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Echevarria, Miriam; Zardoya, Rafael, Acuaporinas: los canales de agua

celulares. En: Revista Investigacin y Ciencia, diciembre 2006, pp.60-67


Que son las Acuaporinas:
Las acuaporinas son protenas transportadoras que regulan el paso del
agua a travs de la membrana celular. Se trata de un tipo de transporte
de una protena que atraviesa la membrana, con forma de poro acuoso, es
un tipo de transporte pasivo que no necesita gasto de energa por ir a
favor del gradiente de concentracin.
Las acuaporinas tienen un tamao de 250 y 300 aminocidos, en los
mamferos encontramos 13 tipos de acuaporina diferentes distribuidas
por muchos tejidos, algunas de ellas tambin permiten el paso de
pequeos solutos.
Estructura:
La estructura de una acuaporina tiene forma de reloj de arena, con una
zona central que se estrecha all, y luego se ensancha abrindose a ambos
lados. Si bien se trata de un canal individual, las acuaporinas se ensamblan
en grupos de a cuatro. Se organizan en 6 segmentos de estructura alfa
hlice que atraviesan la membrana de lado a lado. En el sitio mas
estrecho del poro encontramos en contacto tripletes de NPA, asparraginaprolina-alanina.
Funcin y transporte:
Esta estructura y composicin es la responsable de su funcionamiento , al
tener aminocidos hidrofobicos, las molculas de agua no pueden formar
puentes de hidrogeno , hasta que llegan a contactar con las asparraginas
de la parte mas estrecha del poro , primero la molcula de agua se una a
una asparragina en un puente , manteniendo otro puente de hidrogeno
con su molcula de agua vecina , luego se une a las dos asparraginas,
rompiendo completamente la conexin de la molcula de agua con las
otras molculas.
Clases y distribucin:

La acuaporina 1, AQP1, que presenta una permeabilidad elevada, tambin


es permeable al CO2, las acuaporinas AQP3, AQP7, AQP9 y AQP10,
acuagliceroporinas son tambin permeables a la urea, glicerol y otros
solutos de tamao reducido. La AQP1 tiene al igual que las otras una
selectividad que no depende solo de la estructura del poro, se admite el
paso de solutos neutros y no protones y otros cationes, debido al campo
electrosttico positivo que generan los dos segmentos de alfa hlice hacia
el centro del poro.
La mayora de las clulas del cuerpo humano poseen acuaporinas, los
tejidos con alto trasiego de agua presentan varias acuaporinas. El tbulo
colector renal por ej. Expresa AQP2, AQP3 Y AQP4, fue debido a la alta
permeabilidad al agua en el eritrocito y las clulas del tbulo renal que se
sospecho que exista algn mecanismo de transporte transmembrana, no
solo difusin pasiva.
Regulacin:
En cuanto a la regulacin de las acuaporinas, en la AQP2 encontramos que
esta regulada por la hormona vasopresina, es la unin de esta hormona a
receptores especficos, la que provoca mediante un mensajero molecular
que activa una protein kinasa que fosforila a la AQP2, esto provoca la
fusin de vesculas que contienen AQP2 a la cara apical de la celula renal,
para una mejor re absorcin de agua en el tbulo renal.

Patologas:
De ah la importancia de las acuaporinas que se manifiesta en diversas
patologas, sea por falta de ellas o alteracin de la funcin, las mutaciones
en el gen para la AQP2 provocan nefropatas. Tambin la AQP1 es
importante para la absorcin de agua en el tbulo renal, siendo
fundamentales para la concentracin de orina. La disfuncin de varias
acuaporinas causa relacin tambin con asma y edemas pulmonares.