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Un aerogenerador es un generador elctrico movido por una turbina

accionada por el viento (turbina elica). Sus precedentes directos son los
molinos de viento que se empleaban para la molienda y obtencin de harina. En
este caso, la energa elica, en realidad la energa cintica del aire en
movimiento, proporciona energa mecnica a un rotor hlice que, a travs de un
sistema de transmisin mecnico, hace girar el rotor de un generador,
normalmente un alternador trifsico, que convierte la energa mecnica
rotacional en energa elctrica.
La energa elica se est volviendo ms popular en la actualidad, al haber
demostrado la viabilidad industrial, y naci como bsqueda de una
diversificacin en el abanico de generacin elctrica ante un crecimiento de la
demanda y una situacin geopoltica cada vez ms complicada en el mbito de
los combustibles tradicionales.
Existen diferentes tipos de aerogeneradores, dependiendo de su potencia, la
disposicin de su eje de rotacin, el tipo de generador y estos pueden ser:

Aerogeneradores de eje vertical

Aerogeneradores de eje horizontal

Son aquellos en los que el eje de rotacin se encuentra perpendicular al suelo.


Tambin se denominan VAWT (del ingls, Vertical Axis Wind Turbine), en
contraposicin a los de eje horizontal o HAWT.
Los aerogeneradores ms usuales, similares a los molinos de viento
tradicionales, mueven sus aspas con respecto a un eje horizontal. Pero no son
los nicos: las turbinas elicas de eje vertical son una alternativa menos
conocida llamada a hacerse un hueco entre los consumidores. Similares a una

batidora de huevos o al diseo helicoidal del ADN, son idneas para aprovechar
la energa elica en los tejados de casas, edificios pblicos o zonas industriales
Diversas empresas han diseado innovadores modelos para cubrir parte de las
necesidades energticas de sus usuarios. No obstante, si bien son cada vez ms
competitivos, todava son algo caros para la poca potencia que producen
Modelos de aerogeneradores de eje vertical
Las turbinas elicas de eje vertical se dividen en dos grandes modelos. Por un
lado, las turbinas Savonius, inventadas en 1922 por el ingeniero finlands
Sigurd J. Savonius, destacan por su sencillez. Su construccin e instalacin es
fcil, funcionan con poco viento, no son muy caras y su mantenimiento es
mnimo.

El

principal

punto

dbil

es

su

baja

eficiencia.

Por otro lado, las turbinas Darrieus, patentadas en 1931 por el ingeniero francs
Georges Darrieus, tienen un peculiar diseo por el que tambin se las conoce
como "batidoras de huevo". A diferencia de las Savonius, que se mueven por si
solas, requieren en general alguna fuente de energa externa para que
comiencen a rotar. No obstante, su rendimiento es mayor y, por ello, han tenido
ms xito. Las turbinas Giromill, un subtipo de las Darrieus, se diferencian de
stas en que sus palas son rectas.
Tipos
Savonius
Las turbinas Savonius son un tipo de turbinas de eje vertical usadas para
convertir el poder del viento en torsin sobre un eje rotatorio. Puede arrancar
con poco viento, siendo muy sencilla su fabricacin; tiene una velocidad de giro
pequea y su rendimiento es relativamente bajo.
Darrieus
Requiere vientos de 4 a 5 m/s, manteniendo grandes velocidades de giro y un
buen rendimiento.

Turbinas de eje vertical

Turbina Darrieus.
Rotor Savonius.

Molino de viento con


las

velas

Este tipo de aerogeneradores tiene varias caractersticas positivas y


ventajas como:
No necesitan grandes inversiones porque sus dimensiones pueden ser
pequeas y no exigen una torre potente o equipamientos ms complejos
como los de eje horizontal. Su instalacin y mantenimiento es sencillo, y
se pueden ubicar en cualquier lugar, tanto en el suelo como en un tejado
o azotea.

Aprovechan mejor los vientos turbulentos y de baja altura, as como las


irregularidades del terreno, que incrementan la velocidad del viento. Los
edificios lo redireccionan hacia arriba y pueden llegar a doblar su
velocidad, que la turbina aprovecha.
Funcionan de manera silenciosa, algo indispensable en lugares
habitados, tanto urbanos como rurales. A diferencia de los de eje
horizontal, se ponen en marcha con pequeas velocidades del viento y
son

ms

resistentes

las

ventoleras

fuertes.

Su impacto ambiental es menor: las aves pueden evitarlos con ms


facilidad y no necesitan estar en espacios naturales para aprovechar la
energa elica.
Su alineacin vertical recibe al viento desde cualquier direccin y, por
tanto, no requieren ningn sistema de alineamiento del aerogenerador,
como los de eje horizontal. Esta virtud es muy til en lugares donde el
viento cambia de forma rpida.
La actual normativa favorece el desarrollo de grandes instalaciones de
aerogeneradores, mientras que la mini elica, en la que se hallan estas
turbinas de eje vertical, se mantiene relegada. Este hecho tambin frena
su desarrollo tecnolgico, ya que las empresas y los centros de
investigacin no cuentan con los suficientes alicientes.
Se pueden situar ms cerca unos de otros, debido a que no producen el
efecto de frenado de aire propio de los HAWT, por lo que no ocupan
tanta superficie.
No necesitan un mecanismo de orientacin respecto al viento, puesto que
sus palas son omnidireccionales.

Mucho ms recomendables para instalaciones pequeas (de menos de 10


kW) debido a la facilidad de instalacin, la disminucin del ruido y el
menor tamao.
Pero tambin tiene caractersticas negativas y desventajas como:
Al estar cerca del suelo la velocidad del viento es baja y no se
aprovechan las corrientes de aire de mayor altura.
Mayor gasto en materiales por metro cuadrado de superficie ocupada
que las turbinas de eje horizontal.
No son de arranque automtico, requieren conexin a la red para
poder arrancar utilizando el generador como motor.
Tienen menor estabilidad y mayores problemas de fiabilidad que los
HAWT. Las palas del rotor tienen tendencia a doblarse o romperse
con fuertes vientos.
Baja eficiencia.
La mayora de las turbinas verticales producen energa al 50% de la
eficiencia de las turbinas horizontales.

Bibliografa:
http://www.ecoticias.com/energias-renovables/24746/noticias-energiasenergias-renovables-verdes-limpias-alternativas-sostenibles-sustentableseolica-geotermica-solar-termosolar-concentracion-eficiencia-energeticadefinicion-tipos-ventajas-paneles-placas-mareomotriz-aerogeneradoresnuclear-co2
www.Turbinas%20e%C3%B3licas%20de%20eje%20vertical%20_%20Smart%2
0in%20the%20Grid.htm
http://www.lmagency.biz/contents/es/p26.html
http://www2.cab.cnea.gov.ar/ieds/hyfusen_2011/extras/trabajos/10-005.pdf
http://www.kliux.com/productos/aerogenerador-de-eje-vertical/