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ENSAYO

SISTEMA INTERAMERICANO DE DERECHOS HUMANOS

El sistema interamericano de derechos humanos naci con la adopcin de la declaracin


Americana de los derechos y deberes del hombre, en Bogot, Colombia, en abril de 1948. La
Declaracin Americana fue el primer instrumento internacional de derechos humanos de
carcter general. El Sistema Interamericano de Derechos Humanos es un escenario regional
constituido por los Estados que integran la Organizacin de Estados Americanos (OEA), cuya
principal funcin es velar por el respeto, proteccin y realizacin de los derechos humanos en
el continente americano. Para ello, el Sistema Interamericano cuenta con dos instancias
independientes y a su vez complementarias, estas son, la Comisin Interamericana de
Derechos Humanos y la Corte Interamericana de Derechos Humanos.
Fue en el contexto de la finalizacin de la II Guerra Mundial que la comunidad internacional
acua el trmino derechos humanos y lo plasma en instrumentos internacionales como la Carta
de las Naciones Unidas. A partir de ese momento, se inicia un proceso de progresividad en la
promocin y proteccin de los derechos humanos en el contexto internacional que parte de la
aprobacin de Declaraciones de Derechos Humanos hasta llegar a conformar sistemas ms
integrales y orgnicos en el marco de la aprobacin de tratados generales y especficos de
derechos humanos incluyendo la creacin de rganos, mecanismos y procesos internacionales
de carcter judicial, cuasi judicial y de orden poltico.
As, en la actualidad, el Sistema Interamericano se encuentra conformado por la Convencin
Americana sobre Derechos Humanos -como tratado general-, junto con sus protocolos sobre
Derechos Econmicos, Sociales y Culturales y el relativo a la abolicin de la pena de muerte
[4], y las cuatro convenciones interamericanas sectoriales sobre: prevencin y sancin de la
tortura [5], desaparicin forzada de personas [6], prevencin, sancin y erradicacin de la
violencia contra la mujer [7] y eliminacin de discriminacin contra personas con discapacidad,
por ello aproximadamente cincuenta aos despus de haberse impulsado la creacin del
Sistema Interamericano, es tiempo suficiente para evaluarlo partiendo de que sus inicios se
dieron dentro de un marco geo-poltico que, en buena hora, se ha modificado: se ha pasado de
un plano casi generalizado de gobiernos de facto hacia una democratizacin de los sistemas
de gobierno, con las excepciones del caso.
El momento culminante de este proceso fue la Novena Conferencia Internacional Americana
celebrada en Bogot, Colombia, en 1948. Adems de una serie de acuerdos vitales para el
sistema interamericano, en dicha Conferencia se cre la Carta de la OEA y la Declaracin
Americana sobre Derechos y Deberes del Hombre. Slo un bagaje regional tan vasto como el
americano podra hacer posible la promulgacin de tantos instrumentos internacionales en una
sola reunin internacional.
En 1959 se crea una Comisin Interamericana de Derechos Humanos con funciones de
promocin y proteccin de Derechos Humanos pero, con mayor nfasis en promocin porque
no tena competencia para tramitar quejas individuales. Ya para 1965, se le ampliaron sus
funciones para que pudiera recibir denuncias individuales mediante el Protocolo de Ro de
Janeiro. En 1967, el Protocolo de Buenos Aires dio a la Comisin carcter de rgano de la
OEA. En sntesis, podemos decir que el sistema interamericano se caracteriza por mantener
una progresividad en cuanto a la proteccin de los derechos humanos en el Continente que se
puede resumir en el siguiente proceso:
Si bien surgi como una declaracin de principios, la misma prctica de los Estados miembros
le ha otorgado un valor jurdico ms all de una mera recomendacin.
Fue hasta 1959 que durante la 5ta. Reunin de Consulta de Ministros de Relaciones
Exteriores, celebrada en Chile, se cre la Comisin Interamericana de Derechos Humanos, la
cual inici funciones a partir de 1960, cuando se aprob su Estatuto. Por eso, la mayor
preocupacin es la necesidad de universalizar el Sistema Interamericano para que aquellos

pases de tradicin anglosajona que no lo hayan hecho, ratifiquen la Convencin Americana y


acepten la competencia de la Corte Interamericana.
La Comisin est conformada por siete miembros (comisionados) de la nacionalidad de alguno
de los Estados miembros de la OEA, pero no representan a su pas, sino que son elegidos por
la Asamblea General de la OEA a ttulo personal. Como la Comisin es un rgano de
promocin y proteccin, pero no de carcter judicial, sino cuasi judicial, no se requiere ser
jurista para ser designado miembro, a diferencia de la Corte Interamericana donde s es un
requisito necesario.
La Comisin no es un rgano permanente, sino que se rene varias veces al ao, dependiendo
del presupuesto anual que le haya designado la OEA, razn por la cual, el peso administrativo
y logstico recae en su Secretara y el personal profesional, que s se mantienen trabajando
regularmente. Sin embargo, debido a la cantidad de trabajo, denuncias que recibe (alrededor
de 1000 peticiones individuales), visitas que debe hacer a los pases para la emisin de
informes especficos, etc., sus recursos financieros y humanos nunca son los adecuados para
brindar un servicio idneo para una competencia que abarca a 35 pases de la regin,
incluyendo a Cuba.
La gnesis de la Comisin va de la mano con que la OEA no deseaba crear un rgano regional
que interfiriera con los asuntos internos de los Estados Miembros. Se pretenda originalmente
que realizara actividades de promocin y educacin en derechos humanos a partir de la
realizacin de estudios, simposios, reuniones sobre asuntos generales, pero sin inmiscuirse en
la observancia de los derechos humanos en pases especficos. Sin embargo, la misma
Comisin interpret que se le haba otorgado la funcin de velar por la proteccin de los
derechos humanos, defenderlos y promover su observancia.
La Declaracin Americana de los Derechos y Deberes del Hombre representa una noble
enunciacin de las aspiraciones de los Estados Americanos en cuanto a los derechos
humanos, Sin embargo, a diferencia de la Convencin Americana, no fue redactada como un
instrumento jurdico y carece de la precisin necesaria para resolver complejas dudas legales.
Su valor normativo estriba en ser una declaracin de principios bsicos de carcter moral y de
carcter poltico y en ser la base para velar por el cumplimiento general de los derechos
humanos por parte de los Estados Miembros; no en ser un conjunto de obligaciones
vinculantes. Adems, la Comisin Interamericana (al igual que la Corte Interamericana), tienen
una competencia ampliada para interpretar "otros tratados concernientes a la proteccin de los
derechos humanos en los Estados Americanos.
Actualmente, las funciones y competencia de la Comisin son las ms amplias que pueda tener
un rgano de promocin y proteccin de derechos humanos, especialmente porque puede
vigilar y promover los derechos humanos desde todas las pticas posibles y no solo desde la
tramitacin de casos concretos. Por ejemplo, puede realizar investigaciones sobre violaciones
flagrantes y sistemticas.
Por ello, debe tener el personal suficientemente capacitado para vigilar los derechos humanos
desde un punto de vista integral y no solo jurdico; puede hacer recomendaciones a los
Estados Americanos sobre polticas pblicas en distintos temas sobre derechos humanos
(ausencia de polticas o falta de idoneidad de las existentes), promover reformas legislativas
para adecuar la legislacin interna a los instrumentos interamericanos, servir de observatorio
regional de la situacin de los derechos humanos, emitir informes anuales y especficos, servir
de rgano consultor de la OEA en materia de derechos humanos, educar en la materia,
redactar y dar seguimiento de proyectos de declaraciones y tratados sobre derechos humanos,
etc.
Pero quizs, una de las funciones que ms tiempo y recursos le demandan es la tramitacin de
peticiones o comunicaciones individuales, ya que el procedimiento interamericano exige que,
para que un caso pueda ser conocido por la Corte Interamericana, debe necesariamente pasar
antes por el procedimiento ante la Comisin dispuesto en la Convencin Americana, el cual es
irrenunciable.

Funciones Especficas
Dentro de las funciones que se enmarcan en el sistema interamericano d derechos humanos
estn las siguientes:
a) Estimular la conciencia de los derechos humanos en los pueblos de Amrica, lo anterior
teniendo en cuenta que habitamos en un nos de los continentes donde se violan en los
diferentes marcos del ser humano los derechos humanos.
b) Formular recomendaciones a los gobiernos para que adopten medidas progresivas. Por ello
los pases miembros debern apoyar y a dar aplicabilidad de lo mandado por el sistema sin que
esto sea una violacin al momento de cumplimiento a lo acordado.
c) Preparar estudios o informes que considere convenientes para el desempeo de sus
funciones. Ser un veedor a nivel territorial peros sin mirar fronteras verificando antecedentes y
si mismo impartiendo justicia.
d) Solicitar informes a los gobiernos sobre las medidas que adopten en materia de derechos
humanos. Verificar si en los territorios donde aplica el sistema se estn aplicando las mediad y
se estn respetando los derechos humanos de sus habitantes o si se est informando de sus
posibles vulneraciones.
e) Servir como cuerpo asesor de la OEA en materia de derechos humanos. Son la parte
asesora y veedora ya que posiblemente la OEA no est al tanto de todas las anomalas que en
materia de derechos humanos se puedan presentar en los pases miembros.
Los informes sobre pases es una de las funciones ms importantes de la Comisin
Interamericana, debido a la trascendencia de la visita y el anlisis general que se hace sobre la
situacin de los derechos humanos en el mismo.
La iniciativa para elaborarlo puede ocurrir por las siguientes vas:
El informe termina con conclusiones y recomendaciones especficas y, en algunos casos,
polticas (en Colombia se recomend al Gobierno cumplir con el pago de 10% del presupuesto
para el Poder judicial, retornar o perfeccionar la democracia, etc.).
En situaciones muy especiales -casos graves y urgentes- la Comisin puede realizar una
investigacin, previo consentimiento del Estado demandado- tan solo con la presentacin de
una peticin o comunicacin que rena los requisitos formales de admisibilidad (Artculo 48.2
de la Convencin Americana).
Actualmente se pueden determinar tres principales problemas o desafos en cuanto a su
funcionamiento, a saber: estructurales, normativos y procesales.
El mejoramiento y reforma del sistema interamericano de proteccin de derechos humanos, no
es algo que deba verse desde una nica ptica: la reforma a los instrumentos interamericanos,
por el contrario, hay muchas vas de realizar actividades para que los rganos de proteccin
apliquen la Convencin Americana y la interpreten de manera tal que se pueda obtener mejor
provecho de la misma. Mayor coordinacin entre la Corte y la Comisin cuando realicen
reformas a sus reglamentos en el futuro, mayor utilizacin de opiniones consultivas para aclarar
puntos que requieran ser interpretados (efecto de cosa interpretada) y una voluntad poltica de
los Estados, son slo algunas de las muchas herramientas a disposicin de las partes
interesadas, sin tener que recurrir a complejas reformas generales cuyo resultado podra ser
contraproducente.
Es indispensable, para reformar integralmente un sistema de proteccin de derechos humanos,
que el mismo se encuentre en un grado de madurez cuya prctica pueda llevarnos a la
conclusin de que el mismo se ha convertido en un obstculo para el desarrollo progresivo de

los derechos humanos, situacin que no se ha dado en el sistema interamericano, el que, por
el contrario, tiene bastantes aristas que an no ha sido posible explotar, ya que hay muchos
derechos protegidos en la Convencin Americana que no han sido objeto de estudio por parte
de la Corte.
Fortalecer el sistema interamericano lleva implcito, ante todo, conocerlo, utilizarlo,
promocionarlo. Pero ms que eso, su fortalecimiento podra estar en su propio debilitamiento,
la mejor forma de proteger los derechos humanos en las Amricas es mediante una efectiva
proteccin hacia lo interno, mejorando los canales de acceso a la justicia y modernizando los
sistemas de administracin de justicia. En el tanto en que los Estados adecuen a su legislacin
interna las normas de la Convencin Americana (artculo 2), as como los criterios
jurisprudenciales y de interpretacin vertidos por los rganos interamericanos, se podra
alcanzar niveles de proteccin cada vez ms satisfactorios y la utilizacin del sistema
interamericano sera cada vez menor debido a una mejor promocin y divulgacin que lo
pudiera mantener como una va de solucin verdaderamente excepcional.

Los pases libres son aquellos en los que son respetados los derechos del hombre y donde las
leyes, por consiguiente, son justas.

Maximilian Robespierre