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Cdices mayas

Pgina 9 del Cdice de Dresde (de la edicin de Ernst Frstemann, en 1880).

Los cdices mayas son libros escritos antes de la conquista y muestran algunos rasgos de
la civilizacin maya. En su escritura se empleancaracteres jeroglficos. Los cdices han
sido nombrados tomando como referencia la ciudad en la que se localizan. El cdice de
Dresde es considerado el ms importante. Los mayas desarrollaron su papel en una era

relativamente temprana, hay pruebas arqueolgicas del uso de cortezas desde inicios
del siglo V. Ellos lo llamaban huun.
[...] Tempranamente en su historia, los mayas produjeron una clase de manto de la parte interna de la corteza de
ciertos rboles, principalmente del higo salvaje o amate, y del matapalo, otro ficus. A partir de sta y con cal ellos
formaban papel, cundo ocurri, lo desconocemos. El papel inventado por los mayas, era superior en textura,
durabilidad y plasticidad al papiro Egipcio.
Sandstrom and Sandstrom, Traditional Papermaking
Contenido
[ocultar]

1 Historia

2 El Cdice de
Dresde

3 El Cdice de
Madrid

4 El Cdice de
Pars

5 El Cdice de
Grolier

6 El Cdice
Prez

7 Forma de
creacin

8 Originalidad

9 Vase tambin

10 Referencias

11 Enlaces
externos

[editar]Historia

Haba varios libros mayas escritos al tiempo de la conquista de Yucatn en el siglo XVI,
pero casi todos fueron destruidos ms tarde porconquistadores y sacerdotes. En particular,
los encontrados en la Pennsula de Yucatn fueron destruidos por rdenes de Fray Diego
de Landa en julio de 1562. Juntos, los cdices, son una fuente de informacin primaria de

la cultura maya, junto con las inscripciones en piedras y monumentos, y estelas que
sobrevivieron hasta nuestros das y los frescos de algunos templos. Muchas de las claves
para entender al mundo maya fueron as destruidas.
Alonso de Zorita escribi que en 1540 l vio esos libros en el Altiplano de Guatemala que
narraban su historia de ms de Ochocientos aos atrs y que le fueron interpretados por
Indgenas muy ancianos (Zorita 1963, 271-2). Fray Bartolom de las Casas se lament
cuando descubri que esos libros fueron destruidos y escribi: "Estos libros fueron vistos
por nuestros clrigos, y yo an pude ver restos quemados por los monjes aparentemente
porque ellos pensaron que podran daar a los Indgenas en materia de religin, ya que se
encontraban al inicio de su conversin". Los ltimos en ser destruidos fueron los
de Tayasal Guatemala, la ltima ciudad de Amrica en ser conquistada en 1697. 1
Solamente tres cdices y una parte de un cuarto sobrevivieron hasta nuestros tiempos.
stos son:

El Cdice de Dresde;

El Cdice de Madrid, tambin conocido como el Cdice Tro-Cortesiano;

El Cdice de Pars, tambin conocido como el Cdice Peresiano;

El Cdice de Grolier, tambin conocido como el Fragmento de Grolier.

Parecidos en forma y estructura, cada uno est escrito en una sola hoja plegada de casi 7
metros de largo y de entre 20 y 22 centmetros de alto, en pliegos que miden cerca de 11
centmetros de ancho.
[editar]El

Cdice de Dresde

El Cdice de Dresde est guardado en la Schsische Landesbibliothek (SLUB), la


biblioteca estatal en Dresde, Alemania. Es el ms elaborado de los cdices. Es
un calendario mostrando qudioses influyen en cada da. Explica detalles del calendario
maya y el sistema numrico maya. El cdice est escrito en una larga hoja de papel que
est doblado de forma que se crean 39 pginas, escritas en ambos lados. Probablemente
fue escrito por escribas mayas justo antes de la conquista espaola. De alguna manera
lleg a Europa y fue vendido a la librera real de la corte de Sajonia en Dresde, en 1739. En
las pginas 46 a 50 incluye un calendario de Venus, lo que muestra que los mayas tenan
un calendario ms complejo asociado con ideas ceremoniales. En cada una de estas
pginas se encuentran cuatro columnas, cada una con treinta de los signos utilizados en el
calendario de 260 das llamado "tzolkin". Cada uno de los signos representa el da en el
tzolkin en donde ha comenzado una posicin particular de uno de los cinco perodos de

Venus que complementan ocho aos de 365 das. Las cuatro columnas de cada pgina en
particular representan a Venus en su posicin como la conjuncin superior, la estrella de la
maana, la conjuncin inferior, y la estrella de la tarde. En la parte inferior de cada pgina
se muestra en nmeros mayas el nmero de das de cada perodo.2

El Cdice Kingsborough contiene la versin Aglio del Cdice de Dresde.


En 1825-1826 el italiano Agostino Aglio realiz una copia del Cdice de Dresde en
blanco y negro para Lord Kingsborough. ste, a su vez, la public en el libro Antiquities
of Mexico que tuvo nueve tomos. Aglio haba preparado tambin una versin a color,
pero Kingsborough muri antes de que se publicara.3 Se llam posteriormente Cdice
Kingsborough, en recuerdo de su compilador, al conjunto de documentos facsimilares y
de copias de los manuscritos precolombinos mesoamericanosque incluy Lord
Kingsborough en su publicacin original: Antiquities of Mexico. 4

[editar]El

Cdice de Madrid

Fragmento del cdice de Madrid.

El Cdice de Madrid habla sobre horscopos y tablas astrolgicas y es el producto de


ocho diferentes escribas. Se encuentra en elMuseo de Amrica en Madrid, Espaa; tiene
112 pginas, que se separan en dos secciones, conocidas como el Cdice Troano y
elCdice Cortesano. Ambas secciones fueron reunidas en 1888, pudo haber sido enviado
a Carlos I de Espaa por Hernn Corts, junto al Quinto Real. En la primera carta de
relacin, Corts describe: "Ms dos libros de los que ac tienen los indios". Lpez de
Gmaraen su crnica describe que "pusieron tambin con estas cosas algunos libros de
figuras por letras, que usan los mexicanos, cogidos como paos, escritos por todas partes.
Unos eran de algodn y engrudo, y otros de hojas de metl, que sirven de papel; cosa harto

de ver. Pero como no los entendieron, no los estimaron." Cuando se envi la primera carta,
la expedicin de Corts ya haba tenido intercambios con los mayas en la isla de Cozumel,
y con los mayas chontales despus de la batalla de Centla.
[editar]El

Cdice de Pars

Presuntamente descubierto en una esquina de una polvorienta chimenea de la Biblioteca


Imperial de Pars (ahora Biblioteca Nacional de Francia) tras ser adquirido en 1832, se dio
a conocer a partir de 1859 por parte de Lon de Rosny. Este cdice, tambin conocido
como "Cdice Peresianus", se encuentra en la actualidad en el Fonds Mexicain de
la Biblioteca Nacional de Francia y guardado celosamente sin exhibicin al
pblico.5 Aunque de este cdice existen importantes copias que han permitido su estudio.
Estas copias, en su mayora, se derivan de la versin cromolitografica de Lon de Rosny
en 1887 (como la publicacin de Graz de 1968 y la de Chiapas de Thomas Lee Jr. de
1995) y la versin fotogrfica en blanco y negro de 1888.
El documento dispone de un total de once pginas, donde en dos se han perdido
completamente todos los detalles, y en las otras ocho se preservan razonablemente
intactos los glifos ubicados en la parte central, pero todos los motivos cercanos a los cuatro
mrgenes se han borrado.6 La nica discusin completa acerca del cdice es el trabajo de
Bruce Love en "El Cdice de Pars: Manual para un sacerdote Maya" de 1994, que refiere
su temtica a cuestiones rituales, correspondiente a los dioses y sus ceremonias,
profecas, calendario de ceremonias y un zodiaco dividido en 364 das.7
[editar]El

Cdice de Grolier

A pesar de que los otros tres cdices ya haban sido encontrados desde el siglo XIX,
el Cdice de Grolier se dio a conocer en 1971. Se dijo que este cuarto cdice maya fue
encontrado en una cueva en la sierra de Chiapas en 1965, perteneci al doctor Jos Senz
quin se los mostr al mayista Michael Coe en el club Grolier de Nueva York, por lo cual se
le conoce con este nombre. Es un fragmento de 11 pginas pobremente conservado, y se
ha determinado que debi pertenecer a un libro con 20 pginas. Cada pgina mide 18 cm
de alto por 12.5 cm de ancho. Por medio de datacin por radiocarbono se ha calculado que
fue fabricado en 1230 d. C. +/- 130 aos. A pesar de esto, la autenticidad del cdice, y ms
particularmente de su escritura, queda controvertida.
Actualmente est guardado en un museo de Mxico, pero no expuesto al pblico.
Fotografas escaneadas del cdice pueden encontrarse en Internet. Las pginas son
mucho menos detalladas que las de los otros cdices. En cada pgina siempre se

encuentra la figura de un personaje mirando hacia el lado izquierdo de la pgina e


invariablemente sosteniendo un arma o algn instrumento. Arriba de cada pgina hay un
nmero. En la parte inferior parece haber una lista de fechas.
[editar]El

Cdice Prez

Artculo principal:

Cdice Prez

No es ste un cdice como los anteriores ya que no es un documento primario, aunque


tiene tambin un valor muy grande. Cdice Prez, es el nombre que el obispo Crescencio
Carrillo y Anconadio al trabajo que realiz a principios del siglo XIX el
investigador mayista Juan Po Prez, consistente en una serie de copias fragmentarias de
diversos libros del Chilam Balam, compiladas con el propsito de realizar los estudios
cronolgicos que emprendi el investigador de la cultura maya en Yucatn.
Este cdice contiene tambin un almanaque suelto de Man y algunas otras transcripciones
de diversos documentos, aparte de los libros del Chilam Balam sealados anteriormente,
particularmente los libros de Ixil, de Man y de Kaua.
Segn afirma el historiador y tambin mayista Alfredo Barrera Vsquez:
"El nombre de Cdice Prez se presta a confusiones ya que a un fragmento de l.... se le ha llamado "Prez Codex".
El verdadero ttulo que Juan Po Prez le dio es : Principales pocas de la historia antigua de Yucatn.... Adems del
fragmento llamado as (Prez Codex), existe el manuscrito precortesiano "Codex Peresianus", que nada tiene que
ver con Po Prez, ni con los libros de Chilam Balam, de un modo directo. El "Codex Peresianus" se guarda en
la Biblioteca Nacional de Pars y es, por supuesto, jeroglfico".

[editar]Forma

de creacin

Durante aos se pens que los Cdices haban sido hechos de fibra de maguey, pero en
1910, R. Schwede estudi los Cdices completamente, y determin que fueron hechos
mediante un proceso que usaba la corteza interna de una variedad del rbol del higo, mejor
conocido como amate; entonces esto se trataba con una capa de cal (o algo parecido a la
cal) sobre la superficie, sobre las cuales se escribi con pinceles y tinta. La tinta negra era
carbn negro de holln, los rojos fueron hechos de hematita (xido frrico), azules
maravillosos y luminosos (azul maya), y tambin haba verdes y amarillos. Los Cdices
fueron escritos en tiras largas de este papel y fueron doblados en forma de acorden. Las
pginas de los Cdices medan cerca de 4 por 9 pulgadas o 10 por 23 cm.
[editar]Originalidad

Adems de los comnmente aceptados, est el Cdice de Grolier, referido anteriormente,


tambin de apariencia maya; hay discrepancias entre los estudiosos pues muchos
consideran que se trata de una falsificacin y otros lo consideran un cuarto cdice maya. A
pesar de que se ha calculado la datacin por radiocarbono ubicando una posible fecha de
elaboracin en el siglo XII, se duda de su autenticidad por el hecho de estar escrito solo en
el anverso de las pginas, lo cual discrepa de los otros cdices. La doctora Laura Elena
Sotelo especialista en cdices mayas del Centro de Estudios Mayas del Instituto de
Investigaciones Antropolgicas de la UNAM ha estudiado el Grolier y declar que "las
evidencias apuntan a que est hecho en 1960, aunque an existen controversias al
respecto".9
[editar]Vase

tambin

Mayistas

Cdices prehispnicos de Mesoamrica

Cdice Borgia

Cdices mexicas

Cultura maya

Mitologa maya

Calendario maya

Numeracin maya

Lenguas mayenses

Etnia maya

[editar]Referencias
1. Escritura Maya. mayasautenticos. Consultado el 23-08-2009.
2. Coe D, Michael (1973) "La escritura Maya y su mundo". Publicacin del Club de Grolier. New York.
3. Fac-simile of an original Mexican Painting (Cdice Kingsborough en formato PDF). Consultado el 2308-2009. Fotografas de Justin Kerr..
4. Miami University Libraries. The Walter Havighurst Collections. Oxford, Ohio. The Kingsborough Codex.
5. Jacqueline de Durand-Forest, Michael W. Swantonlien. Journal de la Socit des Amricanistes, Ao
1998, Volumen 84, Nmero 84-2, pp. 9-19. Un regard historique sur le fonds mexicain de la Bibliothque
Nationale de France.
6. Escritura de Jeroglficos Mayas. Los Cdices Antiguos Mayas: el Cdice de Pars
7. Mayan Codices. Mundo Maya Online

8. Barrera Vsquez, Alfredo. El Cdice Prez. Revista Mexicana de Estudios Antropolgicos


(1939) Sobretiro del Ttulo III (1): pp. 69-83.
9. Banco de falsificadores y coleccionistas Jornada UNAM 13 de junio de 2005

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