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Aerogel

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La flor no se consume bajo el fuego del mechero Bunsen debido a las propiedades aislantes del aerogel.

Un ladrillo de 2,5 kg soportado por 2 g de aerogel.


El aerogel o el humo helado es una sustancia coloidal similar al gel, en el cual el componente lquido es
cambiado por un gas, obteniendo como resultado un slido de muy baja densidad (3 mg/cm3 3 kg/m3) y
altamente poroso, con ciertas propiedades muy sorprendentes, como su enorme capacidad de aislante
trmico.
Este material est generalmente compuesto por un 90,5% a un 99,8% de aire, es mil veces menos denso que
el vidrio y unas tres veces ms denso que el aire. Familiarmente es denominado humo helado, humo slido
o humo azul debido a su naturaleza semitransparente, sin embargo, tiene al tacto una consistencia similar a
la espuma de poliestireno.
Posee un ndice de refraccin de 1,0, muy bajo para un slido. La velocidad del sonido a travs de l es muy
baja, 100 m/s.
Esta sustancia fue creada por Samuel Stephens Kistler en 1931, como resultado de una apuesta entre l y
Charles Learned, sobre quin podra reemplazar el lquido de un tarro de mermelada por gas sin que el
volumen de este disminuyera.
El aerogel se puede fabricar a partir de muy diferentes materiales; las investigaciones de Kirstler consistan
en aerogeles basados en slice, circonio, almina, xido de cromo, estao y carbono.
En 2013, el profesor Gao Chao y su equipo de investigacin de la Universidad Zhejiang de China
desarrollaron el aerogel de grafeno, cuya densidad de 0,16 mg/cm3 es la ms baja jams alcanzada.1

Usos

El aerogel tiene varias aplicaciones comerciales, aunque principalmente ha sido utilizado como aislante
trmico en las ventanas de los edificios de oficinas, en las que sus propiedades son utilizadas para evitar la
prdida de calor o el aumento de ste.
Su aspecto es fantasmagrico y tiene una resistencia considerable puesto que soporta ms de 1.000 veces su
peso. [Cita requerida]
El uso ms obvio de los aerogeles es como aislante trmico ultraligero para estructuras areas, lo que en
teora permitira a estas flotar indefinidamente en el aire. El pabelln de los Estados Unidos en la Exposicin
Universal de Montreal es una cpula geodsica tan ligera, que una diferencia de temperatura entre el aire del
interior con el exterior la hara flotar. El gran problema de crear y conservar esta diferencia en una esfera de
aproximadamente treinta metros de dimetro se resuelve con un aerogel traslcido que no permite la fuga de
calor y s la entrada de radiacin solar, como un cristal, con lo que se aumenta la flotacin indefinidamente
mientras le d el Sol, y dada la ligereza del material de la "piel" de la cubierta, sera masa de flotacin en vez
de peso. Incrementando el diferencial de temperatura interior-exterior al elevarse en la atmsfera, partiendo
desde un punto clido en la superficie y elevndolo hasta, por ejemplo, los ocho mil metros, se tendran
diferencias de temperatura de 80 C. Una estructura as flotara y producira un excedente de energa til.
El aerogel tambin puede servir como parachoques en automviles, pues amortigua los golpes en un 89% de
intensidad.

Efecto trmico de memoria (polmeros)


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El efecto unidireccional de memoria trmicamente inducido es un efecto clasificado dentro de los nuevos
materiales llamados inteligentes. Los polmeros con efecto trmico de memoria son materiales nuevos,
cuyas aplicaciones recientemente estn siendo estudiadas en los diferentes campos de la ciencia (por
ejemplo, en medicina), en comunicaciones y entretenimiento.
Actualmente existen sistemas reportados y comercialmente utilizados. Sin embargo, la posibilidad de
programar otros polmeros est presente, debido a la cantidad de copolmeros que se pueden disear: las
posibilidades son casi infinitas.

Generalidades
Los polmeros con efecto trmico de memoria son aquellos polmeros que responden a estmulos externos y
debido a esto tienen la capacidad de cambiar su forma. El efecto de memoria trmicamente inducido resulta
de la combinacin de un procesamiento adecuado y la programacin del sistema.
Este efecto se puede observar en polmeros con una composicin qumica muy diferente, lo cual abre una
gran posibilidad de aplicaciones.
Descripcin del efecto en polmeros[editar]

En el primer paso los polmeros son procesados por medio de tcnicas comunes, como inyeccin o
extrusin, termoconformado, a una temperatura (TAlta) a la cual el polmero funde, obteniendo una forma
final que se llama forma "permanente".
Al siguiente paso se le llama programacin del sistema e incluye el calentamiento de la muestra hasta
alcanzar una temperatura de transicin (TTrans). A esa temperatura el polmero es deformado, alcanzando una
forma llamada "temporal". Inmediatamente despus se hace descender la temperatura de la muestra.
El paso final del efecto incluye la recuperacin de la forma permanente. Se calienta la muestra hasta la
temperatura de transicin (TTrans) y en poco tiempo se observa la recuperacin de la forma permanente.
Este efecto no es una propiedad natural del polmero, sino que resulta de una adecuada programacin del
sistema con la qumica adecuada.

Para que un polmero presente este efecto es necesario que posea dos componentes a nivel molecular:
enlaces (qumicos o fsicos) para determinar la forma permanente y segmentos "disparadores" con una TTrans
para fijar la forma temporal.
Caractersticas del efecto en polmeros[editar]

Los metales presentan un efecto de memoria bidireccional, manteniendo una forma en cada temperatura.
Los polmeros recuperan su forma una sola vez.
Los polmeros pueden modificar su forma con elongaciones de hasta 200% mientras que los metales tienen
un mximo de 8-10% de elongacin.
La recuperacin en metales y cermicas involucra un cambio en la estructura cristalina, mientras que la
recuperacin en polmeros se debe a la accin de fuerzas entrpicas y puntos de anclaje.
Los polmeros pueden disearse de acuerdo a la aplicacin deseada, pueden ser: biodegradables, ser
sistemas de liberacin de drogas (medicinales), antibacteriales, etc.
La temperatura de transicin se disea con los segmentos "disparadores" lo que hace ms fcil el ajuste de
temperatura que en cermicas, ya que stas dependen de cantidades equiatmicas.

Funcionamiento[editar]

Primero debe tenerse en cuenta que el primer mecanismo inelstico de estos polmeros es la movilidad de las
cadenas y el rearreglo conformacional de los grupos. Despus ha de distinguirse el efecto en polmeros
semicristalinos y amorfos. En ambos casos han de crearse puntos de anclaje que acten como "disparador"
del efecto. En el caso de polmeros amorfos, stos sern los nudos o "enredos" de las cadenas y en los semicristalinos sern los cristales mismos quienes formen estos puntos de anclaje.
Al modificar la forma del material pasando un mnimo estrs crtico, las cadenas se deslizan y se crea una
estructura metaestable, que incrementa la organizacin y el orden de las cadenas (menor entropa), cuando la
carga de deformacin es eliminada, los puntos de anclaje proporcionan un mecanismo de almacenamiento
para los estreses macroscpicos en forma de pequeos estreses localizados y en el decremento de la
entropa.
En el estado vtreo los movimientos de rotacin de las molculas estn congelados e impedidos, al
incrementar la temperatura y alcanzar el estado ahulado, estos movimientos se descongelan y rotaciones y
relajaciones ocurren, las molculas toman la forma que entrpicamente les es ms favorable, la de menor
energa. A estos movimientos se les llama proceso de relajacin y la formacin de "cuerdas aleatorias" para
eliminar estreses es llamada prdida de memoria.
Un polmero presentar el efecto de memoria si es susceptible de ser estabilizado en un estado de
deformacin dado, evitando que las molculas se deslicen y recuperen su forma de mayor entropa (menor
energa). Esto se puede lograr casi por completo por medio de la creacin de reticulacin o
entrecruzamientos, estos nuevos enlaces actan como anclas y evitan la relajacin de las cadenas, los puntos
de anclaje pueden ser fsicos o qumicos.
Comparacin con metales y cermicas[editar]

El efecto unidireccional de memoria fue observado por primera vez por Chand y Read en 1951 en una
aleacin de Oro-Cadmio y en 1963 Buehler describi este efecto para nitinol, que es una aleacin
equiatmica de Nquel-Titanio.
Este efecto en metales y cermicas est basado en un cambio en la estructura cristalina, llamado transicin
martenstica de fases. La desventaja de estos materiales es que es una aleacin equitamica y desviaciones
de 1% en la composicin modifican la temperatura de transicin aproximadamente en 100 K.
Algunos metales y cermicas presentan el efecto bidireccionalmente, lo que quiere decir que a cierta
temperatura se tiene una forma y sta puede cambiarse al cambiar la temperatura, ms si la primera

temperatura es recuperada, tambin la primera forma se recupera. Esto se logra entrenando el material para
cada forma en cada temperatura.
Los metales y cermicas con efecto bidireccional trmicamente inducido de memoria han tenido gran
aplicacin en implantes mdicos, sensores, transductores, etc. Muchos presentan sin embargo un riesgo
debido a su alta toxicidad.
Fases presentes en el sistema[editar]

Para obtener el efecto, es necesario lograr una separacin de fases, una de estas fases trabaja como el
disparador para la forma temporal, utilizando una temperatura de transicin que puede ser Tm o Tg y en este
efecto se llama TTrans. Una segunda fase posee la temperatura de transicin ms alta y arriba de esta
temperatura el polmero funde y se procesa por mtodos convencionales.

La proporcin de los elementos que forman la separacin de fases regula en gran medida la temperatura de
transicin TTrans; esto es mucho ms fcil de controlar que en las aleaciones metlicas.
Un ejemplo de esto es el copolmero de poli(xido de etileno-etilentereftalato) (EOET). El segmento de
politereftalato de etileno (PET) posee una Tg relativamente alta y su Tm se refiere comnmente como el
segmento "duro", mientras que el polixido de etileno (PEO), posee una Tm y Tg relativamente bajas y se
refiere como el segmento "blando". En el polmero final estos segmentos se separan en dos fases en el
estado slido. El PET tiene alto grado de cristalinidad y la formacin de estos cristales prevn el flujo y
reacomodo de las cadenas de PEO mientras se estiran a temperaturas mayores a su Tm.

Experimentacin

Obtencin del efecto[editar]

Pasos de la programacin del sistema: 1. calentar hasta TTrans, 2. deformar, 3. enfriar, 4. Calentar hasta TTrans, 5.
enfriar.

Se puede obtener una muestra de polmero comercial, de pureza alta (sin reciclar) y con distribucin de peso
molecular conocida o sintetizar de acuerdo a los procedimientos estndares.
Se deben caracterizar las propiedades comunes, como mdulos elsticos, tan , cristalinidad, viscosidad,
densidad.
Se deben decidir los puntos de anclaje, fsicos o qumicos (enredos de cadenas, cristalinidad o vulcanizacin).

Si se desea entrecruzar con ligera vulcanizacin, deben tenerse en cuenta los mtodos estandarizados para
cada polmero. En el caso de PCO, por ejemplo, es un polmero sin efecto de memoria debido a que no
presenta un claro "plateau" ahulado, al agregarse una cantidad mnima de perxido (~1%) proporciona al
PCO todos los requerimientos para presentar este efecto.

1. Se prepara por mtodos convencionales una forma permanente libre de estrs con dimensiones
conocidas.
2. Se programa el sistema, es decir se calienta hasta TTrans y a esa temperatura es modificada la forma
aplicando presin o estrs. Luego es enfriado el material y finalmente la presin o el estrs es eliminado.
3. Tras calentar nuevamente la muestra hasta TTrans, los estreses son liberados y la forma permanente se
recupera.

Algunos polmeros presentan fatiga primero que otros, por lo que cada sistema puede evaluarse con un
simple experimento que consiste en programar el sistema 10 o 20 veces seguidas y medir la recuperacin
en % de recuperacin y tiempo.

Polmeros cristalizables
Los polmeros que pueden cristalizar son (con excepcin del PP) garanta de obtencin de este efecto,
debido principalmente a su capacidad de ordenamiento, que se ve reflejado en la cristalinidad, los cristales
tienen afinidad para sus elementos constituyentes y forman nuevos enlaces estos logran fuerzas de anclaje
que dan estabilidad a la forma temporal.
Cristalizacin, vulcanizado y propiedades finales[editar]

Para analizar el comportamiento de los cristales en este tipo de polmeros se utiliza la tcnica de WAXS y
DSC, estas tcnicas ayudan a determinar que porcentaje del polmero son cristales y como estn stos
organizados. Esto es debido a que la cristalinidad disminuye en la medida que aumenta el entrecruzamiento,
dado que las cadenas pierden la capacidad de acomodo y el orden es indispensable para lograr la
cristalinidad.

Un segundo problema presente al entrecruzar las molculas es el fundir, ya que un exceso de


entrecruzamiento modifica la molcula de tal manera que deja de fundir (semejante a un termoestable) y por
lo tanto no se puede obtener la forma temporal.
El control del curado ya sea por ondas electromagnticas o con perxidos es muy importante ya que
aumenta la TTrans y disminuye la cristalinidad, factores determinantes en el efecto de memoria.
En el caso de sistemas semicristalinos biocompatibles como poli(-caprolactona) y poli (n-butil acrilato),
entrecruzados por fotopolimerizacin ha sido reportado que el comportamiento de cristalizacin es afectado
por la rapidez de enfriamiento, como en cualquier otro polmero semicristalino, pero el calor de
cristalizacin permanece independiente de la rapidez de enfriamiento.
La influencia del entrecruzamiento de las molculas, la rapidez de enfriamiento y el comportamiento de
cristalizacin son propios de cada sistema e imposibles de enumerar ya que las posibilidades de sntesis son
casi infinitas.
Los polmeros cristalizables como oligo(-caprolactona) pueden tener segmentos amorfos como el poli (nbutil acrilato) y la proporcin de peso molecular de cada uno determinan el comportamiento del sistema en
la programacin de la forma temporal y la recuperacin a la forma permanente.
Factores que influencian el efecto[editar]

Peso molecular del polmero entrecruzado


Peso molecular del polmero cristalizable
Grado de entrecruzamiento
Separacin de fases
Mdulos de los polmeros originales y proporcin en el copolmero
Humedad (en polmeros susceptibles de degradacin por humedad)
Rapidez de enfriamiento

Polmeros amorfos
Si el sistema polimrico es amorfo, entonces no se cuenta con los puntos de anclaje de la estructura
cristalina y la nica forma de asegurar la estabilidad de la forma temporal es por medio de los enredos de las
cadenas (enredos fsicos y no entrecruzamiento qumico), adems de la posibilidad de entrecruzamiento.
Procesos de relajacin[editar]

En el estado vtreo, los movimientos de los segmentos de cadenas largas estn congelados, los movimientos
de estos segmentos dependen de una temperatura de activacin que lleva al polmero a un estado ahulado y
elstico, la rotacin sobre los enlaces de carbono y los movimientos de las cadenas ya no tienen
impedimentos fuertes para acomodarse y adquirir la conformacin que requiere menor energa, las cadenas
entonces se "desenredan" formando cuerdas aleatorias, sin orden y por lo tanto con mayor entropa.
Si una muestra de polmero es estirada por poco tiempo en el rango elstico, al eliminar la carga, la muestra
recuperar su forma original, pero si la carga permanece por un periodo suficientemente largo, las cadenas
se reacomodan y la forma original no se recupera, el resultado es una deformacin irreversible, tambin
llamada proceso de relajacin (en este caso: arrastramiento o en ingls creep).
Para conseguir que un polmero presente el efecto trmico de memoria, es necesario fijar con puntos de
anclaje las cadenas para evitar estos procesos de relajacin que modifican inelsticamente al sistema.

Transicin vtrea

Los polmeros amorfos no poseen una temperatura de cristalizacin (Tm) como los semicristalinos y
presentan solamente una temperatura de transicin vtrea (Tg). sta influye decisivamente en el
comportamiento de los sistemas de polmeros con memoria.
Es necesario tener en cuenta que un sistema de copolmeros cristalinos por s solos puede resultar que el
copolmero tratado con entrecruzamientos pierda su cristalinidad y sea prcticamente amorfo.
Un polmero amorfo depende del nivel de entrecruzamiento o el grado de polimerizacin, para presentar este
efecto. En el caso del poli (norborneno) que es un polmero lineal, amorfo, con un contenido de 70 a 80% de
uniones trans en productos comerciales, peso molecular aproximado de 3x106 g mol-1 y Tg
aproximadamente de 35 a 45C. Debido a que alcanza un grado de polimerizacin inusualmente alto, se
puede confiar en los enredos de las cadenas como puntos de anclaje para lograr el efecto trmico de
memoria. Por lo tanto este polmero depende nicamente de puntos de anclaje fsicos. Cuando se calienta
hasta Tg, el material cambia abruptamente de un estado rgido a un estado ahulado (se ablanda). Para
conseguir el efecto, la forma debe modificarse rpidamente para evitar el reacomodo de los segmentos de las
cadenas polimricas e inmediatamente enfriar el material tambin con alta rapidez por abajo de Tg. Al
calentar el material nuevamente hasta Tg se observar la recuperacin de la forma original.

Influencia de la estructura qumica[editar]

En el diseo de copolmeros para el efecto trmico de memoria es muy importante tener en cuenta que un
ligero cambio en la estructura qumica (relaciones cis/trans, tacticidad, peso molecular, etc.) produce un
cambio importante en el polmero con memoria. Un ejemplo es el copolmero de poli(metilmetacrilato-cocido metacrlico) o poli (MAA-co-MMA) comparado con poli (MAA-co-MMA)-PEG, donde PEG es la
abreviatura de poli (etilenglicol) el cual forma complejos en el copolmero.
Los cambios en la morfologa del material que incluye PEG proveen de efecto de memoria al copolmero,
mostrando dos fases, la red tridimensional que proporciona una fase estable y la fase reversible formada por
la parte amorfa de los complejos de PEG-PMAA. Los complejos muestran una gran capacidad de
almacenamiento de mdulo, por ello cuando se introduce en el copolmero un PEG de mayor peso molecular
se observa un incremento en el mdulo elstico, mayor mdulo en el estado vtreo y mayor rapidez de
recuperacin.
Sus propiedades se pueden estudiar con las tcnicas de calorimetra diferencial de barrido (DSC), difraccin
de rayos X de ngulo amplio (WAXD) y anlisis mecnico diferencial (DMA) para determinar su arreglo
fisicoqumico).

Resumen

Para que un polmero presente el efecto trmico de memoria, debe tener puntos de anclaje para la forma
temporal y permanente. stos pueden ser fsicos (enredos de las cadenas, cristales) o qumicos
(entrecruzamiento qumico, curado, vulcanizacin).

Este efecto en polmeros depende de fuerzas entrpicas y no de transiciones martensticas como los
metales.
Las propiedades fsicas ms importantes son: mdulo elstico, rapidez de recuperacin, estabilidad en la
forma temporal.
La temperatura de transicin TTrans puede ser Tm o Tg o una mezcla de ambas.
Todos los polmeros cristalinos (excepto por el PP) pueden presentar efecto trmico de memoria
Los mecanismos inelsticos que decrementan el efecto son: degradacin por humedad (para los polmeros
sensibles a la humedad e.g. poliuretanos), desenredo de las cadenas, degradacin de los enlaces que fijan la
forma permanente o temporal.

Aplicaciones
La mayora de las aplicaciones de los polmeros que presentan este efecto son por ahora tan slo
sugerencias, se han propuesto mltiples posibilidades, sin embargo por ahora son pocas las utilizadas, siendo
las ms importantes los aparatos mdicos y elementos automotrices, aunque el xito ms grande lo tiene el
polietileno termoencogible, el cual es adems una excepcin en el paso de la programacin, ya que se
procesa de manera diferente.
Aplicaciones mdicas

Artculos para ortodoncia, como cables y espumas para intervenciones endovasculares


Microelementos para sutura inteligente
Agujas intravenosas que se ablandan en el cuerpo y aparatos para laparoscopia
Sistemas de liberacin de drogas
Implantes degradables en el cuerpo para cirugas de invasin mnima
Suelas internas de zapatos para necesidades especiales u ortopdicas y utensilios para personas con alguna
discapacidad
catteres intravenosos.

Aplicaciones para la vida diaria

Sellos para tubera y uniones ajustables, tuberas encogibles o ajustables


Tableros reimprimibles para lenguaje Braille, publicidad reimprimible
Lminas anticorrosivas ajustables
Cabello para muecas, juguetes, artculos para estilizado de cabello
Artculos nuevos empacados en menor volumen y que cambian su forma al primer uso.
Protecciones para vehculos automotrices, defensas.
Uas artificiales
Textiles inteligentes

Ferrofluido
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Ferrofluido sobre cristal, con un Imn en la parte inferior.

Un ferrofluido es un lquido que se polariza en presencia de un campo magntico. Los ferrofluidos se


componen de partculas ferromagnticas suspendidas en un fluido portador, que comnmente es un solvente
orgnico o agua. Las nanopartculas ferromageticas estn recubiertas de un surfactante para prevenir su
aglomeracin a causa de las fuerzas magnticas y de van der Waals. Los ferrofluidos, a pesar de su nombre,
no muestran ferromagnetismo, pues no retienen su magnetizacin en ausencia de un campo aplicado de
manera externa. De hecho, los ferrofluidos muestran paramagnetismo y normalmente se identifican como
"superparamagnticos" por su gran susceptibilidad magntica. Un autntico fluido ferromagntico es difcil
de crear en la actualidad, requiriendo elevadas temperaturas y levitacin electromagntica. 1

Historia
Los ferrofluidos aparecieron en la segunda mitad del siglo XX. No existen en la naturaleza, por lo que hubo
que sintetizarlos. tom e synthtiser.
La primera aproximacin de fluidos magnticos (o ferrofluidos) se llev a cabo en 1779 por Wilson2 que
prepar un fluido formado por finas partculas de hierro en el agua. Sin embargo, no se puede hablar de una
verdadera sntesis de ferrofluido hasta 1963. Stephen Papell3 fue quien hizo esta sntesis mezclando
queroseno (esencia) y magnetita en polvo (gasolina) en presencia de cido oleico ( tensioactivo). A
continuacin, con el fin de obtener nanopartculas, moli durante 10 meses el lquido. El objetivo era
producir un lquido de propulsin para cohetes en ausencia de gravedad. Esa fue la primera vez que se cre
un ferrofluido estable.
Los trabajo de Rosenzweig condujeron a una mejora del proceso, lo que permiti obtener un ferrofluido ms
concentrada y magntico. Y dio lugar a una produccin industrial y a la comercializacin de los ferrofluidos,
en un principio, esencialmente por la empresa Ferrofluidics. Desde entonces, la investigacin cientfica
proporciona avances diarios en la sntesis de ferrofluidos.4

Descripcin del ferrofluido

Un ferrofluido bajo la influencia de un imn.

Los ferrofluidos se componen de partculas ferromagnticas microscpicas, normalmente magnetita,


hematita o algn otro compuesto con contenido de Fe2+ o Fe3+. Las nanopartculas tpicamente son del orden
de 10 nm. Esto es lo suficientemente pequeo para que la agitacin trmica las distribuya uniformemente
dentro del fluido portador, as como para contribuir a la respuesta magntica general del fluido. Esto es
anlogo a la forma como los iones de una solucin salina acuosa paramagntica (por ejemplo, una solucin
acuosa de sulfato de cobre o cloruro de manganeso) le confieren dichas propiedades paramagnticas.
Un verdadero ferrofluido es estable; esto significa que las partculas slidas no se aglomeran o separan en
fase, an bajo la influencia de campos magnticos muy intensos. Sin embargo, el surfactante tiende a
descomponerse al paso del tiempo (algunos aos) y eventualmente las nanopartculas se aglomeran y
separan, dejando de contribuir a la respuesta magntica del fluido.

Inestabilidad bajo campo normal[editar]

Un ferrofluido en un campo magntico demostrando inestabilidad bajo campo normal causada por un imn de
neodimio bajo el plato.

Al someter un fluido paramagntico a un campo magntico vertical de suficiente intensidad, la superficie


espontneamente forma un patrn corrugado muy regular. Este notable efecto es conocido como
inestabilidad bajo campo normal. La formacin corrugada incrementa la energa gravitacional y de
superficie libre del lquido, pero reduce la energa magntica. Las formaciones aparecen nicamente al
exceder un valor crtico para el campo magntico, cuando la reduccin de energa magntica sobrepasa el
incremento en energa de superficie y gravitacin. Los ferrofluidos tienen una susceptibilidad magntica
muy elevada y el campo magntico crtico requerido para la aparicin de patrones corrugados puede
alcanzarse con un pequeo imn.
Surfactantes comunes para ferrofluidos

Los ferrofluidos pueden contener:

cido oleico
hidrxido de tetrametilamonio
cido ctrico
lecitina de soja

Aplicaciones

Ferrofluido bajo la influencia de un campo magntico intenso.

Los ferrofluidos suelen utilizarse en altavoces para disipar el calor entre la bobina y el imn, as como
amortiguar pasivamente el movimiento del cono. Residen en lo que normalmente sera el hueco alrededor de
la bobina, siendo mantenidos en posicin por el imn del altavoz. Ya que los ferrofluidos son
paramagnticos, obedecen la ley de Curie, reducindose su magnetismo al elevarse la temperatura. Un imn
de gran potencia que se coloque cerca de la bobina (que produce calor) tender a atraer el ferrofluido fro
con ms intensidad que el caliente, forzando el movimiento del fluido caliente hacia el elemento de
disipacin trmica. Esto constituye un eficiente mtodo de enfriamiento que no requiere aportacin
energtica adicional.

De manera similar, los ferrofluidos se emplean para formar sellos lquidos que rodean las flechas giratorias
de los discos duros.
Tambin poseen propiedades reductoras de la friccin. Si se aplican a la superficie de un imn de gran
potencia, tal como los fabricados en neodimio, el imn podr deslizarse sobre superficies lisas con un
mnimo de resistencia.
Industrial

La compaa Matsushita Electric Industry produjo una impresora capaz de imprimir 5 pginas por minuto,
utilizando tinta de ferrofluido.
Defensa

La Fuerza Area de los Estados Unidos introdujo un pintura absorbente de radar hecha de substancias
ferrofluidas y no magnticas. El material contribuye a reducir la seccin cruzada de radar de los aviones,
reduciendo la reflexin de ondas electromagnticas.
Aeroespacial

La NASA ha experimentado con el uso de ferrofluidos en un bucle cerrado como el corazn de un sistema
de control de nivel para vehculos espaciales. Se aplica un campo magntico a un bucle de ferrofluido para
cambiar el momento angular e influir en la rotacin del vehculo.
Medicin

Los ferrofluidos tienen numerosas aplicaciones en ptica por sus propiedades refractivas; esto debido a que
cada partcula micromagntica refleja luz. Estas aplicaciones incluyen la medicin de la viscosidad
especfica de un lquido colocado entre un polarizador y un analizador, iluminados por un lser de helionen.
Medicina

En medicina, un ferrofluido compatible puede emplearse para deteccin de cncer. Tambin se utiliza como
agente contrastante en las resonancias magnticas.
Transferencia de calor[editar]

Al imponer un campo magntico a un ferrofluido de susceptibilidad variable, tal como puede presentarse
debido a un gradiente de temperatura, se obtiene una fuerza magntica no uniforme, que permite una forma
de transferencia trmica llamada conveccin termomagntica. Esta forma de transferencia es til cuando el
uso de conveccin convencional es inadecuado; por ejemplo, en dispositivos a microescala o bajo
condiciones de gravedad reducida.
Acstica[editar]

En ciertas unidades motrices de transductores electroacsticos se aplica ferrofluido en el entrehierro para


aumentar la densidad de flujo magntico en la bobina mvil (factor BL), ayudar a centrar la bobina mvil,
amortiguar resonancias y conseguir una distribucin trmica uniforme.
Automotriz[editar]

Los amortiguadores de la suspensin de un vehculo pueden llenarse con ferrofluido en lugar de aceite
convencional, rodeando todo el dispositivo con un electroimn, permitiendo que la viscosidad del fluido (y

por ende la cantidad de amortiguamiento proporcionada por el amortiguador) puedan ser variadas de
acuerdo a preferencias del conductor o la cantidad de peso que lleva el vehculo; incluso puede variarse de
manera dinmica para proporcionar control de estabilidad. El sistema de suspensin activa MagneRide es un
sistema que permite de esta manera alterar el factor de amortiguacin en respuesta a las condiciones.

Ferrofluido casero
Es posible elaborar un sencillo ferrofluido por medio de pequeas partculas magnticas mezcladas con
aceite mineral, vegetal o automotor (SAE10 u otro tipo de aceite ligero). No se deben utilizar limaduras de
hierro pues son demasiado grandes. Las siguientes son buenas fuentes de partculas magnticas pequeas:

polvo de ferrita;
tner magntico de impresora lser;
polvo de inspeccin magntico, usado en negocios de soldadura;
partculas de lana de acero quemada;
partculas raspadas de la superficie de cintas de vdeo;
partculas extradas de la arena por medio de un imn y una bolsa de plstico (ver vnculos externos);
tinta magntica, empleada para imprimir cheques.

Una proporcin de 1:1 entre aceite y polvo magntico da buenos resultados.


Sin embargo, estos fluidos no tienen buena estabilidad, tendiendo a la acumulacin de las partculas y la
rpida prdida de propiedades. Los ferrofluidos profesionales utilizan emulsificantes para suspender
partculas magnticas aceitosas muy finas, de menos de un micrmetro de dimetro (octano o queroseno) en
agua.

Cermica tcnica
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La cermica tcnica se ocupa de la utilizacin de materiales cermicos en aplicaciones tecnolgicas. La


palabra cermica deriva del vocablo griego keramos, cuya raz snscrita significa "quemar". En su sentido
estricto se refiere a la arcilla en todas sus formas. Sin embargo, el uso moderno de este trmino incluye a
todos los materiales inorgnicos no metlicos que se forman por accin del calor (ver sinterizacin).
Hasta los aos 1950, los materiales ms importantes fueron las arcillas tradicionales, utilizadas en alfarera,
ladrillos, azulejos y similares, junto con el cemento y el vidrio. El arte tradicional de la cermica se describe
en alfarera. Tambin puede buscarse la historia del rak, singular tcnica milenaria oriental.
Histricamente, los productos cermicos han sido duros, porosos y frgiles. El estudio de la cermica
consiste en una gran extensin de mtodos para mitigar estos problemas y acentuar las potencialidades del
material, as como ofrecer usos no tradicionales. Esto tambin se ha buscado incorporndolas a materiales
compuestos como es el caso de los cermets, que combinan materiales metlicos y cermicos.

Ejemplos de materiales cermicos

Nitruro de silicio (Si3N4), utilizado como polvo abrasivo.


Carburo de boro (B4C), usado en algunos helicpteros y cubiertas de tanques.
Carburo de silicio (SiC), empleado en hornos microondas, en abrasivos y como material refractario.
Diboruro de magnesio (MgB2), es un superconductor no convencional.
xido de zinc (Zn4O), un semiconductor.
Ferrita (Fe3O4) es utilizado en ncleos de transformadores magnticos y en ncleos de memorias
magnticas.

Esteatita, utilizada como un aislante elctrico.


xido de uranio (UO2), empleado como combustible en reactores nucleares
xido de itrio, bario y cobre (YBa2Cu3O7-x), superconductor de alta temperatura.
talio-bario-calcio

Propiedades mecnicas de la cermica


Los materiales cermicos son generalmente frgiles o vidriosos. Casi siempre se fracturan ante esfuerzos de
tensin y presentan poca elasticidad, dado que tienden a ser materiales porosos. Los poros y otras
imperfecciones microscpicas actan como entallas o concentradores de esfuerzo, reduciendo la resistencia
a los esfuerzos mencionados.
El mdulo de elasticidad alcanza valores bastante altos del orden de 311 GPa en el caso del Carburo de
Titanio (TiC). El valor del mdulo de elasticidad depende de la temperatura, disminuyendo de forma no
lineal al aumentar sta.
Estos materiales muestran deformaciones plsticas. Sin embargo, debido a la rigidez de la estructura de los
componentes cristalinos hay pocos sistemas de deslizamientos para dislocaciones de movimiento y la
deformacin ocurre de forma muy lenta. Con los materiales no cristalinos (vidriosos), la fluidez viscosa es la
principal causa de la deformacin plstica, y tambin es muy lenta. Aun as, es omitido en muchas
aplicaciones de materiales cermicos.
Tienen elevada resistencia a la compresin si la comparamos con los metales incluso a temperaturas altas
(hasta 1500 C). Bajo cargas de compresin las grietas incipientes tienden a cerrarse, mientras que bajo
cargas de traccin o cizalladura las grietas tienden a separarse, dando lugar a la fractura.
Los valores de tenacidad de fractura en los materiales cermicos son muy bajos (apenas sobrepasan el valor
de 1 MPa.m1/2), valores que pueden ser aumentados considerablemente mediante mtodos como el
reforzamiento mediante fibras o la transformacin de fase en circonia.
Una propiedad importante es el mantenimiento de las propiedades mecnicas a altas temperaturas. Su gran
dureza los hace un material ampliamente utilizado como abrasivo y como puntas cortantes de herramientas.

Comportamiento refractario

Proteccin trmica del transbordador espacial.

Algunos materiales cermicos pueden soportar temperaturas extremadamente altas sin perder su solidez. Son
los denominados materiales refractarios. Generalmente tienen baja conductividad trmica por lo que son
empleados como aislantes. Por ejemplo, partes de los cohetes espaciales son construidos de azulejos
cermicos que protegen la nave de las altas temperaturas causadas durante la entrada a la atmsfera.
Por lo general los materiales cermicos presentan un buen comportamiento a alta temperatura mientras que
pueden sufrir roturas por choque trmico a temperaturas inferiores.

Termofluencia: La conservacin de las propiedades mecnicas a altas temperaturas toma gran importancia
en determinados sectores como la industria aeroespacial. Los materiales cermicos poseen por lo general
una buena resistencia a la termofluencia. Esto es debido principalmente a dos factores en el caso de
cermicos cristalinos: altos valores de temperatura de fusin y elevada energa de activacin para que
comience la difusin.

Choque trmico: Se define como la fractura de un material como resultado de un cambio brusco de
temperatura. Esta variacin repentina da lugar a tensiones superficiales de traccin que llevan a la fractura.
Entre los factores que condicionan la resistencia al choque trmico toma gran importancia la porosidad del
material. Al disminuir la porosidad (aumentar la densidad) la resistencia al choque trmico y las
caractersticas de aislamiento se reducen, mientras que la resistencia mecnica y la capacidad de carga
aumentan. Muchos materiales son usados en estados muy porosos y es frecuente encontrar materiales
combinados: una capa porosa con buenas propiedades de aislamiento combinada con una delgada chaqueta
de material ms denso que provee resistencia, pero no se pueden realizar contrastes especifcos.

Tal vez sea sorprendente que estos materiales puedan ser usados a temperaturas en donde se lican
parcialmente. Por ejemplo, los ladrillos refractarios de dixido de silicio (SiO2), usados para recubrir hornos
de fundicin de acero, trabajan a temperaturas superiores a 1650 C (3000 F), cuando algunos de los
ladrillos comienzan a licuarse. Diseados para esa funcin, una situacin sin sobresaltos requiere un control
responsable sobre todos los aspectos de la construccin y uso.

Comportamiento elctrico
Una de las reas de mayores progresos con la cermica es su aplicacin a situaciones elctricas, donde
pueden desplegar un sorprendente conjunto de propiedades.
Aislamiento elctrico y comportamiento dielctrico[editar]

La mayora de los materiales cermicos no son conductores de cargas mviles, por lo que no son
conductores de electricidad. Esto se debe a que los enlaces inico y covalente restringen la movilidad inica
y electrnica, es decir, son buenos aislantes elctricos. Cuando son combinados con fuerza, permite usarlos
en la generacin de energa y transmisin.
Las lneas de alta tensin son generalmente sostenidas por torres de transmisin que contienen discos de
porcelana, los cuales son lo suficientemente aislantes como para resistir rayos y tienen la resistencia
mecnica apropiada como para sostener los cables.
Una sub-categora del comportamiento aislante es el dielctrico. Un material dielctrico mantiene el campo
magntico a travs de l, sin inducir prdida de energa. Esto es muy importante en la construccin de
condensadores elctricos.
La cermica dielctrica es usada en dos reas principales: la primera es la prdida progresiva de
dielectricidad de alta frecuencia, usada en aplicaciones tales como microondas y radio transmisores; la
segunda, son los materiales con alta dielectricidad constante (ferroelctricos). Aunque la cermica
dielctrica es inferior frente a otras opciones para la mayora de los propsitos, generalmente ocupa estos
dos dichos muy bien.
Superconductividad[editar]

Bajo ciertas condiciones, tales como temperaturas extremadamente bajas, algunas cermicas muestran
superconductividad. La razn exacta de este fenmeno no es conocida, aunque se diferencian dos conjuntos
de cermica superconductora.
El compuesto estequimtrico YBa2Cu3O7-x, generalmente abreviado YBCO o 123, es particularmente muy
conocido porque es fcil de hacer, su manufactura no requiere ningn material particularmente peligroso y

tiene una transicin de temperatura de 90 K (lo que es superior a la temperatura del nitrgeno lquido, 77 K).
La x de la frmula se refiere al hecho que debe ser ligeramente deficiente en oxgeno, con un x por lo
general cercano a 0.3.
El otro conjunto de cermicas superconductoras es el diboruro de magnesio. Sus propiedades no son
particularmente destacables, pero son qumicamente muy distintos a cualquier otro superconductor en que
no es un complejo de xido de cobre ni un metal. Debido a esta diferencia se espera que el estudio de este
material conduzca a la interiorizacin del fenmeno de la superconductividad.
Semiconductividad[editar]

Hay cierto nmero de cermicas que son semiconductivas. La mayora de ellas son xidos de metales de
transicin que son semiconductores de tipos II-IV, como el xido de zinc.
La cermica semiconductora es empleada como sensor de gas. Cuando varios gases son pasados a travs de
una cermica policristalina, su resistencia elctrica cambia. Ajustando las posibles mezclas de gas, se
pueden construir sensores de gas sin demasiado costo.
Ferroelectricidad, piezoelectricidad y piroelectricidad[editar]

Un material ferroelctrico es aquel que espontneamente posee una polarizacin elctrica cuyo sentido se
puede invertir mediante aplicacin de un campo elctrico externo suficientemente alto (histresis
ferroelctrica). Estos materiales exhiben mltiples propiedades derivadas de su polarizacin espontnea, en
ausencia de un campo elctrico externo, y de la posibilidad de su inversin (memorias de ordenador). La
polarizacin espontnea puede modificarse mediante campos elctricos (electrostriccin) o de tensiones
mecnicas (piezoelectricidad) externos y mediante variaciones de la temperatura (piroelectricidad). La
polarizacin espontnea y su capacidad de modificacin es tambin el origen de la alta constante dielctrica
o permitividad de los ferroelctricos, que tiene aplicacin en condensadores.
Un material piezoelctrico es aquel que, debido a poseer una polarizacin espontnea, genera un voltaje
cuando se le aplica presin o, inversamente, se deforma bajo la accin de un campo elctrico. Cuando el
campo elctrico aplicado es alterno, este produce una vibracin del piezoelctrico. Estos materiales
encuentran un rango amplio de aplicaciones, principalmente como sensores -para convertir un movimiento
en una seal elctrica o viceversa-. Estn presentes en micrfonos, generadores de ultrasonido y medidores
de presin. Todos los ferroelctricos son piezoelctricos, pero hay muchos piezoelctricos cuya polarizacin
espontnea puede variar pero no es invertible y, en consecuencia, no son ferroelctricos.
Un material piroelctrico desarrolla un campo elctrico cuando se calienta. Algunas cermicas piroelctricas
son tan sensibles que pueden detectar cambios de temperatura causados por el ingreso de una persona a un
cuarto (aproximadamente 40 microkelvin). Tales dispositivos no pueden medir temperaturas absolutas, sino
variaciones de temperatura y se utilizan en visin nocturna y detectores de movimiento.

Procesado de materiales cermicos


Las cermicas no cristalinas (vidriosas) suelen ser formadas de fundiciones. El vidrio es formado por
cualquiera de los siguientes mtodos: soplado, prensado, laminado, estirado, colado o flotado y galvanizado.
Los materiales cermicos cristalinos no son susceptibles de un variado rango de procesado. Los mtodos
empleados para su manejo tienden a fallar en una de dos categoras -hacer cermica en la forma deseada, pro
reaccin in situ, o por formacin de polvos en la forma deseada, y luego sinterizados para formar un cuerpo
slido. Algunos mtodos usados son un hbrido de los dos mtodos mencionados.

Manufactura in situ[editar]

El uso ms comn de este mtodo es en la produccin de cemento y concreto. Aqu, los abrasivos
deshidratados son mezclados con agua. Esto da comienzo a las reacciones de la hidratacin, las cuales
resultan en cristales grandes, interconectados formndose alrededor de los agregados. Pasado un tiempo,
esto resulta en una cermica slida.
El mayor problema con este mtodo es que la mayora de las reacciones son tan rpidas que no es posible
hacer una buena mezcla, lo que tiende a impedir la construccin en gran escala. Sin embargo, los sistemas a
pequea escala pueden ser realizados mediante tcnicas de depsito, en donde los diferentes materiales son
introducidos sobre un sustrato, donde se produce la reaccin y la cermica se forma sobre este sustrato.
Conformado de los polvos[editar]

El objetivo principal del conformado es dar forma y consistencia a la masa de polvos que d lugar a un
aumento de la densidad y, por lo tanto, a una mejora de las propiedades mecnicas. Existen dos formas de
realizar el conformado: mediante la aplicacin de presin y temperaturas elevadas. Con la aplicacin de
presin y temperatura, el proceso es similar a si no aplicsemos altas temperaturas, pero obtenemos
productos ms densos y homogneos a la vez que ahorramos materias primas.

Prensado uniaxial: (en caliente o en fro). Consiste en la aplicacin de presin en una nica direccin hasta
conseguir la compactacin de los polvos cermicos. La pieza as conformada tendr la forma de la matriz y
las superficies con las que se aplica la presin.
Prensado isosttico en caliente o en fro. Consiste en compactar los polvos encerrndolos hermticamente
en moldes elsticos tpicamente de goma, ltex o PVC, aplicndoles presin hidrosttica mediante un fluido
que puede ser agua o aceite. El fundamento de este proceso es el Principio de Pascal, de este modo
conseguimos compactar uniformemente y en todas las direcciones el material.
Slip Casting: Se fundamenta en el moldeo por barbotina de la cermica tradicional, mediante el cual
obtenemos piezas de espesores pequeos utilizando moldes porosos.

Mtodos basados en la sinterizacin[editar]

Los principios de los mtodos basados en la sinterizacin son sencillos: Una vez que la materia prima es
acondicionada para su procesamiento (hornada), es introducida en el horno, con lo que el proceso de
difusin compacta a la materia prima.
Los poros se achican, resultando un producto ms denso y fuerte. El quemado se hace a una temperatura por
debajo del punto de derretimiento de la cermica. Siempre queda alguna porosidad, pero la verdadera
ventaja de este mtodo es que la hornada puede ser producida de cualquier modo imaginable, e incluso
puede ser sinterizado. Esto lo hace una ruta muy verstil.
Existen miles de posibles refinamientos de este proceso. Algunos de los ms comunes involucran presionar
la hornada para darle la densidad, la quema reduce el tiempo de sinterizacin necesario. A veces, se aaden
elementos orgnicos junto a la hornada, que son disueltos durante la quema.
Algunas veces, se agregan lubricantes orgnicos durante el proceso para incrementar la densidad. No es raro
combinarlos, agregando materia orgnica y lubricantes a una hornada, y luego presionar. (la formulacin de
estos aditivos qumico orgnicos es un arte en s mismo). Esto es particularmente importante en la
manufactura de cermica de alto rendimiento, tales como las usadas para la electrnica, en condensadores,
inductores, sensores, etc.
Puede realizarse una mezcla de componentes en vez de usar un solo polvo, y luego verterlo en el molde
deseado, dejndolo secar y luego sinterizarlo. De hecho, en la alfarera tradicional es hecho de esta forma,
usando una mezcla plstica que es trabajada con las manos.

Si una mezcla de materiales diferentes componentes es utilizada en una cermica, algunas veces la
temperatura de sinterizacin es mayor a la temperatura de fundicin de alguno de sus componentes (fase
lquida de sinterizacin). Esto genera un perodo ms corto de sinterizacin comparado con el estado slido
sinterizado.

Otras aplicaciones de la cermica[editar]


Hace un par de dcadas, Toyota investig la produccin de un motor cermico el cual puede funcionar a
temperaturas superiores a 3300 C. Los motores cermicos no requieren sistemas de ventilacin y por lo
tanto permiten una mayor reduccin en el peso, y con esto, una mayor eficiencia en el uso de combustible.
La eficiencia en el uso de combustible de un motor es tambin superior a ms alta temperatura. En un motor
metlico convencional, mucha de la energa generada desde la combustin debe ser derrochada como calor
para prevenir la fundicin de las partes metlicas.
A pesar de todas estas propiedades deseables, tales motores no estn en produccin porque la manufactura
de partes cermicas es muy dificultosa. Las imperfecciones en la cermica conducen a quiebras y
rompimientos. Dichos motores son factibles en investigaciones de laboratorio, pero las dificultades actuales
sobre la manufactura impiden su produccin en masa.

Material inteligente
De Wikipedia, la enciclopedia libre
Un material inteligente es aquel que posee una o ms propiedades que pueden ser modificadas
significativamente de manera controlada por un estmulo externo (tales como tensin mecnica, temperatura,
humedad, pH o campos elctricos o magnticos) de manera reversible.

Tipos
Hay varios tipos de materiales inteligentes, por ejemplo:

Materiales piezoelctricos: Producen un voltaje cuando se les aplica tensin mecnica. Este efecto
tambin se produce de manera inversa, produciendo una tensin mecnica cuando se le aplica
tensin elctrica.
Un polmero electroactivo es un polmero que cambia sus propiedades en respuesta a la presencia de
un campo elctrico.
Materiales con efecto trmico de memoria: Tienen la capacidad de cambiar su forma o deformarse de
forma controlada al alcanzar cierta temperatura.
Materiales con efecto magntico de memoria y con magnetostriccin: Tienen la capacidad de
cambiar su forma o deformare en forma controlada en presencia de campos magnticos. Los
segundos adems tienen la propiedad inversa de modificar su magnetizacin bajo la presencia de
tensin mecnica.
Polmeros sensitivos al pH: Varan su tamao en respuesta a cambios en el pH del medio que los
rodea.
Halocroma: La capacidad de variar su color como resultado del cambio de acidez (por lo tanto de
pH).