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DICESIS DE SANTO DOMINGO EN ECUADOR

SEMINARIO MAYOR SAN PEDRO


ESCUELA DE TEOLOGA

ESCATOLOGA CRISTIANA

P. Carlos Armijos

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PLAN DEL CURSO
-

Introduccin
Terminologa
Tendencias en el sentir actual
Nuestro propsito

Primera parte: La salvacin del alma


1.1
1.2
1.3
1.4
1.5
1.6
1.7
1.8
1.9
1.10

El Problema de la Salvacin
Posibilidad de la Salvacin
La Perseverancia Final
Son pocos los que se salvan?
En qu se funda la Esperanza?
El Reino de Dios
Este mundo y el otro
La Parusa
Resurreccin de los muertos
El Juicio

Segunda parte: Filosofa del ms all

2.1 La inmortalidad del alma


2.2 El tiempo y la eternidad
2.3 El Horizonte escatolgico en el cristianismo
Tercera parte: Teologa del ms all

3.1 La muerte
3.2 El juicio particular
3.3 El infierno
3.4 La Purificacin
3.5 El cielo
Conclusin
Bibliografa
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Benedicto XVI, Spe Salvi,


Catecismo de la Iglesia Catlica, Librera Espiritual, 1992.
Nocke Franz-Josef, Escatologa, Herder, Barcelona, 1984.
Royo Marn Antonio, Teologa de la Salvacin, BAC, Madrid, 1997.
Tamayo-Acosta Juan Jos, Para comprender la Escatologa Cristiana, Verbo Divino, Navarra,
2000.

Justificacin: Como una de las religiones tico-profticas, el cristianismo pone el acento en la vida, en
la praxis, y tiene su horizonte en la historia, escenario de salvacin y revelacin de Dios. Este estudio que
proponemos sobre el sentido ms amplio de la esperanza cristiana, favorecer en el estudiante un mayor
acercamiento a la misteriosa realidad del Reino de Dios, inaugurado en Jesucristo, como una realidad que
se construye ya desde este mundo y da respuesta a los desafos, inquietudes y cuestionamientos del
hombre, entrando activamente en el dilogo teolgico actual.

Introduccin

La verdadera identidad del cristianismo no se encuentra en el dogma, ni en el


culto, ni en la moral, ni en la disciplina eclesistica, ni en el derecho cannico, ni
siquiera en la Iglesia, su identidad tiene rasgos netamente humansticos,
profticos y hasta utpicos. Hablamos de identidad humanista porque el ser
humano est en el centro del evangelio, y no un ser humano en abstracto, sino el
desvalido, el pobre, o ms bien el empobrecido, las personas sin derechos. Es
identidad proftica en cuanto critica las causas profundas de las disfunciones
socio-religiosas y anuncia un orden nuevo de justicia y fraternidad. Hablamos
tambin de identidad utpica en cuanto el cristianismo es portador de
esperanza en medio de una situacin de desesperanza y, es dador de sentido en
medio del sin sentido de la vida, en cuanto es capaz de imaginar no otro mundo
al margen de este, sino este mundo de otra manera.
En este curso procederemos a desarrollar sistemticamente los temas propios a
la escatologa cristiana (muerte, resurreccin, cielo, infierno, purgatorio),
priorizando en funcin de su significado teolgico, de su relevancia en el debate
interdisciplinar y de su importancia en el actual momento eclesial y cultural
La esperanza no es algo externo a nuestro mundo, o que proviene de fuera o de
arriba, sino que est radicada, incrustada en el ser humano y en la escatologa
religiosa cristiana o no Abordar esos temas especficos, a la luz de las nuevas
aportaciones exegticas y de los cuestionamientos del pensamiento moderno,
nos ayudar a comprender mejor los enfoques tradicionales y valorar el
verdadero significado de la simbologa escatolgica.
Terminologa. Para lograr una definicin ms aproximada a lo que nuestra fe
entiende por escatologa, muchos autores parten del conocido texto del
Eclesistico en el mismo que, segn la Vulgata, dice: In omnibus operibus tuis
memorare novissima tua, et in aeternum non peccabis. Que traducido es:
Cualquier cosa que hagas, acurdate de tu fin y nunca pecars. (7,36) La
expresin latina novissima es la traduccin del griego ta eskhata, que refiere
precisamente las postrimeras (las cosas ltimas). El Eclesistico habla del fin
individual del ser humano y difcilmente puede apelarse a l para justificar un
tratado sobre los sucesos que acontecern al final de la historia. Visto as, el
texto no refiere la actuacin escatolgica sino que deja entrever el horizonte de
la salvacin antes de la muerte, no despus
La teologa que desarrollaron los Padres de los primeros siglos de la Iglesia, y los
de la poca Escolstica, no dispuso de una expresin general que agrupara estas
ltimas realidades. Hugo de San Victor, telogo escolstico muerto en 1141,
trat los temas escatolgicos en su obra principal titulada "De Sacramentis
Christianae Fidei" bajo los ttulos de "Fine Saeculi" y "De Statu Finalis Iudicci";
Santo Toms, por su parte, los incluy en el suplemento de la "Summa
Teolgica".
Tendencias en el sentir actual. Lamentablemente, muy a menudo al hacer
referencia a los novsimos (muerte, juicio, infierno y gloria) se jugaba una
doble intencionalidad ideolgica: por una parte, infundir miedo, e incluso
terror, ante la amenaza de las penas del infierno y trasmitir una concepcin
pesimista de la vida humana; por otra, hasta se podra decir que alejaba a los
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cristianos de sus responsabilidades en el mundo. Fue por influencia de los


neoescolsticos que se propiciaba una ausencia de sentido histrico. Esto es
que, las ltimas cosas que advendran al final no tendran relacin con el tiempo
histrico. El ms ac y el ms all eran vistos como dos mundos incomunicados
y hasta en ruptura. Eso llevaba directamente a una deshistorizacin de la
salvacin. A la historia se la privaba de su densidad real y de su carcter
salvfico, y a la salvacin se le cercenaba su dimensin histrica Mundo de
arriba superior- y mundo de abajo inferior-, mundo divino-celestial y mundo
humano-terreno aparecan como opuestos. El mundo superior era real y
verdadero y constitua la perspectiva desde la que se contemplaba y valoraba el
mundo inferior.
Otra caracterstica del tratado neoescolstico es de tinte claramente
moralizante. Consideraba las realidades ltimas como acontecimientos
aislados que llegarn un da, pero cuya incidencia en el presente no va ms all
de una simple repercusin moralista. El citado tratado se lo lleg a identificar
como fsica de la eternidad o fsica de las postrimeras ya que stas eran
vistas como un amontonamiento de cosas que se encuentran en alguna parte
tras la cortina de la muerte y que pueden estudiarse de la misma manera que
las cosas de la tierra. Se daba por ejemplo precisiones detalladas del infierno o
del purgatorio. Hace un siglo incluso, hubo un profesor de teologa que os
calcular la temperatura del infierno, supuestamente basndose en datos
proporcionados por la Biblia. En tono de broma un prestigioso exgeta alemn
preguntaba sobre si los especialistas en dogma haban conseguido por fin
determinar si la trompeta del da del juicio habra de sonar en tono mayor o
menor Haba un empeo desmedido por la localizacin, temporalizacin y
modalidad de los acontecimientos ltimos. La predicacin, los ejercicios
espirituales y las misiones populares, que eran la mejor divulgacin de los
novsimos, consiguieron ganar un realismo pattico a las propias descripciones
bblicas Los relatos terrorficos sobre el infierno y el purgatorio, sostuvieron
como uno de los pilares bsicos, el edificio imaginario de la iglesia, nico lugar
de salvacin, escribi en tono sarcstico el brasileo Joao Batista Libanio
Este enfoque tradicional tiene una fuerte orientacin individualista o
espiritualista que caracterizaba la imagen del ms all, concentrada en la
preocupacin de cada cristiano por salvar su alma, al margen del tejido
comunitario y hasta con cierto descuido de la dimensin integral de la persona
Aunque en el desarrollo del curso tendremos la oportunidad de dar mayor
fundamento a algunas de estas primeras afirmaciones, hemos de sealar desde
ahora que la escatologa ya no se presenta como relato anticipado de los
acontecimientos finales de la historia, sino como movimiento dialctico entre el
ya y el todava no (caractersticas propias al Reino inaugurado por Jess). La
escatologa cristiana tiene un fundamento cristolgico, ya que el objeto de la
escatologa es parte integrante de la obediencia de la fe a Cristo, deca von
Balthasar. Es decir que la muerte y la resurreccin de Cristo estn en el origen
del acontecimiento escatolgico y son el dato orientador de la doctrina y vida
escatolgica La persona de Jess se enmarca en un contexto de expectativas
mesinicas. El Reino de Dios en su dialctica presente-futuro est en el centro
de la predicacin de Jess, y adems conforma la persona de Jess y
redimensiona su misin La aplicacin de los mtodos histrico-crtico en la
aceptacin, estudio y comprensin de los relatos bblicos junto con la crtica de
la religin desde el siglo XIX, han puesto la fe cristiana en tela de juicio y han
revolucionado en definitiva el antiguo tratado de los novsimos. El reproche
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porta sobre el reproche de hablar del ms all que distrae de las tareas de ac.;
en provecho del cielo se descuida la tierra, como ya lo decamos ms arriba En
nuestros das nos preocupa mucho el problema del futuro de la humanidad.
Nuestra relacin con los das venideros no es la misma que tenan las
generaciones anteriores. El futuro que hoy imaginamos es ms bien aquel que
nos traiga realidades hasta ahora nunca vistas; de modo que el futuro es ms
bien producto del obrar humano. Anteriormente, se vea al futuro como algo
que vena a nosotros, algo ms bien considerado como destino. De hecho,
conviven hoy la esperanza en el progreso y el temor del futuro. Para ambos el
problema del futuro es tan urgente, que en l se ha concentrado el mismo
problema del sentido de la vida en este mundo. De all que se plantea
seriamente la pregunta: en qu sentido contiene la esperanza cristiana una
esperanza para la historia de la humanidad?
Entendemos bien que no podemos limitar nuestra aproximacin teolgica a
repetir las antiguas afirmaciones escatolgicas, sino que debemos desarrollar un
tratado de la esperanza que contenga mucho ms que afirmaciones o discursos
sobre el fin, para hacer una justa presentacin sobre el presente en el horizonte
de la consumacin esperada. Vale decir que muchas afirmaciones de la tradicin
de la fe no intentan describir una informacin objetiva, sino animar, amonestar
y marcar un camino por medio de imgenes. La informacin por medio de
imgenes es un lenguaje altamente adecuado para la esperanza. Para
comprender mejor: en la escatologa no se trata de componer una geografa de
las campias celestes, sino de sealar en qu direccin hay que buscar el cielo
y en qu experiencias actuales se anuncia.
Nuestro propsito. Resonar de manera recurrentemente en nuestras exposiciones
explcita o implcitamente- las palabras de San Juan: Tanto am Dios al mundo que
entreg a su Hijo nico, para que todo el que crea en l no se pierda sino que tenga vida
eterna. (3,16) Ciertamente la revelacin nos permite asegurar que en su infinita
bondad, Dios nos ha querido hacer partcipes de su misma eterna felicidad, elevndonos
a un destino sobrenatural y dotndonos de los medios convenientes para alcanzarla.
Puesto que estamos dotados de libre albedro, en su bondad, el Seor ha querido que la
felicidad eterna sobrenatural sea el premio de los mritos que con su gracia adquiere el
hombre en la tierra En sus sabios designios, no nos ha dado a conocer de qu medios
se vale para orientar tambin a la bienaventuranza celestial a aquellos que estn fuera
del cuerpo visible de su Iglesia, a quienes an no ha llegado suficientemente la
predicacin de la Buena Nueva de la salvacin, sean de origen pagano, judo, hertico o
cismtico, pues no cabe duda que en uno y otro campo hay hombres de buena fe, a los
cuales nosotros no podemos juzgar con nuestros criterios de poseedores de la revelacin
perfecta. Por consiguiente, Dios creador que ha dotado a todos los hombres de razn,
que les dicta los principios de la ley natural, aunque con luces muy variadas para que
obren conforme a la luz que poseen, sin excluirles de los auxilios de su gracia, que a
todos ofrece, los va conduciendo por los caminos que slo l conoce, a la justificacin,
a la perseverancia y a la salvacin.
Son caminos misteriosos, que no nos es dado investigar. No obstante, tengamos en
cuenta, el principio muy cierto de que Dios a todos y a cada uno ofrece medios de
salvacin y que a nadie abandona ni castiga si no ha cometido faltas graves y rechazado
la gracia de la conversin. Nosotros, por conocerle y recibir la gracia de los
sacramentos, estamos de alguna manera en situacin de privilegio para alcanzar la
salvacin. Eso debe movernos al agradecimiento y a la fidelidad, y a ser compasivos
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con los que no lo conocen y a poner en prctica los medios para que a muchos llegue el
Evangelio de la salvacin Visto as nuestro propsito, intentar enfocar el problema
de la salvacin de manera alentadora y optimista, a pesar de su imponente seriedad y
grandeza. Estamos sinceramente persuadidos de que la salvacin no solamente es
posible, sino hasta fcil y sencilla con un poco de esfuerzo y de buena voluntad. Hay
otros criterios mucho ms rigoristas, pero nos permitimos discrepar de ellos. Estamos
seguros que una salvacin presentada de manera simptica y atrayente es mil veces ms
eficaz para mover al pueblo cristiano a que la busque con empeo, no as cuando se
pone nfasis en los rigores y amenazas de un jansenismo anticristiano y cruel. Por eso,
expondremos sin ocultar ni rebajar en lo ms mnimo las terribles verdades relativas a
los castigos ultra terrenos, una visin optimista con relacin a los que se salvan y
conscientes de las limitaciones propias de nuestro lenguaje, intentaremos describir la
felicidad y las alegras inenarrables que esperamos disfrutar algn da, por la infinita
misericordia de Dios, en la ciudad de los bienaventurados.
Primera parte: La salvacin del alma

1.1 El Problema de la Salvacin

La salvacin es liberacin del sufrimiento o del mal que a alguien amenaza. No es ste
sin embargo el nico significado que puede darse a esta palabra, sin que ese deje de ser
el ms propio; salvacin es tambin concesin de un bien decisivo. De modo que al
emplearla para nuestro estudio, nos referimos siempre a la salvacin del alma, que no es
otra cosa que la consecucin de la gloria eterna. En el sentido que acabamos de indicar,
salvarse es equivalente a librarse para siempre del terrible riesgo de la condenacin
eterna. El alma que se desprende del cuerpo en gracia de Dios queda para siempre
confirmada en gracia y en adelante nada tiene que temer: la dicha y la felicidad suprema
que ha logrado le pertenecen para siempre.
Es de capital importancia la salvacin del alma, por eso hemos de convencernos de
salvarla a toda costa y al precio que fuere. Aunque dado el creciente aumento de la
indiferencia religiosa y de la escasa vivencia de la vida cristiana, llevan a reflexionar
seriamente sobre el problema de la salvacin eterna. Ilustremos con imgenes esta
realidad. Un viajero encuentra en su camino un ro caudaloso; le es preciso atravesarlo,
ignora si hay un peligro en este o aquel vado, y est oyendo que muchos que se hallan
como l a la orilla ponderan la profundidad del agua en determinados lugares y la
imposibilidad de salvarse el temerario que a tantearlos se atreviese. El insensato dice:
Qu me importan a m esas cuestiones!, y se arroja al ro sin mirar por dnde. He
aqu el indiferente en materia de religin. Es verdad, hoy ms que antes, son muchos
los que por desgracia adoptan una postura irreflexiva sobre el magno problema de la
salvacin. El resultado es una vida del todo mundana y pecaminosa, que pone en grave
riesgo los destinos supremos de su alma San Alfonso Mara de Ligorio dice en su
clebre obra Preparacin para la muerte: para alcanzar la salvacin eterna qu se
hace? Cmo se vive? No se hace nada; antes bien se hace todo para ponerla en peligro.
Y la mayor parte de los cristianos viven como si la muerte, el juicio, el infierno, el
paraso y la eternidad no fueran verdades de fe, sino fbulas inventadas por los poetas.
Si se pierde un proceso o se destruye una cosecha, qu angustias no se sienten y
cuantos trabajos no se emplean para reparar el dao! Si se pierde un caballo, si se
extrava un perro, qu de diligencias no se hacen para dar con l! Si se pierde la gracia
de Dios, se duerme, se goza y se re. El Seor bien claramente nos ha dicho: Qu
le aprovecha al hombre ganar el mundo entero si al cabo pierde su alma? (Mt 16,26).
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Porque el alma es ms preciosa que todo el mundo, deca San Juan Crisstomo, Dios
entreg a su propio Hijo a la muerte con el fin de salvar nuestra alma. Y el Verbo
Eterno no vacil en comprarla con su misma sangre. En otro texto, dice el Seor
Jesucristo: Qu es lo que podr dar el hombre en cambio de su alma? Si, pues, el
alma vale tanto, si se la pierde con qu bien del mundo el hombre podr compensar tan
grande prdida?... Si piensas en la belleza de tu cuerpo y te preocupa una fealdad, una
deformidad, una mancha, y por parecer bien gastas tiempo y dinero; est bien. Pero es
ms necesario que pienses en la belleza de tu alma, que es imagen de DiosSi salvas tu
alma, todo lo has salvado, y lo has salvado para siempre. As escriba un autor
contemporneo.
Caractersticas generales de la Salvacin
-

Es un asunto netamente personal. Dice un autor: es el ms personal de todos


los negocios. Nadie absolutamente nadie puede sustituirnos en l. es algo que
hemos de realizar nosotros mismos. Con nuestra actuacin personal e
intransferible. Es conocida la sentencia agustiniana: Dios que te hizo a ti sin ti,
no te salvar sin ti. La creacin de nuestra alma el trnsito de la nada al serfue un regalo de Dios enteramente gratuito, en el que nosotros no tuvimos
intervencin alguna; pero la salvacin el trnsito de la vida temporal a la
bienaventuranza eterna- exige indispensablemente nuestra colaboracin
personal. Dios ha querido que se nos d el cielo a ttulo de premio o recompensa
por nuestras buenas obras; la fe sola no basta como dice el apstol Santiago
Al comparecer delante de Dios un alma que acaba de desprenderse de su cuerpo,
no se tiene en cuenta para nada si perteneci a un emperador o a un pobre
mendigo; sus buenas o malas obras, he ah lo nico que se examina en aquel
tribunal inapelable.
Es un asunto urgente. Cuntos se hicieron la ilusin de que tendran el tiempo
sobrado para arrepentirse de sus pecados antes de morir y asegurar la salvacin
eterna de su alma! Frente a la eventualidad de un accidente mortal, de una
descarga elctrica, una hemorragia cerebral u otros miles de accidentes por el
estilo, vale recordar que nuestro Seor Jesucristo, repetidas veces en el
Evangelio, insiste sobre la necesidad de vivir siempre preparados y en guardia
porque no sabemos cundo ni dnde seremos llamados ante su tribunal divino
(Mt 24,42.44. 25,10-13; Mc 13,35-37) El pecador que se condene por no
haber tenido en cuenta los consejos de su Redentor, no podr quejarse de l por
no habrselo advertido a tiempo.
Es un asunto arriesgado. Lo desarrollaremos ms adelante, pero hay que saber
que nuestra salvacin es perfectamente posible, en virtud de la voluntad salvfica
de Dios. Pero sabemos que est expuesta a riesgos terribles que provienen en
conjunto de nuestros tres enemigos mortales: mundo, demonio y carne, y de las
veleidades (antojos, deseos) y caprichos de nuestro libre albedro, que tantas
veces nos lleva atolondradamente hacia los caminos del mal. Nos lo jugamos
todo a una sola carta. No hay trmino medio entre salvarse o condenarse, entre ir
al cielo o al infierno para toda la eternidad. Nadie muere ms que una sola vez, y
en esa nica ocasin se decidir su suerte eterna. El que acierte, acert para
siempre. El que se equivoque, jams podr rectificar su yerro Sin embargo,
aunque los peligros que nos acechan son muchos, no hay que olvidar nunca que
con la gracia de Dios pueden superarse todos. El apstol Pablo nos recuerda que
Dios no permitir jams que seamos tentados por encima de nuestras fuerzas.
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(1Co 10,13), y que todo lo podemos en Aquel que nos ayuda y conforta (Filp
4,13) Nuestra salvacin es un asunto arriesgado ciertamente, pero este riesgo
y peligro a nadie debe arrojar en brazos de la desesperacin, estando como est
de nuestra parte el mismo Dios. (Rm 8,31)
Es un asunto trascendental. Esta caracterstica resume y compendia todas las
dems. No tenemos aqu ciudad permanente sino que buscamos la futura, dice
el autor a los Hebreos (13,14) Todos somos huspedes y peregrinos ac en la
tierra y vamos de camino hacia la verdadera patria. Nadie puede renunciar a esta
aventura, pues estamos ya embarcados, deca Pascal. La renuncia equivale al
suicidio y al naufragio eterno.
1.2

Posibilidad de la Salvacin

La salvacin es posible para todos. Nadie est excluido a priori de la eterna felicidad,
as lo sostiene la Sagrada Escritura y la enseanza de la Iglesia. Es voluntad de Dios
salvarnos y ofrece los auxilios oportunos a todos los hombres sin excepcin. Claro est
que no todos los hombres se salvarn de hecho. La voluntad salvfica universal recae
sobre una consideracin general y absoluta, prescindiendo de las circunstancias que
puedan aadrsele y obliguen a obrar de otra manera. Digamos que Dios quiere
antecedentemente que todos los hombres se salven, y en consecuencia, ofrece a todos
los auxilios necesarios y suficientes para que puedan obtener, si quieren, su eterna
salvacin. Pero si alguno se empea en rechazarlos voluntariamente, se imponen su
propia condenacin.
Qu auxilios pone Dios al alcance de todos los hombres? Los sacramentos (para los
cristianos) y las gracias actuales (para los hombres sin excepcin).

Los sacramentos, signos visibles instituidos por Nuestro Seor Jesucristo para

significar y producir la gracia santificante en nuestras almas. Son sensibles en


cuanto afectan de algn modo a los sentidos, sea de manera inmediata (como el
agua en el bautismo o el leo en la extremauncin), sea de manera mediata (la
contricin del penitente o el mutuo consentimiento en el matrimonio). Cuando
decimos que son instituidos por Cristo, puesto que l es el autor y la fuente de la
gracia. La Iglesia no tiene potestad para instituir nuevos sacramentos ni para
suprimir alguno de los que Cristo instituy. Nuestro Seor Jesucristo los
instituy para infundirnos la gracia divina, que es el precio infinito de nuestra
salvacin y el medio absolutamente indispensable para entrar en la gloria
Nuestro Seor instituy los sacramentos para unos cuantos predilectos o
privilegiados, sino para que saquen buen provecho de ellos todos los hombres
del mundo Nadie en absoluto est excluido (siendo parte de la Iglesia por el
bautismo) de la participacin en estos divinos misterios, que santifican y
preparan maravillosamente al hombre para la vida eterna.1

Santo Toms se complace en mostrar la perfecta analoga entre la vida natural del hombre y la vida
sobrenatural que le comunican los sacramentos.
Vida natural

Vida Sobrenatural

Sin embargo no bastan los santos sacramentos para asegurar la salvacin de


todos los hombres del mundo. Lamentablemente la inmensa mayora estn an
fuera de la Iglesia; muy pocos alcanzarn a recibir el bautismo antes de su
muerte, pero la infinita misericordia no puede permitir que esa inmensa
muchedumbre se pierda para siempre.
Las gracias actuales. Se las entiende en teologa como ciertos auxilios
sobrenaturales y transitorios por los cuales Dios ilumina el entendimiento y
ayuda a la voluntad para realizar actos sobrenaturales Se ilumina as la
inteligencia del hombre con alguna verdad relacionada con su ltimo fin
sobrenatural y se asiste a la voluntad para que quiera secundar libre y
espontneamente, a aquella divina inspiracinPuede ilustrarse todo esto con el
ejemplo de la madre que ayuda a su hijo pequeo todava incapaz de andar por
s mismo- no slo con palabras tiernas (ayuda moral), sino sostenindole con sus
brazos y ayudndole fsicamente a andar. Algo parecido hace Dios ayudndonos
a obrar el bien no slo con una persuasin moral, sino infundindonos fuerzas
fsicas para realizar los actos conducentes a nuestra eterna salvacin.

El hombre coopera a la salvacin de su alma. Sin esa cooperacin es imposible la


salvacin del hombre adulto, por as haberlo dispuesto el mismo Dios en los designios
inescrutables de su divina providencia. Queden bien sentadas dos afirmaciones:
1. El hombre es libre, es decir, est dotado en plena libertad para andar por los
caminos del bien o del mal;
2. Con su libre albedro, movido por la gracia de Dios, puede y debe cooperar a su
propia salvacin eterna.
Afirmamos, desde una sana filosofa y como algo expresamente definido por la Iglesia
como verdad de fe, que el hombre (normal) est dotado de libre albedro, o sea que
goza de plena libertad en el orden psicolgico y moral. Precisamente esa libertad es la
raz y el fundamento de la responsabilidad moral de sus actos, ya que quien tenga
perturbadas sus facultades mentales y no pueda, por lo mismo, ejercitar su libre albedro
en las acciones que realiza, es enteramente irresponsable ante Dios y ante los hombres.
Deca Santo Toms que: El hombre goza de libre albedro por el mismo hecho de ser
inteligente y racional. Mientras permanecemos en sano juicio, conservamos un
dominio exclusivo en los actos de nuestra voluntad Slo hay una excepcin en esta
omnmoda libertad del hombre: la que experimenta ante la felicidad considerada en
general o en comn. Santo Toms deca que es imposible que exista algn hombre que
no quiera ser feliz. Podr equivocarse de mil maneras en la eleccin de los objetos en
los que crea encontrar su felicidad, pero nadie renuncia ni puede renunciar a ser feliz. El
El hombre nace, crece, se alimenta y recupera la
salud mediante oportunas medicinas

El hombre nace a ella por el Bautismo, se vigoriza


por la Confirmacin, se alimenta por la Eucarista,
se cura de las enfermedades por la penitencia y se
limpia de los rastros y reliquias que dejaron en su
alma por la extremauncin que le prepara para la
gloria final
Puesto que somos seres en sociedad para el
desempeo de esas funciones tenemos el
sacramento del Orden Sacerdotal que perpetua en
la Iglesia la vida sacramentaria instituida por
Cristo, y el sacramento del matrimonio para
santificar la propagacin de la especie y la familia
natural.

mismo suicida que, se quita la vida sin creer en la existencia ultra terrena, lo hace
porque cree, con tremenda equivocacin, que en la muerte encontrar la felicidad
dejando de sufrir. El hombre no es libre ante el problema de su felicidad perfecta y total,
ya que la voluntad no puede menos que sentirse arrastrada por un bien cuya posesin
haba de saciar por completo su apetito natural, del mismo modo que la razn se adhiere
necesariamente a la evidencia de los primeros principios.
Citemos de nuevo a Santo Toms: El hombre goza de libre albedro; de lo contrario,
estaran dems los consejos, exhortaciones, preceptos, prohibiciones, premios y penas.
As pues, si no somos libres, no hay porqu premiar el herosmo ni castigar el crimen,
puesto que uno y otro se produjeron sin mrito ni culpa de nadie. No hay por qu alabar
a la joven que se deja matar en defensa de su lirio virginal (Mara Goretti), ni castigar al
desalmado que cometi el repugnante crimen. Nern no fue responsable del incendio de
Roma, ya que el pobre no hizo sino obedecer a una irresistible inclinacin de su
voluntad, que le peda semejante desafuero. Ni se debera admirar el herosmo de los
mrtires ante las fieras o en la hoguera, ya que no eran libres para renunciar a la fe y
evitarse aquellos tormentos Si la libertad no existe, la virtud y el vicio son la misma
cosa, lo mismo que la honradez y la villana, la pureza y la lujuria, la buena y la mala fe
en los contratos y negocios Los fundamentos mismos de la vida en sociedad quedan
destruidos y el hombre queda reducido a la condicin de los animales. Un sistema que
niegue la libertad de albedro (el fatalismo la voluntad del hombre est determinada
por una causa extrnseca a obrar necesariamente en tal o cual sentido-), rompe todos los
lazos de la sociedad tanto civil como domstica; trastorna los principios fundamentales
que la dirigen y convierte al linaje humano en un conjunto de mquinas que obedecen a
impulsos secretos en cuya modificacin no tienen parte alguna.
El hombre es libre para obrar el bien o practicar el mal. Si escoge lo primero, bajo la
nocin y ayuda de la gracia, obtendr de hecho la vida eterna (participa libre y
activamente en su salvacin). Si, por el contrario resiste voluntariamente a la accin de
la gracia y se entrega a toda clase de desrdenes y pecados, tendr que sufrir las
consecuencias eternas de su culpable extravo.
Resumiendo:
- La salvacin eterna es perfectamente posible y est de hecho a nuestro alcance si
nosotros queremos; as nos lo garantiza la voluntad salvfica universal de Dios.
- Al redimirnos del pecado con la preciosa sangre de su Hijo, Dios ha puesto a
nuestra disposicin los auxilios oportunos (sacramentos y gracias actuales) para
alcanzar la salvacin.;
- Falta nicamente nuestra libre cooperacin a la gracia.

1.3

La Perseverancia Final

El medio principal para alcanzar la salvacin del alma es la conservacin de la gracia


santificante hasta la hora de la muerte. Si morimos en gracia de Dios, habremos salvado
nuestra alma para siempre; de lo contrario, nuestra perdicin eterna ser irremediable.
Ahora bien: nadie morir en gracia de Dios si no recibe del mismo Dios de una manera
enteramente gratuita y misericordiosa, el gran don de la perseverancia final.
Entendemos que este don es como una fuerza estable que fija la voluntad en el bien
hasta la muerte inclusive, y es una virtud particular, o mejor, un don particularsimo, el
de la confirmacin en gracia.
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Segn Santo Toms, el trmino perseverancia tiene 3 acepciones. A veces significa una
disposicin del alma por la cual el hombre permanece firme en la virtud a pesar de las
pruebas que le asaltan. Otras veces es una disposicin por la cual alguno tiene la
intencin de perseverar hasta el fin en el bien. Otras finalmente, es la continuacin
efectiva en el bien hasta el trmino de la vida Entendida as, la perseverancia final
como dice el mismo Santo Toms- es una virtud que inclina a persistir en el ejercicio
del bien a pesar de la molestia que su prolongacin ocasione La perseverancia es un
don especial de Dios, que hace coincidir el estado de gracia con el momento de la
muerte; lo que en el pensamiento del Doctor Anglico es un auxilio especial de Dios
que dirige y protege al alma contra el influjo de las tentaciones El concilio de Trento
dice expresamente que la perseverancia final es un don de Dios, que nadie puede
saber con certeza si lo recibir o no El que persevere hasta el fin, se se salvar,
dice la Escritura (Mt 10,22); y como dice San pablo: el que cree estar firme tenga
cuidado de no caer. (1Co 10,12) Todos debemos poner en el auxilio de Dios la ms
firme esperanza La perseverancia final escapa en absoluto a toda clase de
merecimientos. Es Dios quien sostiene al que est en pie para que no caiga. Hemos de
esperar confiadamente que, al no resistirnos a la gracia, el Seor nos conceder
misericordiosamente ese don, acabando la obra salvadora que comenz.
Dios escucha a los mismos pecadores cuando le piden perdn, aunque de ningn modo
lo merecen, deca San Agustn comentando Jn 9,31. Sabemos por revelacin- que Dios
no escucha a los pecadores. De otra suerte hubiera sido intil la oracin del publicano
cuando deca: Compadcete de m, Seor, que soy un hombre pecador. (Lc 18,13)
La oracin no es intil, porque Dios ha determinado desde toda la eternidad conceder
algunas cosas a condicin de que se las pidan, o sea, vinculndolas a nuestras oraciones.
No se trata de que Dios mude o cambie su voluntad, sino que nosotros cumplamos la
condicin que l ha sealado para concedernos tales gracias.
Es de fe que nadie puede saber con certeza, a no ser por revelacin especial de Dios, si
recibir o no el gran don de la perseverancia final. Esta incertidumbre existe tan slo
por arte del hombre. Dios sabe muy bien quienes son los que tiene predestinados para la
gloria y todos ellos recibirn infaliblemente el don de la perseverancia final, sin que
falle uno solo. Pero el hombre, mientras permanece en este mundo, ignora los secretos
designios de Dios sobre l, y no puede prever tampoco si, por parte suya, ser o no fiel a
la gracia hasta el momento de la muerte.
Son pocos los que se salvan?
Este es uno de los cuestionamientos ms angustiosos y difciles que se plantea a la
teologa. La divina revelacin est muy oscura; la tradicin cristiana est muy dividida,
y la Iglesia nada ha definido a este propsito. Por tanto, para responder a la pregunta
planteada, no podemos movernos ms que en el terreno de las conjeturas y
probabilidades. Hay gran diversidad de opiniones. Desde el extremo rigorista de un
Masilln, cuyo terrible sermn sobre el pequeo nmero de los que se salvan ha
atormentado tantos espritus, hasta el optimismo exagerado e imprudente de tantos otros
que salvan a casi todo el mundo.. No obstante, hay tambin una gran variedad de
opiniones intermedias. Nosotros ensayaremos una solucin favorable, desde la
perspectiva de un optimismo moderado que nos parece ms conforme al espritu del
Evangelio, y a la esencia misma del cristianismo, entendido ste como la religin del
amor y de la misericordia.
San Lucas (13, 22-30) nos ofrece un pasaje muy interesante acerca del cuestionamiento
que nos hemos planteado. Sobre la interpretacin de este pasaje muchos exgetas y
10

hermeneutas han avizorado interpretaciones parecidas, nosotros nos quedaremos con la


de Ricciotti que dice: La pregunta hecha a Jess se resenta de la opinin difundida
entonces en el judasmo de que los elegidos eran en nmero mucho menor que los
rprobos. Jess no rechaza ni aprueba tal opinin, sino que slo invita a esforzarse para
entrar en la sala del convite, a la cual no es fcil el acceso. Cierto que quien pregunta es
judo, miembro del pueblo elegido y compatriota de Jess; pero tal cualidad no sirve de
nada respecto a obtener trato a favor Est bien claro que Nuestro Seor no quiso
responder a la pregunta que le formulaban. Dejando completamente a un lado la
cuestin del nmero de los que se salvan, se limit de manera muy prudente a dar las
normas prcticas para asegurar eficazmente la salvacin eterna. Es ineludible que la
salvacin exige esfuerzo y que lo ms prudente y seguro es entrar por la puerta estrecha
del cumplimiento ntegro de la ley de Dios, que es la nica que conduce a la vida. Si
sern muchos o pocos los que se queden fuera del banquete de bodas, nada
absolutamente se nos dice en el texto sagrado.
Hemos hablado de asumir una postura optimista moderada, cules son pues las razones
que lo justifican? No vamos en absoluto a establecer clculos matemticos, peor an
nmeros concretos. Aspiramos slo a exponer las razones que inclinan la balanza a
favor del optimismo moderado, inspirado en la Sagrada Escritura y la fe de la Iglesia.
Principales razones:
- La misericordia infinita de Dios.
- La justicia misma de Dios.
- La voluntad salvfica universal.
- El misterio de la divina predestinacin.
- La redencin sobreabundante de Jesucristo.
- La intercesin de Mara, abogada y refugio de pecadores
- La responsabilidad subjetiva del pecado.
- Las penas del purgatorio.
a) La infinita misericordia de Dios. Razn suprema a la que, en definitiva, tienen que
venir a reducirse todas las dems. Hablando en rigor teolgico, no se puede decir que
la misericordia de Dios sea superior o mayor que su justicia. Pues como ya lo
sabemos, los atributos de Dios son todos absolutamente infinitos, sin que ninguno
de ellos prevalezca sobre los dems, ya que todos se identifican realmente con la
misma simplicsima esencia divina, de las que slo se distinguen con distincin de
razn, enseaba Santo Toms. Aunque, sin perjuicio por lo sealado por el Doctor
anglico, con relacin a nosotros la misericordia la misericordia viene a resultar
incomparablemente mayor, ya que sta llega hasta nosotros en toda su plenitud
infinita, mientras que la justicia no llega sino fuertemente disminuida y frenada (por
la sangre adorable de Jesucristo). La misericordia infinita de Dios no puede encontrar
jams un tope infranqueable (ni siquiera la postura del pecador ms obstinado), ni
por parte de las exigencias de la justicia ni por parte de las mismas indisposiciones
del pecador, que pueden ser cambiadas por Dios a base de una gratuita gracia eficaz.
b) La justicia misma de Dios. Con frecuencia se tiene una idea muy equivocada sobre el
verdadero concepto y alcance de la justicia. Se suele confundir con uno solo de los
aspectos: el vindicativo o punitivo. Cierto es que en el sentido clsico del trmino se
entiende como la constante y perpetua voluntad de dar a cada uno lo que le
corresponde. Entendido as, Dios ejercita su justicia lo mismo al castigar al pecador
que al recompensar al justo. Santa Teresita del Nio Jess lleg a decir, sin
presuncin y con profunda intuicin teolgica, que ella esperaba tanto de la justicia
11

de Dios como de su misericordia El acto supremo de su justicia divina sobre cada


uno de nosotros, Dios la ejecutar en el momento en que comparezcamos delante de
l para sufrir nuestro juicio particular. Es entonces cuando Dios se constituye nuestro
juez para pedirnos cuentas de nuestra administracin (Lc 16,2), o sea, de cmo
hemos empleado en nuestra vida terrena los talentos que nos entreg para negociar
(Mt 25,14-30). Esa es la posicin de un buen nmero de predicadores y autores
ascticos, pero su teora es insostenible en buena teologa Nos dicen que desde el
momento mismo de la muerte, Dios deja de ser el padre misericordioso y bueno que
haba sido hasta entonces. Se convierte en un juez despiadado: el ms severo, el ms
penetrante, el ms fro, el ms inexorable, casi el ms cruel de los jueces. Les gsta
citar al apstol Pedro que no tienen relacin alguna con el juicio particular: Si el
justo a duras penas se salva, qu ser del impo y del pecador? (1Pe 4,8) Para
pintarnos los rigores del juez ante el que habremos de comparecer, toman de los
profetas las ms rigurosas expresiones y las amenazas ms terribles El implacable
juez nada dejar en la oscuridad. El mal cometido, el bien omitido, las intensiones
defectuosas, negligencias y cobardas; todo ser despiadadamente, casi gustosamente
sacado del olvido. Suelen repetir sin cesar: No lo olviden nunca! Es cosa terrible
caer en las manos del Dios vivo. (Hb 10,31) Desde nuestra perspectiva, hay que
evitar imponer a nuestra fe un Dios que, despus de la muerte, sera terrible
nicamente; un Dios que dejara de ser padre para convertirse en justiciero. Un Dios
semejante, felizmente para nosotros, no existe ni puede existir. Dios no puede dejar
de ser misericordioso, como no puede tampoco dejar de ser justo. Misericordia y
justicia son atributos igualmente esenciales de su naturaleza En lugar de buscar el
modo de encontrarnos culpables, sentir inclinacin a excusarnos y a invocar l
mismo en nuestro favor el beneficio de las circunstancias atenuantes. Su corazn ser
nuestro mejor abogado. Y si se viere obligado a condenar, sabemos que no lo har
sino a disgusto, como hacindose violencia y en la medida indispensable a que no se
vea forzado No exhumar nicamente nuestros pecados, porque no sera justo si lo
hiciera as. Sacar tambin a relucir nuestras buenas obras y mritos. Har salir de las
sombras las obras santas que hemos olvidado, los actos de caridad de los que no
conservamos ya el recuerdo, pero de los que tom buena nota aquel que ha
prometido no dejar sin recompensa un simple vaso de agua dado en su nombre y que
ha declarado que considerar como hecho a l mismo todo lo que se haga por el
menor de sus hijos Sin duda que nuestra primera sorpresa y nuestra primera
alegra, al entrar en el otro mundo, ser la de encontrarnos con un Dios tan bueno, tan
paternal, tan indulgente con nuestros olvidos y nuestras miserias. Entonces nos
daremos cuenta de que, salvo para los corazones endurecidos y las almas
obstinadamente impenitentes, no es en modo alguno terrible caer en las manos del
Dios vivo Nuestra miseria natural no excusa del todo nuestros pecados, pero es
indudable que Dios la tendr muy en cuenta precisamente porque es justo, y no slo
por su misericordia- a la hora de decidir, como supremo juez de vivos y muertos,
nuestros destinos eternos. (Leer Salmo 103)
c) La voluntad salvfica universal. La divina revelacin nos ensea que Dios quiere
que todos los hombres se salven y lleguen al conocimiento de la verdad (1Tim 2,34); Dios quiere que el pecador se convierta y viva (Ez 33,11). Pablo nos ensea
que Cristo muri por todos (2Co 5,15) y es propiciacin por nuestros pecados; no
slo de los nuestros, sino por los de todo el mundo (1Jn 2,2) Claro est que del
hecho que Dios quiera que todos se salven no se sigue que no se salvarn
efectivamente. Por parte de Dios no faltar a ningn ser humano los medios
necesarios y suficientes para obtener de hecho la salvacin eterna. Ningn
12

condenado podr quejarse de Dios por no haberle ofrecido todo lo que necesitaba
para salvarse de hecho si hubiera querido.
d) El misterio de la divina predestinacin. Desde toda la eternidad ha determinado Dios
conceder gratuitamente la gracia y la gloria a los que libremente ha querido l elegir
para que sean la porcin y herencia de Jesucristo, su Hijo muy amado La escuela
tomista ensea que la predestinacin a la gloria la hace Dios de una manera
enteramente gratuita y misericordiosa. Difcilmente se puede aceptar que el Padre
haya escogido un pequeo rebao de ovejas como patrimonio de su Hijo, al que tena
destinado para ser el Buen Pastor de toda la humanidad cada. Otra escuela
teolgica ensea que la predestinacin a la gloria Dios la hace despus de prever los
mritos de los predestinados; en ese caso, el nmero de los que se salvan cambiara
notablemente. Visto as, Dios no tomara la iniciativa de la predestinacin a la gloria,
sino que tiene que atender a lo que el hombre querr hacer por su cuenta y razn.
Dios ya no es causa determinante sino mero espectador de las buenas acciones de su
criatura, y la predestinacin en definitiva depende del hombre y no de Dios; o dicho
de otro modo, el que se salva a s mismo es el hombre Si Dios nos hubiera
predestinado mirndonos a nosotros, su justicia inexorable exigira el castigo de la
inmensa mayora de los hombres, que nos entregamos voluntariamente al pecado.
Pero si lo hizo mirndose a S miso y mirando a Cristo, el resultado final, ser un
desbordamiento de amor y de misericordia.
e) La redencin sobreabundante de Jesucristo. Es de fe que Cristo es el Redentor
universal de la humanidad. Su sacrificio redentor es de tal eficacia, y de tal
suficiencia para redimir millones de mundos que necesitaran redencin. La
encarnacin del Verbo para redimir al hombre pecador es de tal magnitud, que deja
estupefacto y mudo al evangelista Juan cuando dice: Porque tanto am Dios al
mundo, que le dio su Hijo Unignito, para que todo el que crea en l no perezca, sino
que tenga la vida eterna (Jn 3,16). Este colosal hecho, incomprensible para la pobre
inteligencia humana, no se hizo en beneficio de hombres justos y merecedores de
ello, sino precisamente a favor del hombre culpable y apartado de Dios. (leer Rm
5,7-10) Estamos acaso afirmando que solamente se pierden los pecadores
voluntariamente obstinados, no nos atreveramos tanto. Afirmamos lo que es de fe
catlica que, si la muerte sorprende al pecador en pecado mortal cualquiera que sea
la naturaleza del pecado cometido, aunque sea de pura fragilidad, se condena para
siempre.. Lo que el hombre sembrare, eso cosechar (Ga 6,7), ensea el apstol. Y
aunque eso es muy cierto, parece cierto tambin que el pecador de pura fragilidad
que trata de hacer lo que puede para levantarse de su postracin y miseria, y no
rechaza la gracia, que le llama al arrepentimiento y a la penitencia, obtendr de la
misericordia de Dios, por los mritos de Cristo Redentor, la gracia del perdn y, en
definitiva la salvacin eterna de su alma, aunque sea de un largo y terrible
purgatorio La redencin de Cristo desde otro punto de vista es victoria soberana
contra Satans que haba logrado derribar al gnero humano con el pecado original y
se haba enseoreado del mundo, y no se trata slo de una victoria cualitativa sino
tambin cuantitativa sobre Satans. Dice un autor: El vencido (el demonio), podr
ufanarse durante toda la eternidad, de haber ganado ms que el vencedor, ms
blasfemadores que lavadores de su nombre? No, no repugna el sentido natural que el
demonio pueda ufanarse haber arrebatado al Hombre-Dios la mayor parte de sus
hijos. Eso no puede ser.
f) La intercesin de Mara, abogada y refugio de pecadores. Es de fe definida
expresamente en la Iglesia que la Santsima Virgen Mara es real y verdaderamente
Madre de Dios (Concilio de feso). Este hecho es de tal magnitud que coloca a la
13

Santsima Virgen mil veces por encima de todas las dems criaturas que han salido
de las manos de Dios. Est por encima de todo el orden de la gracia y de la gloria y
entra de lleno en el orden hiposttico, aunque no de manera absoluta como Cristo
(que es personalmente el mismo Dios), sino de manera relativa en virtud de la
relacin real que establece naturalmente entre una madre y su hijo verdadero. En la
maternidad divina se apoyan los santos padres y telogos para decir que Mara tiene
a su disposicin la omnipotencia misma de Dios, en el sentido de que todo cuanto
desea y pide a Dios, lo obtiene de l infaliblemente Ms an, Mara no solamente
es madre verdadera de Dios, sino tambin que es madre espiritual nuestra, en el
sentido ms profundo y real de la palabra. En efecto, Cristo es la Cabeza de un
Cuerpo Mstico cuyos miembros actuales son todas las almas en gracia, y
radicalmente o al menos en potencia, todos los hombres del mundo sin excepcin
No obstante, cabe la pregunta es madre espiritual de todos los hombres
absolutamente y en la misma forma? Claro que no. Lo es de cada uno en la medida y
grado de su incorporacin a Cristo, ya que esta incorporacin es precisamente la
razn de nuestra filiacin mariana espiritual.
g) La responsabilidad subjetiva del pecado. Si sabido es que el pecado mortal supone
siempre la reunin de tres elementos: a) materia grave, o al menos, estimada
subjetivamente como tal; b) advertencia plena por parte del entendimiento (darse
cuenta plenamente de que la accin que se va a ejecutar es gravemente pecaminosa);
y c) pleno consentimiento por parte de la voluntad (aceptacin de la obra mala a
sabiendas de que lo es), en virtud de lo expuesto, algunos pecados objetivamente
graves por su materia, pasan a ser leves por falta de plena advertencia o de pleno
consentimiento. Tambin puede darse al revs: es decir, algunos pecados cuya
materia es objetivamente leve, pasan a ser graves porque el pecador crey
equivocadamente que era grave y lo cometi voluntariamente a pesar de ello. Luego
la medida y grado de responsabilidad al cometer un pecado depende pues, no solo de
la materia objetiva de ese pecado, sino principalmente de las disposiciones del que
del que lo comete, o sea, del grado de su conocimiento y aceptacin del acto No se
trata de declarar exentos de responsabilidad a los pecadores por ignorancia
religiosa, ya que la mayor parte de los pecados objetivamente graves lo sern
tambin subjetivamente; si la muerte les sorprende en ese estado, su suerte ser
deplorable. Sin embargo, es de aceptar tambin que su grado de responsabilidad est
atenuado en muchos de ellos y la misericordia infinita de Dios puede encontrar fcil
pretexto para volver al buen camino a los cados en desgracia.
h) Las penas del purgatorio. Santo Toms no vacilaba en decir que la pena ms pequea
del purgatorio es mayor que la mayor que se puede padecer en este mundo. Con esto
lo que queremos dejar en claro es que, por grande que sea la misericordia de Dios, no
puede llegar jams a anular completamente las exigencias de su justicia. La razn la
hemos expuesto ms arriba: todos los divinos atributos son absolutamente iguales e
infinitos en s mismos, aunque puede haber y de hecho lo hay- una gran desigualdad
entre ellos con relacin a nosotros. La misericordia puede frenar la justicia, pero no
anularla enteramente No es justo que todo lo pague nuestro Seor Jesucristo con
sus mritos infinitos y su inefable misericordia; tambin el pecador a de aportar,
castigo de sus pecados, su tributo de sufrimiento redentor.

14

1.5

En qu se funda la Esperanza?

La catequesis la ms elemental, nos lleva a descubrir que la historia de la fe judeocristiana es


una historia de esperanza desde sus inicios. Tiene sus inicios antes que se reflexione sobre el
futuro de cada individuo o que se hable de la resurreccin de los muertos o de la existencia de
un alma inmortal La confesin de fe israelita en Yahv, no consiste en frmulas doctrinales,
sino en relatos que cuentan el accionar de Dios en su historia. Desde un principio, Yahv es el
Dios de la historia La historia de los patriarcas empieza con una promesa. Dijo el Seor a
Abrahn: Vete de tu tierra de tu parentela y de la casa de tu padre a la tierra que yo te indicar.
Yo har de ti una nacin grande; te bendecir y engrandecer tu nombre, y t mismo sers
bendicin. Bendecir a los que te bendigan (Gn 12,1-4) Luego, la primera palabra de Dios
dirigida al ms antiguo de los padres es llamada a emprender un camino y promesa de futuro.
Ms tarde, con la salida de Egipto, cuando inicia la historia de Israel propiamente dicha, Dios
promete liberacin y tierra a su pueblo (Ex 3,7-12). La tierra prometida se describe
atractivamente hermosa. Una tierra bonita y espaciosa, una tierra que mana leche y miel. En
esto, esta promesa supera a la hecha a Abraham Para Israel la huida de Egipto y la
peregrinacin por el desierto, cimentan en el pueblo la esperanza; desde un principio la historia
del pueblo es una historia de esperanza. Dice Nocke: Sin esperanza, la historia no se pondra en
movimiento. Pero la esperanza procede de Dios En la alianza del Sina, el pueblo entiende
que su peregrinacin a la tierra de la libertad, es peregrinacin a un mayor acercamiento de
Dios. Israel es el lote del Seor, por lo que goza de especial proteccin y cuidado; en cuanto
reino de sacerdotes para su Dios, se entiende que todo el pueblo tiene que poder acercarse a
Dios (lo que era slo privilegio de los sacerdotes); y es un pueblo santo porque es pueblo de
Dios Cuando Israel se instala como pueblo en la tierra de promisin, despus de derrotar a
los pueblos enemigos y el arca de la alianza llega a Jerusaln, entonces se publica la promesa de
Dios a David. El rey de Israel ser tenido por uno de los grandes del mundo.; Yahv establece
una relacin muy especial con l: Yahv ser su padre y l ser como su hijo, al que ir
educando y corrigiendo, sin desampararlo ni dejar de protegerlo. De modo que la esperanza de
Israel en el Seor, tiene que ver con la esperanza en un hombre al que Yahv protege de una
manera especial. As queda ms perceptible el indicio de que la promesa hecha a Abraham, que
pas por Moiss y muchas otras figuras del AT, conduce hasta Jess de Nazaret y la esperanza
en la consumacin del mundo por su parusa.
La historia del pueblo de Israel, es una historia de esperanza creciente. La tierra de verdes
pastos prometida a Abraham, se convierte en la tierra que mana leche y miel; en el destierro
se le incorporar la imagen de una ciudad esplndidamente adornada que, segn la visin de
Isaas, ser el punto de encuentro de todos los pueblos (Is 2,2). La esperanza de la descendencia
crece en el sentido de la esperanza de una permanencia poltica duradera del pueblo. As mismo
la promesa de una dinasta prestigiosa y estable se convierte en la promesa de un prncipe de la
paz; luego vendr la promesa del perdn y la nueva alianza. Dejando as en claro que la historia
de Israel es un peregrinar hacia horizontes cada vez ms amplios.
En definitiva, para responder a la pregunta planteada en este acpite, reiteramos que la
esperanza en Israel sigue un proceso de crecimiento, las imgenes cambian, pero en las nuevas
imgenes se pueden reconocer las antiguas y los acontecimientos del pasado. Luego, la
esperanza se funda en la experiencia histrica. En trminos generales, en los acontecimientos
histricos, Israel reconoci a su Dios; de all que en ltimo trmino, la esperanza se funda en
Dios mismo. Dios est y estar con su pueblo. De all se desprende que: el fundamento de la
esperanza no est simplemente en la historia como tal, sino en Dios, que se ha manifestado en
los acontecimientos histricos. Pero este Dios, no es un Dios lejano; es el Dios de la historia,
que se da a conocer en la historia. De all que la esperanza fundada en Yahv no es abstracta,
sino muy concreta Por consiguiente, la esperanza que se expresa en las promesas y se evoca
mediante ellas es esencialmente fe en la fidelidad de Dios y en sus posibilidades siempre
mayores. Esta fe se alimenta de los acontecimientos histricos y de su interpretacin creyente.
Esto queda claro en la experiencia de Israel.

15

Dicho eso, podramos preguntarnos qu relacin hay entre promesa y exigencia, entendida sta
como la participacin activa del hombre para su salvacin. Por ejemplo, se promete a Abraham
la tierra de Canan y se le exige dirigirse con sus rebaos a esta tierra para as poseerla2; en el
caso de la historia del xodo, Dios promete a Moiss liberar al pueblo de la esclavitud y
conducirlo a la tierra que mana leche y miel, pero as mismo exige de Moiss que organice la
huida, y tambin Israel debe soportar la larga peregrinacin por el desierto; Israel tiene que
conquistar la tierra que Yahv le da. Siempre hay en la historia de Israel una relacin ntima
entre la promesa y la exigencia. Mediante la promesa se realiza la verdadera historia, aquella
que se lleva a cabo por los hombres con libertad.
Es as que, escribe Len-Dufour, al hablar de esperanza, estamos hablando del porvenir en la
vida religiosa del pueblo de Dios, un porvenir de felicidad, al que estn llamados todos los
hombres. Las promesas de Dios revelaron poco a poco a su pueblo el esplendor de este
porvenir, que no ser una realidad de este mundo sino una patria mejor, es decir celestial
(Hb 11,16); la vida eterna en la que el hombre ser semejante a Dios (1Jn 2,25) Luego,
tener esperanza es ponerse en marcha como Abraham- hacia el pas desconocido que Dios le
indicar. El interrogarse sobre el futuro es algo existencial en la persona, por eso Moltmann
dir que somos seres escatolgicos. Sentenciaba un autor contemporneo: Por el hecho de
ser como es, el hombre tiene que esperar, y no puede no esperar; se podra decir luego que el
ser humano vive en cuanto espera. La esperanza es precisamente la que libera a la frgil
voluntad humana de caer en la frustracin ante el fracaso real o posible. La mirada confiada al
futuro libera a la quebradiza libertad humana de la frustracin que genera la inseguridad de no
lograr la propia realizacin. Comparto la idea del pensador que deca: La esperanza humana va
siempre ms all de sus esperanzas; su futuro trasciende inevitablemente todas sus concretas
realizaciones. La aspiracin humana fundamental comporta, por tanto, un trascender el
horizonte del mundo y un acoger el porvenir como gracia, ya que el futuro no puede ser obra
slo del ser humano. La humanidad vive de una esperanza que la empuja permanentemente
ms all de todo lo devenido intrahistrico hacia lo nuevo que vendr.
1.6

El Reino de Dios

El reino de Dios est cerca, es el objeto primero de la predicacin de Jess. Para


comprender esta realidad misteriosa que l vino a instaurar en la tierra, tenemos sin
duda que volver nuestra mirada al conjunto de la Sagrada Escritura. En el AT, Yahv
reina sobre Israel (Jue 8.23; 1Sam 8,7). Su culto es un servicio que efectan ac en la
tierra sus sbditos como all en el cielo sus ngeles. Yahv reina para siempre (Ex
15,18), en el cielo (Sal 11,4), en la tierra (Sal 47,3), en el universo que l mismo ha
creado (Sal 93,1), y reina sobre todas las naciones (Jr 10,7.10). El reino de Dios tiene
una estructura poltica que evoluciona con el tiempo. Cuando Israel escoge un rey, a
partir de ese momento el reino de Dios tiene por soporte temporal un reino humano;
Yahv mira a los descendientes de David como sus hijos (2Sam 7,14), de cuya
descendencia nacer el Mesas Decamos que Jess da al reino de Dios el primer
puesto en su predicacin. Lo que anuncia en los pueblos de Galilea NT-es la buena
nueva del reino (Mt 4,23). Reino de Dios escribe Macos; reino de los cielos escribe
Mateo conformndose a los usos del lenguaje rabnico; las dos expresiones son
equivalentes. Los milagros que acompaan la predicacin, son los signos de la
presencia del reino y hacen entrever su significado. Con su venida llega a su fin el
dominio de Satn, del pecado y de la muerte sobre los hombres (Mt 12,28). De ah se
sigue necesaria una decisin: hay que convertirse, abrazar las exigencias del reino para
convertirse en discpulo de Jess El reino de Dios es una realidad misteriosa, cuya
naturaleza slo Jess puede dar a conocer. De all que por reino de Dios, y ms an
por reino de los cielos, muchos las hayan entendido como que se tratase de un mundo
aparte, que est ms all de las nubes, y al que se llega despus de la muerte Todo lo
2

Con Abraham comienza verdaderamente la historia de la esperanza bblica. El porvenir garantizado por
la promesa es sencillo: una tierra y una posteridad numerosa.

16

contrario esa palabra significa una realidad completamente de aqu, que acta y se
experimenta en esta vida terrena, si bien rebasa sus fronteras Al no existir pues una
definicin de en qu consiste el reino de Dios, muy probablemente es una invitacin a
entender que el reino de Dios es demasiado vasto y dinmico para que pueda ser
limitado conceptualmente, quiz no es un mbito perfectamente delimitado, sino un
camino que cambia al andarse, un horizonte al que Jess conduce a sus discpulos y
que a medida que uno se mueve en l, se ensancha de continuo. Quiz es una realidad
que incluye de tal manera a los que creen en ella, que no se deja describir
objetivamente, desde fuera, sino que slo puede ser vivida, experimentada y
comprendida por aquellos que se aventuran en ella.3
Jess se distingue de todos los profetas anteriores a l porque no slo promete el reino
de Dios para el futuro sino tambin para el presente: ahora en l, y en todos los que se
comprometen con l, acontece el reino de Dios Por una parte, es algo ya presente (Lc
11,20;17,21), pero es algo todava pendiente, futuro; los discpulos deben orar por la
venida del reino (Lc 11,2; Mt 6,10) El reino es ambas cosas: ya aqu y todava no, ya
operante y todava pendiente, ya experimentable y todava objeto de esperanza. Esa
tensin entre ya y todava no, es lo que se quiere indicar cuando se habla del reino
como una realidad escatolgica Vista as, la esperanza cristiana no es slo un puro
aguardar pasivamente la venida del reino. El hecho que el reino de Dios est todava
pendiente ensea que la esperanza no se da por satisfecha con realizaciones parciales,
sino que ms bien se fundamenta en un Dios que crear la salvacin total de toda la
humanidad.
1.7

Este mundo y el otro

Es por lo tanto el reino de Dios algo de este mundo o del otro? Por una parte, el reino
de Dios no se agota en unas determinadas expectativas referidas a este mundo (la
victoria sobre los romanos que interesaba a los zelotas, o en la estricta observancia de la
Ley, como pensaban muchos rabinos). Un momento esencial es el perdn de Dios y la
resurreccin de los muertos; ambas realidades hacen saltar las fronteras de este
mundo. Por otra parte, el reino de Dios no existe simplemente ms all de nuestra
existencia experimentable y de nuestro orden social concreto. Pertenece al reino de
Dios la curacin de enfermedades fsicas y la hartura tambin fsica del hambre (Mt
14,13-21); se suprimen las fronteras frente a los hasta entonces marginados (leprosos,
prostitutas); se suprime la diferencia entre sirvientes y seores (Lc 22,25), todo esto
son cambios sociales reales. De modo que, el reino de Dios no es simplemente del otro
mundo, sino una realidad que est detrs de todas las realidades experimentables y que
toman forma en este mundo; en ellas el reino de Dios se concretiza pero no se agota en
ellas El reino de Dios no existe simplemente en algn sitio, objetivamente, sin
tener nada que ver con su aceptacin o rechazo, sino que precisa ser aceptado y
realizado activamente por los hombres, sin que por eso deje de ser un don y que Dios
sea la garanta de su realizacin.
Como en el AT, hay en el NT una correspondencia entre promesa y llamada: el reino de
Dios debe y puede ser vivido ahora. De una esperanza veterotestamentaria en la
posteridad, la del NT es esperanza de un futuro ms all de la muerte, perteneciendo
as al reino de Dios la resurreccin de los muertos. Ya no se trata slo de victorias y
xitos de Israel en las batallas, sino que se promueve una esperanza que resiste un
fracaso aparentemente claro de la historia (la muerte) El reino es el don de Dios por
excelencia, el valor esencial que hay que adquirir a costa de todo lo que se posee (Mt
13,44). Pero para recibirlo hay que llenar ciertas condiciones. No es simplemente un
salario debido en justicia: Dios contrata libremente a los hombres en su via y da a sus
obreros lo que le parece bien darles (Mt 20,1,16).
3

Nocke J., Escatologa, p. 50.

17

1.8

La Parusa

Nuestro Credo dice "y de nuevo vendr con gloria...". La Iglesia primitiva encontr
la promesa de la segunda venida de Jess en el evangelio segn San Juan que dice:
"Y cuando haya ido y les haya preparado un lugar, volver y los tomar conmigo"
(14,3); y tambin: "Dentro de poco ya no me vern, y dentro de otro poco me
volvern a ver" (16,16), o un poco ms adelante: "Tambin ustedes estn tristes
ahora, pero volver a verlos y se alegrar su corazn" (16,22) Se habla de la
segunda venida de Cristo para distinguirla de la primera, que ocurri en la
Encarnacin; su primer venida al mundo fue en la carne, la segunda ser en su
gloria.4
Esta palabra se deriva del griego pareimi que significa estar presente
(presencia) o llegar (llegada).5 Por su contenido es mucho ms importante el
fondo veterotestamentario: la esperanza en el da de Yahv. El da cuando Dios
vendr, intervendr visiblemente en la historia, juzgar el mundo, pero sobre todo
lo renovar totalmente, crear un nuevo cielo y una nueva tierra, instaurar una
comunidad eterna e intensiva entre l y la humanidad. Para los cristianos, el da de
Yahv se convierte en el da de Jesucristo. La parusa de Dios se da en la parusa de
Jesucristo.
El hecho de la primera venida y la nueva venida de Cristo, podra llevar a pensar en algo
as como repeticin y dar a entender el intermedio actual como tiempo de la
ausencia de Cristo. Quede claro que parusa no significa repeticin de un hecho pasado,
sino aumento y desbordamiento definitivo de la presencia de Cristo que ya es un hecho
ahora. Sabemos que Cristo vino en humildad en la existencia del Jess terreno; hoy se
hace presente en el hermano que sufre (Mt 25,40), donde dos o tres estn reunidos en
su nombre (Mt 18,20), en la eucarista; al final vendr en gloria, inmenso y
poderoso, transformando todo el mundo.
-------------Los signos de la Parusa en el Nuevo Testamento
El Nuevo Testamento ofrece varias seales que indicarn la proximidad de la Parusa, o
segunda venida de Cristo a la tierra; estas seales son las siguientes: a).- El enfriamiento de
la fe; b).- La aparicin del Anticristo; c).- La conversin de las naciones paganas; d).- La
conversin de Israel.
Todos los textos bblicos en que se habla de la Parusa pertenecen al tipo literario llamado
apocalptico; en dicho estilo los signos son imgenes que evocan lo inaudito, tales como
catstrofes csmicas, la lucha del bien y el mal, las persecuciones, el hambre universal, en
4

A diferencia de lo que sucedi con las definiciones de los conceptos fundamentales Trinitarios y
Cristolgicos, los dogmas de la doctrina cristiana referentes a la Escatologa no suscitaron herejas, ni
siquiera discusiones teolgicas, sino que fueron generalmente aceptados en su formulacin primitiva; esto
dio lugar a que los planteamientos escatolgicos se expresaran en formas muy sencillas y explica por qu
no se valoraron debidamente los diversos trminos que se utilizaron en el Nuevo Testamento y en los
smbolos de fe primitivos, tales como Parusa, Segunda Venida, Venida en Gloria, Retorno de Cristo,
Epifana, Da del Seor, etc.
5
Antiguamente el helenismo utiliz esta palabra para referirse a la manifestacin en la tierra de las
personas divinas, as como para designar la entrada triunfal de los reyes o prncipes a las ciudades de sus
dominios; se trata en este segundo caso de una palabra que representa a un despliegue de poder en un
ambiente festivo y a la vez solemne. En la Roma imperial la parusa del Csar era un acontecimiento tan
importante que poda dar lugar incluso a una nueva era; poda hasta significar un cambio decisivo en la
historia; por eso en su parusa el emperador era saludado como portador de grandes nuevas para el pueblo,
y el pueblo esperaba con espectacin su venida, que seguramente arrojara beneficios extraordinarios; de
all su carcter festivo y jubiloso.

18

fin, dramatizaciones; y si bien es cierto que se presentan estos signos en conexin con la
historia, hay que saber identificarlos como signos apocalpticos para poder interpretarlos en
su justo valor: No es que pretendan tener una significacin cronolgica ni describir el
futuro, sino que su objetivo es captar la atencin del lector o del oyente, y son ms que todo
una especie de prembulo en el cual se mencionan hechos dramticos para que el lector
caiga en cuenta de la importancia de lo que luego se va a exponer. Nada tienen que ver,
pues, estos signos con una crnica fiel de los hechos por venir.
1.- El enfriamiento de la fe
Este signo se encuentra en el evangelio de Lucas al final de la parbola de la viuda
inoportuna y el juez inicuo (18, 1-8), donde la viuda insisti de tal manera que el juez, que ni
siquiera tema a Dios, le concedi justicia con tal que dejara de estarlo molestando con su
insistencia. La viuda es smbolo de los cristianos a quienes acomete la impaciencia y la
prdida de la fe porque no ven justicia en este mundo, y el evangelista concluye su parbola
con las palabras de Jess, "Les digo que les har justicia pronto. Pero, cuando el Hijo del
Hombre venga, encontrar fe sobre la tierra?".
El evangelista no dice en este pasaje nada acerca del tiempo en que la venida de Cristo va a
suceder, l tan solo hace resaltar las dificultades que encuentran las personas para creer,
porque esas mismas dificultades existan ya en el tiempo de Jess.
2.- La aparicin del Anticristo
Este elemento del Anticristo se utiliza en el Nuevo Testamento para simbolizar las fuerzas
que histricamente se han opuesto al Evangelio y que existen desde el comienzo mismo de
la Iglesia, tales como el judasmo que procur la crucifixin del Seor, el imperio romano
que persegua a los cristianos, los herejes que atacaban a la Iglesia, los paganos que se
burlaban de la fe cristiana, etc.; y puesto que las fuerzas contrarias al Reino de Dios existan
ya, el hecho de que se mencionen en el Nuevo Testamento con la seal del Anticristo tiene
por objeto indicar que la Parusa haba ya comenzado desde entonces.
3.- La conversin de los pueblos paganos y de Israel.
Esta doble conversin, de los paganos y de Israel, tiene que ver con la situacin primitiva de
la humanidad: En el episodio de la Torre de Babel mencionado en Gnesis 11, se llenaron de
confusin los hombres al confundirse sus lenguas como castigo a su soberbia; pero esa
confusin deber ser superada en el futuro cuando su falta sea perdonada gracias a la
redencin realizada por Jesucristo. Al respecto, san Pablo escribi en Glatas 3,28: "Ya no
hay judo ni griego; ni esclavo ni libre; ni hombre ni mujer, ya que son uno en Cristo
Jess", porque cuando termine la distincin entre los paganos e israelitas, entre esclavos y
libres, entre hombres y mujeres, se terminar la confusin nacida del pecado y se iniciar la
nueva era de la salvacin, y esto ocurrir porque gracias a Cristo todos estaremos unidos.
La unidad de la que hablamos ocurri ya en la Iglesia primitiva, cuando numerosos paganos
y algunos judos se volvieron cristianos a pesar de la dificultad que representaba para estos
ltimos convertirse viniendo del judasmo. Por otra parte, en el concilio de Jerusaln los
apstoles acordaron no exigir a los paganos el cumplimiento de la Ley juda como condicin
para ser aceptados en la comunidad cristiana, hecho histrico en el que se ve cmo ya desde
los primeros aos se comenz a dar la conversin de paganos y de israelitas.

------------A diferencia de la primera generacin de cristianos que viva en la esperanza de un fin


prximo, tal como actualmente muchos viven su fe se tiene la impresin que la
esperanza en la parusa no desempea ningn papel importante. De todas maneras, la
comunidad primitiva entendi que algunos de los entonces presentes no
experimentaran la muerte sin haber visto llegar el reino de Dios (Mc 9,1). As

19

entendi ella su mensaje y su resurreccin: el reino de Dios invade el presente, en


nuestro tiempo tiene lugar el da de Yahv; viven la parusa. Slo a partir de aqu se
hace comprensible el problema que trata Pablo en 1Tes (4,13-18).
Cristo volver con toda certeza (de la misma manera que lo han visto irse al cielo Hch
1,11), pero no se trata de quedarse inactivos, cautivados por el pensamiento de la
prxima parusa y con los ojos fijos en el cielo, sino de esperarle en la comunidad. Por
eso en los Hechos de los Apstoles luego de la Ascensin, los discpulos bajan del
monte de los Olivos y van a Jerusaln, que para Lucas representa el lugar clsico de la
comunidad. Ahora Cristo viene en la vida comunitaria de los cristianos, en la
predicacin de la Iglesia, en la fraccin del pan. Su retorno para la consumacin final se
retrasa a un da lejano, el tiempo intermedio es el tiempo de la Iglesia.6
Resumiendo, la fe en la parusa afirma los dos extremos: a) De cara al futuro, vendr el
da en que Cristo reine. Existir el mundo que l ya anunci y que ya empez con su
venida: el reino de Dios. El mundo actual ser transformado por su poderosa presencia.
Nosotros mismos y nuestro mundo se han de entender a partir de nuestra condicin de
caminantes hacia el encuentro con Cristo, que a su vez, ha de ser nuestra
consumacin b) De cara al presente, an cuando la historia aparentemente siga su
curso como si nada hubiese de suceder, nosotros, cada da, podemos y debemos contar
con el encuentro con Cristo: en la exigencia concreta del amor al prjimo, la asamblea
en su nombre, en la eucarista. Es el encuentro con el mismo Cristo con quien nos
encontraremos al final cara a cara Los dos aspectos forman una unidad. De modo que
la esperanza en la parusa no queda desplazada en los cumplimientos fragmentarios de
este tiempo; pero tampoco se desplaza indefinidamente; ms bien convierte el presente
en comienzo de la consumacin esperada.
En definitiva: Hay que distinguir entre la consumacin y el final. Es necesaria
una consumacin pero ello no significa que sea necesario tambin un final. En
realidad, a nivel personal debe realizarse una consumacin escatolgica en cada
hombre que muere, y esa consumacin ocurrir precisamente en el momento de su
muerte sin que para l sea necesario esperar al final de los tiempos. En esa
consumacin escatolgica individual ya nuestro Seor Jesucristo tendr que
mostrarse tal como es, y el velo que para los vivos cubre su realeza tendr que
rasgarse para dar paso a la clara visin de Cristo glorificado.
La Parusa o segunda venida de Cristo ocurre cada vez que Cristo regresa con gloria
para cada persona que muere, cuando viene para juzgar los actos de su vida.
En rigor Cristo nunca se ha marchado del mundo. La resurreccin de Jess no ha
inaugurado un vaco cristolgico en la historia de la humanidad, por el contrario, la
fe cristiana confiesa una presencia real y actual de Cristo en el mundo y en la
historia, presencia que se ubica concretamente en los sacramentos. No habr, pues,
dos venidas de Cristo al mundo, sino solamente una que ya ocurri en la
Encarnacin; a partir de ella su presencia se va desplegando desde su sacrificio
como Siervo de Dios hasta su glorificacin como Cristo Resucitado, y luego hasta su
manifestacin gloriosa o Epifana en la Parusa. De hecho los Padres de la Iglesia
aplicaron la palabra Parusa tanto a la Encarnacin como a la manifestacin de
Desde la poca del Medievo hasta la poca moderna el Magisterio de la Iglesia slo ha hecho
dos ligeras menciones a la Parusa: una fue durante el cuarto concilio de Letrn en 1215, y la otra
en la profesin de fe del emperador Miguel Palelogo el ao 1267 (quien arrebat Constantinopla al
6

emperador latino Al acceder al trono, Miguel aboli todas las costumbres latinas y restaur muchas de las ceremonias e
instituciones bizantinas que haban existido antes de la conquista latina.). Sera hasta el reciente concilio

Vaticano II cuando el Magisterio se volviera a ocupar del tema para darle a la Escatologa un
mejor y ms claro tratamiento en la constitucin dogmtica Lumen Gentium (nmeros 48 y 49).

20

Cristo al final de los tiempos; un ejemplo de ello es la carta de san Ignacio de


Antioquia a los Filadelfios, donde se lee que "el Evangelio se ocupa de la Parusa
del Salvador..., de su pasin y resurreccin"; este uso de la palabra Parusa no es
ajeno a la idea de que en el fondo se trata siempre de una misma y nica venida del
Seor, aunque diversamente articulada en el tiempo.
La humanidad y el mundo no son todava lo que llegarn a ser, segn la promesa
incluida en la Resurreccin. La Parusa, ms que ser una segunda venida de Cristo
al mundo, ser una ida del mundo y de los hombres a la forma de existencia
gloriosa de Cristo resucitado. Las representaciones espaciales de la venida en
poder, con todo el aparato csmico que las acompaa, son solamente un ropaje
simblico, y por consiguiente no autorizan a concebir la Parusa como un
movimiento local o temporal.
La Parusa concierne todava a la historia en cuanto a su clausura, pero es tambin
un paso intermedio ya que en la Parusa de cada persona no se agota la plenitud de
Cristo, sino que de alguna manera permanece completa hasta el final de los
tiempos.
1.9

La Resurreccin de los muertos7

Una buena mayora piensa que la fe en una vida despus de la muerte es todo y el nico
contenido de la esperanza cristiana. Hay que saber que la Sagrada Escritura,
particularmente el AT pasa casi por completo con excepcin de sus escritos ms
tardos sin referirse en absoluto a la idea de una resurreccin. Tampoco en la
predicacin de Jess, la resurreccin ocupa un lugar central. Por el contrario, en los
escritos paulinos, ya se convierte en punto clave de la predicacin cristiana. Para
entender la lgica interna de esta historia (de salvacin), debemos reconocer que la
esperanza en la resurreccin, trata de algo ms que de una simple existencia en el ms
all; que esta esperanza est ntimamente ligada con la esperanza a favor de este mundo
y su historia, como lo hemos referido ms arriba.
Decamos anteriormente que la historia de fe del pueblo de Israel es en primer trmino
una historia de esperanza que no est orientada hacia una resurreccin de los muertos,
ni tampoco hacia una vida individual ms all de la muerte. En sta ltima, Israel ve
ms bien un lmite del espacio del poder de Dios; los muertos no son ms que sombras
en las tinieblas; el reino de los muertos, el sheol, es una tierra del olvido (Sal 88,11)
No obstante, la esperanza para Israel alcanza ms all de la muerte. Las grandes
promesas de tierra y posteridad articulan la esperanza de una existencia individual en
otra vida. Si nos remontamos al episodio de la muerte de Jacob (Gn 48), all
encontramos que Jacob una vez que ha visto a su hijo y a sus nietos, puede morir en la
fe en la fidelidad de Dios. En los hijos y en los nietos tendrn cumplimiento las grandes
promesas (la posesin de la tierra prometida, la proteccin de Dios). Jacob muere lleno
de esperanza: Dios que durante su vida se le ha manifestado como pastor y salvador,
tambin dar un fruto a esta vida. Su esperanza est referida al futuro de la tribu,
pareciendo que su propia suerte despus de la muerte no le plantea ningn problema;
7

La idea bblica de resurreccin no se puede en modo alguno comparar con la idea griega de
inmortalidad. Segn la concepcin griega, el alma del hombre, incorruptible por naturaleza, entra en la
inmortalidad divina tan luego la muerte la ha liberado de los lazos del cuerpo. Segn la concepcin
bblica, la persona humana entera est destinada por su condicin presente a caer en poder de la muerte: el
alma ser prisionera del sheol mientras que el cuerpo se pudrir en la tumba; pero esto no slo ser un
estado transitorio del que el hombre resurgir vivo por una gracia divina, como se reincorpora uno
levantndose de la tierra en que yaca, como vuelve uno a despertar del sueo en que haba cado Cristo
mismo volvi a la vida como el Primognito de entre los muertos. (Resurreccin, Len-Dufour)

21

la suerte de Jacob son sus descendientes; en ellos seguir viviendo (su nombre) como
tambin los padres que existieron antes que l La posteridad tiene tanta importancia
que morir sin hijos equivala a despedirse de la vida sin esperanza, sin futuro.
Ciertamente no se puede afirmar que la esperanza en la vida futura haya estado
ausente de la meditacin de Israel, fue bajo la experiencia cruel de dominacin
extranjera (s. II a.C.), cuando se asesin a los ms fieles junto con sus propios hijos, que
surgi la pregunta sobre la suerte de aquellos que murieron mrtires por mantenerse
fieles a Dios. Entonces la esperanza empez a orientarse hacia la vida del individuo
despus de la muerte; creci la fe en la resurreccin de los muertos y en una
recompensa ms all de la muerte El mejor testimonio de esta esperanza lo
encontramos en el Segundo libro de los Macabeos ao 160 a.C. - (particularmente el
captulo 7), junto con el pensamiento que es oportuno rezar por los difuntos.
La esperanza en la resurreccin se funda en la fe en la fidelidad de Dios, quien no deja
perecer a los que mueren por fidelidad a su ley, y en la fe en el poder de Dios que supera
el poder de los hombres. A la fe en la resurreccin se une la esperanza en una
restauracin de las relaciones familiares, pero segn esta fe slo resucitan los justos.
Sin embargo, los malhechores han de temer el castigo de Dios; el juicio de Dios los
sorprender.
Tngase en cuenta como otro texto que refiere la resurreccin de los muertos Dn 12,2ss.
A diferencia del libro de los Macabeos, en este texto se habla de una resurreccin de
todos, no slo de los buenos, sino tambin de los malos.
En la literatura apocalptica extrabblica, la fe en la resurreccin se desarrolla
ampliamente con todo detalle. Se sita sobre el fondo de una gran tribulacin del fin de
los tiempos; la tierra se abre, las piedras se rompen; los muertos salen de los sepulcros
o de las cavernas; todos se renen para el juicio. Los cuerpos son transformados: los
justos tienen un aspecto magnfico, no envejecen, son como ngeles o como las
estrellas, mientras que los malos ofrecen una apariencia atroz En tiempos de Jess, la
resurreccin de los muertos es un artculo de fe conocido, pero tambin discutido: los
fariseos la afirman, los saduceos la niegan Para los sinpticos, Jess tiene la
conviccin que los muertos van a resucitar en el final del tiempo; una resurreccin de
justos y pecadores8 Para san Pablo, parece que al principio el tema de la resurreccin
no es tan importante, en la expectativa de la parusa. La situacin cambia con la
confrontacin con dos exigencias: los casos de defuncin en Tesalnica y una idea de la
salvacin ms all del mundo y su historia en Corinto Detengmonos un poco sobre
estas dos situaciones. En el caso de los cristianos muertos en Tesalnica sin haber visto
la parusa, surge la inquietud de si quedan excluidos de la esperanza La respuesta de
Pablo es que los difuntos no estn en desventaja respecto a nosotros. Con la venida del
Seor, resucitarn primero los que murieron en Cristo, para ir al encuentro del Seor
juntamente con los que an viven, y estar con l para siempre. Los que ya murieron
tambin estarn presente en la parusa y pueden estar definitivamente con l. Esto es:
Porque, si creemos que Cristo muri y resucit, de igual manera Dios, por medio de
Jess, llevar con l a los que ya murieron En el caso de la comunidad de Corinto,
hay algunos miembros de la comunidad que dicen: no hay resurreccin de los
muertos (1Co 15,12), aunque sin duda confiesan la resurreccin de Jess. A lo que
Pablo responde que Cristo muri y resucit no para la salvacin de un cuerpo sin
cuerpo ni historia (pues detrs de esa afirmacin se perciba probablemente una
afirmacin de la salvacin sin atribuir valor alguno a la historia y como algo tan interior
que excluye su alcance corporal). El que proclama la resurreccin de Cristo no puede
8

Desde el da de pentecosts se convierte la resurreccin en el centro de la predicacin apostlica, porque


en ella se revela el objeto fundamental de la fe cristiana (Hch 2,22-35) Cristo glorificado aparece de
esta manera como la clave de toda la Escritura. En cuanto primognito entre los muertos ha entrado el
primero en este nuevo mundo, que es el universo rescatado.

22

negar la resurreccin de los muertos. Dado que si no hay resurreccin de los muertos,
ni siquiera Cristo ha resucitado. Y si Cristo no ha resucitado, vaca es por tanto,
nuestra proclamacin; vaca tambin nuestra fe (1Co, 15,14). No se trata de una simple
induccin lgica, de un caso particular a una regla general. La resurreccin de Jess
inaugura una historia que llegar a sus trmino cuando sean vencidos todos los poderes
enemigos de Dios (1Co 15,23-26).
En suma, la esperanza cristiana no pretende que la existencia actual sea simplemente
arrinconada, echada, olvidada, a favor de otra existencia totalmente distinta, sino que
sea, en su totalidad, elevada y transformada en una existencia indestructible. La
salvacin tiene un carcter corporal e histrico, de modo que la resurreccin corporal
de los muertos permite una interpretacin correcta del mensaje cristiano. No se puede
creer en el reino de Dios sin creer en la resurreccin de los muertos.
1.10 El Juicio
En el Credo profesamos: Desde all ha de venir a juzgar a los vivos y a los muertos.
Esta afirmacin atestigua que la idea del juicio final est ntimamente ligada a la fe en
la parusa de Cristo.
Entender a Jesucristo como juez futuro representa una afirmacin clara de esperanza,
pues de Dios se espera la justicia; a l puede apelar quien ha sido vctima de injusticias,
ante l todo se desenmascara. As lo crea el pueblo del AT. Es significativo escuchar en
boca del salmista sentencias como: al justo Dios da prosperidad, mientras va a la
perdicin la senda del impo (Sal 1,6). Quien siembra injusticia cosecha miseria (Prov
22,8) Dios vendr y los pueblos enemigos comparecern ante su tribunal de justicia
(Is 13-27). Pero tambin juzgar al mismo Israel (Is 2,6-4,1); tambin para Israel, la
venida del Seor ser temible (Am 5,16-20). El juicio no consiste en aniquilamiento o
tormento sin lmites, sino en purificacin y en salvacin El juicio es ciertamente
doloroso (como fuego de fundidor o leja de lavandero Malq 3,2-4), pero no es fin en
s mismo, sino que apunta a la salvacin En tiempo de los grandes profetas, el juicio
se lo representa como un acontecimiento intrahistrico: tendr lugar en medio de
catstrofes, derrotas polticas y militares, el caos, el saqueo y el derrumbamiento de los
sistemas de dominio inhumano. Eso har que Dios pueda dirigir de nuevo la historia en
bien de un Israel renovado. Ms tarde la literatura apocalptica, describe al da de
Yahv como el ltimo da: entonces se acaba la historia de este mundo.
En los albores del NT, en expectativa apocalptica, Juan el Bautista predica la necesidad
de penitencia en la idea de la proximidad del juicio (Mt 3,10.12). En su predicacin,
tambin Jess emplea palabras de amenaza, mediantes las imgenes del fuego, las
tinieblas, el llanto y rechinar de dientes (Mt 7,19; 22,13). No obstante, en su predicacin
tambin encontramos la invitacin a convertirse para no dejar pasar la oportunidad de
participar en el banquete de bodas (Mt 25,1-13), y a ser dignos hijos del Padre del
cielo (Mt 5,45-48); ms que amenazar, Jess invita. Esa invitacin implica una
decisin. El que no viene, el que no se aventura a la nueva vida, a la comunidad con
Dios, a la alegra que Jess anuncia, se al final se queda fuera. Se requiere estar
vigilante.
Lo especfico y ms esencial de la teologa del NT acerca del juicio es que el juez que
viene no es otro sino Jesucristo. El juicio dictaminar si uno se ha comprometido con
l o si le ha rechazado (Mt 25,31-46). El amor a Dios y el amor al prjimo son una sola
cosa. Lo decisivo no es que si pensaron en el juez, sino el haber practicado el amor al
prjimo En definitiva, el juez que esperamos no es otro que Jesucristo al que hemos
experimentado como redentor y salvador de todos.
Hay que anotar que la tradicin teolgica suele hablar de un doble juicio: el juicio
universal que acontece al final de la historia, en el que todos los hombres sern
juzgados y en el que ser juzgado el hombre en su totalidad (cuerpo y alma), y el juicio

23

particular en el que se juzga a cada alma inmediatamente despus de la muerte de


cada persona. (De este nos ocuparemos ms en detalle ms adelante). En la Biblia no
consta esta distincin. Cuando habla de juicio se refiere, en general, al juicio sobre los
pueblos o sobre toda la humanidad. Aunque es verdad tambin que no dejan de haber
referencias en las que cada uno en particular ha de dar cuentas a Dios (Rm 2,6; 2Co
5,10). Aunque esta idea (de distincin) surgi en la poca patrstica, el testimonio de los
primeros siglos del cristianismo muestra que no hay acuerdo en esta cuestin. Los
antiguos smbolos de fe confirman que el acento no estaba en el juicio particular, sino
en el universal. El Smbolo de los Apstoles y el Nicenoconstantinopolitano slo hablan
del juicio en relacin a la parusa de Cristo.
La teologa medieval hace eco de la importancia que adquiri el tema de los dos juicios,
haciendo hincapi en el juicio particular. En Lyon (1274) se enseara: Las almas de los
hombres que mueren sin pecado son recibidas inmediatamente en el cielo No
obstante, en el da del juicio, todos los hombres comparecern ante el tribunal de Cristo
en su cuerpo para rendir cuentas de sus propias obras La teologa catlica actual
tiende a comprender la distincin tradicional entre juicio particular y universal no
como doctrina de fe de la Iglesia, sino como un modelo de representacin (Al hablar
del juicio particular, expondremos la doctrina actual de la Iglesia al respecto)
Resumiendo: El juicio no es tanto una sentencia divina cuanto una revelacin del
secreto de los corazones humanos. El Juicio Final dar a conocer la Sabidura y la

Justicia de Dios. Se conocer cmo los diferentes males y sufrimientos de las


personas y de la humanidad los ha tornado Dios para Su gloria y para nuestro
bien eterno. Ese da conocer toda la humanidad cmo Dios dispuso la historia
de la salvacin de la humanidad y la historia de cada uno de nosotros para
nuestro mayor bien, que es la felicidad definitiva, perfecta y eterna en la
presencia de Dios en el Cielo.

Segunda parte: Filosofa del ms all

Al hablar de la esperanza de los cristianos respecto del futuro, Benedicto XVI


dice en Spe Salvi que al no ser el mensaje cristiano algo meramente informativo,
sino perfomativo, hemos de entender que el Evangelio no es solamente una
comunicacin de cosas que se pueden saber, sino una comunicacin que comporta
hechos y cambia la vida. La puerta oscura del tiempo, del futuro, ha sido abierta de par
en par. Quien tiene esperanza vive de otra manera; se le ha dado una vida nueva. (n2)
Y ms adelante, dice tambin que por el hecho que ese futuro exista cambia el presente;
de modo que el presente est marcado por la realidad futura y as las realidades futuras
repercuten en las presentes y las presentes en las futuras. (Cf. n17)
En esta Segunda parte de nuestro curso, abordamos el problema de la salvacin
desde algunas consideraciones filosficas sobre el ms all a base de lo que la razn
humana puede por s misma descubrir sin ayuda de las luces de la fe. Claro est que de
ninguna manera nos apartaremos del punto de vista de la fe catlica ni del mtodo
teolgico que hemos planteado. Admitimos adems que aunque la fe sobrepasa a la
razn, no por eso la contradice; ambas proceden de Dios, y en el que no cabe
contradiccin. Nos preocuparemos por tanto de examinar a la luz de la razn natural el
tema de la inmortalidad del alma, lo referido al tiempo y la eternidad y, sobre el
Horizonte escatolgico del cristianismo.

24

2.1 La inmortalidad del alma


Sabemos de lo imposible que es hablar de la inmortalidad del alma sin haber puesto las
bases acerca de algunas nociones previas sobre su existencia, su naturaleza y
principales propiedades.
Existencia del alma. Hay en nosotros un principio de donde proceden los
pensamientos, que de ninguna manera puede ser del cuerpo, el cerebro o cualquier otra
cosa material, puesto que lo ms no puede proceder de lo menos, ni el espritu de la
materia. Luego ese principio es espiritual, distinto completamente del cuerpo e
inmensamente superior a l, puesto que es capaz de producir aquellos pensamientos
que trascienden infinitamente al mundo de lo material y corpreo. (Nos referimos a las
ideas universales como la bondad, la verdad, la belleza, justicia, amor, honradez) Es a
ese principio espiritual del que proceden nuestros propios pensamientos al que
llamamos alma humana. Negar su existencia es una muestra clara de haber perdido el
sentido comn.
Tenemos clara y perfecta consciencia que somos nosotros mismos, nuestro propio yo,
quien piensa, siente y se va desarrollando con la edad. Aunque se diga que el alma
humana es intelectiva, sensitiva y vegetativa, eso no hace que seamos triple sino uno;
nuestro yo no es ms que uno solo Sin entrar, pues, a reflexionar con mayor
profundidad sobre la simplicidad del alma, sabemos que al carecer de partes es
espiritual, es decir, que no depende de la materia, y todo lo espiritual es simple. Ahora
bien, tambin el alma de los animales es simple porque carece de partes, pero no es
espiritual por el hecho que depende intrnsecamente de la materia o cuerpo a quien
informa: con l nace y con l muere. Nuestra alma en cambio es simple y espiritual.
Esto es bsico para entender la inmortalidad (ya que todo lo espiritual es inmortal)
La inmortalidad consiste en no poder perder la vida. Ni por aniquilamiento, en virtud
del cual el ser viviente pasa de la vida a la nada completa, cesa totalmente de existir
bajo una forma u otra; ni por corrupcin, pasando de un estado substancial a otro, y
corrompindose. Ahora bien, hay tres modos de ser inmortal:
-

si su esencia misma consiste en existir. Es la inmortalidad


propia y exclusiva de Dios, en el que se confunden absolutamente la esencia y la
existencia, el ser y el existir.
NATURALMENTE, si posee una esencia que no tiene en s ningn principio de
corrupcin (los ngeles, el alma humana).
PRETERNATURALMENTE, si tiene en s un principio de corrupcin que, sin
embargo, no producir su efecto por un privilegio gratuito concedido por Dios
(Adn y Eva antes del pecado).
ESENCIALMENTE,

El alma humana es inmortal por naturaleza ya que no es corruptible directa ni


indirectamente. En el plano meramente filosfico y prescindiendo de los datos de la fe,
hay un argumento que confirma la inmortalidad del alma y est precisamente en la
creencia universal de los pueblos de toda la tierra en la supervivencia de nuestra alma
despus de la muerte.
La fe catlica nos proporciona un dato infalible al respecto. El alma humana ha sido
creada por Dios, sacndola de la nada, sin que preexista a la infusin en el cuerpo. No
es engendrada por los padres, ni evoluciona, pasando de sensitiva a intelectual.; se une
al cuerpo no accidentalmente, sino que es forma del cuerpo verdaderamente, por s
misma y esencialmente. No es una sola para todos, sino que cada uno tiene la suya. No
es buena o mala ya por naturaleza; est dotada de libertad.
Examinada la existencia del alma y su inmortalidad, es preciso ahora determinar cmo
funciona y se desenvuelve separada del cuerpo (no muere), hasta que vuelva a unirse a

25

l por la resurreccin de la carne. Qu clase de actividades ejerce entonces y a qu


gnero de influencias exteriores est sometida?
La respuesta que se desprende de inmediato es que el alma separada del cuerpo
contina viviendo con propia vida e independiente, por el hecho de ser espiritual e
inmortal. En la otra vida, dice un telogo contemporneo, el alma separada del cuerpo
siendo semejante a los ngeles en el ser, deber serlo tambin en el obrar, ya que el
obrar sigue al ser, como ensea la filosofa. Por consiguiente, muchas cosas
maravillosas que sabemos han realizado los ngeles pueden tambin realizarlas (en
cierta medida) las almas separadas, mediando por supuesto la debida autorizacin
divina Podramos preguntarnos si las almas separadas conocen las cosas que ocurren
ac en la tierra. La respuesta de Santo Toms es que NO. La razn es porque las almas
de los muertos, segn la ordenacin divina y segn su nuevo modo de ser, han sido
separadas del contacto con las cosas de la tierra y han sido incorporadas al mundo de
los espritus separados, por lo que naturalmente ignoran en absoluto lo que ocurre en la
tierra Adems, pueden las almas separadas relacionarse con los que an vivimos en
este mundo? En principio NO. Esas almas han sido segregadas de las cosas de este
mundo y nada tienen que ver con l. Sin embargo no es imposible que por una especial
disposicin de Dios, de tipo milagroso, se pongan en contacto con nosotros y hasta se
presenten en forma corporal y visible a nuestros ojos. Santo Toms dice: El hecho que
los muertos aparezcan a los vivos en una forma u otra puede acontecer de dos modos: o
por una especial disposicin de Dios que quiere que las almas de los muertos
intervengan en las cosas de los vivos y esto hay que contarlo entre los milagros
divinos-, o por la accin de los ngeles buenos o malos, incluso ignorndolo los mismos
muertos; de manera semejante a como los vivos aparecen en sueos a otros vivos sin
saberlo ellos mismos.

2.2 Siempre a la luz de la razn natural, abordemos ahora brevemente lo que

tiene que ver con el tiempo y la eternidad, a sabiendas que sta es una de las
cuestiones ms difciles que pueden plantearse en filosofa. Algunas nociones
escolsticas nos ayudarn a comprender ciertos puntos difciles de la teologa del
ms all.
La duracin no es otra cosa que la permanencia en el ser. Toda duracin, en efecto,
supone un ser existiendo actualmente. Mientras contine en el ser, puede decirse de l
que dura. Por eso no duran las cosas que existen tan slo en potencia o han dejado ya de
existir. Slo dura el ser realmente existente: en su existencia continuada La duracin
del ser absolutamente inmutable en su esencia y en su operacin se llama eternidad. En
este sentido, slo Dios es eterno porque slo l es absolutamente inmutable en su ser y
en su obrar; por lo mismo excluye todo cambio o mutacin. En l la esencia se
confunde con la misma existencia La duracin del ser mudable en su esencia y en su
operacin se llama tiempo. Esto est referido a la duracin de las cosas corpreas.
Qu es el tiempo? Las cosas que mudan o cambian pasan de un modo de ser a otro
modo de ser. El trnsito de uno de esos modos al otro se realiza mediante un
movimiento. Ahora bien, la medida de ese movimiento es cabalmente lo que se llama
tiempo. De donde se sigue que, si no hubiera cosas mudables, cosas que cambian, no
habra tiempo. Sin que eso signifique que el tiempo sea una pura ilusin o una mera
abstraccin de la mente. Es una cosa muy real pero con relacin a las cosas que
mudan Aristteles deca que el tiempo es la medida del movimiento segn el antes y
el despus. De donde en el tiempo hay que distinguir tres cosas: el pretrito, que fue y
ya no es; el futuro, que ser, pero que todava no es; el presente, que no es otra cosa que
el fin del pretrito y el comienzo del futuro. Y como el instante que separa el uno del
otro no es propiamente tiempo, sino un punto indivisible, siguese que, si no hubiera un
26

entendimiento capaz de relacionar el tiempo pasado, que ya no existe, con el tiempo


futuro, que todava no existe, el tiempo presente no tendra realidad alguna. Por eso hay
que decir que el tiempo no es algo puramente real ni puramente ideal, sino una medida
ideal con fundamento real en las cosas transitorias.

Si muy difcil es precisar que es el tiempo, incluso ms dificultoso es an dar


una nocin clara y exacta de lo que es la eternidad. El tiempo, en fin de cuentas,
es una realidad que transcurre ante nuestros ojos y la experimentamos
directamente; la eternidad en cambio se nos escapa en absoluto. Slo
comparndola con el tiempo podemos llegar a vislumbrar un poco lo que no es,
ms que lo que es.

Eternidad en sentido amplio, puede significar una amplia duracin., aunque finita (se
dice de algo que es de difcil desgaste: es eterno); de algo que nunca acabar (el fuego
del infierno); de las cosas que son necesariamente verdaderas La mejor definicin
dada sobre eternidad, la dio Boecio: La eternidad es la posesin total, simultnea y
perfecta de una vida interminable. En la eternidad no hay sucesin segn un antes y
un despus, como ocurre con el tiempo, sino que existe toda a la vez en un instante que
no transcurre. En efecto, dir Santo Toms, como en todo movimiento hay sucesin y,
una de sus partes viene despus de otra, por el hecho de contar el antes y el despus del
movimiento, adquirimos la nocin de tiempo, que no es ms que lo anterior y lo
posterior en el movimiento. Pero en lo que no tiene movimiento y permanece siempre
en el mismo ser no es posible distinguir un antes y un despus. Por consiguiente, as
como el concepto de tiempo consiste en enumerar el antes y el despus del movimiento,
el de eternidad proviene de concebir la uniformidad de lo que est en absoluto exento
de movimiento. Lo que es totalmente inmutable, como no tiene sucesin, tampoco en
ello puede haber ni principio ni fin. Por consiguiente, la eternidad es interminable, esto
es, que no tiene ni principio ni fin (pues el trmino afecta a ambos extremos); y en ella
no ay sucesin, ya que toda ella existe a la vez. En ella no puede distinguirse ni el antes
ni el despus, ni el pretrito ni el futuro. Es un presente fijo y estable, siempre
permanente y actual, que encierra en s mismo todos los tiempos, todo principio, todo
fin, toda sucesin, todo el pretrito, todo el presente y todo el futuro En la eternidad
no sucede nadan sencillamente porque nada pasa; de donde se concluye que la
eternidad no es larga, sino que permanece siempre. Lo corto o lo largo son conceptos
temporales o espaciales que nada tienen que ver con la eternidad, que est situada
fuera y por encima del tiempo y del espacio. En la eternidad no hay tiempo aunque
haya duracin, entendida esta ltima como la permanencia en el ser. En la eternidad el
tiempo no transcurre, sencillamente porque el tiempo no existe all. Visto as, los
condenados no advertiran diferencia alguna, si el infierno en vez de ser eterno, durase
tan slo algunos siglos. Ciertamente dejaran de sufrir si fueran aniquilados, pero
mientras permanezcan en el ser, no advierten diferencia alguna entre un instante y
millones de aos, ya que colocados en la eternidad, el tiempo no transcurre.
El concepto de eternidad tal como lo venimos de presentar, corresponde
exclusivamente a Dios. Slo en l se identifican y confunden la esencia y la existencia,
el ser y el obrar, el pasado, el presente y el futuro. Slo l es perfecta y absolutamente
inmutable, slo l es su propia eternidad. Mientras que la criatura por el mero hecho
de serlo, es finita y contingente, ha sido sacada de la nada, ha empezado a existir y
podra ser aniquilada si Dios as lo estimara. La criatura est sometida por su propia
naturaleza al cambio y a la sucesin. Aunque la criatura puede participar de la
eternidad de Dios, y esa participacin en la eternidad, es lo que en filosofa se llama
evo. En ese sentido, el evo tiene principio, pero no tiene fin; el evo tiene antes y tiene
despus sin renovacin ni caducidad, ya que su ser es inmutable, por lo cual su medida
no tendr antes ni despus.

27

De modo que:
-

Las criaturas espirituales, en cuanto a los pensamientos y afectos, en los cuales


hay duracin, se miden por el tiempo. Pero en cuanto a su ser natural se miden
por el evo, y en cuanto a la visin beatfica participan de la eternidad.
Aunque el evo existe todo a la vez, no por ello es la eternidad, porque es
compatible con el antes y el despus En el ser del ngel considerado en s
mismo, no hay diferencia entre presente, pasado y futuro, y slo lo hay en los
cambios anejos a l. Cuando decimos que el ngel es, fue o ser, estas
diferencias se deben nicamente a la manera de concebir que tiene nuestro
entendimiento, que concibe el ser del ngel por comparacin de las diversas
partes del tiempo. Como el ser del ngel dependen de la omnipotencia divina,
puede Dios hacer que el ngel no exista en el futuro, pero no puede hacer que no
exista mientras existe o que no haya existido despus que existi.
La duracin del evo es infinita porque no est limitada por el tiempo. No hay
inconveniente de que exista una criatura infinita en el sentido que no est
limitada por otra causa El evo participa a la vez de la eternidad y del tiempo,
por eso se le suele definir como la eternidad participada por las criaturas.
En este orden, el evo es la duracin de los ngeles y de los hombres despus de
la resurreccin universal. Los primeros por naturaleza, y los segundos, por
privilegio, son incorruptibles en su esencia. No puede haber cuestin de cambio
o mutabilidad de otra manera que por aniquilacin d su ser, lo cual slo a Dios
corresponde realizar.

Sntesis y aplicaciones.
-

Hay tres modos principales de duracin: el tiempo, la eternidad, y una duracin


intermedia llamada evo o eviternidad. En esta tierra, el tiempo es la medida del
movimiento continuo (horas, das, aos, siglos). La eviternidad es la duracin
de lo que tienen de inmutable los ngeles y las almas separadas; la eviternidad
no admite ni variedad ni sucesin: es un presente perpetuo. Pero difiera de la
eternidad porque de hecho ha tenido un principio y porque est unida al tiempo
discontinuo, que supone el antes y el despus.
El tiempo continuo corre sin cesar: su presente huye siempre hacia el pasado
desde el porvenir; nuestra vida presente resulta, por consiguiente, de una
sucesin diversa de horas de trabajo, de oracin, de sueo, de recreo. La
eternidad, por el contrario, es un perpetuo presente, sin pasado ni futuro; es el
instante nico de toda una vida que se posee en su totalidad Al comentar el
Salmo 91, san Agustn escriba: Abrzate a la eternidad de Dios y t mismo te
hars eterno; nete a la eternidad de Dios y mira con l los acontecimientos
pasar debajo de ti.

2.3 El Horizonte escatolgico en el cristianismo


Por lo que anteriormente hemos expuesto, es lcito sostener que la escatologa cristiana
tiene sin duda mucho que decir acerca de adnde va la historia universal y las
posibilidades de xito de los esfuerzos de cada persona por instaurar en esta historia un
mundo mejor. El camino hacia una mejor humanidad exige esfuerzos y sacrificios,
deca Paulo VI en la Populorum progressio . No slo prevalecer el amor, sino tambin
lo que el amor habr hecho, de modo que todos los resultados de nuestros esfuerzos (no
slo sern valorados y recompensados por Dios, sino que) se encontrarn de nuevo en
la consumacin del reino de Dios, sostiene el Vaticano II, en la Gaudium et Spes,
cap.III.
Independientemente de las ideas que han movido y mueven los movimientos polticos y
sociales de libertad y liberacin en nuestro tiempo, nuestra esperanza aguarda una
consumacin de la humanidad del poder transformador de Dios como acontecimiento

28

del final de los tiempos, cuyo futuro Jesucristo ya empez para nosotros de una manera
irrevocable. No obstante, esa conviccin no nos lleva a desinteresarnos por el progreso
de la humanidad; no despreciamos el mundo para huir de l, ni pretendemos ser
quienes lo dominan y perfeccionan tan slo por su esfuerzo y capacidad. No ponemos
nicamente el objeto de nuestra esperanza en el ms all, lo que nos llevara a una
existencia estril y extraa en el presente, como de algn modo sugera Moltmann en
sus apreciaciones acerca de la teologa dogmtica cristiana. En su libro Teologa de la
esperanza, publicado en 1969 dice: No es posible hablar de la existencia creyente en
una esperanza y apertura radical, y al mismo tiempo tener al mundo por un mecanismo
o por un conjunto de casualidades cerrado en s mismo, en una confrontacin objetiva
con el hombre. Para l, la fe cristiana se une con una fuerte esperanza a favor de este
mundo y su historia, quedando as en evidencia que la fidelidad de Dios que cumple su
palabra de la promesa; circunscribiendo claramente su pensamiento en la historia de
Israel que muestra como las promesas de Dios abren los horizontes de la historia
Estas ideas que en Europa mediando la teologa poltica de JB Metz- se trataban de
forma terica, se tradujeron en la llamada teologa de la liberacin, que estableci una
confrontacin inmediata entre la praxis social y la actividad concreta de la Iglesia.
Gustavo Gutirrez dir: Los cristianos de Latinoamrica estn convencidos que el
reino de Dios es incompatible con la situacin actual de injusticia, y que ste slo se
puede implantar si se destruyen en Latinoamrica las estructuras actuales Telogos
y pensadores de alto prestigio K. Rahner se vern en el dilogo cristiano-marxistaempujados a formularse la pregunta: nosotros los cristianos tenemos que dejarnos
interrogarpor el marxismo, hasta qu punto nosotros los cristianos tomamos en serio
el mundo que se nos encargado construir?... Los cristianos sabemos que el
fundamento de nuestra esperanza est ms all de lo emprico, est en la fe en las
promesas de Dios, y ser Dios mismo quien establecer su reinado entre nosotros.
Frente a ese futuro prometido, no somos meros espectadores; nuestra conducta actual
participa en la formacin del mundo que viene. Ciertamente mientras haya historia, las
promesas del reino de Dios nos comprometen y exigen de nuestra parte una crtica del
estado actual del hombre y del mundo Por nuestra fe en la resurreccin de Jess, nos
vemos movidos a mantenernos en la esperanza, incluso a la vista de fracasos parciales
o totales, a mantenernos firmes en el compromiso de un mundo mejor, inspirado en
nuestra esperanza; ni caemos en la resignacin, ni asumimos el camino de la
violencia Posiblemente mucho de lo que construyamos, se derrumbe, pero nuestro
esfuerzo no ser en vano, si guardamos la certeza que es Dios quien construye la
ciudad. Y no es que Dios no tenga en cuenta el producto de nuestras obras para
sustituirlas por las suyas propias, sino que reconocemos en la ciudad construida por
Dios las piedras en las que habamos trabajado. Por eso ser nuestra ciudad.

Tercera parte: Teologa del ms all


Examinados algunos conceptos bsicos sobre la filosofa del ms all, junto a un muy
breve anlisis de la perspectiva escatolgica del cristianismo, abordamos ahora el
estudio de la teologa del ms all. En el orden intelectual o del conocimiento, ninguna
cosa nos interesa y nos afecta ms de cerca que conocer a fondo en que habr de
terminar la tremenda aventura de nuestra vida sobre la tierra. Y en el orden prctico o
normativo, no hay nada tan eficaz para impulsarnos en la prctica de la virtud como la
consideracin de nuestros destinos eternos. Estudiaremos lo referente a las postrimeras
del hombre como persona particular, sin que por ello habremos de referir los
acontecimientos finales que afectan al mundo entero.
3.1 La muerte

29

Este es el primer novsimo del que trata el catecismo catlico. La muerte es un


hecho de experiencia inmediata que no necesita demostracin. La raza humana
desde Abel primer muerto que conoci la humanidad hasta el ltimo de los
que han descendido hoy al sepulcro, todos los hombres sin excepcin rinden
tributo a la muerte, que no respeta a nadie, sea prncipe o vasallo, mendigo o
emperador La muerte no es slo el final de la vida, sino lo que confiere a sta
un carcter definitivo. Con ella la existencia humana obtiene su peso pleno: vivo
una sola vez; he de decidirme En teologa cuando hablamos de muerte (y de
vida despus de la muerte) se refiere al fin definitivo de la vida, esto es a aquel
punto desde el que no se regresa ya ms a esta vida. Luego, los casos referidos
de personas que vuelven del ms all, habra que entenderlos ms bien del
regreso de una situacin lmite. Por ms que se multipliquen en nuestros das
los prodigios y avances de la ciencia, siempre tropezamos inexorablemente con
un lmite infranqueable, ms all del cual la muerte seguir ejerciendo su
desptico imperio. Segn la Biblia, la muerte ha sido decretada por Dios para
todo el gnero humano en castigo del pecado original (Gn 2,17; Rm 5,12. 6,23;
1Co 15,22). Generalmente se pens que sin pecado el hombre del paraso habra
sido inmortal; por el pecado perdi el don de la inmortalidad, luego todos los
hombres han de morir. La Doctrina de la Iglesia tambin sostiene:
-

D-789 Si alguno afirma que la prevaricacin de Adn le da a l solo y no a su


descendencia; que la santidad y justicia recibida de Dios, que l perdi, la perdi para s
solo y no tambin para nosotros; o que, manchado l por el pecado de desobediencia,
slo transmiti a todo el gnero humano la muerte y las penas del cuerpo, pero no el
pecado que es muerte del alma: sea anatema, pues contradice al Apstol que dice: Por
un solo hombre entr el pecado en el mundo, y por el pecado la muerte, y as a todos los
hombres pas la muerte, por cuanto todos haban pecado [Rom. 5, 12; v. 175].

La teologa tradicional haca siempre tres afirmaciones sobre la muerte: 1) todos


los hombres han de morir; la muerte es el final de nuestra condicin de
peregrinos; 3) la muerte es una consecuencia del pecado.
El cuerpo humano es de suyo corruptible y, por lo mismo si no hubiera recibido
de Dios un privilegio gratuito y sobreaadido, hubiera sucumbido a la muerte
an en el estado primitivo de la justicia original; por haber recibido de Dios el
don de la inmortalidad, en virtud de ese don la muerte no puede hacer presa de
l. Ahora bien, segn lo enseado por la Iglesia en el concilio de Trento, al pecar
el primer hombre desobedeciendo a Dios, perdi para s y para todos sus
descendientes los privilegios con los que haba sido enriquecido, y la muerte
recobr al punto el imperio que naturalmente le corresponda sobre el cuerpo
del hombre en virtud de su corruptibilidad natural.
Con relacin a la causa prxima y natural que produce la muerte, podemos
distinguir cuatro modos distintos de verificar el trnsito de este mundo a la
eternidad:
- La muerte natural. Es la muerte en la ancianidad, que no se produce por
otra causa que la mera vejez.
- La muerte prematura. Con frecuencia no es sino una manifestacin
misteriosa, pero no por ello menos real y magnfica, de la infinita
misericordia de Dios. Nos referimos a muchos que murieron antes de
nacer, los que murieron en la infancia o en la primavera de la vida.

30

La muerte violenta. Procede de un agente inesperado que nos arrebata la


vida de una manera brusca e inevitable (los accidentes), a veces gozando
de plena salud y juventud.
La muerte repentina. Hay que aclarar que toda muerte violenta es
repentina, pero no toda muerte repentina es violenta. La muerte
repentina es producida por un agente conocido o ignorado, que produce
la muerte instantneamente en un momento determinado y cuando
menos se la espera: un colapso cardaco, una embolia, una hemorragia
cerebral.

La muerte rompe la unin substancial existente entre el alma y el cuerpo. Esta


idea se repite constantemente en la Sagrada Escritura, en formas muy variadas
(Filp 1,23; 2Tim 4,6; 2Cor 5,4). La Iglesia as mismo ha enseado siempre esta
doctrina y la repite constantemente en las preces de la recomendacin del alma
y en la liturgia de difuntos.
Hemos dicho que el alma es la forma substancial del cuerpo, al producirse la
separacin de ese principio vital, el cuerpo se convierte automticamente en
cadver. El hombre muere, y su cuerpo deja ipso facto de ser humano, para
convertirse por la forma cadavrica, en un conglomerado de elementos
mltiples, biolgicos y qumicos, cuyo proceso de descomposicin iniciar
inmediatamente hasta reducirse a polvo. El alma humana, como forma
subsistente que es, contina viviendo aunque en otra forma y con otra clase de
actividades-. Para que haya hombre o persona humana es menester que se
junten en unin substancial el alma y el cuerpo.
De all que el principal efecto de la muerte sobre el cuerpo es su reduccin
paulatina al polvo de la tierra, del que fue tomado (Gn 2,7), y eso en castigo de
su rebelda original (Gn 3,19). Si debemos brindar cuidado a los moribundos,
tambin lo hemos de hacer a sus restos mortales. No se trata sin duda slo de un
cadver abandonado pronto a los gusanos y a la destruccin, sino de un cuerpo
que fue receptculo de un alma inmortal, que durante la vida estuvo
ntimamente unido a ella, que particip de sus pecados como de sus mritos, y a
la cual Dios le asociar en el da del juicio final. Respecto del trato que se ha de
dar al cadver, el Cdigo de Derecho Cannico ensea: La Iglesia aconseja
vivamente que se conserve la piadosa costumbre de sepultar el cadver de los
difuntos; sin embargo, no prohbe la cremacin, a no ser que haya sido elegida
por razones contrarias a la doctrina cristiana. (c. 1176.3)9
9

Antiguamente haba un claro rechazo a la cremacin del cadver porque ofende los sentimientos de
piedad para con el ser querido, -aun en el orden puramente humano y natural- y atenta contra el sentido y
espritu cristiano, que ha visto siempre en el cementerio el campo santo donde se siembra el cuerpo
corruptible del cristiano para resucitar despus incorruptible e inmortal. Masones y dems han intentado a
travs de la cremacin borrar de la conciencia de los hombres la esperanza de la resurreccin.
En contraste con los inconvenientes de la cremacin, algunas son las ventajas de la prctica de la
inhumacin:
- Nos recuerda que la muerte del cuerpo no es definitiva sino puramente transitoria y provisional.
En realidad los muertos estn dormidos, como lo sugiere la palabra griega (koimeterion)
cementerio (dormitorio, lugar de descanso o de reposo)
- La tierra bendita que, a la sombra de la cruz, guarda los restos mortales de nuestros seres
queridos es el lugar de la cita de toda la familia cristiana que, en ciertos das, se postra ante
aquella tumba y eleva hacia el cielo una oracin ferviente por el eterno descanso del alma
querida que se fue.
- El cristiano, a semejanza de su divino Maestro, debe descender al sepulcro para asemejarse
despus a l en la gloria de la resurreccin.

31

La doctrina de la Iglesia es clara y terminante y no deja lugar a duda alguna. Con


la muerte termina para el hombre el estado de viajero y se llega al trmino, que
permanecer inmutable por toda la eternidad. Ms all de la muerte no hay
posibilidad de cambiar el destino que el hombre mereci al morir, pues es
voluntad de Dios. Ni el alma sola ni el cuerpo solo han de tender al ltimo fin
por sus actos meritorios, sino la naturaleza humana constituida por la unin
substancial del alma y del cuerpo Nuestra fe proclama la victoria de Cristo
sobre la muerte, no en cuanto la haya aniquilado sino que la transform.
Expliqumonos: consecuencia del pecado no es el simple hecho de que nuestra
vida mortal sea temporalmente limitada y que un da tengamos que morir, sino
que experimentemos la muerte como hostil, como ruptura, como algo orientado
contra la dinmica de la vida y que de este modo pone en tela de juicio todo el
sentido de la vida.
3.2 El juicio particular

Aceptamos desde nuestra fe que al separarse del cuerpo el alma humana es


inmediatamente juzgada por Dios. Luego, a la muerte se sigue inmediatamente
el juicio particular; el cual consiste en la apreciacin de mritos y demritos
contrados durante la vida terrestre, en virtud de los cuales el Supremo Juez
pronuncia la sentencia que decide nuestro destino eterno.
Hemos dicho precedentemente que las Sagradas Escrituras hablan muchas
veces del juicio de Dios, aunque aludiendo casi siempre al juicio final o
universal. Al parecer no hay un solo texto que de una manera del todo clara y
explcita se refiera al juicio particular. No obstante, hay quienes citan al
respecto: Ecl 3,17; 2Cor 5,10; Hb 9,27; 2Tim 4,8. Con todo la doctrina del juicio
particular que la Iglesia ensea de manera inequvoca- tiene su fundamento en
la Sagrada Escritura, al menos de manera implcita y remota. La adjudicacin
del premio o del castigo a una determinada alma en particular supone
necesariamente una previa sentencia y, por lo mismo, un verdadero juicio
particular. Es verdad que no se ha formulado explcitamente una declaracin
dogmtica al respecto, pero es una verdad que se desprende implcitamente de
otras verdades definidas (la de la retribucin inmediata por las buenas o malas
obras), y se encuentra explcita en multitud de textos del Magisterio.
Si bien todo el mundo y su historia sern sometidos a juicio, nadie pasar
inadvertido entre la multitud; cada uno en particular se encontrar con el Juez;
su vida individual y nica pasar ante sus ojos; cosechar lo que personalmente
haya sembrado. Santo Toms ensea: Cada uno de los hombres es una
persona particular y un miembro de todo el gnero humano. Por lo mismo ha de
ser sometido a un doble juicio. Uno privado y en particular, que sufrir
inmediatamente despus de la muerte para recibir el premio o castigo que
merezca por su conducta mientras vivi en su cuerpo (2 Cor 5,10); aunque no de
una manera completa y total, ya que solamente el alma ser premiada o
castigada, no el cuerpo, que permanecer en el sepulcro hasta la resurreccin de
la carne. El otro juicio lo sufrir el hombre en cuanto miembro y parte del
gnero humano, ya que an en la humana justicia se dice que alguno es juzgado
cuando se juzga a toda la comunidad de la que forma parte. Por eso, cuando se
celebre el juicio universal de todo el gnero humano por la separacin total de
los buenos y de los malos, ser juzgado, por lo mismo, cada uno de ellos. Ni
puede decirse con ello que Dios juzga dos veces a un mismo hombre, ya que no
impone dos premios o penas por una sola virtud o pecado, sino que el premio o
32

castigo antes del juicio final se haban aplicado incompletamente (al alma sola),
se complementar en el ltimo juicio premiando o castigando el cuerpo Si el
alma separada del cuerpo no fuera juzgada inmediatamente, permanecera
incierta su suerte eterna hasta el da del juicio final.
La sentencia consiste en una ilustracin intelectual que el alma recibe de parte
del Juez, en la que se le comunica el destino que merece segn sus buenas o
malas obras; la sentencia es irrevocable, no cabe apelacin posible. La ha
dictado el Tribunal Supremo de Dios y es, adems una sentencia justsima,
contra la que no cabe reclamar.10 La sentencia del Supremo Juez se ejecutar
inmediatamente, sin un solo instante de demora. Esto es dogma de fe y por lo
mismo, para un catlico no puede ser objeto de discusin. El texto de la
definicin dogmtica dice:
Definimos, con nuestra autoridad apostlica, que, segn la comn ordenacin de Dios
adems que, segn la comn ordenacin de Dios, las almas de todos los santos
inmediatamente despus de la muerte o despus de sufrir la purificacin lo que la
necesitan- entran en el cielo, donde ven la divina esencia con visin intuitiva y facial.
Definimos adems que los que salen del mundo con pecado mortal actual,
inmediatamente despus de su muerte bajan al infierno donde son atormentados con
penas infernales, y que no obstante en el da del juicio todos los hombres comparecern
con sus cuerpos ante el tribunal de Cristo, para dar cuenta de sus propios actos, a fin de
que cada uno reciba lo propio de su cuerpo, tal como se port, bien o mal [2 Cor. b, 10]. (Dz
531. Benedicto XII, 1336).

En el encuentro con el Seor ver claro lo que ha sido de m por las decisiones
de la vida. Ante la mirada de Cristo ver claro quin soy yo. Es la hora de la
verdad, es el juicio. El Juez no necesita hacer nada, basta que sea, deca Von
Balthasar Desde fuera no viene sentencia ni castigo alguno; ahora veo con
claridad las consecuencias dolorosas de mi culpa, la corrupcin de mi persona
causada por m mismo. Eso no significa que nosotros seamos la norma ltima
de nosotros mismos, sino ms bien que slo en el encuentro con Cristo me ser
definitivamente claro lo que hay en m. Este es el juicio particular.

3.3 El infierno
10

El carcter irrevocable de la sentencia, podramos decir tiene algunas excepciones; nos referimos al
caso de los muertos resucitados por Jesucristo. Si esos muertos fueron juzgados en el instante mismo de
morir y conducidos a su destino ultra terreno, la pregunta es cmo pudieron volver a la vida sin
comprometer la irrevocabilidad de su sentencia? Para responder convenientemente, tendramos que negar
que esas almas fueron ya juzgadas por Dios al producirse la primera muerte, ya que no se puede admitir
que vuelva ser viajera por segunda vez un alma que ha llegado al estado final y ha recibido la sentencia
irrevocable del Juez y se le ha adjudicado su destino eterno, puesto que eso traera innumerables
inconvenientes y una serie de conflictos teolgicos de difcil solucin, ya que algunos rozaran muy de
cerca dogmas intangibles de nuestra feLa nica solucin es decir que, aunque lo normal y ordinario,
segn la actual economa y providencia de Dios es que las almas sean juzgadas en el momento mismo de
la muerte corporal, caben excepciones a esta ley dictada por la sabidura infinita y providencia
extraordinaria de Dios. De modo que, las almas de los que Dios prev que han de resucitar
milagrosamente para continuar viviendo en esta tierra, no son sometidas al juicio particular hasta que se
produzca la segunda y definitivamente corporal Permanecen en un estado provisional. No se trata de
revocar la sentencia del juicio, sino nicamente de no pronunciarla hasta que se produzca la segunda y
definitiva muerte.

33

Es el ms terrible e impresionante de los novsimos. Lo abordaremos con seriedad y altura


cientfica, segn el dogma de nuestra fe catlica. Por consiguiente, distinguiremos bien entre lo
que es de fe y, como tal indiscutible para el creyente, lo que no pasan de ser meras conjeturas o
probabilidades debidas al ingenio de los telogos. Hay quienes actualmente aconsejan a los
predicadores abstenerse de describir las penas del infierno por temor de escandalizar a los fieles
o de hacerles concebir una idea de la justicia de Dios demasiado rgida, desagradable y
antiptica. Es verdad que ese peligro existe o se podra caer en el error de exponer como
pertenecientes al depsito de la fe las simples concepciones de una exacerbante fantasa.
Aunque no por ello se deba abstener de exponer con toda claridad y valenta la verdad teolgica
sobre el infierno Un autor deca: Hoy se predica poco sobre este asunto y se deja caer en el
olvido una verdad tan saludable; no se reflexiona bastante que el temor del infierno es el
principio de la prudencia y conduce a la conversin. En este sentido, se puede decir que el
infierno ha salvado muchas almas. Adems circulan muchas objeciones demasiado superficiales
contra la existencia del infierno, que a algunos creyentes les parece que responden a la verdad
con mejores ttulos que las respuestas tradicionales. Por qu? Porque no han querido
profundizar ni desentraar esas respuestas.
La tradicin cristiana denomina como infierno (o una perdicin eterna), segn las imgenes de
la literatura apocalptica, el fuego, las tinieblas, el llanto y el rechinar de dientes La
palabra como tal en hebreo es scheol, en griego ades, en latn infernus. Definiendo as, el lugar
donde las almas culpables son castigadas en la otra vida. En el evangelio se le conoce tambin
con el nombre de gehena, expresin hebrea que significa valle del Hinnom.11Aquel valle
tenebroso y maldito, con sus cadveres lentamente devorados por los gusanos o quemados en
piras incesantes, era un smbolo impresionante del verdadero infierno, donde existe un gusano
que no muere y un fuego que no se extingue, segn Mc 9.42-47 La doctrina catlica afirma la
existencia del infierno donde descienden inmediatamente las almas de los que mueren en
pecado mortal. Pocos dogmas de nuestra fe pueden presentar tan grande cantidad de textos de la
Escritura donde se hable expresamente de ellos donde se hable de la existencia y eternidad del
infierno.
El texto evanglico: Aprtense de m, malditos, vayan al fuego eterno (Mt 25,41), nos ayuda a
entender cul es la naturaleza ntima del infierno, la teologa del infierno. Se trata de la
exclusin definitiva de la gloria y de la destinacin definitiva al suplicio eterno. Se comprende
muy bien que el hombre que obstinada y pertinazmente rechaz a Dios hasta el ltimo momento
de su vida, sea rechazado por l eternamente, sobre todo porque el pecador continuar
eternamente obstinado en su pecado, del que no se arrepentir jams La expresin al fuego
del infierno, no es simplemente en sentido metafrico, sino de un sentido verdadero y real. Se
trata de un fuego cuyo verdadera naturaleza se desconoce en absoluto, que no es una mera
aprehensin intelectual del condenado, sino algo exterior, objetivo y real que existe de hecho
fuera de l. La Iglesia no es que haya definido expresamente en su magisterio solemne o
extraordinario, la realidad del fuego del infierno. Pero si no se trata solamente de un
remordimiento de conciencia, sino de algo exterior y objetivo que existe fuera de los
condenados Santo Toms deca: Cualquiera que sea la opinin que se tenga del fuego que
atormenta a las almas separadas, es preciso decir, al menos, que el fuego que atormentar a los
condenados despus de la resurreccin ser corpreo; porque al cuerpo no se le puede aplicar
convenientemente alguna pena que no sea corprea Ahora bien, sea de la naturaleza que
fuera, es de fe divina expresamente definida que el fuego del infierno atormenta no solamente
los cuerpos, sino tambin las almas de los condenados. (Cf Lc 16,24; Mt 25,41). Adicional al
tormento del fuego, las almas separadas experimentarn otro conjunto de tormentos infernales.
La misma sagrada Escritura habla de un lugar de tormentos, estanque de fuego, estanque
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En alusin al valle que lleva ese nombre, situado cerca de Jerusaln, en el cual, bajo el reinado de Ajaz
y Manass, los judos haban inmolado sus hijos en los braceros de Tofet en honor del dolo Moloc. (Cf.
2Re 16,3. 23,10).

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ardiendo con fuego y azufre, gehenna de fuego, lugar donde el gusano no muere y el fuego
no se extingue, tinieblas exteriores, lugar de llanto y rechinar de dientes. Aunque muchas
de estas expresiones son evidentemente metafricas, muestran bien, que se trata de un lugar
lleno de horror, calamidades y miserias Los sentidos internos estarn sujetos a imaginaciones
y recuerdos ms o menos torturantes. Y los externos experimentarn a su vez la privacin de
todo cuanto pudiera recrearles.
Cabe una pregunta: La graduacin de los castigos infernales ser de tipo genrico, atendiendo
tan slo a la gravedad del pecado cometido, sea cual fuese la naturaleza especfica del mismo, o
ser tambin especfica, castigando de distinta manera las distintas especies de pecado? La
tradicin catlica se inclina por esto ltimo. Parece natural en efecto, que se castigue al soberbio
con humillaciones inefables, al avaro con extremada indigencia y al voluptuoso con tormentos
contrarios a sus pasados deleites. Los padres de la Iglesia han credo ver insinuada esta doctrina
en la misma Sagrada Escritura. En la parbola de rico epuln, ste pide desde el lugar de
tormentos una gota de agua para refrescar sus labios sedientos; y aunque las almas separadas no
tengan labios y el gnero parablico est lleno de alegoras y metforas, no parece natural que
el Seor empleara este lenguaje para expresar una cierta proporcin entre el tormento de la sed y
el pecado de gula a que se entreg aquel rico que banqueteaba esplndidamente todos los das?
Se puede saber con certeza la condenacin de alguien? La respuesta ms sensata es que no, ya
que es un secreto de Dios; en nosotros no est el poder juzgar de cosas que no nos son dadas a
conocer en este mundo. Por probable, por cierta que pueda parecernos la prdida eterna de
alguno, queda siempre en impenetrable misterio lo que pasa entre el alma y Dios en el momento
supremo del cual no hay que deseperar La Iglesia, en efecto, no ha declarado jams
oficialmente la condenacin de nadie, ni siquiera la de Judas, a pesar de que las expresiones del
Evangelio son tan claras que a penas dejan lugar a la menor duda: Ms le valiera no haber
nacido (Mt 26,24. Y ninguno se ha perdido sino el que era hijo de perdicin (Jn 17,12).
Resumiendo muy brevemente el rico pensamiento de la tradicin teolgica, concluiramos
diciendo que: el infierno es como una exclusin de la visin de Dios, exclusin de toda
comunidad. Entendida como una situacin infeliz en la que el hombre mismo se ha metido por
su conducta pecaminosa; por su rechazo pertinaz y radical de todo amor, lo que lo ha pervertido
hasta el extremo que al fin se ha convertido en incapaz total para el amor: ya no puede ms amar
a Dios, a sus prjimos y ni siquiera a s mismo. Si aplicamos aqu de nuevo la imagen del
encuentro con Cristo Juez, diramos que la condenacin eterna significara que estoy ante
Cristo, pero me he vuelto totalmente incapaz de aceptar su mirada amorosa, me he vuelto tan
duro y fro, que ya no quiero transformarme ms, a pesar de que veo claro que de esa manera
destruyo mi ser.

3.4 La Purificacin
El dogma del purgatorio es uno de los ms combatidos por los enemigos de la Iglesia,
principalmente por los cristianos disidentes.
Recordemos que con la palabra purgatorio se designa al lugar o estado de las almas de los justos
que murieron en gracia y amistad con Dios, pero imperfectamente purificadas de las faltas
cometidas en el mundo. Antes de ser admitidas a la visin beatfica es preciso que desaparezcan
en absoluto todos los rastros del pecado, a fin de presentarse ante Dios sin mancha ni arruga,
enteramente resplandecientes y limpias.
Muchos han negado la existencia del purgatorio desde el siglo II. Y uno de los opositores ms
representativos a esta doctrina es Lutero. Aunque en su tesis inicial, combati las indulgencias,
sin negar la existencia del purgatorio, dada su doctrina de la justificacin por la fe y la inutilidad
de las obras, termin por negar el purgatorio. Porque si lo nico que salva es la fe en Jesucristo,
sin que se requieran las buenas obras, que son del todo intiles para expiar nuestros pecados,

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sguese que el que tenga esa fe se salvar sin purgatorio., y el que no la tiene se condenar, por
muchas buenas obras que practique. La expresin ms clara de su repudio a esta doctrina est en
su famoso artculo de Smalcalda, en el que se lee que el purgatorio y todas las solemnidades que
se relacionan con l no son ms que una mscara del demonioLos protestantes de nuestros
das, se hallan divididos en la doctrina relativa al purgatorio (como casi con todas las dems
cuestiones dogmticas y morales), de suerte que lo que afirman unas sectas lo niegan
rotundamente otras.
Algunas declaraciones dogmticas acerca del purgatorio:

Creemos que si verdaderamente arrepentidos murieren en caridad antes de haber satisfecho con
frutos dignos de penitencia por sus comisiones y omisiones, sus almas son purificadas despus
de la muerte con penas purgatorias; y para alivio de esas penas les aprovechan los sufragios,
de los fieles vivos, a saber, los sacrificios de las misas, las oraciones y limosnas, y otros oficios
de piedad, que, segn las instituciones de la Iglesia, unos fieles acostumbran hacer en favor de
otros. (Concilio de Lyon), Dz 464)
Por esta constitucin que ha de valer para siempre, por autoridad apostlica definimos que,
segn la comn ordenacin de Dios, las almas de todos los santos que salieron de este mundo
antes de la pasin de nuestro Seor Jesucristo, as como las de los santos Apstoles, mrtires,
confesores, vrgenes, y de los otros fieles muertos despus de recibir el bautismo de Cristo, en
los que no haba nada que purgar al salir de este mundos ni habr cuando salgan igualmente en
lo futuro, o si entonces lo hubo o habr luego algo purgable en ellos, cuando despus de su
muerte se hubieren purgadoestuvieron, estn y estarn en el cielo, donde vieron y vern la
esencia divinahasta el juicio final y desde entonces hasta la eternidad. (Benedicto XII, Dz
530).
Puesto que la Iglesia Catlica, ilustrada por el Espritu Santo apoyada en las Sagradas Letras y
en la antigua tradicin de los Padres ha enseado en los sagrados Concilios y ltimamente en
este ecumnico Concilio que existe el purgatorio y que las almas all detenidas son ayudadas por
los sufragios de los fieles y particularmente por el aceptable sacrificio del altar; manda el santo
Concilio a los obispos que diligentemente se esfuercen para que la sana doctrina sobre el
purgatorio, enseada por los santos Padres y sagrados Concilios sea creda, mantenida, enseada
y en todas partes predicada por los fieles de Cristo. (Concilio de Trento, Dz 983).

La principal objecin de los protestantes acerca de esta doctrina es por el silencio de la


Sagrada Escritura respecto de la doctrina del purgatorio, que ni una sola vez menciona
la palabra. Sin embargo, una cosa es la palabra y otra muy distinta la realidad
significada por ella; aunque falte la expresin material, examinemos los principales
lugares bblicos donde se ensea o insina con suficiente claridad la doctrina sobre el
purgatorio El texto del AT que ofrece una seria garanta sobre la existencia del
purgatorio es el del Segundo Libro de Macabeos (12,41-46). Tan claro es, que el mismo
Lutero, dndose plenamente cuenta de que con l se vena abajo su rotunda negacin de
que la Biblia hable del purgatorio, lleg a negar la valor cannico del libro; incluso
negada su canonicidad, sera un testimonio histrico de primer orden para probar la fe
del pueblo israelita en las purificaciones de ultratumba. Toda la tradicin cristiana ha
considerado este texto como demostrativo de la existencia del purgatorio Sin duda,
Judas Macabeo vio ante todo la futura resurreccin de los soldados cados, pero para
que en la futura resurreccin puedan tener parte entre el pueblo de Dios es preciso que
se purifiquen antes del pecado cometido (haber tomado consigo algunos objetos
idoltricos). Tal es la finalidad de la colecta que envi a Jerusaln para ofrecer
sacrificios por aquel pecado. Los soldados cados no estaban por consiguiente en el
infierno, donde no hay remisin posible; haban cometido una culpa que necesitaba el
perdn de Dios, y ese perdn poda ser obtenido en la otra vida a base de las
expiaciones ofrecidas por ellos ac en la tierra.

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San Roberto Belarmino, es uno de los telogos que ha estudiado ms a fondo el


fundamento escriturario de la doctrina del purgatorio para refutar a los protestantes. Los
textos del NT que refiere son:
-

Mt 12,31-32. El pecado contra el Espritu Santo que no ser perdonado ni en


este siglo ni en el venidero. Al decir que la blasfemia contra el Espritu Santo no
se perdona ni en este mundo ni en el otro, deja claramente entender que hay otra
clase de pecados que se perdonan, al menos, en la otra vida. Pero en el otro
mundo no se da perdn de los pecados en el infierno ni en el cielo, como es
obvio; luego tiene que haber otro tercer lugar o estado, que es cabalmente el
purgatorio.
Lc 12,47-48. El siervo que conociendo la voluntad de su amo no la cumpli y
por eso recibir muchos azotes. Se trata de un castigo que no es precisamente la
condenacin eterna.
2Tim 1,16-18. Pablo refiere la misericordia que Dios tendr con la familia de
Onesforo por haberle prestado ayuda y no haberse avergonzado de sus cadenas.
La referencia a la familia, deja entender que aquel ya haba muerto cuando
Pablo escriba esta carta. La oracin hecha al Seor en su favor significara en
este caso el sufragio de los vivos por los muertos.
1Cor 3,10-15. Texto que refiere que la obra de cada uno ser probada al fuego.
Texto clsico que han invocado los Padres de la Iglesia y los telogos para
afirmar la existencia del purgatorio.

Ahora bien los textos invocados a favor de la existencia del purgatorio muestran que el
argumento demostrativo es menos directo, menos contundente, en relacin con los que
hablan de la bienaventuranza o de la condenacin eterna. En fin, no siendo el purgatorio
un dogma cuyo conocimiento explcito se requiere para la salvacin, puede concebirse
muy bien que su revelacin haya permanecido ms o menos implcitamente encerrada
en el dogma general de la expiacin personal exigida por la justicia divina, en la
economa presente de la redencin por nuestras faltas personales.
Por muy temible y doloroso que sea el juicio de Dios, su objetivo no es la condenacin
ni aniquilamiento definitivos, sino la purificacin y salvacin. Purificar a los hijos de
Lev y los acrisolar como el oro y la plata. (Mal 3,3) Segn nuestra fe, el juicio no es
decidido por una justicia de ojos vendados, sino que tiene lugar en el encuentro con
Jesucristo redentor; esto es que en la muerte y en la resurreccin me encontrar con
Cristo. Ante su mirada omnisciente ver claro quin soy yo, Pero l no me mirar
nicamente con aire inquisidor y controlador; su mirada ser amorosa y salvadora; me
transformar, me derretir y me librar de mis endurecimientos. La fe en una
purificacin despus de la muerte es sobre todo una esperanza.
Cunto tiempo permanecen las almas en el purgatorio? Nadie puede contestar con
seguridad a esta pregunta. La Biblia no dice nada, y la Iglesia nada ha definido. No
obstante, legtimamente se puede concluir que:
a) Las penas del purgatorio no se prolongarn para nadie ms all del da del
juicio. Esto se deduce de las palabras del Seor: E irn los malos al suplicio
eterno, y los justos, a la vida eterna. No queda ya lugar para el purgatorio.
b) En igualdad de condiciones, la duracin del purgatorio ser ms o menos larga
segn el diferente reato de pena que corresponde a cada alma. No es lo mismo
un pecado que cien; ni deja en el alma la misma huella un pecado mortal
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gravsimo (perdonado ya en cuanto a la culpa) que una ligera mentira que no


perjudique a nadie.
Otra interrogante que nos planteamos es si podemos invocar a las almas del purgatorio
para que ellas intercedan por nosotros, alcanzndonos de Dios alguna gracia particular.
Las opiniones estn divididas entre los telogos. Los que estn en contra dicen que es
intil invocarlas, puesto que no se enteran de nuestras peticiones, dado que no gozan de
la visin beatifica como los bienaventurados. Aunque sean superiores a nosotros en
cuanto son impecables, son inferiores en cuanto a la situacin penal en que se
encuentran. No estn en estado de orar por nosotros sino ms bien que nosotros oremos
por ellas. El silencio de la Iglesia al no invocarlas en la liturgia es muy aleccionador.
Parece delicado pedir algo a alguien que est sufriendo y necesita ms de nosotros que
nosotros de l Los que estn a favor dicen que las almas del purgatorio estn unidas a
nosotros por el vnculo de la caridad. Ahora bien la caridad es una amistad, dice Santo
Toms, que supone el intercambio de los propios bienes. Si les ofrecemos nuestras
oraciones, en justa reciprocidad caritativa nos ayudarn ellas con las suyas. No
olvidemos que conservan el recuerdo y el amor a los seres queridos y se abrasan, en una
caridad universal. No importa que no conozcan nuestras peticiones particulares. Saben
muy bien que estamos llenos de necesidades y pueden pedir al Seor que nos ayude,
aunque ignoren concretamente en qu. Adems por la comunin de los santos
afirmamos que hay una influencia mutua y como una especie de flujo y de reflujo entre
las tres regiones de la Iglesia de Cristo: triunfante, purgante y militante Es verdad que
nunca se las invoca en la liturgia (oficial) de la Iglesia, pero la costumbre de invocarlas
est extendida en todo el pueblo cristiano y nunca se le ha prohibido ni desaconsejado.
Una postura intermedia entre la fuerte argumentacin de un lado y de otro, sera decir
que no hay inconveniente en invocar las almas del purgatorio en nuestras necesidades,
pero teniendo a nuestra disposicin la poderosa intercesin de la Santsima Virgen
Mara y de los santos muy superior a las almas del purgatorio-.

3.5 El cielo

Ninguna idea debera ser ms familiar a los cristianos que la del cielo. Ms a menudo
pensamos en el pecado, la muerte, el juicio, el purgatorio, el infierno. Rara vez en el
cielo!, exclamaba un autor. No obstante, ninguna otra consideracin debera ser ms
familiar al verdadero cristiano que la del cielo.
Al hablar del cielo, no nos referimos al cielo atmosfrico ni al astronmico, sino de
aquel que constituye la ciudad eterna de los bienaventurados San Lucas narra que
mientras los bendeca, Jess se apart de ellos y era llevado al cielo (24,51). Lo que
deja entrever que con la ascensin de Jess, el cielo no es slo la casa, el trono de
Dios, sino que adquiere una nueva dimensin que es la unin del hombre con Dios. La
palabra cielo abarca toda la felicidad contenida en el estar junto a Dios. Es la posesin
plena y perfecta de la felicidad sin lmites, que sacia totalmente las apetencias del
corazn humano y con la seguridad plena de poseerla para siempre. Es el bien perfecto
que sacia plenamente el apetito, sin que pueda desearse nada ms, deca Santo
Toms Son innumerables los textos de la Sagrada Escritura que testimonian de la
existencia del cielo. La Iglesia ha definido como dogma de fe la existencia y eternidad
del cielo.

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De si el cielo es un lugar y si se sabe dnde est situado, son dos interrogantes que no se
pueden responder con certeza en este mundo. La Biblia nada dice, y la Iglesia nada ha
declarado oficialmente. Juan en el Apocalipsis (21-22) hace una fantstica descripcin
de la nueva Jerusaln, que constituir la ciudad de los bienaventurados, pero hay que
tener en cuenta que en ningn otro libro de la Sagrada Escritura hay tantas alegoras,
simbolismos e imgenes como en el Apocalipsis. Es imposible determinar qu es lo que
corresponde a la realidad y qu es lo que pasa de mera figura o simbolismo.
Es cierto que antes de la resurreccin del cuerpo puede concebirse perfectamente el
cielo como un estado del alma, en el que ha encontrado su plena perfeccin y felicidad,
sin que sea preciso recurrir a un lugar determinado. Y an despus de la resurreccin de
la carne no es absolutamente necesario que el cielo sea un lugar concreto y
determinado. Porque, aunque es cierto que el cuerpo, por muy espiritualizado que est,
continuar siendo material y extenso y tendr que ocupar, por consiguiente un
determinado lugar, no se sigue de ah que el cielo sea un lugar concreto y comn a todos
los bienaventurados. Lo esencial del cielo es la visin beatfica y sta puede realizarse
en cualquier parte donde Dios quiera manifestarse a travs de la luz de su gloria
Slo para recordar, tengamos presente que la visin beatfica es el acto de la inteligencia
por el cual los bienaventurados ven a Dios clara e inmediatamente, tal como es en s
mismo. Esto es dogma de fe. 12

12

Lo que est en discusin entre los telogos es si la razn teolgica (o sea la razn iluminada por la fe)
puede demostrar la existencia y posibilidad de la visin beatfica o si se trata de un misterio cuya
existencia y posibilidad las conocemos nicamente por la divina revelacin sin que la razn, aun
iluminada por la misma fe, puede demostrar por su cuenta su posibilidad.

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