicano y excluy a la plebe, la amplia masa de
la poblacin, se la excluy de la participacin poltica de las instituciones. En esta deriva
oligrquica se encuentra el germen de largo litigio que enfrentar a patricios y plebeyos por
espacio de dos siglos.
El senado
Pese a sus poderes restringidos, el senado detentaba la verdadera auctoritas en la repblica. Aparte de controlar el poder
ejecutivo, poda vetar o sancionar leyes y validar una eleccin. Con motivo de las luchas de clases entre patricios y
plebeyos, el Senado acabara abrindose a estos ltimos. leo debate en el Senado de Cesare Maccari, 1884

Las instituciones republicanas


El nuevo rgimen necesitaba nuevas instituciones para gestionar el poder de las viejas familias. Y
el reparto de ese poder exiga, en virtud del principio de representatividad de la joven repblica,
hallar una forma de equilibrio para evitar que ninguna de las dems clases sociales inferiores u de
igual rango se alzase con la hegemona poltica. Del consenso patricio nace la magistratura. La
nueva institucin es electiva y bifronte: dos magistrados elegidos por las familias patricias por un
perodo de un ao y que ejercen de igual manera sus responsabilidades.
La magistratura, que luego registrara una notable evolucin con la inclusin de nuevos cargos
(pretores, censores, cuestores) afianz as la capacidad ejecutiva de la capa dirigente, mientras
que la deliberacin interinidad del cargo y su matriz electiva, fruto del acuerdo entre las elites,
neutralizaba las posibles tentaciones caudillistas en las que pudieran caer algunos magistrados
dscolos.
Junto con los magistrados- ms tarde llamados cnsules-, el Senado constituye una pieza de
primer orden en la estructura del estado. Nexo entre el viejo rgimen monrquico y el nuevo orden
republicano, el antiguo consejo regio pasa a ser de la repblica una institucin que fiscaliza la
accin de gobierno de los magistrados. Convertido en cmara de representantes de la oligarqua,
pues forman parte de ella los cabezas de las familias aristcratas y los ex magistrados en nmero
de 300 miembros, el Senado velar para que las decisiones tomadas por el poder ejecutivo no
colisionen con los intereses del estrato dirigente.
Desigualdad jurdica
A principios del siglo V a.C., Roma ejerce su supremaca en la zona, pero su poder est lejos de
ser hegemnico. Los intentos de los pueblos latinos por liberarse de ese dominio desembocaron en
una sublevacin encabezada por el caudillo latino Tsculo. Aunque la lucha se resolvi del lado
romano, el tratado de paz suscrito en Roma en tablillas de bronce, reconoci a los latinos como
ciudadanos con el mismo rango. Otra consecuencia importante del tratado fue la plena integracin
de Roma a la Liga Latina.
Desde el punto derecho civil, la plebe romana era libre, pero jurdicamente sus componentes no
eran ciudadanos. Originariamente, el plebeyo era ms bien un cliente, dependa de una familia
noble y, al carecer de capacidad jurdica, tena que hacerse representar en un juicio por su
protector o patrono. Tambin la poblacin rural perteneca a la clientela, pues los nobles tenan
posesiones en el campo.

La recluta forzosa en funcin de la nueva tctica militar de la falange, que exiga el concurso de
grandes contingentes de poblacin, despertar definitivamente la conciencia de clase entre los
plebeyos. En realidad, no se trata de discutir a la aristocracia su funcin dirigente, si no de decidir
conjuntamente los asuntos polticos y de equipararse con ella en el plano del derecho privado.
Todo esto interesa en primer trmino a las familias plebeyas econmicamente pudientes, aunque
para la mayora de la poblacin la aspiracin ms urgente es suprimir la esclavitud por deudas.
Un estado paralelo
La cerrada actitud de los patricios ante esas demandas condujo a los plebeyos a la creacin de
una organizacin poltica, paralela e ilegal, con el objeto de hacer efectiva sus reivindicaciones.
Mediante un juramento de fidelidad, se comprometi a ayudarse recprocamente y obedecer a los
funcionarios por ella misma elegidos, a los que, contando con el apoyo de los jefes militares, se
nombr tribunos del pueblo.
La pugna entre la plebe y la oligarqua patricia alcanz en esta etapa su mxima intensidad cuando
los plebeyos de Roma abandonaron en masa la ciudad, se instalaron en el monte Aventino y
amenazaron con fundar una comunidad independiente si sus demandas no eran escuchadas. Este
hecho, forz el reconocimiento de los tribunos por parte de la capa dirigente patricia. Para
protegerlos de posibles represalias por parte del estado, el pueblo hizo uso de un recurso mgicoreligioso, que declar a los tribunos santos e intangibles. Alguien que no respeta a una persona tan
sagrada perdera automticamente la ciudadana y quedara al margen de la ley. De este modo,
quedaba establecido el derecho a resistencia contra el estado.
Aos despus, surgi una nueva institucin plebeya, la asamblea popular o concilium plebis,
donde se adoptaban acuerdos de carcter plebiscitario, aunque sin validez jurdica a ojos de la
legalidad republicana. La composicin de estas asambleas, buscaba frenar la influencia de las
familias. Para ello, se clasificaron los distritos por tribus- criterio territorial- y no por curias- criterio
en funcin de renta o patrimonio-.
Aunque su protesta no tena validez jurdica, el tumulto que se produca obligaba en muchas
ocasione a interrumpir las sesiones. La tensa lucha en convertir este veto usurpado en un derecho
con validez jurdica, ejemplifica el largo y tortuoso camino que hubo de recorrer la plebe para
equiparar sus derechos con los de la aristocracia.
No fue hasta mediados del siglo V a.C., que los plebeyos consiguieron honradar (penetrar,
atravesar) el monopolio patricio del estado, cuando se comision a un grupo de diez hombres
sabios, los decenios, para codificar el derecho y hacerlo accesible a toda la poblacin.

(De acuerdo con la evolucin de la forma de gobierno, la historia de Roma puede dividirse en tres grandes
perodos:
a) La monarqua (753 a 509 a.C.) o poca en que gobernaron siete reyes.
b) La Repblica (509 a 27 o 30- a.C) en que ejercieron el gobierno dos magistrados electivos y anuales
llamados cnsules.
c) El Imperio (27 aprox. a.C hasta el 476 d.C), llamado as por que el poder residi en los emperadores.

Las conquistas graduales de la clase plebeya


El camino emprendido por la plebe hacia su plena equiparacin poltica y jurdica con el patriciado,
conoci dos xitos esenciales con la codificacin del derecho romano y el acceso de los tribunos
militares al poder consular.
A mediados del siglo V a.C, la plebe romana prosegua la lucha por la igualdad poltica y jurdica
con el patriciado. Las exigencias plebeyas abogaban por la clarificacin del mbito del derecho y
su participacin en la poltica romana, a la vez que mantenan las aspiraciones del reparto de
tierras del ager romanus-tierras del estado- y la abolicin del nexum para acabar con la esclavitud
por deudas Finalmente, se encarg un grupo de diez hombres, los decenviros, encabezados por
el patricio Apio Claudio, la codificacin del derecho vigente para hacerlo extensivo a todos los
miembros de la comunidad. La redaccin de la llamada Ley de las Doce Tablas se hizo sobre las
bases del viejo derecho y el conocimiento de los esquemas griegos.
Aparicin del derecho escrito
La consignacin escrita de las Doce Tablas supuso una irrupcin profunda en los privilegios de la
nobleza. Se trataba esencialmente de la fijacin escrita del derecho vigente, cuyo conocimiento
haba estado reservado tradicionalmente a los sacerdotes patricios. Las Doce Tablas, adems de
desvincular la jurisprudencia de la frula sacerdotal, inauguraron la tradicin jurdica romana que
proporcionaba a cada ciudadano certidumbre y seguridad jurdica, mediante las respuestas de un
letrado. Constituyeron la fuente de todo el derecho, pblico y privado y su compilacin alcanz al
derecho privado, penal y procesal y logr una amplia equiparacin de los diferentes estamentos.
En cuanto al contenido, cada Tabla resuma una seccin:
Derecho procesal,
Derecho judicial,
Derecho sobre deudas,
Derecho Familiar,
Derecho hereditario,
Derecho contractual,
Derecho de propiedad y lmites,
Derecho de autodefensa y penal.
En cuanto a los comicios por centurias, la asamblea del ejrcito romano se convirti en una
instancia poltica con poder decisorio, que pronunciaba sobre la paz y la guerra y sobre el
nombramiento de los magistrados supremos (funcionarios).
Aos ms tarde, Cicern (jurista, poltico, filsofo, escritor y orador romano) explicara con claridad
los fines perseguidos con este proceder por el Senado: se llevo a cabo la divisin en cinco clases
de tal modo que, a la hora de votar, la decisin dependiera no de la masa popular si no de las
clases acomodadas.
La aparicin de la figura del censor como nueva institucin de la magistratura tuvo una importancia
determinante en los comicios centuriados. Fue el resultado de una maniobra del patriciado para
monopolizar el censo, es decir, el registro de todos los ciudadanos y sus propiedades y su
asignacin a las correspondientes centurias poltico-militares.
Tribunos con poder consular
Pese a que su funcionamiento obedeca a un orden dominado por las lites, los comicios
centuriados se convirtieron en las ms importantes asambleas del pueblo en detrimento del
antiguo sistema basado en la vieja estructura tribal, que aseguraba el dominio de los patricios. La
gran masa rural representada en calidad de clientela por sus respectivos patronos, estaba
condenada a una vida apoltica.
La creciente influencia que adquirieron los plebeyos pudientes- la clasis- en los comicios
centuriados, fue objeto de concesiones por parte de los patricios, que aceptaron la supresin del

estado legal para contraer matrimonio siempre que las hijas patricias se casaran con los plebeyos
ricos y tambin, se toler (acept) la institucin de los tribunos militares con poder consular, que
podan ser elegidos indistintamente por patricios y plebeyos. Esta irrupcin de la plebe o mejor,
de su elite- en una de las altas magistraturas del estado, se debi a dos factores decisivos. El
primero de ellos, el enriquecimiento y afirmacin social de una serie de familias plebeyas, cuyos
intereses coinciden con los del patriciado. El segundo, sin dudas el ms importante, el cada vez
mayor aporte que hicieron estas familias a la elite centurial del ejrcito romano que, deber
recordarse, se basaba en la fortuna de sus miembros.
Con ser ste un logro extraordinario, la plena equiparacin poltica, es decir, el acceso sin
restricciones a la magistratura del estado, continuaba siendo coto vedado (insuficiente) para el
estamento plebeyo. Persista, pues, el conflicto entre clases.
Disolucin del orden social arcaico
La plebe se haba organizado como un estamento independiente. Pero bajo la superficie de una
divisin estamental se haba configurado una divisin social ms profunda, como resultado de una
diferenciacin en las relaciones de propiedad:
- terratenientes ricos
- artesanos y mercaderos acaudalados
- campesinos pobres y proletarios desposedos
En el siglo III las tensiones en Roma se incrementaron:
Por el crecimiento natural de la poblacin, aument el nmero de campesinos sin tierra
La tierra anexionada por Roma fue ocupada por los ricos terratenientes
Conflictos Sociales en la Roma Arcaica

La contradiccin fundamental durante la Repblica Temprana fue la lucha


de rdenes, que transform la organizacin social
Dur ms de 2 siglos (V-III) y enfrent a los patricios con los plebeyos,
tanto ricos, que exigan la equiparacin poltica, como pobres, que
luchaban por la abolicin de la esclavitud por deudas (nexum).
Las causas: el desarrollo econmico y social, profundiz la distancia
social y permiti el surgimiento de nuevos actores sociales
Los plebeyos aplicaron la tctica de la secesin, retirndose al monte
Aventino y dndose sus propias leyes e instituciones

EL GOBIERNO DE LA REPBLICA
Durante el periodo de los reyes, el gobierno de Roma fue muy sencillo y se adapt a las exigencias de la
pequea ciudad. Luego de la cada de la monarqua, y establecida la Repblica, el aumento de poblacin, las
luchas de clases y el engrandecimiento del territorio por las diversas conquistas, obligaron a modificar los
organismos existentes y a crear otros, acordes con la nueva organizacin poltica.
La republica romana fue gobernada por los magistrados, el Senado y los comicios.
LOS MAGISTRADOS
Las magistraturas fueron electivas, es decir, sus integrantes salvo contadas excepciones-eran elegidos por
sufragio popular, duraban generalmente un ao (anuales) y ocupaban el cargo dos o mas titulares
(colegialas). El desempeo de las magistraturas o carrera de los honores era gratuito y deba respetarse la
jerarqua, puestos cargos superiores solo podan ocuparlos aquello que haban ejercido los inferiores.
Adems, se respetaba la edad y era necesario que el candidato hubiera servido en el ejrcito.
Cuando se organiz definitivamente la Repblica, Roma contaba con los siguiente magistrado:
a) Cnsules. Expulsado los reyes, el poder militar y civil fue confiado a dos altos funcionarios, elegidos por un
ao llamados cnsules. Ejercan la mayor autoridad pues presidan el Senado, convocaban a las asambleas
populares, mandaban los ejrcitos y deban conducirlos a la guerra. Elegidos por los comicios centuriados,
pertenecan a la clase social de los patricios.

b) La dictadura: cuando una invasin o guerra civil amenazaba la tranquilidad de Roma, los cnsules eran
suspendidos de sus funciones y remplazados por un dictador o dueo del pueblo, que gobernaba solo.
Investido de ilimitados poderes, deba renunciar pasado el momento difcil y, si ste se prolongaba, no poda
ocupar el cargo ms de seis meses.
c) Censores: estos dos magistrados tenan la misin de confeccionar cada cinco aos el censo, es decir, el
padrn general del pueblo romano donde figuraban la nmina de los ciudadanos y sus bienes. Con el
trascurso del tiempo, aumentaron sus atribuciones y ejercieron arbitraria autoridad. Vigilaban la conducta de
todos los funcionarios y podan degradar a un senado, expulsndolo de un asamblea, o quitar todos los
derechos a un ciudadano.
d) Pretores: en principio los cnsules resolvieron las cuestiones judiciales pero, al aumentar los pleitos y las
tareas de gobierno, se cre el cargo de pretor. Primitivamente no hubo ms que uno, pero luego llegaron
hasta doce.
e) Tribunos de la plebe. Representaban al pueblo y duraban un ao en el desempeo de su cargo. Eran
funcionarios que defendan al pobre y al desvalido contra las arbitrariedades de los patricios. Por medio del
veto (prohibido) podan impedir el cumplimiento de una resolucin que perjudicara los intereses de sus
representados. Tenan sus casas constantemente abiertas para dar refugio a los plebeyos perseguidos.
f) Ediles. Tenan a su cargo los asuntos policiales, el cuidado de los edificios y la celebracin de los grandes
festejos pblicos.
g) Cuestores. Estos magistrados se ocuparon de las funciones financieras. Administraban el tesoro pblico,
controlaban los gastos del Estados y perciban los impuestos de los pases conquistados.

2) EL SENADO
El cuerpo ms famoso de la repblica romana fue el Senado o Consejo de Ancianos. Con el tiempo, el
nmero de miembros aument hasta seiscientos. Slo podan integrarlo aquellos ciudadanos que haban
ejercido por lo menos- una de las magistraturas del Estado. Eran elegidos con carcter vitalicio; sin embargo,
a partir del siglo IV (a.C.) los censores redactaban la lista senatorial y podan destituirlos si su conducta no era
honorable.
El senado muy amplios poderes. Intervena en las funciones legislativas, pues aprobaba leyes presentadas
por los diversos comicios. Sus propias resoluciones se llamaban senadoconsultos y trataban cuestiones
referentes a la administracin interior, al gobierno de las provincias, a la religin y a la poltica exterior.

3) LOS COMICIOS
Para expresar su opinin en los asuntos de gobierno, los ciudadanos se reunan e asambleas del pueblo o
comicios. Estos eran los siguientes:
a) Comicios curiados. Fue la asamblea ms antigua y se basaba en la divisin religiosa del pueblo por
curias. Sus integrantes eran exclusivamente patricios y se agrupaban en treinta curias, las cuales trataban
aisladamente el asunto y luego cada una de ellas emita su voto.
b) Comicios centuriados. En esta asamblea los concurrentes- patricios y plebeyos- se dividan en centurias
o agrupaciones militares de ciudadanos en cinco clases, de acuerdo con su fortuna. Los comicios centuriados
elegan a los altos funcionarios del gobierno, creaban o derogaban leyes, decidan en apelacin las
sentencias judiciales y podan declarar la guerra o concertar la paz.
c) Comicios por tribus. Todos los ciudadanos pertenecan a esta asamblea y no haba distingos entre
poderes y ricos. Verdadera institucin democrtica, su prestigio aument con el tiempo. Se basaba en las
tribus, es decir, en los diversos barios en que fue dividido el territorio romano.

La expansin de Roma por la pennsula Itlica


La delicada coyuntura interna aliment las inclinaciones expansionistas de Roma. Tras
dominar a sus ex aliados latinos, vencer a los samnitas y hacerse con el control de la Magna
Grecia, la ciudad de Roma control Italia.
La firma del tratado de paz que reconoca a los latinos como ciudadanos, garantiz a Roma el
apoyo de estos pueblos frente a la amenaza itlica, que se materializ en una alianza defensiva- la
liga latina-.
Resuelto, al menos momentneamente, el peligro que representaban las tribus latinas, Roma dio
un paso ms en su indisimulada poltica expansionista con la toma de Veyes (ciudad
etrusca).Despus, Roma duplic sus tierras del estado que paso a tener 1500 km2.

La invasin de los galos


La conquista de Veyes hizo a Roma la mayor ciudad del Lacio y la convirti en la gran potencia de
la Italia Central. La victoria, adems de su fuerte carga simblica, apacigu la exaltada atmosfera
que se respiraba en el interior de la ciudad. Pero, justamente en el momento de su triunfo, Roma
hubo de hacer frente a una catstrofe que hizo peligrar su supervivencia: la invasin de los galos.
En el curso de su expansin, los celtas, a los que los romanos llamaron galos, alcanzaron Italia
hacia el 400 a.C. y se apoderaron de la llanura del Po. Desde su slida retaguardia, entre Liguria y
Venecia, los galos organizaron sus expediciones de saqueo contra la Italia meridional. Los
defensores del Capitolio, los nicos que resistieron a los galos, contemplaron aterrorizados a la
estampa de una ciudad incendiada y abandonada al pillaje.
Los galos, ms interesados en el botn que en sojuzgar la urbe, acabaron retirndose, pero la
humillacin gravit sobre Roma y sus habitantes, el da de la derrota, el 18 de julios de 387 a.C.,
pas al calendario religioso romano como da negro.
Roma divide y vence
El prestigio de Roma como primera potencia de la Liga Latina sufri un duro revs con la invasin
celta. Los aliados expresaron su malestar por la orgullosa prepotencia de Roma, mientras que las
tribus itlicas, animadas por el xito galo, renovaron su mpetu belicoso contra la liga. Consciente
de que la supervivencia de la liga era vital para hacer frente a la amenaza de los itlicos, Roma
hizo nuevas concesiones a los latinos, autorizndolos a contraer matrimonio y a comerciar con sus
ciudadanos. La iniciativa dio sus frutos. Con ayuda de los latinos, Roma rechaz las incursiones
itlicas, conquist la regin de los volscos y el sur de Etruria, y se hizo con el control absoluto del
Tber.
El botn territorial dispar de nuevo las protestas de los socios latinos, que reclamaban un reparto
ms igualitario de las conquistas. La intransigencia romana, que desoy las legtimas demandas de
sus aliados, desencaden una guerra civil que dur tres aos y se sald con la disolucin de la
liga.
Para dificultar de antemano cualquier tentativa de forjar otra coalicin anti romana, la nueva
potencia hegemnica del Lacio otorg distinto trato a los vencidos con el objetivo de fomentar entre
ellos diferencias irreconciliables. La hbil naturaleza romana dio carta de naturaleza a la mxima
del divide y vencers. Adems, en las regiones conquistadas se instalaron colonos romanos que
conservaron plenamente sus derechos de ciudadana.
Disuelta la liga latina y puestos bajo su dominio la mayora de los pueblos itlicos, las belicosas
tribus samnitas constituan el ltimo obstculo que impeda a Roma hacerse con el control absoluto
de la pennsula Itlica.
Las guerras samnitas
Esta guerra, fue una batalla larga, en las que las victorias y las derrotas se sucedieron por ambas
partes y donde los cambios de bando y la intervencin de nuevos aliados fueron moneda corriente.
La victoria final romana confirm definitivamente su hegemona sobre la pennsula Itlica.

La victoria de la plebe y el nuevo estado


La consecucin de la igualdad poltica y jurdica a principios del siglos III a.C. acab con el conflicto
entre patricios y plebeyos, pero el igualitarismo democrtico inicial fue perdiendo fuelle en beneficio
de la nueva clase oligrquica, la nobilitas.
En el siglo IV a.C., las guerras de la repblica acentuaron la pobreza de la plebe agraria. Mientras
tanto la classis plebeya, a pesar de los logros obtenidos durante el decenvirato, insista en eliminar
las trabas que le impedan su pleno acceso a la magistratura. Con la aprobacin de las leyes, que
resuman las reivindicaciones mas ansiadas del conjunto de la plebe, la lucha de clases en Roma
tom un giro decisivo. Estas leyes hicieron posible la plena participacin de la elite plebeya en la
magistratura y recogan las demandas revolucionarias sobre la cuestin de las deudas y el reparto
de las tierras del estado. Durante diez aos, de manera reiterada, haban sido propuestas para su
aprobacin en el Senado por los tribunos de la plebe Cayo Licinio y Lucio Sextio, de quienes
tomaron el nombre.

Leyes revolucionarias
La primera de las leyes fijaba en 125 hectreas la extensin mxima de terreno que poda
concederse a un individuo en el reparto de las regiones conquistadas. La ley consagrada en la
prctica la transferencia de esas tierras a los oficiales del ejrcito, que en aquella poca ya contaba
con una numerosa presencia de plebeyos acomodados. Pero para que la nueva aristocracia
plebeya afianzara su estatus en la elite romana era imprescindible asegurar la paz social.
Finalmente, la tercera de estas leyes, tena carcter constitucional y sancionaba que uno de los
dos consulados de la magistratura fuera ocupado siempre por un plebeyo sin posibilidad de ser
sustituido por un cnsul de origen patricio, tal como fijaba la precaria reforma anterior de los
tribunos militares con poder consular.
El muro entre patricios y plebeyos quedaba definitivamente roto.
Los ltimos en admitir la participacin plebeya fueron los colegios sacerdotales de pontfices. En
300 a.C., las puertas sagradas de esas instituciones se abrieron de par en par a los juristas laicos y
plebeyos.
Es indudable el carcter reformista de las leyes, pero su entrada en vigor no supuso un cambio
radical, ni mucho menos revolucionario, en la condicin de la mayora de la masa plebeya
campesina. Lo que si consolidaron estas leyes, fue un sistema jurdico acorde con los intereses de
una nueva clase aristocrtica, los nobilitas, integrada por patricios y plebeyos, donde lo que
importaba ahora era el grado de poder y riqueza de las familias y no el origen de las mismas.
Pese a ello, sera injusto no reconocer que mucho de los avances jurdicos-polticos que se dieron
luego partieron de los ncleos ms progresistas de esas familias.
Los magistrados
luego llamados
cnsules, vestan una
tnica con la cual
cubran todo su
cuerpo y sobre ella se
colocaban la toga.
Tambin se hacan
acompaar por
lictores que portaban
fasces- varas atadas
con una correa- como
smbolo de su
capacidad para
imponer castigos y
penas capitales. Su
calzado era
bsicamente un par
de sandalias y hasta
el siglo II usaban pelo
corto

La sociedad romana sigui siendo un orden aristocrtico en el siglo III:


-

La estratificacin social no era homognea. Dentro de la aristocracia senatorial (300


flas.) se destacaun grupo ms reducido, la nobilitas (20 flas.)
Los miembros ms capaces de las familias no senatoriales eran admitidos en su crculo
excepcionalmente: eran los homines novi

La aristocracia senatorial tena un papel determinante en la vida poltica:


- Integraba el Senado y las Magistraturas
- Con sus clientes, controlaba las Asambleas Populares

Se cre 1 carrera poltica reglamentada: cursus honorum


El acceso a la poltica era un privilegio de la aristocracia.

La constitucin romana era oligrquica.


El resto de los sectores sociales
En el Siglo III el nmero de artesanos y comerciantes creci abriendo paso a un proceso que
culmin en el Siglo II con
la formacin de una nueva capa social de comerciantes y hombres
de negocio (mercatores, negotiatores).
- La mayora de la poblacin romana estaba compuesta por campesinos medianos y
pequeos propietarios, arrendatarios y jornaleros
- Los libertos, esclavos manumitidos que quedaban ligados a sus patronos y los apoyaban
con el voto en las asamblea
- Los esclavos, cuyo nmero se acrecent a partir de la abolicin del nexum, eran trados a
Roma como botn de guerra
A partir de las Guerras Pnicas, que enfrentaron a las dos grandes potencias del Mediterrneo,
Roma y Cartago, entre los aos 264 y 146 a.C. surge un nuevo estamento: el Orden Ecuestre

Roma, Anbal y las guerras con Cartago


Roma y Cartago se disputaron el dominio del Mediterrneo occidental en las guerras pnicas.
Anbal, con su legendario paso por los Alpes, se destac acaso como el nico militar de la
Antigedad que sobrepas la gloria de Alejandro Magno.
Roma haba logrado unificar bajo su gobierno toda la pennsula Itlica, desde el Rubicn hasta el
extremo sur. Dominada esa amplia zona, no pareca querer nuevas aventuras militares, sino lograr
su cohesin poltica y econmica. Pero otra potencia con la que haba mantenido una cauta
estrategia de pactos, Cartago, comenzaba a expandirse peligrosamente.
La colisin entre las dos potencias por el control del Mediterrneo termin siendo inevitable. Por
razones polticas y econmicas, Roma y Cartago se enfrentaron en tres ocasiones a lo largo de un
siglo. Estos enfrentamientos terminaron con la provincializacin de frica y la destruccin de
Cartago en 146 a.C.
El surgimiento de Cartago
Los cartaginenses instalados en el norte de frica, basaban su dominio en el control del mar, con
su poderosa flota, y en una serie de alianzas con pueblos griegos e itlicos que les permitan influir
sobre ellos son necesidad de recurrir a las armas. Los barcos de Cartago, los ms poderosos de la
poca, mantenan las rutas comerciales libres del peligro de piratas, garantizando de este modo la
seguridad de la navegacin.
Pese a ser vencida por tierra y por mar en la primera batalla, conocida como Primera Guerra
Pnica, Cartago no acept las condiciones de paz romanas, que implicaban el abandono total de
islas ubicadas en puntos estratgicos. Por el contrario, apoyadas por mercenarios espartanos,
Cartago prolongo su resistencia hasta aniquilar al ejrcito romano.
Aun as, Roma logr retomar, con una flota de 200 naves, la iniciativa de guerra. Cartago tuvo que
reconocer a Hiern y, acatando el tratado de paz, hizo regresar a sus tropas a frica.
La prosperidad econmica de Cartago se vio debilitada por la primera guerra pnica.
Luego, Amilcar enfilo hacia Hispania con tres objetivos: apropiarse de los recursos minerales para
saldar sus deudas, reclutar mercenarios beros para su ejrcito y colonizar territorios ya poblados.
En principio, Roma se mantuvo a la espera: la conquista de Hispania no afectaba sus intereses.
Sin embargo, la asombrosa expansin de los cartaginenses cambi el curso de los
acontecimientos. Roma volvi a inquietarse. Ahora s, vea en peligro su hegemona en el
Mediterrneo.

Entretanto, Anbal haba heredado el mando cartagins. El nuevo caudillo pnico afianz su
dominio en la pennsula ibrica, penetrando en la meseta en busca de mercenarios. Su poder se
expandi por gran parte del territorio hispano.
Esta expansin abrupta, desencaden el conflicto con Roma, que aprovech la ocasin para
declarar la guerra y enviar un ejrcito a Hispania. Mientras tanto, el plan pnico se articulaba en
tres aspectos esenciales: el envo de mercenarios a frica en previsin de un posible ataque
romano; el nombramiento del hermano de Anbal como el jefe militar de las tropas cartaginenses y
el paso de Anbal con una parte del ejrcito- batallones de elefantes- a Italia.
La inteligencia con que contaba Anbal era enorme, buen conocedor de estrategias militares,
entabl relaciones diplomticas con Filipo V de Macedonia. Esta alianza poltica le permiti abrir
nuevos frentes contra los romanos en Sicilia y los Balcanes e internacionalizar el conflicto.
Sagunto y la segunda guerra
La toma de Sagunto por parte de Cartago marco el fin de la Primera Guerra Pnica y esta tuvo una
doble consecuencia. Por un lado, los cartaginenses lograron el control absoluto de la pennsula
Ibrica. Por otro, Roma se persuadi de la amenaza de que los pnicos representaban para sus
intereses.
Con el pasar del tiempo, Anbal, penetr hasta el sur de Italia (dominio romano) y se apoder de
Tarento. Cuando todo haca pensar que su marcha sobre Roma era imparable, las fuerzas aliadas
de Cartago no lograron consolidar la ocupacin de la regin de Iliria.
Al mismo tiempo, los romanos tambin lanzaron una fuerte campaa diplomtica, se unieron a la
Liga Elica y dieron un giro a la guerra al vencer a Anbal en Capua. Paralelamente, haban
tratado de atacar a los cartaginenses en Espaa, con el fin de evitar, que el hermano de Anbal
pudiera establecer contacto con el primero en Italia.
Con el triunfo en Zama (202 a.C), Roma venci a Cartago en la Segunda Guerra Pnica.
Inmediatamente, el gobierno cartagins pidi la paz, impuesta en condiciones muy duras. En
adelante, Caratgo deba de abstenerse de emprender cualquier iniciativa militar o comercial en el
Mediterrneo y en la propia frica, con lo que quedaba reducida al territorio anterior a la primera
guerra pnica.
Anulada ya Cartago como potencia econmica y militar, la tercera y ltima guerra pnica fue
iniciada por Roma para evitar el resurgir de los cartaginenses. Solo signific su aniquilacin total y
culmin con la reduccin a ruinas de la ciudad de Cartago.
Batalla de Zamas entre Roma y la Cartago de Anibal con su ejrcito de elefantes

Consecuencias de la guerra
Las guerras pnicas originaron importantes cambios sociales. La economa se hallaba bajo el signo
de la concentracin urbana y del abandono del campo. Especialmente en el sur de la pennsula
Itlica, los campesinos constituyeron el sector ms castigado, originando una oleada migratoria
hacia las ciudades. el abandono del campo fue compensado con un nuevo florecimiento del
comercio debido a la conquista de los territorios cartaginenses. En este nuevo contexto geopoltico,
Roma se convirti en la primera potencia militar del Mediterrneo central y occidental, pero su
hegemona fue todava discutida por algn tiempo ms por griegos, asiticos y egipcios. En 148
a.C., se decidi la conversin del territorio africano en una nueva provincia y, dos aos ms tarde,
Catn consegua del Senado la demolicin de la capital, en cumplimiento de la consigna Cartago
debe ser destruida. Roma deba tener las espaldas bien cubiertas, por que los conflictos orientales
entraban en una nueva fase
Roma imperial
El triunfo sobre Cartago fue el detonante de la expansin y consolidacin de Roma como potencia
imperial. Este proceso fue ms rpido que el de la etapa anterior, de lenta imposicin en la
pennsula Itlica. Aunque la completa anexin de Oriente helenstico no se consumi hasta el 30
a.C., con la sumisin de Egipto. A lo largo del siglo II a.C., Roma pas a controlar todo el
Mediterrneo.

La tenacidad de Anbal
Puede afirmarse que Anbal dedic toda su vida a combatir el expansionismo de Roma. Tras su
derrota en Zama (202 a.C.), Anbal intent reorganizar la actividad econmica y militar de Cartago.
Denunciado por sus enemigos pblicos, huy a Siria, donde se refugi en la corte del Emperador
de ese pas, a quien intent ganar para la lucha contra Roma. Al no lograrlo se dirigi a la Isla de
Creta, donde quiso reclutar soldados entre los esclavos para continuar su lucha contra los
romanos. Al fracasar en su intento, se dirigi a la corte de Prusias, donde volvi a querer formar un
ejrcito contra Roma. Presionado por los romanos, Prusias lo encarcel. Consciente de que iba a
ser entregado a Roma se envenen (183 a.C.)

La lucha por el control del Mediterrneo


Derrotada Cartago en la segunda guerra pnica, Roma extendi su poder a todo el Mediterrneo.
En solo medio siglo impuso su dominio y practic una poltica exterior que fue base del Imperio: el
control directo de los pueblos sometidos.
Roma, de dominar a comienzos del siglo III a.C., slo una parte de la pennsula Itlica, se
convirti, en tan solo cien aos, en la primera potencia del mar Mediterrneo. Dos
caractersticas definieron la estrategia en poltica exterior del Senado romano: el establecimiento
de alianzas o pactos con las ciudades y reinos independientes y en la utilizacin de la guerra como
recurso para imponer su criterio.
Las guerras macednicas
En el mbito de la segunda guerra pnica. Anbal y el rey Filipo V de Macedonia firmaron un
tratado de alianza por el cual deban prestarse ayuda. Como consecuencia del mismo, Macedonia
atac posiciones romanas en Iliria, con lo que se desat la primera guerra macednica. Roma
respondi mandando alguna de sus legiones a la Grecia continental. Con ello logro impedir que los
macedonios ayudaran a los pnicos. Ms adelante, Roma, al concentrar sus esfuerzos blicos en
el frente occidental Hispania y la pennsula Itlica-, retir sus tropas destacadas en Grecia. En
205 a.C, un tratado de paz puso fin a la guerra macednica.
Roma derrot a Cartago e impuso su dominio en el Mediterrneo occidental, lo que le permiti
dirigir sus intereses a la zona del mar Egeo, sumida en esa poca en una fuerte inestabilidad
poltica. Macedonia, Egipto y Siria se disputaban su control.
En 200 a.C. se desat la segunda guerra macednica. Roma acuda en ayuda de sus aliadas,
perjudicadas por el expansionismo macednico. Decidido a culminar la liberacin de los griegos, el
cnsul romano Flaminino form una coalicin que derrot a Filipo V. tras la firma del tratado de
paz, Macedonia dej de ser la potencia dominante en la Grecia continental. A pesar de la tutela
romana, la inestabilidad caracterizaba la convivencia entre los griegos: persistan los problemas
econmicos y sociales y no haban desaparecido los enfrentamientos entre ciudades. Cuando se
logr un precario equilibrio poltico, Roma se retir de Grecia.
En 179 a.C. tras la muerte de Filipo V, subi al trono de Macedonia su hijo Perseo. ste, pese a
respetar los acuerdos con Roma, no dud en apoyar a sectores populares griegos enemigos de los
romanos. Las ciudades griegas continuaban sumidas en fuertes conflictos sociales, como
consecuencia de una larga crisis econmica. Durante las luchas sociales, los romanos siempre
apoyaron a las clases dominantes griegas frente a las demandas de los sectores populares. Sin
embargo, fueron las intrigas del rey Pergramo, Eumenes, aliado de Roma, las que
desencadenaron la tercera guerra macednica. Tras diversas licitudes, el ejrcito romano venci
al macednico en la batalla de Pidna. Con la paz, el territorio macedonio fue dividido en cuatro
estados independientes; de ese modo desapareci el reino de Macedonia, 155 aos despus de la
muerte de Alejandro. Veinte aos ms tarde, Roma pas a ejercer el dominio directo sobre los
territorios macednicos, convirtindolos en provincia romana.
Derrotadas Macedonia y Siria, y con Egipto y Grecia muy debilitado Roma se constituy en la
potencia hegemnica en el mbito del decadente mundo helenstico. Con todo el mar Mediterrneo
en sus manos, el Senado introdujo un cambio fundamental en su poltica exterior. Del control

indirecto de los pueblos sometidos se paso al dominio directo- base sobre el cual se construira el
futuro imperio-.

La magistratura y sus funcionarios


Adems de la doble figura del consulado, la magistratura de la repblica inclua varios cargos
funcionales que asuman responsabilidades diversas.
Estos eran:
Pretores: sus atribuciones correspondan a la administracin de justicia.
Ediles: cuidaban las obras pblicas, el alcantarillado, las calles y el trfico. Tambin
organizaban los juegos populares.
Cuestores: administraban las finanzas pblicas y cuidaban los archivos del estado,
guardados en el templo de Saturno.
Censores: eran los encargados de la vigilancia de las costumbres y de realizar los censos
de poblacin de acuerdo con su fortuna.
Sacerdotes: dirigan el culto a los dioses del estado y se ocupaban de organizar los ritos y
celebraciones religiosas.

La familia en Roma
La familia era la base de la organizacin social de los romanos; pero debemos tener en cuenta que
stos tenan una idea de familia completamente distinta de la que tenemos en la actualidad. La
familia romana estaba compuesta por los familiares directos y por todos los que vivan bajo el
mismo techo, incluyendo a los esclavos y a los clientes.
El Pater Familias
La familia estaba sometida a la voluntad del pater familias (padre de familia), trmino del que
deriva la palabra patricio. En un principio, el pater familias tena derecho de decidir sobre la vida o
muerte de todos los miembros de la familia, pero esta atribucin poco a poco fue limitada por el
Estado. En cambio, durante muchos aos, conserv la patria potestad, que consista en el derecho
de disponer del patrimonio, de representar a la familia y de disponer de la voluntad de sus
miembros. Algunas de estas atribuciones fueron desapareciendo a partir de los ltimos aos de la
Repblica.
El matrimonio
Originalmente slo exista el matrimonio entre patricios ya que su fundamento era religioso y slo
los patricios participaban de los cultos romanos. Generalmente el matrimonio era concertado por
los padres. Antes de contraer matrimonio la pareja celebraba una especia de compromiso en el que
se intercambiaban regalos y los anillos, que se ponan en el dedo anular de la mano izquierda
porque, segn el romano Aulio Gelio, del dedo anular parte un nervio muy fino que va directo al
coraznEl da de la boda la novia se vesta con un traje compuesto por una tnica blanca y la celebracin
se iniciaba en la casa del padre de la novia, donde se sacrificaba un cerdo como ofrenda a los
dioses. Seguidamente, en presencia de testigos, se llevaba a cabo el contrato nupcial. Luego se
realizaba un gran banquete, que comenzaba cuando los novios coman juntos una torta.
La mujer
En general, las mujeres se sacaban a muy temprana edad y una vez casadas cumplan tareas en
el hogar.
Si bien la mujer romana fue consiguiendo algunas mejoras en su condicin como, por ejemplo, se
duea de ciertos bienes y de administrar sus dotes, muchos campos le estuvieron vedados:
En el campo jurdico tena prohibido el ser jueza, abogada, etc., incluso legalmente le estaba
prohibido ser banquera.
En el campo religioso nicamente tena acceso el cargo vestal- sacerdotisa encargada de
mantener vivo el fuego de Vesta, diosa del hogar-.

En el campo poltico la mujer no tuvo ninguna clase de derechos. Por otra parte, en la vida
cotidiana, cuando las mujeres asistan a reuniones o banquetes deban permanecer sentadas y no
podan beber vino puro. No obstante, el rol de la mujer romana dentro de la familia y de la sociedad
fue mucho ms importante que el de la griega o la de los otros pueblos de la antigedad.
Los nios
En las casas patricias se acostumbraba a dejar al nio recin nacido a cargo de una nodriza, quien
cumpla una importante funcin dentro de la casa. Hasta los doce aos los nios y las nias se
criaban juntos y reciban la misma educacin, pero al llegar a esa edad eran separados y slo los
hijos varones de familias acomodadas continuaban sus estudios. A los doce aos muchas nias ya
tenan concertado su matrimonio aunque ste recin se consumaba formal y legalmente a partir de
los catorce aos, edad donde las mujeres eran consideradas adultas. Hacia los quince o diecisis
aos las mujeres aprendan a administrar la casa, es decir dirigir a los esclavos, tejar, hilar, y
administrar el presupuesto familiar. Por su parte los hijos varones de familias patricias se
despedan de sus juegos juveniles, se los instrua en el uso de las armas y, reciban la toga viril
que los transformaba en hombres y ciudadanos.
Esclavos y libertos
Debido a que los esclavos eran considerados como bienes y no como personas, no tenan ninguna
clase de derechos (ni siquiera el de la vida). No obstante, el esclavo poda percibir una pequea
remuneracin a cambio de su trabajo, lo que constitua su peculio, con el que tenan la posibilidad
de comprar su libertad. Desde ese momento era un liberto, situacin a la que tambin poda llegar
por la voluntad de su dueo. El liberto, por lo general, segua relacionado con la familia a la que
haba pertenecido y se transformaba en un cliente, beneficindose con la proteccin de su patrono
y acrecentando, a la vez, la fuerza y el prestigio de ste.
El universo familiar romano
La gens, la gran familia aristocrtica, era el elemento fundamental de la sociedad romana. La
suprema autoridad de la familia estaba representada por el padre, el pater familias, que tena
funciones sacerdotales y judiciales sobre la vida y la muerte de los miembros de la misma. Los
hijos casados seguan formando parte del grupo familiar, al que se sumaba la esposa y los hijos. A
veces, la gens llegaba a reunir ms de cien personas, aunque slo el padre dispona el patrimonio
familiar. Tambin formaban parte de la familia los esclavos y los labradores originarios de las
aldeas en la que las familias nobles obtenan sus propiedades. Estos ltimos mantenan con el
patronus una relacin de tipo moral, de fidelidad recproca que se traduca en el respaldo
econmico y legal del patrono y la adhesin y el apoyo poltico por parte del cliens.
El clientelismo como control social
ROMA era una ciudad muy populosa. Como el aparato represivo era insuficiente, los nobiles
recurran al reparto de GRANO y a los JUEGOS de GLADIADORES como medio de distraccin, y
lograr el control del conflicto. Esta estrategia se asienta en una concepcin ideolgica que expresa
un enorme desprecio por los pobres.
Manipulacin de la religin
El DERECHO RELIGIOSO:Era superior al DERECHO PBLICO y se poda oponer al
pueblo.
La RELIGIN intervena en el funcionamiento del sistema poltico y permita establecer un
calendario y disolver una asamblea.
La manipulacin de los AUSPICIOS podan emplearse para:
Invalidar la eleccin de un magistrado
Interrumpir y poner fin a una asamblea popular
Para Cicern los auspicios eran el ms firme bastin del Estado contra la locura de los tribunos
Serva para INTERPRETAR los SIGNOS SOBRENATURALES: los romanos dividieron el
ao en DIES FASTI, cuando se podan admi- nistrar legtimamente los asuntos pblicos, y
DIES NEFASTI, en el que eran TABU. Las fechas estaban incorporadas al calendario

po- ltico. Pero los das fasti podan convertirse en nefasti por causa de un portento
(vuelo de pjaros) lo que era aprovechado para parar el desarrollo de una asamblea
Los pontfices y augures eran magistrados con derecho a interpretar los signos divinos,
pero luego INTEGRABAN el SENADO.

Transformaciones en el siglo III a.C.

El signo ms importante del cambio en la economa fue la acuacin de moneda (269


a.C.), usada en el censo para la calificacin econmica de cada clase.
La economa monetaria produjo la emergencia de nuevos actores sociales.
La diversificacin de la economa se aceler porque Roma se transform en una potencia
naval, a raz de la 1 Guerra Pnica (264 aC)
La conquista de Sicilia (241), Cerdea y Crcega (237) y su organizacin como las
primeras colonias romanas activ la expansin econmica.
La expansin incidi en la heterogeneidad de la poblacin desde el punto de vista
tnico, social y cultural.
REPERCUSIONES de la CONQUISTA
A partir de la 1 Guerra Pnica (264-241aC) Roma inicia una guerra sistemtica y en dos
siglos conquista toda la cuenca del Mediterneo
Roma pas de ser una economa de subsistencia a ser una economa de mercado
Se transform la propiedad agrcola: surgen los grandes latifundios, por la apropiacin del
ager publicus por parte de la elite dirigente.
Los campesinos, por la guerra, estn obligados a abandonar sus tierras por largos
perodos de tiempo: empobrecimiento y expulsin de sus parcelas
Crecimiento de la importacin de esclavos, usados como mano de obra por los
terratenientes.
Durante los dos ltimos siglos de la Repblica, Roma estuvo casi permanentemente en
guerra.
Los xitos militares garantizaron botn: dinero y esclavos.
La riqueza transferida a Roma fue complementada con los impuestos provinciales,
principal fuente de ingresos del Estado
La elite romana realz su status con gastos suntuarios e invirti su riqueza en tierras.
La elite romana estaba orgullosa de sus xitos militares: el reconocimiento del triunfo
estaba reservado a los principales magistrados
Aumenta la demanda de alimentos en las ciudades: importan desde las provincias.
La idealizacin de la gloria militar ocultaba los costos de la guerra: las fuentes no
hablan de los muertos y heridos.
La guerra precipit cambios radicales en el ejrcito, transfiriendo las cargas del servicio
militar a los pobres
El ejrcito interviene directamente en los conflictos polticos: ligado a los caudillos, se
convirti en una nueva arma para la guerra civil

Unidad n2: De las guerras civiles al Imperio Romano


La inmensa extensin de los territorios
conquistados no se corresponda con la
inestable situacin interna de los territorios
bajo el dominio romano. La gran cantidad de
esclavos capturados durante las guerras
pnicas y macednicas y la enorme
devastacin provocada por la larga guerra,
dejaron paso a un perodo en el que el
sostn alimentario del vasto imperio, y del
ejrcito que lo mantena, se adjudic a mano
de obra de los esclavos, que sustituyeron a
los campesinos semi libres. Esto provoc la
disminucin de la produccin agrcola y
comport problemas de penuria alimentaria.
Roma reprimi con gran dureza las revueltas
de esclavos y varios motines sociales en la
propia capital. Esta conflictiva situacin,
sumada a la corrupcin de la clase poltica,
condujo a la repblica al borde del caos. Julio
Csar y Octavio el futuro Augusto,

empuaron el timn poltico, estructuraron y


expandieron el imperio- siempre con el
pretexto de aumentar la seguridad por la
presencia de tribus brbaras-, reformaron la
administracin y pusieron fin a dcadas de
guerra civiles e incertidumbre.
Las instituciones republicanas sobrevivieron
solo formalmente despus de Julio Csar y
Augusto. Desde entonces, todo el poder se
concentr en la figura del emperador, que
paso a controlar el inmenso territorio que se
asomaba a lo largo del Mediterrneo.
Simultneamente se alteraron tambin los
mecanismos de acceso a la riqueza y los
procesos de control de las poblaciones
sometidas que pusieron una red mucho ms
compleja, ligada a mecanismos de dominio
vinculados a la guerra y a la subordinacin
colectiva.

ORDEN SOCIAL a PARTIR del SIGLO II a.C.


ORDO SENATORIUS: desde el punto de vista censitario no hay diferencias entre O.
senatorial y O. ecuestre: los senadores son los caballeros se inician en la carrera poltica y
son inscriptos en el lbum del Senado. No son una clase social pero su dignidad era
hereditaria.
ORDO EQUESTER: ciudadanos que por su fortuna estn capa-citados para servir en las 18
centurias de los caballeros. Dota- dos de 1 caballo a expensas del Estado.
Estos rdenes no eran homogneos: grupos de status
PLEBE RUSTICA: ncleo fundamental de la sociedad romana, eran la base del ejrcito
ciudadano. Arruinados por las guerras perdieron su tierra y emigraron a la ciudad
PLEBE URBANA: artesanos y pequeos comerciantes, por su presencia en las asambleas,
eran una masa en disponibilidad para las clientelas de la clase poltica
ESCLAVOS: al margen del cuerpo ciudadano. Emancipacin

CAMBIOS de ESTRUCTURAS en el Siglo II a. C


CONSECUENCIAS de la 2 GUERRA PUNICA (218-211 a. C.)

Transformacin de la NOBILITAS en oligarqua

Constitucin del ORDEN ECUESTRE

Decadencia del CAMPESINADO itlico

Formacin de grandes LATIFUNDIOS

Uso masivo de MANO de OBRA ESCLAVA en la produccin

Integracin de los ITLICOS en el sistema social romano


A mediados del Siglo II ROMA se convirti en la potencia
dominante del Mediterrneo:

Venci a CARTAGO y MACEDONIA

Debilit al REINO SELUCIDA

Someti la mayor parte de la PENNSULA IBRICA

Ocup GRECIA
Los territorios conquistados fueron incorporados al Estado como
y AFRICA.

provincias: HISPANIA, MACEDONIA, ASIA

El CAMINO hacia la CRISIS


En el siglo VI (509 a.C.) los romanos instauraron la Repblica, que fue derrocada en el Siglo I con el
Principado de Augusto (30 a.C.)
En el siglo VI el territorio romano comprenda slo 840 Km2. En el 30 aC toda Italia era romana, y el poder de
Roma se extenda desde el Canal de la Mancha y el Estrecho de Gibraltar hasta el ufrates.
Sistema poltico totalmente anacrnico: Roma haba superado las proporciones naturales de una ciudadEstado, pero segua conservando sus instituciones.
La expansin romana fue el resultado de guerras que transformaron la economa italiana y contribuyeron,
1 a resolver, y luego a exacerbar el conflicto social, y distorsion el funcionamiento de las instituciones
polticas.

Todos los ciudadanos (viejos y nuevos) deban pagar impuestos y luchar en el ejrcito. En el 167 se
elimin el cobro de impuestos para los italianos, pero sigui para las provincias
Muchos tenan 1ciudadana restringida (cives sine suffragio): no tenan derecho a votar ni a ocupar
ninguna magistratura.

La CRISIS de la REPBLICA

Las tensiones y conflictos sociales se agravan a mediados del siglo I a.C y abarcan a los distintos
sectores sociales: ricos y pobres, aliados y provinciales contra Roma, revueltas de esclavos, y
luchas en el seno de la elite ciudadana.

Crisis de valores: la venganza de los vencidos, pues la filosofa helnica encontr las mayores
adhesiones entre quienes deban ser los guardianes del mos maiorum

Salida violenta de la crisis: si bien al principio las demandas sociales y polticas se canalizaron por
la va legal, luego se enfrentaron formaciones polticas y ejrcitos regulares, lo que provoc la
cada del rgimen republicano de gobierno.
MARCO CRONOLGICO:
La crisis de la Repblica se extiende desde los primeros levantamientos de esclavos sicilianos (135 aC) y
el primer triunvirato de Tiberio Graco (133 aC) hasta el final de las Guerras Civiles (30 aC) El concepto de
revolucin es anacrnico. Fue una crisis que afect al sistema poltico.

La naturaleza heterognea de los conflictos nos permite, sin embargo, agruparlos en CUATRO TIPOS
principales:
LEVANTAMIENTOS de ESCLAVOS:
Causas:

Su nmero aument enormemente en un breve lapso de tiempo

La facilidad en la reposicin aument la brutalidad y el maltrato

Entre los esclavos se encontraban muchos ciudadanos griegos con un alto grado de formacin y
cultura.
Limitaciones:

Falta de una ideologa aglutinante.

Reducidas posibilidades de comunicacin entre ellos.

Intereses y objetivos divergentes.


Elementos comunes:

Partieron de pequeos grupos de esclavos aislados (pastores y gladiadores) difciles de controlar y


que disponan de armas.

Tras los primeros avances, devenan en movimientos de masa integrados bsicamente por esclavos
agrcolas, que reciban un trato especialmente duro.
Consecuencia: los amos se percataron del error del maltrato
LEVANTAMIENTOS de los PROVINCIALES:
Causas:

Choques entre las poblaciones sometidas de las provincias y los beneficiarios del imperio

Menor cohesin que las revueltas esclavas, por la diversidad de las relaciones sociales y polticas

Podan estar entrelazadas con levantamientos de esclavos: a la revuelta de ristnico, en Prgamo,


se incorporaron las capas ms pobres de la poblacin rural de Asia Menor

Su nica meta era sacudirse el yugo romano.


Consecuencias: se mitig la opresin sobre los provinciales y las
elites locales fueron asociadas al sistema de dominio mediante la
concesin del derecho de ciudadana
RESISTENCIA de los ITLICOS:

Las tensiones con los socii englobaban a todas las capas altas y a los campesinos pobres.

El conflicto estuvo siempre presente en el enfrentamiento entre optimates y populares

La Guerra Social (Bellum Sociale) fue una gran insurreccin que estall entre el 91 y el 69 aC, cuyo

objetivo era la obten- cin del derecho de ciudadana plena.


Con la sancin de la Lex Iulia (90 aC) y Plautia Papiria (89 aC) el movimiento logr sus objetivos

CONFLICTOS en el SENO de la CIUDADANA


Etapas:

Tribunado de Tiberio Graco (133 aC): impulsa una ley agraria para revitalizar al
campesinado y fortalecer al ejrcito, que propona limitar la posesin del ager publicus a
500 yugadas. La tierra recuperada deba ser repartida entre los agricultores en parcelas de
30 yugadas, con propiedad estatal.

Tribunado de Cayo Graco (123/122 aC): ampli el programa de su hermano: renovacin de


contratos a publicanos, facult a los ecuestres a integrar los tribunales, reparto de grano a
la plebe urbana, reforma agraria y ciudadana a los itlicos. Fue asesinado en la Asamblea,
al igual que su hermano

Consulado de Cayo Mario: levanta el programa popular con una innovacin: reforma del
ejrcito y provisin de tierras a los veteranos

Guerra civil entre Mario y Sila. Las tropas de ambos ocupan sucesivamente Roma. Triunfan
los optimates y Sila asume plenos poderes como Dictador (82-79 aC): 1 paso a la
Monarqua

Sila abdica en el 79 y muere en el 78 aC. Estalla el descontento. Asume Lpido, reclut un


ejrcito e intenta imponer un programa popular pero es derrotado por Pompeyo (77 aC)

Las hazaas militares de Pompeyo (en Espaa, Macedonia, Asia Menor y Espartaco) le
inspiran una gran ambicin que lo enfrenta al Senado, y lo lleva a promover la carrera de
Csar.

En el 71 vuelve a Roma y no dispersa sus tropas. Pide ser electo Cnsul y lo secunda
Craso. ste, junto a Csar, intenta ubicar a su amigo Catilina en el consulado. La nobilitas
apoya la candidatura de Cicern. ste gana el consulado en el 63.

En el 59 Csar es electo cnsul. Se forma el 1 triunvirato. Cuando termina su mandato se


hace conceder por 5 aos la provincia de la Galia. Los optimates buscan a Pompeyo para
que lo venza.
Csar derrota a Pompeyo, que muere en Egipto. En el 49 solicita ser electo nuevamente
cnsul, en ausencia. La nobilitas se opo-ne. Csar cruza el Rubicn con sus tropas.

En los 5 aos siguientes: lucha entre pompeyanos y cesaria- nos. Triunfa Csar en el 45
a.C., pero el 15 de Marzo del 44 a.C. es asesinado

En el 43 a.C. se sella el 2 triunvirato: Marco Antonio, Lpido y Octaviano

Los ltimos 40 aos de la Repblica la lucha abandon los cauces Institucionales. Populares y
Optimates movilizaron ejrcitos y se instauraron gobiernos unipersonales.
RESULTADOS de la CRISIS:
No se destruy el ORDEN SOCIAL
No se transform el SISTEMA ECONMICO
No se desarroll un nuevo MARCO IDEOLGICO
Slo se cambi el SISTEMA POLTICO: la REPBLICA fue sustituida por una MONARQUA
IMPERIAL

Las revoluciones y las guerras civiles


La expansin de Roma alter profundamente su estructura poltica y social. Se aprobaron la
reforma agraria y militar y estallaron, a la par, las primeras guerras civiles. El enfrentamiento entre
Mario y el dictador Sila marc toda la poca.
A mediados del siglo II a.C. la poltica exterior romana tena tres importantes puntos de friccin: la
pennsula Ibrica, el norte de frica y el mundo helenstico. En la batalla de Pidna, Roma logr una
victoria decisiva sobre Macedonia, el ltimo adversario importante. La pennsula Balcnica haba

quedado tan devastada por las continuas guerras, que el hambre, la falta de trabajo y la esclavitud
por deudas provocaban disturbios sociales. A poyada en la clase dominante, Roma no encontraba
la forma de resolverlos. Creca, por tanto, el odio a los romanos, y stos determinaron solucionarlos
a travs de la va militar. Destruyeron Corinto, y Grecia pas a incorporarse a la nueva provincia
romana de Macedonia. La expansin alter profundamente la estructura poltica y social de Roma.
El empleo masivo de esclavos en trabajos agrcolas y servidumbre provoc el derrumbe de la
antigua sociedad romana. Se dispar el latifundio y los campesinos pasaron a engrosar un
proletariado que fue utilizado por senadores y tribunos en sangrientas luchas polticas. As las
luchas sociales, intrigas, asesinatos polticos y guerras civiles marcaron los ltimos dos siglos de la
repblica.
Las reformas de Graco
Tiberio Graco, como tribuno de la plebe, logr impulsar una serie de reformas de mltiples
consecuencias. A travs de la reforma agraria, redistribuy las tierras y logro aumentar la clase
media. Su hermano Cayo, tambin tribuno, fue ms audaz en los cambios, por ley, priv al Senado
de la designacin de gobernadores.
Tiberio y Cayo Graco impulsaron una democratizacin de los derechos ciudadanos en toda Italia
y la distribucin de tierras para eliminar latifundios. No les fue nada bien. Seran asesinados al igual
que miles de sus seguidores, por los senadores y algunos plebeyos aristcratas. stos ltimos,
no queran que la distribucin se compartiera con campesinos, esclavos y gente de clase baja
Tras la cada de los Graco, el odio se convirti en violencia cuando Metelo se opuso a la eleccin
para el consulado de su lugarteniente, Cayo Mario, solo porque no era aristcrata. Sin embargo, el
respaldo popular acab imponindose y Mario recibi el mando de las legiones. En la grave crisis
que padeca Roma, el nuevo dirigente se convirti, durante cierto tiempo, en el hombre decisivo.
Con sus galones ganados en Numancia, Mario fue elegido tribuno.
Su reforma del ejrcito fue revolucionaria, al entender que ya no se poda contar con los
ciudadanos aptos para las armas slo porque tenan que cumplir el servicio militar. En cambio,
obtuvo las nuevas tropas entre los pobres, motivndolos con buenas pagas y la promesa de
repartir el botn y las tierras conquistadas. Fue el remplazo del ejrcito nacional por otro
mercenario.
En 91 a.C., Marco Livio Drusco fue elegido tribuno. Al tratar de aplicar las reformas de Tiberio
Graco fue asesinado. De inmediato, la pennsula se alz en armas y estall una rebelin
generalizada. El pnico cundi en Roma, resurgi el mito de Mario, que haba huido y el clamor por
su retorno.
Las luchas derivaron en una guerra que no era social si no civil. Haca falta una figura decisiva pero
sta no sera Mario, sino su antiguo subalterno y cuestor en Numidia: Sila. Haba sido elegido
cnsul en el ao 88 a.C; poco despus de la revolucin social que Mario haba reprimido
sangrientamente. Sila despoj de su poder a los tribunos y proscribi a Mario y a sus seguidores,
que haban abandonado precipitadamente la ciudad. Luego se apresur a partir hacia Grecia,
donde la rebelin haba alcanzado todo su apogeo, mientras Mario lograba refugiarse en frica.
Empeado en la guerra de Oriente, Sila no pudo impedir que en el ao 87 a.C., fuera nombrado
cnsul Lucio Cornelio Cinna, partidario de Mario. Se iba a producir entonces el enfrentamiento
entre optimates y populares, pues Cinna pretenda contrarrestar las medidas de Sila. Al fin, Cinna
se vio obligado a huir, hall buena acogida entre los itlicos e increment la fuerza de su ejrcito
reclutando esclavos.
Cuando Mario se apresur a regresar de frica, las fuerzas combinadas marcharon sobre Roma.
La mayor parte de los soldados se uni a Mario, de modo que el Senado tuvo que entregar la
ciudad. Debido a las humillaciones que haba padecido, Mario se veng con crueldad: sus hordas
recorrieron las calles asesinando indiscriminadamente a ciudadanos acaudalados, cuyos bienes
fueron confiscados. Numerosos fugitivos se congregaron en torno a Sila, quien firmo con Mitrdates
una paz de compromiso para regresar a Italia. La riqueza del botn le aseguro la fidelidad del
ejrcito.

Cuando desembarc en el sur de Italia, las enfurecidas tribus de los samnitas se alzaron contra l.
Mario haba muerto en 86 a.C. y Cinna no dispona de fuerzas suficientes para hacer frente a Sila,
a quien apoyaba el joven Pompeyo y Licinio Craso. As, y al cabo de un ao, Lucio Cornelio Sila
volva a encontrarse ante los muros de Roma. Ahora ya no puso lmites a sus soldados. Fueron
asesinados millares de enemigos y se publicaron los nombres de los proscriptos. Mientras les
hablaba con cinismo hizo acuchillar en el circo a 6.000 ciudadanos y no se avergonz de
atormentarlos personalmente. Unos 10.000 esclavos de los proscriptos, declarados libres, llevaron
el nombre de Cornelio. Sila procedi igualmente con extrema brutalidad contra los itlicos rebeldes.
La dictadura de Sila
Luego de fallecer Mario, Sila se hizo nombrar por el tiempo ilimitado dictador para la restauracin
de la repblica. Para asegurar el dominio del Senado, priv a los tribunos de la plebe de toda
iniciativa legal. Se les prohibi desempear ningn otro cargo superior, bloquendoles cualquier
futura carrera poltica. Para excluir definitivamente un golpe de Estado similar al que l mismo llevo
a cabo, separ los cargos polticos de los mandos militares.
Las leyes de Sila no slo mejoraron la administracin de las provincias, si no que agravaron su
situacin: dado el corto perodo de los mandatos, se intensific su expoliacin por gobernantes que
slo pretendan enriquecerse lo antes posibles. La tercera medida consista en doblar el nmero de
miembros del debilitado Senado, hasta alcanzar los 600. Al mismo tiempo, Sila excluy a los
caballeros de los tribunales. Finalmente anul la ley de distribucin de granos a precio reducido. Lo
decisivo en el intento de reforma de Sila fue la sustitucin de la tradicin por preceptos bien
establecidos, destinados a asegurar el poder del Senado. Terminada la aplicacin de la reformas
abandon la dictadura para dedicarse a su vida privada. Muri un ao despus. Lo que sobrevivi
no fue la reforma sino, muy por el contrario, la ruta de la guerra civil y del terror que l mismo haba
recorrido.

La lucha de Csar por el poder absoluto


En Roma, durante el periodo que transcurre entre la desaparicin de Sila y la muerte de Csar, se
produjo un proceso poltico de concentracin de poder que ocasiono la trasformacin del
rgimen republicano aristocrtico en una dictadura militar.

En el interior de la repblica, la inestabilidad poltica fue la principal caracterstica de este perodo


de la historia. Roma viva inmersa en una larga crisis econmica y social, agravada por la
corrupcin del sistema poltico. El senado recurri a tres jvenes polticos, Pompeyo, Craso y
Csar, para solucionar estos problemas. Cada uno de ellos, siguiendo diferentes estrategias,
persigui el mismo objetivo: el poder absoluto, lo que significaba la liquidacin de la repblica como
forma de estado. La lucha por ese mismo objetivo los llev de la colaboracin al enfrentamiento, en
una larga guerra civil. El devenir histrico lo convirti en los protagonistas del ltimo periodo de la
repblica romana.
La ascensin de Pompeyo
Pompeyo fue el encargado de dirigir las luchas contra los piratas que, con sus incursiones,
dificultaban el comercio; en tan slo tres meses logr solucionar el problema. Al ao siguiente
derrot al rey de Asia Menor y reorganiz el Oriente Prximo romano. El trmino de las guerras y la
afluencia del capital romano garantizaron al levante mediterrneo su recuperacin econmica. En
62 a.C., Pompeyo regres a Roma y licencio su ejrcito, pero el Senado se neg a dar por buenas
sus reformas en Oriente y no hizo nada para asegurar el provenir de los veteranos de guerra. En
esta circunstancia, Csar y Craso ofrecieron a Pompeyo su apoyo poltico, que se plasm en la
formacin del primer triunvirato, Julio Csar fue su principal figura, pero como todava careca de
poder militar supo mantenerse en un segundo plano.
Durante su consulado, Csar demostr ser un hbil poltico y alcanz gran popularidad. Cumpli
con su palabra, se enfrent a los gobernadores corruptos y llev adelante importantes reformas
sociales. Por decisin del pueblo, se le concedi el gobierno de la Galia por un periodo de 5 aos,

lo que le abr la posibilidad de crearse un instrumento- el ejrcito- imprescindible para entrar en


igualdad de condiciones- que Pompeyo y Craso- en la lucha por el poder absoluto.
La campaa de las Galias
La Galia bajo control romano corresponda a dos provincias. En junio de 58 a.C., Julio Csar
emprendi la conquista del resto de la Galias, en la conocida como guerra de las Galias, que duro
siete aos.
De nuevo en el continente, Julio Csar se enfrenta a la rebelin de diversas tribus galas. A pesar
de que acudi un refuerzo de 200.000 galos rebeldes, el ltimo hroe galo--Vercingetrix- no tuvo
otra opcin que rendirse. El saque de los santuarios celtas hizo afluir a Roma un torrente de oro de
tal magnitud que Julio Csar no solo pudo pagar todas sus deudas, si no que provoc la bajada del
valor del precioso metal. Por su parte Vercingetrix es obligado a desfilar por Roma cargado de
cadenas y, posteriormente, ejecutado.
El resonante triunfo de Julio Csar caus el recelo de Pompeyo y el Senado.Las guerras de las
Galias , en la que venco Julio Csar, dieron como resultado el sometimiento definitivo de la Galia
Ttransalpina y la formacon de una nueva provincia, Aquitania, adems de conseguir que el poder
romano se estableciera sobre el centro y norte de Europa , al oeste del Rin.
En el ao 56 a.C. se ratific el triunvirato, cuyos miembros se repartieron el poder en las
provincias:
A Csar se le prolong por cinco aos ms el mandato en Las Galias.
Pompeyo recibi Hispania
Craso tom Siria en Oriente
La repblica romana acababa de alcanzar su mxima extensin territorial
En 53 a.C., el triunvirato se desestabilizo con la muerte de Craso en Siria. Pompeyo ya no necesito
el contrapeso de Csar y se enfriaron las relaciones entre los dos triunviros. Csar pretenda un
consulado, de modo que no hubiera intervalo entre su mandato militar y la magistratura. El Senado,
agrupado en torno a Pompeyo, se opuso. Debido a la agitacin interior creada por bandas de
salteadores, Pompeyo- que administraba Hispania desde Italia- fue nombrado en el ao 52 a.C.
cnsul nico, con el objetivo de reorganizar el suministro de cereales a Roma. Este nombramiento
no era sino una forma mitigada de dictadura. El Senado, dominado por Pompeyo, lanz un
ultimtum a Csar en el que se lo intimaba a devolver el mando de las Galias. Al mismo tiempo, se
confo a Pompeyo el equipamiento del ejrcito para la defensa de la repblica.
La progresin de Csar
Los amigos de Csar trataron de defender sus intereses en el Senado pero, frente al cada da ms
poderoso Pompeyo, el ex triunviro no tuvo otra alternativa que recurrir a la fuerza de las armas. En
la repblica romana se desencaden una larga y cruenta guerra civil entre los partidarios de
Pompeyo y los de Csar.
Para asegurar su posicin, a principios del ao 49 a.C., Csar pidi la prolongacin de su
proconsulado. Ante la negativa del Senado cruz el Rubicn, ro que marcaba el lmite de su
provincia, para marchar sobre Roma. La accin de Csar, por inesperada, sorprendi a Pompeyo,
quien se retir con su ejrcito hacia Oriente. Csar no lo persigui y traslad la lucha a las
provincias de Hispania, que ocupaban tropas fieles a Pompeyo.
Logrados sus objetivos, y dueo de la situacin, en el verano del 49 a.C. regres a Italia, donde ya
haba sido nombrado dictador y cnsul. Tras diversos enfrentamientos armados, Csar derrot
definitivamente a Pompeyo, quien huy a Egipto donde fue asesinado. Los disturbios que
estallaron en Alejandra retuvieron al Csar en Egipto, en cuyo tono coloc a Cleopatra.
Tras una corta estancia en la pennsula Itlica, quebr la resistencia organizada de los
pompeyanos y derrot en Hispania a los dos hijos de Pompeyo. En setiembre del ao 45 a.C.,
Csar regres a Italia.
Apoyado por un Senado que l mismo haba remodelado, Csar orient sus esfuerzos a la difcil
bsqueda de una frmula poltica que legitimase de forma permanente su poder dictatorial.

Acumul todos los cargos mximos e impuso al Senado su nombramiento como dictador perpetuo,
al que sumo el poder tribunicio por tiempo ilimitado, lo que le otorg inviolabilidad y derecho a veto.
Julio Csar concentraba en sus manos los poderes propios de un monarca, pero no vea la forma
de integrarlos en la Roma republicana.
Importantes reformas
En el corto tiempo que le rest de vida, acometi un programa de reformas destinado a renovar y
modificar radicalmente la sociedad y el estado. En poltica social reflot las reformas de los Gracos
y acometi un plan general de colonizacin, fuera de la pennsula Itlica, para proveer de tierra y
patrocinar el establecimiento de colonias de los veteranos de guerra y a los campesinos
desposedos. Asimismo, elimin el corrupto sistema de impuestos y ampli la ciudadana romana.
En la metrpoli reorganiz las asambleas e increment el nmero de senadores hasta 900
miembros. Al mismo tiempo, Csar limito los asentamientos y dirigi la corriente colonizadora hacia
el exterior, con lo que contribuy poderosamente a la romanizacin del Imperio. Impuls una
importante poltica de obras pblicas y consigui disminuir el nmero de los indigentes acogidos a
la distribucin de grano.
Csar inicio con sus reformas una poltica decididamente imperial. Concedi los derechos de
plena ciudadana tanto a comunidades enteras como a personas concretas. Favoreci el acceso al
Senado de las elites provinciales, aunque redujo su poder, transformndolo en un consejo asesor
meramente consultivo. Reform las leyes sobre deuda y cre un nuevo ordenamiento jurdico. Sus
reformas de calendario, en el que el ao constaba de 365 das y un cuarto, y que recibi el nombre
de calendario juliano en su honor, dio a Roma un medio racional para registrar el tiempo, este
calendario estuvo vigente hasta 1573. Tambin impuls los juegos circenses y dems obras
pblicas.
Conspiracin
triunfante
Desoyendo los
avisos de una
conspiracin, Csar
fue al senado
confiado en su
fortuna. Entre otras
iniciativas quera
asumir el ttulo de
rey. Los asesinos,
encabezados por
Bruto, le asestaron
23 pualadas, y
Cesar cay ante la
estatua de
Pompeyo.

A pesar de la necesidad de sus reformas y pese a su prudencia poltica, que lo llev a no


ensaarse con sus enemigos, los republicanos no dejaron de conspirar contra l. La meta de Csar
era conseguir la perpetuidad de su poder al estilo de las monarquas del oriente helenstico. Pero la
fuerte tradicin republicana se lo impidi. Csar preparaba entonces una expedicin contra los
partos, y corri el rumor por la ciudad de que intentaba trasladar la capital a Oriente y coronarse
rey. La conspiracin republicana encabeza por Catn, Bruto y Casio se lo impidi.

Augusto se alza con la herencia de Julio Csar


El asesinato de Csar desat una dura puga por su legado. El Senado, el cnsul Marco Antonio y
un muy joven Octavio escribieron una apasionante historia, poltica y militar, de lucha por el poder.
Venci Octavio, que tom el ttulo de Augusto.

Tras la muerte de Csar, se temi un alud de persecuciones y saqueos. Por ello, el propio socio de
Csar en el consulado, Marco Antonio, y Cicern pidieron la impunidad para los conjurados
republicanos- Bruto y Casio- y as conservar la unidad del estado. No obstante, Antonio le
comunic que no poda garantizarle su seguridad personal, por lo que stos abandonaron Roma.
Marco Antonio confiaba en obtener el poder absoluto. Pero entonces, en la escena poltica
apareci Octavio, sobrino nieto de Csar, quien lo haba nombrado heredero privado Y adoptado
como hijo. Este joven de 19 aos, de frgil salud pero dotado de una voluntad de hierro, se
propuso a alzarse con la herencia poltica de su padre adoptivo. Como heredero de Csar, se hizo
llamar Octavius. Sin legitimacin de ninguna clase organiz con sus propios medios uno poderoso
ejrcito
Cicern agit a la opinin pblica en contra de Antonio y apoyo a Octavio, crea que poda
convertir al inexperto joven en un dcil instrumento del Senado. Octavio march con su ejrcito al
encuentro de Antonio, quien abandon Italia. Pero la parte oriental del Imperio cay en poder de los
republicanos, y la situacin impuso un acuerdo entre ambos.
Octavio forz su nombramiento como cnsul, decreto la proscripcin de los asesinos de Csar y
anulo el destierro de Antonio. Los republicanos dominaban en Oriente, frica y en el Mar. En Italia
estall la guerra civil. Fueron ejecutados 130 senadores y 2.000 funcionarios. Entre las vctimas se
encontraba Cicern, quien fue asesinado mientras hua.
Bruto y Casio concentraron sus fuerzas en Macedonia. En 42 a.C., Antonio obtuvo una decisiva
victoria. Los jefes republicanos murieron y la resistencia se hundi. Ahora pareca inevitable el
enfrentamiento entre Octavio y Antonio. Pero una mediacin de Lpido permiti un acuerdo y la
virtual divisin del Imperio en un triunvirato:

Antonio gobernara en Oriente


Octavio en Occidente
Lpido en frica. ste ltimo dominio careca de importancia poltica

Fue una victoria diplomtica de Octavio, sellada con el matrimonio de su hermana con Antonio (40
a.C.) pero ste tuvo su hora fatal al encontrarse con Cleopatra (ltima faran de la historia de
Egipto). Inmediatamente sucumbi- igual que Csar- a los encantos de la seductora egipcia.En 32
a.C. se produjo la ruptura entre los dos triunviros. En gesto de desafo, Antonio se divorci de
Octavia -hermana de Octavio- y, en compaa de Cleopatra, emprendi la marcha desde el feso.
Tras ser derrotados en el ao 31 a.C., Antonio y Cleopatra lograron refugiarse en Egipto, burlando
el bloqueo naval. En la batalla final librada en Egipto, Antonio se quit la vida. Cleopatra intento
seducir a Octavio. Pero, al advertir la voluntad de ste de llevarla a Roma como excepcional botn
de guerra, tambin se suicid.
En 29 a.C., celebr Octavio en Roma, un triple triunfo. Sometidos ya sus enemigos, declar que la
lucha haba llegado a su fin. Tras ms de 15 aos de guerra civiles desde el asesinato de Csar,
Roma estaba dispuesta a admitir el poder de una sola persona y la prdida de las garantas
republicanas, para obtener seguridad y paz. La base del nuevo ordenamiento del estado fu la Pax
Augusta. Octavio, que se hizo llamar Augusto, era lo bastante avispado como para evitar a los
romanos la peor herida; as, pues, renuncio al ttulo de rey.

Augusto, el primer emperador


Octavio asumi todo el poder y tom el ttulo de Augusto. No fue una formalidad, sino el smbolo de
una profunda transformacin que hizo de Roma un verdadero Imperio. Augusto lo gobern con
guante de seda y mano de hierro.

El destino de su padre adoptivo y las guerras contra Marco Antonio ensearon a Octavio la
importancia de atenerse a la tradicin. Tras el ideal de las antiguas virtudes romanas, intent
agrupar entorno a s, como primer ciudadano, a todas las fuerzas vivas, para dar al imperio
exhausto por las guerras civiles- un orden pacfico permanente.
Era preciso asegurar la continuidad del rgimen con una cpula gobernante unitaria, garantizando
las viejas formas de la repblica. Para ello, Octavio resign en el Senado y el pueblo los poderes
extraordinarios que ejerca y restaur la repblica, de la que era cnsul. Por este gesto suyo, el
Senado le concedi la denominacin de Augusto que desde entonces utilizo como nombre propio.
La asamblea pidi adems, que Augusto siguiese rigiendo los destinos del estado. Al igual que se
haba dado el nombre de Julio a uno de los meses del calendario en honor a Csar, se le dio el de
Augusto al mes siguiente, tambin de 31 das. El nuevo emperador Augusto, legitim tambin su
posicin en Hispania- las Galias-, Siria y Egipto. Esto hizo que Augusto dispusiese casi en
exclusiva del ejrcito y de los recursos de las provincias ms ricas.
Se hizo evidente, adems, la necesidad de intervenir tambin en la marcha de los asuntos
romanos. Por ello, Augusto fue reelegido cnsul un ao detrs del otro. Hasta que se hizo otorgar
el poder tribunicio a perpetuidad, que le permita participar activamente en la promulgacin de las
leyes y actuar como defensor del pueblo. El gobierno provincial se encomendaba a procuradores y
legados imperiales, desarrollndose as una administracin regional fuerte y profesionalizada. Se
evito, o al menos se redujo, la explotacin de las provincias. Cuando Augusto obtuvo el ttulo de
Pontifex Maximus y, con l, el derecho de inspeccin suprema sobre el culto, se complet el crculo
de su influencia sobre los mbitos ms importantes de la vida de Roma.
En este marco, el emperador se cuid mucho de no provocar a quienes se aferraban a las
tradiciones republicanas: tena siempre en su mente el recuerdo del asesinato de Csar. De ah
que eludiese cualquier similitud con la monarqua. Aparte, se content con llamarse oficialmente
Imperator Caesar divi filius Augustus; Emperador Augusto, hijo del dios Csar.
Augusto acentu su imagen portadora de la paz. La Pax Augusta, reflejada en el Ara Pacis
Augustae o Altar de la Paz de Augusto, expresaba artsticamente el espritu del poder y de la edad
de oro personificados por Augusto. Desde esta posicin, las masas pasaban imperceptibles a la
divinizacin, hasta desembocar en el erit ille mihi Semper deus (l ser para m por siempre dios)
del poeta Vorgilio. No obstante, Augusto procur con exquisito tacto que se concediera el mismo
rango a las clases dirigentes: los senadores permanecan sentados en su presencia y, para
evitarles todo signo de subordinacin, les presentaba su mejilla para el sculo fraternal.
Tras dcadas de guerras civiles, persecuciones y proscripciones, la corrupcin, el dinero y la fuerza
se haban transformado en los instrumentos de la clase dominante. Despus de derrocar a Antonio
y Cleopatra, Augusto se propuso restaurar la antigua repblica, apoyndose en la tradicin.
Regreso a los orgenes
Son numerosas las medidas y las leyes de Augusto que pretenden consolidad esta perspectiva. Se
restablecieron diverso cultos, templos y ritos ya casi totalmente olvidados, con el fin de contraponer
a los cultos orientales, cada vez ms difundidos.
En el mbito de la legislacin, el Estado se tutel a travs de las leyes julias. Las reglamentaciones
ms significativas fueron la lex Iulia maritandis ordinibus, que regulaba los contacto matrimoniales
entre diferentes clases; la lex Iulia de adulteriis coercendis ; y la lex Fufia Cania y la lex Aelia
Sentia, que intentaba evitar el deterioro de las relaciones esclavistas.
Hasta entonces, los gobernadores y recaudadores de impuestos consideraban que las provincias
podan ser impunemente expoliadas. Augusto puso fin a este estado de cosas, estableciendo una
administracin financiera independiente dirigida por un procurador que renda cuentas al fisco.
Para lograr una justa tributacin, orden hacer un censo de propiedades y personas, tarea que
requera varios aos. los relatos del nacimiento de Cristo permiten conocer el censo iniciado en
Judea en el ao 6 a.C.
Por lo dems, sigui incrementndose el proletariado urbano de Roma, retenido en la ciudad por
las entregas de cereales y por los juegos y espectculos que Augusto ordenaba celebrar con
frecuencia y con gran vistosidad.

En lo que se refiere a la poltica exterior, se repite una constante historia de Roma: para
preservar la seguridad de las fronteras se emprenden campaas expansionistas con el fin de lograr
una lnea defensiva favorable. Pero Augusto no es soldado, y el mando militar lo ejercen, en su
nombre, su amigo Agripa y ms tarde, sus hijastros Tiberio y Druso. Frente a los partos de la
frontera oriental del Imperio, se decidi por un arreglo diplomtico, pues se saba que en aquella
regin una agresin limitada no supondra ninguna mejora en la situacin estratgica, con la
posibilidad de repetirse la historia de Alejandro. Ms problemtica era la situacin en la frontera
norte. Ni los Alpes ni la Iliria estaban bajo control, de modo que la Italia Septentrional y las rutas
terrestres hacia Oriente estaban sometidas a constante amenaza Hallndose el emperador en las
Galias, los germanos atacaron a este lado del Rin.
El apoyo de los ciudadanos ms ricos
La habilidad poltica de Augusto tambin se revel en la forma que logr la adhesin de la clase
media y de los ricos que carecan de antecedentes
aristocrticos y que, por eso, no podan formar parte del
Senado. Estos sectores eran conocidos como los quites,
El Principado de Roma es el perodo de la
trmino derivado de una palabra del latn que significa
Historia de Alto Imperio romano que va desde
caballo. Augusto coloc a los quites en cargos importantes
el ascenso de Octavio Augusto (27 a. C.) a la
de la administracin pblica. As tratados, estos grupos
llegada de Diocleciano (284 d. C.).
sociales se convirtieron en incondicionales apoyos del
Este tipo de gobierno es el resultado de la
emperador.
evolucin de las instituciones republicanas,

PRINCIPADO DE AUGUSTO

adaptndolas a las provincias imperiales y su


propio tesoro y los antiguos organismos con
las provincias senatoriales y el tesoro pblico.
Pero en la prctica el gobierno es un
protectorado, donde el Prncipe ostenta todos
los poderes y vigila a las autoridades clsicas.
El Principado fue una monarqua colegiada, a
la cual sucede el Dominado con
Diocleciano(cuarto perodo) que se va a
caracterizar por ser una monarqua absoluta,
sin asociados al gobierno, a diferencia del
principado, que es una democracia autoritaria.
El Principado evolucion notoriamente hacia
una autocracia fundada en el poder militar
desde Augusto hasta Diocleciano.

En el ao 29 a.C. Octavio regres a Roma y con grandes


ceremonias celebro el triunfo sobre sus rivales Antonio y la
reina Cleopatra.
Se senta seguro en el poder pero, no obstante, tuvo en
cuenta el fracaso de Csar por llegar a la monarqua y
procedi con notable prudencia y moderacin. Simul
respetar la antigua organizacin republicana, pero
hbilmente concentr en su persona todas las magistraturas
que el pueblo engaado le entregaba una tras otras. Volvi a
ser rey, aunque sin llevar ese ttulo, pues el pueblo odiaba la
monarqua.
El principado naci a partir de la acumulacin
Con el trascurso del tiempo el Senado le fue otorgado los
de cargos realizada por el heredero de Julio
Csar: Augusto, que Estos cargos fueron los
siguientes ttulos: Augusto (Sagrado, Majestuoso); Imperator
mismos que acumul el propio Julio Csar,
(Emperador); Perpetuo Jefe Supremo del ejrcito, y Prncipe
padre adoptivo de Augusto, durante su
del Senado, o sea, el primer ciudadano de Roma. Tambin
mandato como dictador vitalicio, y que
se le confirieron todas las magistraturas republicanas sin
provocaron que fuera asesinado por una
lmites legales: tribuno, censor, cnsul vitalicio, procnsul
faccin conservadora, que le acusaba de
perpetuo, pontfice mximo o jefe de la religin, etc.
querer proclarmarse rey de Roma.
Sus contemporneos lo llamaron Princeps (el primero), de
La razn de que Augusto no fuera asesinado
donde deriva el nombre de Principado con que se designa el
de igual forma se debi a la manera en que
gobierno personal de Octavio; tambin se lo conoce como
adquiri esos cargos, y el ttulo que se dio a s
mismo, como nuevo autcrata de Roma
Imperio (de Emperador).
Augusto gobern el mundo romano desde el ao 27 a.C
hasta el ao 14 de la Era Cristiana, aunque la dignidad
imperial subsisti cerca de tres siglos. Como sabemos,
mantuvo la antigua organizacin republicana, pero el principado era de hecho un despotismo
militar, pues estaba basado en el podero del ejrcito.
El senado perdi importancia cuando el nuevo mandatario cre el Consejo de Prncipes al que
consultaba en los asuntos de gobierno entre cuyos miembros se destacaron sus amigos: Mecenas,
y Agripa.

La Asamblea del pueblo contino reunindose, pero no votaba leyes sino que elega a los
magistrados propuestos por Augusto.
Para jerarquizar y embellecer la ciudad de Roma y brindar seguridad y mejor alimentacin a sus
habitantes, estableci nuevos funcionarios o prefectos que fueron: del pretorio, o jefe militar de la
guardia personal del emperador; de la ciudad, a cargo de los problemas edilicios; de la anona,
ocupada en la distribucin de alimentos, y de los vigiles, especie de jefe de polica.
Para determinar la poblacin de sus dominios el emperador orden levantar un censo y luego
dividi el amplio territorio en veinticinco provincias. Las provincias fronterizas se llamaron
imperiales y estaban al mando de un gobernador (Legado de Augusto); las ubicadas en el interior
del territorio y que no necesitaba soldados para su defensa. Recibieron el nombre de provincias
senatoriales y fueron administradas, como antes, por cnsules o pretores.
Para mejorar la administracin financiera las provincias fueron divididas en distritos. El cobro de
impuestos y la custodia de los fondos pblicos estaban a cargo de los procuradores.
Augusto estableci el uso obligatorio de una moneda uniforme en todos sus dominios, protegi el
comercio, construy buenos caminos y organiz un correo que le permiti enviar rpidamente sus
rdenes.
Adems reorganizo el ejrcito para defender las fronteras y mantener el extenso imperio que
abarcaba seis millones de kilmetros cuadrados.
En el espacio religioso, Augusto-elegido Pontfice Mximo- se hizo adorar como un dios, orden
construir diversos templos y restaur otros destruidos durante las guerras civiles. Mientras el
emperador se ocupaba en extender el paganismo, se produca en Judea un hecho de gran
importancia: el nacimiento de Jesucristo.
El siglo de Augusto
Durante su gobierno el emperador protegi las artes y las ciencias, brindado todo su apoyo a esa
rama de la civilizacin. Esta poca se ha llamado Siglo de Augusto, pues comienzan las
construcciones monumentales, las bellas esculturas y las ms variadas manifestaciones del
intelecto que hicieron de Roma el principal centro artstico del mundo antiguo.
A la muerte de Augusto, los romanos lo divinizaron en una ceremonia llamada apoteosis. El
ejemplo sigui a travs de los siglos, contndose cerca de cincuenta los mandatarios
reverenciados como dioses.

La cultura en Roma hasta la poca imperial


El conjunto de las manifestaciones artsticas romanas incorpor, al utilitarismo caracterstico de
este pueblo, los aportes procedentes de las tradiciones etrusca y helenstica. En esas obras prim
la utilidad frente a la belleza.
Desde su origen, la sociedad romana se mostr abierta a la influencia de los pueblos con los que
se relacionaba. Los etruscos fueron los primeros en acercar a los romanos la cultura helena, ya
que su produccin artstica estuvo muy afluida por la tradicin griega. Artistas y artesanos etruscos
se trasladaron a Roma y llevaron consigo si estilo y sus tcnicas.
La influencia helenstica
Con la expansin romana, primero en la pennsula Itlica y posteriormente en el mundo helenstico,
la influencia directa del arte griego no dej de aumentar. Obras que abarcan todo el mbito de la
cultura, creadas por artistas griegos, llegaban continuamente a Roma. Artistas y pensadores
griegos, por distintos motivos, fijaron su residencia en la cosmopolita ciudad del Tber.
El enriquecedor mestizaje cultural romano se plasm de manera se manera sobresaliente en lo que
se convirti con el tiempo en uno de sus mayores legados: las obras pblicas. En su ingente
produccin de obras arquitectnicas los romanos plasmaron su impronta ms caracterstica,
valorando ms lo prctico que lo bello. Las murallas de las ciudades, los puentes, los acueductos,
las calzadas, arcos del triunfo, anfiteatros o baslicas son fiel reflejo de estas caractersticas
definidoras de su arte constructivo.

Tambin el arte figurativo fue un fiel reflejo de su carcter y su modo de entender el mundo; si los
griegos haban tratado de representar en su produccin artstica el ideal de belleza, los romanos
optaron por la obra de arte como expresin de la realidad, con un marcado inters eclctico en sus
realizaciones. Su concepcin realista del arte figurativo se aprecia de manera significativa en la
valoracin y expansin que tuvo el retrato- frescos de Pompeya y bustos escultricos- y en las
columnas con relieves histricos. En el campo del retrato se manifiesta una dualidad entre las
formas artsticas que responde ms a diversos tipos sociales que a una lnea esttica cronolgica.
No todos admitieron de buen grado la influencia cultural griega. Los sectores ms conservadores
de la sociedad romana, amparndose en la tradicin, defendieron la propia identidad y se
opusieron con virulencia a todo lo heleno.
En la segunda mitad del siglo II a.C., las reacciones conservadoras finalizaron, y la cultura romana
se desarrollo uniendo su propia tradicin y los valores culturales griegos.
El desprecio por el trabajo manual
Como en muchas sociedades antiguas, en Roma tambin era despreciado el trabajo manual, que
se consideraba indigno de un ciudadano, quien deba dedicarse a actividades ms tiles y
provechosas. Entre ellas, la principal era la poltica.
El platero era uno de los artesanos mejor considerados por los romanos ricos, en tanto fabricaron
artculos de lujo. No obstante, su actividad no era considerada til ni provechosa.
Los alfareros romanos, a diferencia de los griegos, preferan lo prctico a lo artstico. Sus
cermicas no se enriquecieron con una decoracin esmerada.
Los panaderos romanos cocan sus panes en hornos a lea. Y destacaban entre los muchos
vendedores ambulantes que ofrecan productos comestibles, tanto frescos como preparados.
En el PRINCIPADO (27 a.C.- 235 d.C.) los AVANCES ms extensos de la FRONTERA IMPERIAL se hicieron
en EUROPA: desde los ALPES hasta el DANUBIO y pacificaron la PENNSULA IBRICA.
El IMPERIO ROMANO se EXTENDI mucho ms all del MUNDO MEDITERRNEO. Sin embargo el EJE
POLTICO y la BASE CULTURAL del IMPERIO se encontraban en el MEDITERRNEO
Las RAZONES tenan que ver con cuestiones ESTRATGICAS y ECONMICAS:

Priorizar la CONSOLIDACIN y la ESTABILIDAD, ms que la EXPANSIN y la INSEGURIDAD.


Se establecieron los LIMES: sistema estratgico basado en FRONTERAS LINEALES, con fuertes,
murallas, empalizadas, vallas y carreteras.

ROMA era la SEDE de los EMPERADORES, la CORTE y la ADMINISTRACIN, donde residan 1


MILLN de PERSONAS

ROMA era una CIUDAD PARSITA, alimentada por Italia y las provincias: las distribuciones de
granos, las obras pblicas y las diversiones eran financiadas con los IMPUESTOS PROVINCIALES

ITALIA estaba exenta del IMPUESTO DIRECTO sobre la propie- dad y las personas Este privilegio
dur hasta Dioclesiano (fines del siglo III), quien repuso los impuestos y cre la capitacin.
Los PROVINCIALES entraron al Senado y en el ORDEN ECUES- TRE, y ya desde el SIGLO I
desplazaron a los italianos como EMPERADORES:
Trajano, Adriano y Marco Aurelio eran de origen hispano.
Antonino Pio era galo y los
Severos procedan de Libia

A comienzos del SIGLO III los ITALIANOS haban perdido su mayora en ambos rdenes. Pero
fueron las REGIONES MEDI- TERRNEAS, y no las provincias del NORTE, las que compar- tieron
la direccin del Imperio con Italia.
CAUSAS: lealtades locales, distancia de Roma, debilidad relativa de la urbanizacin, mantenimiento
de modos de vida tradicionales.

GOBIERNO SIN BUROCRACIA

Los ROMANOS controlaban un IMPERIO muy EXTENSO, no crearon una ADMINISTRACIN


acorde con sus dimensiones

OBJETIVOS BSICOS: mantener la LEY y el ORDEN y recaudar IMPUESTOS


PARA CUMPLIRLOS: ampliaron el sistema de administracin senatorial y emplearon por 1 vez a
hombres del orden ecuestre o esclavos y libertos. Pero el imperio sigui sub gobernado
POLTICA FISCAL:

Impuestos provinciales en especie (trigo de Sicilia) o suma glo- bal (Hispania). Eliminaron las
compaas privadas para el cobro

Instituyeron censos provinciales regulares

No tenan una poltica monetaria regular (adulteraciones)


ADMINISTRACIN CENTRAL

Provincias imperiales (con fuerzas militares estables, goberna- das por un ecuestre) y provincias
senatoriales (propretores y procnsules)

El emperador tena un CONSEJO ASESOR (el consilium principis) formado por amigos senatoriales
y ecuestres

Claudio, Nern y Cmodo usaban como consejeros a LIBERTOS y ESCLAVOS imperiales o por sus
esposas

El emperador nombraba a sus funcionarios de manera discrecional (patronazgo, trfico de


influencias)
Las CIUDADES

Se gobernaban a s mismas.

Cumplan una DOBLE FUNCIN:


- ADMINISTRATIVA: recaudar impuestos, leva de soldados y mantener la ley y el orden)
- Eran centros de ROMANIZACIN
Las autoridades locales deban ocuparse de las tareas regulares de mantenimiento, mediante:

SISTEMA de LITURGIAS: los ciudadanos ms ricos se encargaban de los servicios esenciales

Lo hacan mediante el pago en dinero en especie o a travs de la prestacin de servicios personales

Este sistema legitimaba la dominacin poltica y permita a los ricos competir entre ellos por el
prestigio, honores y cargos.

Pompeya
La ciudad de Pompeya se ha convertido, gracias a las investigaciones de los especialistas, en una
verdadera enciclopedia sobre la cultura romana. Sobre la base de los restos encontrados se
pueden deducir diversos aspectos de la vida de sus habitantes, por ejemplo: cmo vivan, cules
eran sus creencias, cmo se administraba la ciudad, cmo se ganaban la vida, cmo se divertan,
y hasta cmo era el latn que utilizaban.
Organizacin de la ciudad
Pompeya est ubicada en el sur de Italia, al pie del volcn Vesubio. Su trazado urbanstico es
mixto talo-griego. En el siglo I a.C., fue convertida definitivamente en una ciudad romana. La
ciudad estaba compuesta por un foro en el que se encontraban los principales templos, la gran
Baslica, y la Curia. Adems se ubicaban las dependencias municipales, los despachos oficiales, el
mercado pblico y algunas tabernas.
Pompeya era una ciudad muy bien dotada de edificios para el ocio y los espectculos pblicos:
contaba con complejos termales, un gran teatro al aire libre, un Oden para conciertos o recitales,
un anfiteatro, un cuartel o escuela de gladiadores, y una palestra al estilo griego, para la prctica
de ejercicio fsico.
Cmo desapareci Pompeya?
La ciudad de Pompeya desapareci de una manera Trgica.
El da 24 de agosto del ao 79 d.C., la erupcin del volcn Vesubio hizo desaparecer a la
floreciente ciudad. La violenta expulsin de lava, polvo y cenizas provocada por la explosin
sepult en pocas horas la ciudad de Pompeya. Prcticamente toda la poblacin (veinte mil
habitantes) muri asfixiada por los gases o aplastada por los escombros a causa del derrumbe de
las viviendas. La rapidez e intensidad del fenmeno no permite escape ni refugio alguno.

Recin a partir del siglo XVIII comenzaron las excavaciones para recuperar el patrimonio histrico y
cultural de esta ciudad. A travs de estos trabajos, los investigadores accedieron al ms importante
testimonio arqueolgico del mundo antiguo.
El Vesubio
Los habitantes de Pompeya apenas eran consientes de qu se trataba de un volcn. Su ltima
erupcin se haba producido ochocientos aos antes, y desde ese momento no haba vuelto a dar
ninguna seal de actividad. A partir del ao 79 d.C. el volcn comenz a estar ms activo entrando
en erupcin numerosas veces durante los aproximadamente veinte siglos que han pasado desde la
destruccin de Pompeya.
La ltima erupcin se produjo en 194, en la actualidad el volcn es visitado por miles de turistas.
Mitologa y religin oficial
La religin romana combin los ritos privados domsticos con el culto a las grandes divinidades
estatales. Los dioses romanos no tuvieron, hasta la asimilacin con la cultura religiosa helenstica,
formas antropomrficas, ni vivan ni actuaban como los hombres. Los romanos se sentan unidos a
esos dioses por lazos, que implicaban obligaciones para ambas partes segn el principio te doy
para que t me des; sacrificios y ritos a cambio de proteccin. Roma asumi sin complejos los
ritos de los etruscos, como el ceremonial adivinatorio y las divinidades que eran objeto de culto en
otros pases. Casi todos los dioses griegos tuvieron su rplica en la mitologa romana. Por
ejemplo, Zeus, el dios de los dioses, se transform en Jpiter; la diosa del amor, Afrodita, fue
Venus en la mitologa romana, mientras que Ares, dios griego de la guerra, tom el nombre de
Marte. Una de las grandes fiestas del calendario romano fueron las saturnales, en honor de
Saturno, dios de la agricultura. Tenan lugar en diciembre y, en los siete das que duraban, los
esclavos quedaban exentos de trabajar los campos.

Unidad n3: La poca Imperial de Roma

Tras la aniquilacin de algunas regiones,


Augusto renuncio a la expansin del imperio
y estableci unas fronteras que,
prcticamente se mantuvieron intactas ms
de 400 aos.
El abandono de la poltica territorial-slo
recuperada por Claudio, en Britania, y
Trajano, en Dacia y Persia-permiti a Roma
concentrar sus energas en otros campos.
Con Augusto, el Imperio inauguro un largo
perodo de estabilidad, que convirti a Roma
en la capital del mundo. Pese a ello, pronto

afloraron las tensiones en el seno de la


propia Roma, fruto de las deficiencias del
sistema hereditario plantado por Augusto.
Enseguida se vio que la bondad de su
frmula dependa de las aptitudes de los
ocupantes del trono. Ante las arbitrariedades
de los emperadores, slo la fuerza del
ejrcito poda imponerse. La sublevacin del
general Galba contra Nern inaugur una
frmula que acab restando legitimidad a los
emperadores y dndosela a las legiones que
haban encumbrado a Roma y que acabaron

sumindola en una anarqua que dur 50


aos.
Signos de los tiempos, Diocleciano, un oficial
Ilirio, inaugur una nueva etapa del Imperio,
preludio de la Edad Media, cuando divido su
administracin en dos mitades para facilitar
su defensa y prohibi la movilidad social. El

cristianismo, una nueva religin monotesta


que haba penetrado entre las clases
urbanas, estableci las pautas morales de
este nuevo perodo, en el que el agotado
Imperio, dividido definitivamente por
Teodosio, fracas en su intento de sobrevivir
a las invasiones de las tribus germnicas.

De la Paz romana a la anarqua


Despus de que Augusto sentara las bases del poder autocrtico, la paz romana estuvo a merced
de la voluntad de sus emperadores, Roma se adopt al terror y a la gloria antes de que su propio
podero militar la hundiera en decadencia.
La estructura de gobierno ideada por Augusto demostr ser viable y se mantuvo durante mucho
tiempo sin grandes modificaciones, pero hallar sucesores dignos fue un problema que, incluso en
el apogeo del podero romano, empez a manifestarse con un sntoma de la grave crisis de esta
sociedad.
Augusto haba inaugurado el principado, una compleja forma de gobierno que, fundada
exclusivamente en la autoridad personal del princeps, no tena inicialmente carcter hereditario. A
pesar de ello, Augusto siempre aspir a trasmitir la jefatura del Estado a sus herederos. Como no
tena hijos varones, Augusto opt por adoptarlos y hacerlos participar en las tareas de gobierno,
como en el caso de su yerno Agripa. Sin embargo, fracas en sus pretensiones porque sobrevivi
a cuanto esperaban sucederle. Slo qued Tiberio, poltico hbil y eficaz, pero rudo, hijo del
anterior matrimonio de su esposa Livia. Pese a haberlo desposado con su hija y tras muchas
dudas, Augusto se decidi a adoptarlo y a designarlo como su sucesor. Tras su adopcin, la familia
de Tiberio recibi el nombre de Julia-Claudia.
Fallecido a la edad de 76 aos, Augusto consigui finalmente sus propsitos sucesorios, en un
solemne acto, el Senado y el pueblo de Roma entregaron a Tiberio los poderes del principado.
La dinasta Julia-Claudia
Tiberio (14-37 d.C.) puso todo su empeo en gobernar de la mejor forma y transform el principado
en una institucin permanente. Pero su desconfiada reserva facilit la promocin del prefecto del
Pretorio- el jefe de la guardia imperial-, Seyano, quien se convirti en una suerte de regente. Su
pretexto de aplastar conjuras, se enseo con el Senado y la familia imperial, recurriendo al
asesinato, hasta que fue desenmascarado y Tiberio lo hizo ejecutar. Sin embargo, este acto no
reconcilio al emperador con Roma, que slo se sinti confortada tras su muerte.
Su sobrino Calgula (37-41), el ltimo emperador emparentado con Augusto, transform el poder
en un enajenado y cruel delirio de grandeza. Fue eliminado por el senado y la guardia pretoriana,
que inici as su funesta tradicin de entronizar y deponer reyes.
Los pretorianos designaron emperador a Claudio (41-54), to de Calgula, cuyo gobierno fue
ejemplar, aunque ensombrecido por las acciones de sus esposas: la procaz Mesalina y la
conspiradora Agripina, que lo asesin. Con l se inicio el encumbramiento de los libertos, que
tomaron las riendas de la administracin pblica.
La llegada al poder del adolescente Nern (54-68), hijo de Agripina, fue anunciada como una
nueva edad de oro. De hecho, en los primeros cinco aos pareci cumplirse, gracias a la regencia
e influencia del filsofo estoico Sneca, preceptor de Nern. Pero una vez asumido el poder, ste
instal un rgimen de terror que se inicio con el asesinato de su propia madre. Acusado de
incendiar Roma, Nern traslad la culpa a los cristianos e inici su persecucin. El ejrcito y el
Senado se rebelaron y Nern se hizo matar.
La dinasta Flavia
El psimo gobierno de Roma provoc el alzamiento del ejrcito de las provincias, y la guerra civil
-llamada crisis del ao 69- entre los generales Galba y Vitelio y el candidato de los pretorianos
Otn. Mientras se sucedan en el trono imperial, Judea y el bajo Rin se rebelaron. Al final, se alz
con la victoria el jefe del ejrcito de Oriente, Flavio Vespasiano (69-79), cuyo hijo Tito someti a
los judos y destruy el templo de Jerusaln en el ao 70.
Con Vespasiano- que proceda de crculos itlicos modestos- creci el poder de la burguesa, de
los caballeros y de las provincias. Adems, restaur las finanzas del Imperio, recuper las tierras
pblicas, organiz la explotacin econmica de Egipto y elimino las ruinas dejadas por Nern en
Roma con la construccin del Coliseo y el templo del Capitolio. Le sucedieron sus hijos Tito y
Domiciano. El corto y fecundo gobierno de Tito (79-81), que suprimi la pena de muerte y respet

el poder del Senado, coincidi con la erupcin del Vesubio, que destruyo Pompeya y varias
ciudades vecinas con un catastrfico incendio en Roma de tres das de duracin y con una
epidemia de peste.
Domiciano (81-96), fue criticado por su megalomana (ansia-deseo) posterior y la adopcin de ritos
funerarios orientales. Por estas ideas religiosas orientales, los romanos lo tuvieron como un
tirano. En represalia, Domiciano persigui a filsofos y cristianos. Finalmente fue asesinado por los
pretorianos.
Los emperadores Antoninos
Muerto Domiciano, el Senado- que aceptaba a regaadientes la institucin imperial- coron al
anciano senador Nerva (96-98), bajo cuyo gobierno se impuso la filosofa de los estoicos: el
gobernante deba adoptar y elegir sucesor al mejor. Casi siempre, los mejores fueron de origen no
romano, como Trajano (98-117), oriundo de Hispania, quien, pese a la desconfianza inicial que
inspir, se mantuvo respetuoso con el Senado.
Su sucesor, Adriano (117-138)- tambin de Hispania-, foment los valores griegos contra la
orientalizacon del Imperio y mejor las condiciones de vida de la poblacin, incluido los esclavos.
Saneo las finanzas a costa de reducir el gasto militar, y liber a algunos de los pueblos
conquistados por Trajano e la zona oriental. Viaj por todo el imperio, sin excluir una sola de sus
provincias, para atender los problemas econmicos y legales de sus habitantes.
Le sucedi Antonio Pio (138-161), que proporcion al Imperio el perodo de paz interior ms
prolongado de toda la poca imperial y que, a su muerte, leg al estado su inmensa fortuna.
Por el contrario, su sobrino y heredero, Marco Aurelio (161-180), afront una guerra de varios
aos en Armenia y Mesopotamia y, casi simultneamente, los embates germanos contra las
fronteras del norte. Pese a las adversidades, Marco Aurelio derrot a los germanos hasta su
muerte en Vindobona (Viena). Con l concluy el reinado de los buenos emperadores. A su
muerte comenzara el mando su hijo Cmodo, hombre cruel y depravado.
Cmodo (180-192). Desgraciadamente, la poca feliz de los Antoninos concluy con un monstruo.
Cmodo contaba diecinueve aos cuando comenz a gobernar tomando como ejemplo a Nern y
cometiendo todo gnero de atropellos y crueldades. Fue asesinado por los pretorianos cuando se
aprestaba a luchar en el circo como gladiador. El pueblo, al saber de su muerte, destruyo sus
estatuas.
Los Severos
Los sangrientos disturbios sucesorios, durante los cuales los pretorianos libraron el trono al mejor
postor, finalizaron con la victoria del gobernador de Panonia, el africano Septimio Severo (193211). El nuevo emperador, fcilmente manejable y rodeado de astutos consejeros, persigui al
Senado, que no haba apoyado su candidatura y deposit su confianza en sus soldados, a quienes
ofreci riquezas y la posibilidad de escalar los ms altos puestos.
Su hijo Caracalla (211-217) asesin a su hermano Geta para conseguir el trono y persigui
violentamente a sus partidarios. Intent ganarse el favor popular ordenando construir termas
pblicas en Roma, pero muri asesinado tras haber gobernado con el terror. Mediante la
Constitucin Antoniana (212), concedi la ciudadana todos los habitantes del Imperio.
Le sucedi Macrino, que gobern desde abril de 217 a junio del 218. En el ao 217 fue uno de los
lderes del atentado contra Caracalla y fue nombrado emperador. Como Macrino fue declarado
emperador por sus soldados sin consultar el senado slo pudo apoyarse en la fidelidad de sus
propias tropas. Al mismo tiempo, intent paliar las consecuencias de la poltica de Caracalla y
prometi gobernar en el espritu de Marco Aurelio.
La situacin se agrav al presentarse Vario vito (Heliogbalo) como presunto heredero de
Caracalla. En la maana del 16 de mayo de 218 las legiones romanas proclamaron a este joven de
14 aos como emperador. Macrino reaccion proclamando a su propio hijo Diadumeniano como
Augusto pero no consigui calmar la situacin. Finalmente abandon y huy.
El 8 de junio de 218 finalmente se produjo la batalla entre las tropas de Macrino y las de
Heliogbalo. En esta batalla, Macrino fue derrotado. Un ltimo intento de controlar la situacin con
los pretorianos fracas al producirse un motn entre sus ltimas tropas. Macrino consigui huir del
campo de batalla afeitndose la barba.Finalmente fue reconocido en Calcedonia, esperando un

barco que le deba llevar al otro lado del Bsforo, y capturado. Su hijo fue hecho preso en Siria.
Macrino fue ejecutado en junio o julio de 218 en Archelais. Su sucesor fue Heliogbalo.
Heliogbalo (218-222), sacerdote del dios Sol, del panten sirio, dej a su abuela Julia Mesa a
cargo del poder, mientras l se ocupaba de orientalizar Roma. En sus orgas, se presentaba con
frecuencia vestido de mujer. Cre un senado de mujeres Durante su mandato, Heliogbalo ignor
las tradiciones religiosas y los tabes sexuales de Roma. Reemplaz al dios Jpiter, cabeza del
panten romano, por un nuevo dios de carcter menor, Deus Sol Invictus, y oblig a miembros
destacados del gobierno de Roma a participar en los ritos religiosos en honor de esta deidad, que
l diriga personalmente. Se cas hasta cinco veces y se dice que otorg favores a personas que
se crea pudieran ser sus amantes homosexuales, hasta el punto de que se le acus de haberse
prostituido l mismo en el palacio imperial. Su comportamiento provoc el rechazo de la Guardia
Pretoriana, el Senado romano y el pueblo de Roma. En medio de una creciente oposicin,
Heliogbalo, de slo 18 aos de edad, fue asesinado junto con su madre por orden de su abuela,
Julia Mesa y con la complicidad de la Guardia Pretoriana. Fue remplazado por su primo Alejandro
Severo el 11 de marzo de 222. Heliogbalo desarroll entre sus contemporneos una reputacin
de excentricidad, decadencia y fanatismo que fue probablemente exagerada por sus sucesores y

rivales polticos.
Anarqua Militar
Alejandro Severo (222-235), el ultimo de esta dinasta, comparti el poder con su madre Mamea,
quien restableci en parte la autoridad del Senado y form un consejo con jurisconsultos de gran
talla. Ante el ataque de los persas, el emperador intent evitar la guerra ofreciendo sin xito un
pacto a Artajerjes I. cuando se traslad al limes del Rin, para organizar la defensa contra los
alamanes, fue asesinado por las tropas. Por aquella poca, el ejrcito se compona casi
exclusivamente de brbaros de los pueblos limtrofes y se convirti en el autentico poder
divisorio del Imperio. Durante medio siglo, las legiones proclamaron y asesinaron emperadores,
en disputa con las cohortes (tropas) de la guardia pretoriana.
En numerosas ocasiones, hubo varios emperadores autoproclamados que se enzarzaron en las
distintas guerras civiles en las distintas regiones del Imperio. Aunque hubo algunos capaces y
activos, de los ms de treinta emperadores que se sucedieron durante aquellos aos, solo Tcito
de 75 aos, falleci de muerte natural. Durante este perodo, la crisis poltica interna que se haba
apoderado de Roma se agudiz durante el mandato de Galieno (253-268)
El imperio se hunda en la anarqua y renunciaba al centralismo. Empezaba el Bajo Imperio y,
al menos en las formas, amaneca la Edad Media. Pese a ellos Aureliano intent consolidar su
obra y cre una religin estatal y monotesta a su medida, en la que el Sol era el dios supremo, con
la idea de establecer una monarqua absoluta de origen divino. El comercio y la industria se
debilitaron a causa de los desrdenes interiores y de la pesada carga tributaria, destinada a
sostener el ejrcito. ste a sus ves, oblig a ramas entera de la industria a trabajar exclusivamente
para l. Todo ello deriv en la ruina de la poblacin. La devaluacin progresiva de la moneda
provoc inflacin y el hundimiento de los pequeos y medianos propietarios agrcolas. Como
consecuencia, la poblacin campesina se vio reducida a la esclavitud. La peste, el hambre, el
bandolerismo y el abandono de los nios fueron otros tantos signos de aquella tremenda
decadencia.
Dinastas en Orden Cronolgico as como sus emperadores

Dinasta Julio-Claudia: Augusto, Tiberio, Calgula, Claudio, Nern.


Dinasta Flavia: Vespasiano, Tito, Domiciano.
Dinasta de los Antoninos: Nerva, Trajano, Adriano, Antonio Pio,
Marco Aurelio, Cmodo
Dinasta de los Severos: Septimio Severo, Caracalla y Publio Geta
(hermanos), Macrino, Heliogbalo y Alejandro Severo.

El poder de la guardia
pretoriana
Creada por Augusto para
su proteccin, la guardia
pretoriana jug un papel
decisivo en la sucesin al
trono imperial. La notable
fragilidad de la institucin
alent cada vez ms la
DIOCLECIANO
Y EL MODELO
intrusin de sus
jefes,
OBLIGADO
DE LA TETRARQUIA
reclutados entre
las
El trnsito de Diocleciano hacia la
mejores familias
romanas, quetetrarqua fue obligado por las
circunstancias,
ms que por una decisin
proclamaban a
unos
Su deseo de garantizar
emperadores intencionada.
y
sucesin
sin incidentes y fortalecer
asesinaban a una
otros.
El
la defensa de las fronteras lo llevaron
emperador Constantino
primero,en
a nombrar augusto a Maximiano
consigui suprimirlas
el ao 312. y compartir la administracin del Imperio
con l. Pero la presin invasora y los
problemas
Bajorrelieve de
la guardiainternos requeran una mayor
descentralizacin.
Entonces, hizo
pretoriana, siglo
II
emperadores a Galerio y Constancio
Cloro; les dio el ttulo de csar y los
Las reformas del emperador Diocleciano
convirti en herederos. A los veinte aos
de gobierno, Maximiano y l mismo
Al acabar el siglo III de nuestra era, la decadencia del Imperio
abdicaron, cediendo a sus sucesores el
romano haca presagiar un final inminente que se retras an
ttulo de augusto. Ellos deban nombrar
varios siglos, gracias a la titnica reorganizacin econmica,
nuevos csares. Pero el sistema se
poltica y militar emprendida por el emperador Diocleciano.
quebr debido a las ambiciones de os
hijos de Mximiano y Constancio Cloro,
que se autonombraron emperadores
El reinado de Diocleciano (284-305) marc un breve parntesis

en la decadencia del Imperio Romano, que se haba agudizado


durante la anarqua militar. Siguiendo la tradicin iniciada por
Augusto, su gobierno se inici como un principado, pero pronto se transform en un efecto
dominado- nombre que se daba a la monarqua de derecho divino-, con el emperador como seor
y los dems, sin excepcin, como siervos. La guerra civil, la inestabilidad de la sucesin
imperial, la simultaneidad y persistencia de las invasiones brbaras, la amplitud del
territorio imperial, el desorden fiscal, la escasez de alimentos, la inflacin, as como la
decadencia cultural y religiosa impulsaron a Diocleciano a adoptar una poltica reformista
que, aprovechando la experiencia de sus predecesores, bas en la descentralizacin y el
fortalecimiento de la burocracia y del ejrcito. Siguiendo la iniciativa absolutista de Aureliano,
adopt el titulo de Jpiter y nombr a su general y amigo Maximiano csar y Hrcules, y le confio el
gobierno de Occidente, con sede en Milan.
Diocleciano equip a Maximiano con el rango de Augusto. Las decisivas divisiones del poder no
entraaron, aunque s anunciaron, la ruptura de la unidad del imperio.
Dicesis y precios mximos
Para mejorar la administracin del territorio, Diocleciano redujo el tamao de las provincias,
duplicando su nmero. Adems, las agrup en doce dicesis- seis en Oriente i seis en Occidentey cuatro prefecturas.
Cada dicesis tena un vicario o administrador civil, que era elegido entre la clase de los
caballeros. Cada provincia poda tener un gobernador, que renda cuenta a los vicarios, o un
procnsul dependiente directamente del emperador. Los cuatro prefectos del Pretorio (dos en
Oriente y dos en Occidente) tenan poderes como vice emperadores.
Para vigilar el desempeo de todos estos nuevos funcionarios, Diocleciano cro adems un
cuerpo de espas a su servicio. Todas estas medidas beneficiaron a la administracin del Estado y

aumentaron la recaudacin de impuestos destinados al gasto militar. Sentaron las bases, adems,
de un nuevo poder: el de los funcionarios pblicos, que en las provincias eran amos y seores.
Pero el desorden monetario y econmico, heredado de la crisis del siglo III, afectaba
negativamente la capacidad adquisitiva de la poblacin, sobre todo la de los soldados, que
cobraban sus sueldos en moneda fraccionaria, y de quienes dependa la defensa del Imperio y la
seguridad del trono. Diocleciano quiso protegerlos del vaivn inflacionista promulgando el famoso
Edicto de Precios, que combata la especulacin, fijaba precios mximos para productos y
salarios, y castigaba a los infractores con la muerte. Pero el oro del Imperio era insuficiente para
sostener las reformas y, a la larga, se produjo una nueva depresin.
En el campo militar, una de las mayores preocupaciones de Diocleciano fue la defensa de las
fronteras, acosadas por casi todos los frentes, por lo que duplic el nmero de soldados,
proveyendo de armas incluso hasta los colonos rurales. Mejor el estado de las vas para facilitar el
traslado de las tropas y estableci una dualidad de gobierno en las provincias, con un gobernador
civil y otro militar (dux) con potestad doble las tropas locales y los destacamentos desplazados de
otras provincias. Movido por su deseo de mantener la unidad imperial, Diocleciano quiso resucitar
asimismo la antiguo religin estatal romana y persigui las religiones orientales, cuyas costumbres
consideraba nocivas para el Estado, como la cristiana, que fomentaba la objecin de conciencia, o
la maniquea, por su origen persa. En 305, renunci y se retiro a Spalato, una ciudad vecina.

Cultura y arte en la poca imperial


El perodo de mxima extensin territorial de Roma fue tambin el de mayor florecimiento cultural,
con un protagonismo emergente de las provincias y con el desarrollo de los aportes ms singulares
de la cultura latina.
Despus de la muerte de Augusto se inici un largo periodo de estabilidad, conocido como la Pax
Romana, en el que la poltica de cohesin entre los diversos territorios del Imperio favoreci a la
expansin de la cultura y el arte romanos ms all de la metrpoli. Con la muerte de Mecenas y
Horacio lleg a su fin la Edad de oro de las letras romanas. La produccin intelectual de los siglos
posteriores fue, bsicamente, obras de escritores poetas y filsofos de provincias. Producto del
despotismo autocrtico y de la limitacin de las libertades civiles, el Imperio tambin se distingui
por el paulatino empobrecimiento en la produccin literaria. Tal vez por ello, paralelamente con lo
que ocurra con las obras escultricas, la creacin literaria, se inclin por los motivos histricos, a
menudo con una clara intencin moralizante, de acuerdo con los principios de la filosfica
dominante, aunque tambin se desarrollaron otras tendencias filosficas: epicuresmo,
eclecticismo, platonismo o neoplatonismo.

Cristianismo y persecuciones imperiales


La historia de los primeros siglos del cristianismo est marcada por la incorporacin constante de
nuevo adeptos en las ciudades y por la hostilidad de los gobernantes del Imperio, a la que puso fin
en Edicto de Miln, en el ao 313.
Jess de Nazart inici en el 27 d.C., la difusin de su doctrina: anunci el reino de Dios, predic
el amor al prjimo y se presento como hijo de Dios y Mesas. En muy breve plazo, reuni discpulos
de todos los medios sociales y el nmero de adeptos creci rpidamente. Tanto que en su entrada
a Jerusaln, durante la Pascua del ao 30, fue aclamado por las multitudes. Su popularidad
atemoriz a saduceos y fariseos, que tomaron medidas de urgencia contra quienes consideraban
un alborotador.
Jess, fue entonces acusado de blasfemia. El sanedrn, la mxima autoridad religiosa juda,
despus de requerir la intervencin del gobernador romano- Poncio Pilato-, lo conden a muerte.
Tras su crucifixin y legendaria resurreccin, sus discpulos empezaron su tarea evangelizadora
propagando la nueva religin

Constantino I el Grande
Poltica Religiosa de Constantino tras su conversin
Edicto de Miln 313 d.C. ( Acaba con las persecuciones decretadas por Diocleciano),
( Establece la tolerancia y coloca al cristianismo y paganismo en pie de igualdad)
Mantiene las funciones del emperador asociadas a los cultos tradicionales ( por ej, asume
el ttulo de pontfice mximo)
En la icnografa oficial no se utilizan signos cristianos ( hasta el 322 utiliza imgenes del
culto al sol invicto)
Poltica Religiosa de Constantino como Emperador nico
Patronazgo sobre la iglesia catlica, que se enriquece rpidamente.
Esfuerzos por lograr la unidad doctrinal del cristianismo ( Concilio de Nicea)
Beneficios y privilegios concedidos a los cristianos ( El domingo se decreta como ley dia
de descanso) ( los obispos reciben autoridad judicial)
Paulatinamente comienza la persecucin de algunos cultos paganos
Concilio de Ancira 314 d.C y Concilia de Nicea 325 d.C.
El primero tiene como objetivo condenar el Donatismo y el segundo, 300 obispos rechazaron y
condenaron la doctrina arriana. En el concilio de Nicea se resuelve la disputa sobre la naturaleza
de Cristo entre arrianos y ortodoxos. Se organiza la estructura de la Iglesia y se define un credo
Universal.
Reformas de la Administracin

Reformas Econmicas

Reformas Militares

Departamentalizacin de la burocracia
Profesionalizacin personal
Separaciones de funciones civiles y
militares
La prefectura como mxima autoridad
civil
Creacin de un nuevo sistema
monetario con base en el oro
Introduccin de impuestos al comercio
Divisin del ejrcito entre limitanei y
comitatenses.
Creacin de los nuevos comandos
regionales.
Creacin de las Scholae , nuevas
guardias imperiales

El imperio y la iglesia bajo Constantino


Entre Constantino y Teodosio, se sucedieron las luchas por el poder entre los emperadores y los
conflictos en las fronteras con los germanos y los sasnidas. Fue la poca en que el cristianismo
alcanz el rango de la religin oficial.
El siglo IV- el perodo comprendido entre los reinados de Constantino y de Teodosio- fue un
perodo muy agitado. En poltica interna se caracteriz por la rpida sucesin de los
emperadores, por las intrigas y por las luchas sucesorias.
La poltica exterior estuvo condicionada por los avances germanos en Occidente y por las
ofensivas sasnidas en Oriente. No obstante, hasta el inicio de las migraciones propiamente

dichas, siempre se consigui frenar las irrupciones de extranjeros, unas veces mediante victorias
blicas y otras, mediante tratados de paz.
La cuarta tetrarqua empez cuando los csares Constancio Cloro y Galerio pasaron a ser
augustos, al suceder respectivamente a Maximiano, en Occidente, y a Diocleciano , en Oriente.
Pero las constantes luchas por el poder no acabaron hasta que Constantino I el Grande, hijo de
Constancio Cloro y csar desde el 306 , entr victorioso en Roma y lleg a un acuerdo con Licinio,
el otro superviviente de la guerra sucesoria. En 312, ambos se repartieron el imperio: al primero le
correspondi Occidente y al segundo, oriente.
Monarqua absoluta
En total, Constantino I el Grande (280-337) rein durante un perodo de 25 aos. Primero gobern
en compaa de Licinio, con quien pronto rivaliz y a quien finalmente derrot. Con aquella victoria,
Constantino se convirti en el nico soberano del Imperio romano, aun cuando nominalmente
sus hijos fueran corregentes en calidad de csares: Crispo y Constantino II desde 317, Constancio
II y Constante desde 324 y 333.
Constantino dio un impulso decisivo a las reformas iniciadas por Diocleciano. Si ste haba
pretendido fundamentalmente la reorganizacin del sistema defensivo del Imperio, Constantino
contino la reforma hacia una monarqua absoluta en la que el emperador gobernaba con poderes
ilimitados. La centralizacin se acentu tanto en el ejrcito como en la administracin, lo que
provoc como contrapartida una mayor rigidez burocrtica.
El imperio qued dividido en cuatro prefecturas (Oriente, Iliriam Italia y Galia), las cuales se
subdividan, a su vez, en dicesis y provincias. Quedaban al margen Roma y la recin fundado
capital de Constantinopla, dirigidas por prefectos urbanos senatoriales.
Los cuatro prefectos disponan de gran poder e influencia, ya que su competencia se extenda no
slo a la administracin civil, sino tambin a la militar. No obstante, el emperador ejerca
directamente el mando supremo sobre las tropas. Constantino mantuvo una separacin rigurosa
entre el ejrcito de campo y las guarniciones fronterizas estacionadas permanentemente en el
limes. Adems, suprimi la guardia pretoriana, sostn de su enemigo Majencio, y sustituy por
los domsticos.
Sin embargo, el aspecto ms destacable de este perodo fue el reconocimiento del cristianismo
y su vinculacin creciente al Estado. En 313, Constantino promulg el Edicto de Miln, que
permita la libertad de cultos y abola las persecuciones contra los cristianos. En un principio,
Constantino toler el culto de los viejos dioses, conserv la dignidad de Pontifisex Maximus ycontinuando la tradicin de Dioceclano- se hizo representar como el dios Helios. Se presento
tambin como la manifestacin visible de la divinidad sobre la Tierra, con un ostentoso ceremonial
y ritos de adoracin ante su presencia. El ttulo de Imperator Caesar fue sustituido por el de
Dominus Noster, emperador de Roma por gracia de Dios. Esta concepcin del Estado fue
apoyada por los cristianos, quienes tras las persecuciones de Diocleciano, consideraban a
Constantino como su protector.
Dueo absoluto del Imperio, tras la derrota y muerte de Licinio, Constantino mantuvo la unidad
imperial, tanto en el aspecto poltico como religioso. Conciente de la fuerza y la extensin de la fe
cristiana- el funcionariado urbano se nutria cada vez ms de cristianos cultos-, Constantino hizo
posible su triunfo: restituy los bienes eclesisticos, dispens a los clrigos de las cargas fiscales,
asimil a los obispos al ms alto rango senatorial e impuso trabas al paganismo y al judasmo. A
cambio, la iglesia tuvo que aceptar la intervencin del emperador en sus asuntos internos-herejas
donatista, maniquea, gnstica, monarquiana y arriana-. El emperador convoc el Concilio de
Ancira (314), contra el donatismo y el de Nicea (325), donde 300 obispos rechazaron y
condenaron la doctrina arriana.
Tambin result trascendental su decisin de convertir a Bizancio en capital imperial con el
nombre de Constantinopla, a la que se present como una contraposicin cristiana a la Roma
pagana. Innumerables iglesias cristianas hicieron de la ciudad-en la que se prohiban los cultos
paganos- una Roma Cristiana.
El reinado de Constantino marc el definitivo ocaso de las instituciones heredadas de la Republica.
El senado romano perdi definitivamente su peso a favor del de Constantinopla, y el titulo de
cnsul pas a ser municipal y honorfico. Los representantes directos del soberano manejaron
todos los resortes del Estado. La sociedad estaba jerarquizada en funcin del mayor o menor favor

que el emperador otorgaba a cada uno. El estado constantiniano acento la divisin estamental de
la sociedad iniciada por Diocleciano en funcin de la condicin y sus cargos. En 332, Constantino
dict una ley que, ampliada por sus sucesores, impeda la movilizacin social de los campesinos, a
quienes fijaba en la tierra y converta en siervos de la gleba, o sea, esclavos de la tierra a la que
estaban ligados por su nacimiento.
Muerto Constantino, los aos siguientes estuvieron una vez ms dominados por las luchas
dinsticas. Sus hijos se repartieron el poder en calidad de augustos con los mismos derechos:
Constantino II, Constancio II y Constante.
Dos aos ms tarde, surgi una disputa entre Constantino II y Constante por Occidente, que
termin con la muerte de Constantino II. Hubo a partir de entonces un doble imperio, Con
Constante en Occidente y Constancio II en Oriente. Ambos se vieron envueltos permanentemente
en luchas fronterizas. Pero, en 350, un usurpador pagano, Magnencio, se sublev en Occidente
contra Constante; el emperador fue derrotado y asesinado.
Durante los diez aos siguientes, Constancio, que en 351 haba vencido a Magnencio, fue
soberano nico del Imperio. Antes de morir nombr sucesor a su primo Jualiano, quien durante
su reinado reintrodujo los ritos paganos y promulg edictos anticristianos.
Le sucedi el general cristiano Flavio Joviano, que recuper el orden anterior a Juliano y, luego
dos oficiales panonios: los hermanos Valentiniano I y Valente, que reinaron, respectivamente, en
Occidente y Oriente. Dado que ambos hermanos profesaban distintos credos religiososValentiniano era partidario de Nicea, en tanto Valente era arriano-, haba una posible razn para el
cisma, pero los dos militares comprendieron que la defensa de las fronteras constitua la tarea ms
importante y urgente.
Valentiniano, que ya resida en Treveris, cerca de las fronteras del norte, consigui vencer a los
alamanes en 370 con la ayuda del general Flavio Teodosio y asegur la frontera renana. Pero no
cesaron las luchas contra los pueblos invasores, unas veces resueltas con victorias, otras con
derrotas y cesin de territorios.
En cuanto al arte, el reinado de Constantino (I el Grande) marc una ruptura a favor del arte
paleocristiano. La antigua baslica romana, a la que se aadi el bside, se convirti en el modelo
dominante de las primitivas iglesias cristianas. Hubo, adems, conciencia del final de una poca y
se considero legtimo utilizar elementos de monumentos anteriores, como el Arco de Constantino ,
que los tom de los Trajano, Adriano y Marco Aurelio, o como los expolios de las primeras iglesias.
La escultura y el mosaico se concentraron en la imaginera teocrtica. Los motivos ms frecuentes
fueron Cristo entre los apstales o el Cordero de Dios rodeado de ovejas.
La literatura reprodujo las tensiones entre el viejo romanismo y el joven cristianismo. Durante los
conflictos blicos, muchas bibliotecas fueron pasto de las llamas. Prcticamente no se ha
conservado ningn manuscrito anterior al siglo IV.
Los tres hijos de Constantino (337-361)
Constantino II
Constante
Constancia II
Constancio II- Continuador de Constantino
Profundiza la ampliacin y profesionalizacin de la burocracia.
Consolida el cristianismo como religin imperial, pero durante su reinado se renueva el
arrianismo.
Sin ser anti-pagano, contina con la prohibicin de algunos cultos tradicionales
especficos.
Consolida la divisin entre el ejrcito y la administracin civil.
Durante su reinado se profundiza la barbarizacion del ejrcito

Juliano el Apstata (355-363) El ltimo emperador pagano


Reformas Administrativas

Reduccin de personal burocrtico con el objetivo de disminuir el costo fiscal.


Combate de la corrupcin de los funcionarios.
Reduccin del personal y el lujo de la corte imperial.
Simplificacin del ritual imperial
Reduccin de los impuestos en un 20%

Poltica Religiosa de Juliano


Eliminacin de los privilegios legales y fiscales de la iglesia catlica.( la iglesia debe
devolver las propiedades confiscadas a los templos paganos), ( Eliminacin de las
exenciones impositivas al clero)
Intento de renovar el paganismo desde una perspectiva neoplatnica
Se restablecen los cultos prohibidos por Constantino y Constancio.
Se fomentan las disputas internas en la Iglesia.
Se intenta limitar el papel de los cristianos en la educacin.
El fracaso de Juliano pone en evidencia el carcter irreversible del desarrollo del imperio Romano
Tardo.

Las invasiones Brbaras y la cada de Roma


Agotada por la crisis social y asediada en sus fronteras por tribus brbaras, Roma tena las horas
contadas. La reunificacin de Teodosio retras esta cada, pero su muerte, el reparto entre Oriente
y Occidente dio al Imperio romano la estocada final.
A partir del siglo IV, la presin de los pueblos brbaros en las fronteras del imperio se convirti en
el principal problema de las dos mitades del Imperio romano. Empujados por los hunos, jinetes
asiticos de origen incierto, dotados de una fuerza fulgurante y arrasadora, los pueblos germnicos
del este- godos y vndalos- se lanzaron primero pacficamente, luego por la fuerza, sobre el
Imperio.
Hacia 375, ante la presin de los jinetes asiticos, los visigodos solicitaron al emperador Valente
desplazarse hacia el sur del Danubio. El emperador de Oriente permiti su asentamiento en Mesia,
regin prxima a la desembocadura de este ro europeo, a cambio de su enrolamiento en el
ejrcito imperial. Pero surgieron las fricciones y el choque frontal se produjo en la batalla de
Andrinpolis.
Batalla de Adrinpolis
Consecuencias de la batalla de Andrinpolis
Debilitamiento de las fuerzas militares romanas ( las prdidas no sern remplazadas en
forma efectiva, creciente germanizacin del ejrcito)
Los godos se trasforman en un actor independiente dentro del territorio romano( prdida
de control sobre territorios y recursos fiscales, creciente dependencia militar de la
asistencia goda)
Prdida del control definitiva sobre la frontera danubiana.
Medidas tras el Desastre de Andrinpolis
Reorganizacin del ejrcito romano mediante reclutamientos forzosos y otras medidas
Pacto con los godos que los trasforma en federados 382 d.C. (se concede territorio

romano a los brbaros, los godos mantienen su autonoma y autogobierno a cambio de


servicio militar, en compensacin, adems, los godos reciben pagos en efectivo.

Teodosio el Grande
La derrota romana y la muerte en combate de Valente permitieron a los brbaros asolar los
Balcanes y avanzar hacia Constantinopla sin hallar resistencia. El emperador de Occidente,
Graciano, que no pudo socorrer a Valente por encontrarse defendiendo sus propias fronteras de
los alamanes, design como nuevo emperador de Oriente al general hispano Flavio Teodosio.
Sin recursos militares, y partidario de incorporar a los germanos en el Imperio, Teodosio I el Grande
(374-395) tomo una decisin inslita: los visigodos fueron admitidos en masa en el Imperio, a
cambio de establecerse como federados en la mesia inferior y Tracia, entre el Danubio y los
Balcanes. Su jefe, Alarico, fue nombrado magister militium de Iliria.
La muerte de Valente causo una gran conmocin. Por primera vez qued en entre dicho la
continuidad del Imperio Romano. A partir de entonces, ya no defendi sus fronteras; lucho por su
existencia. Mientras Teodosio consegua pacificar la mitad oriental del Imperio, Occidente vivi
nuevas convulsiones internas que obligaron al emperador hispano a intervenir en dos ocasiones,
en defensa de la unidad imperial y de la religin cristiana. En 388 combati a favor de Valentiniano
II contra el usurpador Mximo y, seis aos despus, a la muerte de ste, contra Eugenio, defensor
del paganismo. Tras este episodio, no se proclamo ningn nuevo emperador de Occidente y
Teodosio fue el ltimo soberano nico del Imperio reunificado. Su muerte, en el ao 395, supuso la
definitiva escisin del Imperio romano, dividida entre sus dos hijos. Arcadio (Oriente) y Honorio
(Occidente).
La nueva situacin poltica y las rencillas e intrigas entre los hombres fuertes de las dos partes del
antiguo imperio Rufino y Eutropio en Oriente, y el magister militum, de origen vndalo y
emparentado con la familia imperial, Estillicn , en Occidente- despertaron de nuevo el afn
expansionista de los germanos que tuvieron como meta conquistas la mitad occidental.
Entre otras razones, la diplomacia y la cohesin de Constantinopla, considerada una ciudad
inexpugnable, consiguieron desviar las migraciones y los ataques hacia Occidente. As, en 397,
cuando Alarico conquist Grecia, Arcadio otorg a los visigodos el derecho de asentarse en Epiro
como federados, cerca de las costas de Italia. As, de acuerdo con Arcadio, los visigodos
invadieron en 401 por primera vez Italia y pusieron sitio en Miln, la capital de Occidente, lo que
provoc el traslado de la corte a Ravena, ciudad costera rodeada de pantanos. A pesar de ello,
antes de morir vctima de una intriga palaciega, Estillicn consigui vencer a Gildn , en el norte de
frica, y a visigodos y ostrogodos. Sin embargo, para poder hacerles frente tuvo que retirar fuerzas
de las Galias. Esto provoc que en el ao 406 una oleada de vndalos, suevos y alanos
atravesaran el Rin y saqueara las Galias durante tres aos hasta alcanzar los Pirineos. Penetr
luego en Hispania y se asent en las antiguas provincias de Lusitania y la Btica. Al ao siguiente,
jutos, anglos y sajones empezaron a aduearse de la abandonada Bretania.
La muerte de Estillicn alent de nuevo a las hordas de Alarico, que penetraron en Italia por
segunda vez en 408, y dos aos despus saqueaban Roma durante tres das. Por primera vez en
ocho siglos, un ejrcito enemigo penetraba en la antigua caput mundi. Tras el saqueo, los godos se
retiraron hacia el sur con un gran botn y con Gala Placidia , hermana de Honorio, como rehn.
Alarico muri poco despus, cuando intentaba pasar a frica, y le sucedi su cuado Atalfo,
quien abandono Italia, invadi el sur de las Galias y la mayor parte de Hispania, y se cas con Gala
Placidia, quien regres a Ravena tras el asesinato de Atalfo.
La primera fase de las invasiones brbaras se cerr entonces con la trasferencia pacfica de las
Galias a una federacin germnica. La tarea corri a cargo del general Constancio. Gracias a ello,
hubo un breve perodo de paz para el Imperio de Occidente, ahora reducido a Italia, Sicilia, algunas
regiones de las Galias y pequeos territorios del norte de frica.
La tregua slo dur hasta la muerte de Honorio. Cuando se renovaron las luchas internas por el
trono vacante, las presiones germnicas se reavivaron. Con el auxilio de los hunos federados, el
enrgico general Aecio consigui contener los ataques germnicos. Sin embargo, los vndalos
consiguieron cruzar frica, donde fundaron en 439 el primer reino germnico soberano en suelo del
imperio y se convirtieron en la potencia martima del Mediterrneo occidental.

Los hunos fueron la ltima y gran amenaza del imperio antes de su desintegracin definitiva.
Dirigidos por Atila, estos pueblos nmadas de origen asitico, sometieron a tributo a
Constantinopla en 441 y asolaron las Galias en 451. Aecio recurri entonces a una alianza con el
rey visigodo Teodorico, y gracias a ella venci en la batalla de los Campos Catalunicos.
Valentiniano III, hijo de Gala Placida y el general Constancio, muri asesinado en 455, despus de
haber dado muerte a Aecio. Con el se extingui la dinasta de los teodosianos.
En 455, los vndalos ocuparon y saquearon Roma durante varios das. El Imperio Romano de
Occidente se desintegr en una rpida sucesin de emperadores y generales nombrado por los
jefes germnicos. A diferencia de lo que ocurri en Occidente, en Oriente surgi el Imperio
Bizantino, que sobrevivi casi mil aos ms.
Transformacin del Imperio Romano en Imperio Cristiano
Poltica religiosa de Teodosio
Proclamacin del Edicto cunctos populos 380 d.C. ( el cristianismo se convierte en nica
religin oficial del imperio)
Prohibicin de todos los cultos paganos 391 d.C.( se prohben incluso los juegos olmpicos
y se cierra la academia de Platn)
Esfuerzo por consagrar el credo niceno como nica forma de cristianismo. ( Concilio de
Constantinopla del 381 d.C.

------------------------------Resumen Anarqua y Surgimiento de


Constantino----------------------------------------------El dominado
La anarqua militar finaliz cuando Diocleciano, un jefe de la guardia pretoriana, logr imponerse
sobre el resto de los generales y establecerse como emperador.
Diocleciano tom dos importantes medidas para asegurar la continuidad del Imperio y recuperar la
estabilidad poltica. La primera fue fortalecer la autoridad del emperador al concentrar en l todos
los poderes del Estado y dar a su figura un carcter sagrado. Dicleciano se proclam, (Seos
Dios), por eso, a este perodo se lo conoce con el nombre de Dominado. La segunda medida
tomada por Diocleciano consista en la divisin administrativa del Imperio en dos grandes
regiones: Oriente y Occidente. Cada una de estas regiones estaba gobernada por un Augusto- un
emperador-, acompaado por un Csar que deba sucederlo en el trono al cabo de veinte aos.
Este tipo de organizacin se llam tetrarqua (gobierno de cuatro). Con estas medidas,
Diocleciano intentaba solucionar dos graves problemas: el de la gran extensin y diversidad del
Imperio, y el de la sucesin al trono imperial. A pesar de este intento, cuando Diocleciano renunci
al trono en el ao 305, se inici una lucha de sucesin en la que finalmente triunf Constantino.
Este emperador reunific el imperio y decidi que el trono fuera de nuevo hereditario, tambin
trasladar capital del Imperio a Bizancio, una antigua ciudad griega que a partir de ese momento
tom el nombre de Constantinopla. La decisin de abandonar Roma como capital, se debi, sobre
todo, a la prdida de la importancia econmica y poltica que estaba sufriendo Italia frente al
desarrollo de las regiones orientales del Imperio.
El crismn ms usualmente admitido es la
representacin del monograma de Cristo XP.
Consiste en las letras griegas y
superpuestas.
El crismn puede completarse aadiendo
otros elementos como las letras alfa () y
omega () que representan el principio y fin de
todas las cosas, como lo es tambin en esta

religin Cristo.
El cristograma empez a aparecer en las
monedas romanas despus del Edicto de
Miln (313) con el que Constantino estableca
la libertad de culto para los cristianos.

Qu es una crisis?
En el siglo III d.C., el Imperio Romano vivi una poca de crisis, durante la cual cambiaron las
caractersticas de la sociedad, la poltica, la economa y las culturas romanas. Quiz los hombres
que vivieron en esa poca se dieron cuenta de algunos cambios, aunque seguramente no
advirtieron su importancia y, mucho menos, supieron hacia donde lo conduciran.
Las razones de la crisis
Una crisis es una poca de cambios, algo no necesariamente malo sino, simplemente, una
transformacin. En general, los cambios se suceden en forma lenta y conducen a la conformacin
de una sociedad nueva y diferente.
Muchas de las razones que explican los grandes cambios que vivi el Imperio Romano durante el
siglo II se debieron a sus propias caractersticas. El Imperio Romano haba alcanzado su mxima
extensin territorial durante el siglo II d.C. esta expansin incorpor al imperio sociedades cuya
economa, poltica y costumbres eran muy diferentes entre s, adems, la gran extensin del
territorio dificultaba las comunicaciones y el ejercicio de la autoridad de Roma sobre las provincias.
En consecuencia, cada una de las provincias del Imperio comenz a contar con un poder poltico
propio y, en muchos casos, a tomar decisiones autnomas. Estas decisiones eran impulsadas
por los hombres ms poderos de lugar, los terratenientes, y apoyadas por los generales y sus
legiones, que guardaban una gran lealtad hacia sus jefes. Estos grupos locales poderosos ya no
pensaban en el porvenir del Imperio conjunto, sino en el desarrollo de su regin en particular.
El fin de la expansin tambin ocasion graves dificultades econmicas al Imperio puesto que ste
ya no pudo contar con las riquezas obtenidas durante las conquistas militares. Por esta razn, los
emperadores debieron aumentar los impuestos para sostener los gastos del imperio y pagar a los
ejrcitos. Muchos campesinos se rebelaron, por lo que fue necesario aumentar el nmero de
soldados, incrementndose as los gastos del Estado y, en consecuencia, los impuestos. Esta
situacin provoc un proceso inflacionario y la moneda romana se desvaloriz.

Disolucin del Imperio Romano de Occidente


A pesar de la unificacin realizada por Constantino, el emperador Teodosio decidi dividir el
Imperio entre sus dos hijos para proteger mejor las fronteras, hecho que ocurri a su muerte, en el
ao 395. De acuerdo con esta particin, encontramos el Imperio Romano de Occidente y el
Imperio Romano de Oriente.
A partir del siglo V la situacin fronteriza con los pueblos germanos se agrav; la presin de los
hunos, un pueblo nmade de la estepa asitica, sobre los germanos provoc la entrada masiva de
mucho de ellos al territorio imperial, a veces de manera violenta. En estas circunstancias, la
debilidad y la decadencia de Roma hicieron que los germanos pudieran instalarse con facilidad en
el Imperio Romano de Oriente.
El poder de los emperadores de Occidente fue cada vez ms dbil, hasta que finalmente, el ltimo
de ellos fue derrocado por Odoacro, un jefe brbaro del ejrcito imperial, en el ao 476. Qued en
pie el Imperio Romano de Oriente, luego llamado Imperio Bizantino. Desde entonces, el
Mediterrneo que haba creado el Imperio Romano se rompi lentamente, en parte por el
debilitamiento de Roma como centro poltico, pero sobre todo por la autonoma que haba
adoptado cada una de las regiones que lo integraban.
El latn, la mayor herencia cultural

Uno de los legados ms importantes de la cultura romana fue la lengua, el latn. El idioma de los
romanos sobrevivi siglos despus del hundimiento del Imperio de Occidente. Mientras que el latn
hablado se diversific dando origen a las lenguas romnicas- italiano, francs, cataln, portugus,
gallego y rumano- el latn escrito, fijado ya en poca de Augusto, conserv su unidad. Heredera de
las estructuras del Imperio Romano, la Iglesia Catlica adopt el latn como lengua oficial, a pesar
de la gran influencia del griego entre los intelectuales cristianos. El empleo del latn facilitaba su
labor evangelizadora entre los paganos, la gente de campo, el pagus. En Oriente, donde la cultura
griega era superior, el latn nunca predomin.