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Rocas de la corteza terrestre

Las rocas son agregados de diversos minerales, auque, en ocasiones, pueden


estar formadas por un nico mineral. Las rocas se pueden formar de muy
diversas maneras y a distintas profundidades. Una vez formadas, afloran. S elas
encuentra por toda la superficie terrestre.
Para estudiarlas, dividimos las rocas en tres grandes grupos, segn como se
han formado: gneas, formadas por la solidificacin del magma; metamrficas,
formadas por transformacin de otros tipos y sedimentarias, originadas a partir
de los materiales de la erosin acumulados en una zona concreta.
Rocas gneas
Las rocas gneas se forman por el enfriamiento y la solidificacin de materia
rocosa fundida, el magma. Segn las condiciones bajo las que el magma se
enfre, las rocas que resultan pueden tener granulado grueso o fino.
Las rocas gneas se subdividen en dos grandes grupos:
Las rocas plutnicas o intrusivas fueron formadas a partir de un enfriamiento
lento y en profundidad del magma. Las rocas se enfriaron muy despacio,
permitiendo as el crecimiento de grandes cristales de minerales puros.
Ejemplos: granito y sienita.

Las rocas volcnicas o extrusivas, se forman por el enfriamiento rpido y en


superficie, o cerca de ella, del magma. se formaron al ascender magma fundido
desde las profundidades llenando grietas prximas a la superficie, o al emerger
magma a travs de los volcanes. El enfriamiento y la solidificacin posteriores
fueron muy rpidas, dando como resultado la formacin de minerales con grano
fino o de rocas parecidas al vidrio. Ejemplos: basalto y riolita.
Existe una correspondencia mineralgica entre las rocas plutnicas y volcnicas,
de forma que la riolita y el granito tienen la misma composicin, as como el
gabro y el basalto. Sin embargo, la textura y el aspecto de las rocas plutnicas
y volcnicas son diferentes.
Las rocas gneas, compuestas casi en su totalidad por silicatos, pueden
clasificarse segn su contenido de slice. Las principales categoras son cidas o
bsicas. En el extremo de las rocas cidas o silceas estn el granito y la riolita,
mientras que entre las bsicas se encuentran el gabro y el basalto. Son de tipo
intermedio las dioritas y andesitas
Rocas sedimentarias y metamrficas
Una vez que las rocas se han formado a partir del magma que asciende y sale a
la superficie, pueden sufrir diversos procesos que las transforman. Por una
parte, pueden ser pulverizadas por la erosin y, sus fragmentos, dar origen a
rocas sedimentarias. Por otra, pueden hundirse - o no haber llegado a la
superficie - y ser transformada por el calor y la presin, dando lugar a rocas
metamrficas.
Rocas sedimentarias

Las rocas sedimentarias estn compuestas por materiales transformados,


formadas por la acumulacin y consolidacin de materia mineral pulverizada,
depositada por la erosin.
Las rocas sedimentarias se clasifican segn su origen:
Las rocas detrticas, o fragmentarias, se componen de partculas minerales
producidas por la desintegracin mecnica de otras rocas y transportadas, sin
deterioro qumico, gracias al agua. Son acarreadas hasta masas mayores de
agua, donde se depositan en capas. Ejemplos: lutitas y arenisca.
Las rocas sedimentarias qumicas se forman por sedimentacin qumica de
materiales que han estado en disolucin durante su fase de transporte. En
estos procesos de sedimentacin tambin puede influir la actividad de
organismos vivos, en cuyo caso se puede hablar de origen bioqumico u
orgnico. Ejemplos: yeso, anhidrita y calizas.
Rocas metamrficas

Las rocas metamrficas son aquellas cuya composicin y textura originales han
sido alteradas por calor y presin. A este proceso se le llama metamorfosis de
la roca. Los ambientes con calor y presin suficientes para causar

metamorfismo se encuentran frecuentemente donde las placas tectnicas de la


Tierra se estn uniendo. All, las placas que chocan entre s, trituran las rocas y
son calentadas a grandes profundidades por el magma.
Las rocas pueden ser alteradas en pequeas reas de metamorfismo por
contacto, o en grandes reas por el metamorfismo regional.
El metamorfismo de contacto se produce cuando un magma intruye una
roca ms fra. En la roca madre o de caja (la mas fra) se forma una zona de
alteracin llamada aureola de contacto.La aureola puede estar dividida en
varias zonas metamrficas, ya que cerca del intrusivo se formaran minerales de
altas temperaturas como el granate mientras que mas lejos se formaran
minerales de bajo grado como la clorita.
El metamorfismo regional ocurre cuando grandes regiones de la corteza son
comprimidos y se deforman. Cuando los rios acumulan sedimentos sobre las
rocas en cuencas sedimentarias por cientos de millones de aos, la presin
sobre esas rocas va aumentando y la cuenca se hunde lentamente. Con el
tiempo la temperatura y presin en las capas inferiores mas antiguas
aumentara hasta que comience el metamorfismo.
Otra forma de metamorfismo regional ocurre cuando las placas tectnicas
convergen. Una placa se sumerge bajo la otra hacia el manto. En estas zonas
de subduccin se produce magma que asciende por la corteza, provocando
metamorfismo en grandes regiones de la corteza continental cercana a las
zonas de subduccin.