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Qu son las mitologas para Roland Barthes: El mtodo semiolgico en el anlisis de los mitos

Aqu publico una parte del trabajo de la alumna Cristina Snchez Arroyo de la asignatura de Teora
del Arte Contemporneo, de 5 ao de la Licenciatura en Bellas Artes durante el curso 2010-2011,
con la intencin de que sirva a otros compaeros, tanto por su contenido de explicacin del texto
de Roland Barthes, Mitologas (1957), como para tener un buen ejemplo del tipo de anlisis que
solicitamos al abordar los comentarios de las lecturas de la asignatura. Agradezco muy sinceramente
a Cristina la generosidad de permitirme la publicacin de algunas partes de su trabajo.


El mtodo semiolgico en el anlisis de los mitos
Por Cristina Snchez Arroyo
Cuando se habla de mitos en esta obra, no se refiere a las historias relacionadas con religiones
extintas. En palabras del mismo Roland Barthes, en la actualidad el mito es un habla, es decir, es un
sistema de comunicacin, un mensaje, sujeto a unas condiciones lingsticas que lo caracterizan.
Segn esto, cualquier objeto, concepto o idea es susceptible de convertirse en mito, siempre que se
den las condiciones que explicar ms adelante.
Hay que decir que los mitos no son naturales, sino que los crea el ser humano, la historia, y siempre
con una intencin concreta, para transmitir un determinado mensaje. Funcionan de una manera
similar a las alegoras, con las que a veces se confunden. Sin embargo, los sistemas mticos son
generalmente ms complejos que los alegricos.
La semiologa es una ciencia de las formas, pues estudia las significaciones independientemente de
su contenido. Este es un punto clave del sistema semiolgico de los mitos. Barthes postula que los
mitos son un sistema semiolgico segundo. Explicar esto.
Empecemos por el signo lingstico. El signo lingstico est compuesto por:
- Significante: Fonema o secuencia de fonemas que, asociados con un significado, constituyen
un signo lingstico (RAE). Es decir, la forma, lo que alberga el significado. La palabra rbol, por
ejemplo.
- Significado: Contenido lingstico de cualquier tipo de signo, condicionado por el sistema y por
el contexto. En el caso de rbol, sera planta perenne, de tronco leoso y elevado, que se ramifica a
cierta altura del suelo (RAE).
La combinacin de significante y significado componen el signo lingstico. A esto se le llamara
un sistema semiolgico primero, que se sostiene por s solo y no procede de ningn sistema anterior.
He puesto como ejemplo un sistema lingstico porque es de los ms susceptibles a albergar un
sistema semiolgico segundo, pero podra ser un signo grfico o de cualquier otro tipo.
Cuando hablamos del mito como un sistema semiolgico segundo nos referimos a un sistema que
procede de otro sistema anterior, que generalmente se puede analizar como signo lingstico. El mito
es una especie de sistema parsito, que se adhiere a otro vacindolo, alimentndose de su fuerza
(su contenido) y teniendo entidad a partir de l.
El esquema sera el siguiente:

Lo que constituye el signo del primer sistema, se vuelve simple significante en el sistema del mito. Es
decir, el signo se vaciara de su contenido de una manera algo particular para albergar otro
significado diferente y constituir un nuevo signo, el signo mtico. Esta manera particular de vaciarse
consiste en que no perdera totalmente el significado anterior, sino que ste se convertira en un eco
lejano. Es exactamente como trabaja un parsito: no destruye a su husped, sino que lo mantiene
con una dbil vida para poder alimentarse de l, ser el dueo. Esto es importante, se debe tener
claro que el mito no oculta nada: su funcin es la de deformar, no la de hacer desaparecer.
Antes de extenderme ms, propondr la misma nomenclatura que propone Barthes en su explicacin
para evitar confusiones. Como hemos visto, el significante del mito puede verse de dos maneras:
como trmino final del sistema lingstico o como trmino inicial del sistema mtico. Entonces,
utilizaremos dos nombres diferentes; como trmino final del sistema lingstico lo
llamaremos sentido, y como trmino inicial del sistema mtico, lo llamaremos forma. Al significado del
segundo sistema (el mtico), lo llamaremos concepto, y al tercer trmino, el signo del segundo
sistema en el que confluyen forma y concepto, lo llamaremos significacin. El esquema quedara del
siguiente modo:

Ahora pondr el mismo ejemplo que utiliza Barthes para ilustrar esto.
Imaginemos la portada de una revista, en este caso el Paris-Match. En ella aparece un joven negro
vestido con uniforme francs con los ojos fijos en un punto fuera de la fotografa, haciendo el saludo
militar a la bandera francesa. ste es el sentido de la imagen (la relacin entre el significante, la
fisicidad de la imagen con todos sus elementos, y el significado, su explicacin literal). Sin embargo,
no es esto lo que yo percibo: la idea que surge en mi mente al contemplar esta imagen es que
Francia es un gran imperio, que todos sus hijos sin distincin de color se conmueven y respetan su
bandera, a la que sirven fielmente. Esta imagen es una firme respuesta a los detractores del
colonialismo. A quin defienden? A los negros sometidos de las colonias? Ellos reverencian la
bandera (smbolo de la nacin francesa) como los que ms. Aqu tenemos el concepto:
la imperialidad francesa.

As pues, tenemos una forma, anteriormente un sentido que se ha quedado en un eco, y un
concepto, que juntos forman una significacin, o lo que es igual, un nuevo signo dentro de un
segundo sistema semiolgico. Este sistema de sistemas tiene otra particularidad, y es que se
puede apreciar cada uno de los dos sistemas (lingstico y mtico) ntegramente, quedando uno en
un segundo plano translcido cuando fijamos la atencin en el otro. Pero al igual que ninguno de
ellos desaparece del todo con nuestra observacin, tampoco es posible observar los dos al mismo
tiempo. Y en estos casos, generalmente lo que percibimos primero es el concepto mtico, no
el sentido, pues el mito tiene carcter de interpelacin, parece que salta a buscar al lector (o
espectador u oyente) para mostrarse.
Hay que sealar que el saber contenido en el concepto mtico tiene un carcter abierto, es decir, que
pueden ser vlidas varias interpretaciones. Por eso los mitos suelen ir dirigidos (cuando se crean
conscientemente) a un grupo poblacional concreto, que se supone los interpretar de la manera que
interesa a los creadores.
Tambin, un significado puede tener varios significantes, en cualquiera de los dos sistemas (el
lingstico y el mtico). En el caso de los mitos, un solo concepto puede encontrar concrecin en
diferentes formas. Esto es importante porque permite al mitlogo descifrar el mito: la insistencia de
una conducta es la que muestra su intencin.
Otra caracterstica del mito es que casi cualquier cosa puede convertirse en mito. Est claro que
prefiere para instalarse las imgenes pobres, incompletas, donde el sentido est ya listo para una
significacin: en esto se parece al modo de construccin de la alegora, cuya mxima expresin
tradicionalmente es la ruina. La lengua, por ejemplo, se presta mucho al mito, pues es muy raro que
desde el principio imponga un sentido pleno, indeformable, con lo que est abierta a
interpretaciones: no es slida.
Sin embargo, en el caso contrario, el de un sentido demasiado lleno para ser invadido, sucede algo
curioso: el mito lo roba en su totalidad. El ejemplo ms claro es el lenguaje matemtico, un lenguaje
indeformable con una sola interpretacin. El mito entonces tomara una determinada frmula
matemtica (E = mc
2
) y la convertira en un significante de la matematicidad.


Un par de ejemplos:
Mito n4 El escritor en vacaciones.
El anlisis de este mito parte de una fotografa hecha por el peridico Le Figaro a un escritor que
disfruta de sus vacaciones. En ella aparece leyendo un libro mientras navega por el ro Congo.
Esta imagen responde a la perfeccin al mito de los escritores instalado en nuestra sociedad.
Veamos el anlisis.
El sentido es claro, compuesto por un significante (la fotografa con todos sus elementos) y un
significado (el escritor Gide va en barco por el ro Congo leyendo un libro). Por el artculo que lo
acompaa sabemos que est de vacaciones. Esto es importante, pues el artculo de este modo
forma parte del significante tambin. Suele suceder con las fotografas, que necesiten informacin
adicional escrita para completar su significado.
Este sentido, como veremos, se convierte en la forma, el significante del sistema mtico. De esta
manera acoge un nuevo concepto resumido en que el escritor no deja de serlo ni en vacaciones. El
hecho de que el escritor lo sea a tiempo completo, que produzca incluso en vacaciones, es algo que
se acepta como natural, relacionado con la idea que se tiene de los escritores como poseedores de
un don divino, una musa que nunca descansa. La vocacin no conoce el reposo. Est aceptado
(desde hace relativamente poco tiempo) que las vacaciones son un derecho de todos los
trabajadores, as que se reconoce al escritor este derecho tambin. De esta forma se reconoce la
escritura como profesin, como trabajo que cansa y por lo tanto necesita de periodos de descanso.
Sin embargo, este es un falso reconocimiento, al aceptarse con total naturalidad que ste trabaje
durante las mismas. Causara sorpresa que un trabajador de una fbrica (o una tienda) de, por
ejemplo, muecas, se dedicara a coser vestiditos mientras toma el sol en la playa. De esto se
deduce que el escritor no est considerado un trabajador de verdad, por lo que es natural que sus
vacaciones tampoco lo sean.
A lo anterior se aade otra idea aceptada acrticamente por la gente: la del don divino que
acompaa al escritor, al creador al fin y al cabo, en todos los lugares y situaciones. Este don lo aleja
del resto de la humanidad de tal manera que ni siquiera averiguar que sus gustos son de lo ms
normal puede acercarlo a ella. Por el contrario, lo alejan an ms: alguien a quien le guste la misma
comida que a m y tenga el mismo automvil, pero que produce un arte que yo no soy capaz de
producir, no puede ser ms que un ser semidivino, tocado por los dioses. Nunca la diferencia fue tan
patente.

Mito n17 Bichn entre los negros.
La revista Match ofrece la historia de un matrimonio joven de profesores que marcha a frica a pintar
cuadros llevando consigo a su hijo de meses, Bichn. Esta historia conmovi a la gente cuando la
ley, impresionada por la valenta de los padres y del nio, pues est arraigada en el mito
pequeoburgus del negro.
El sentido est claro de nuevo, la historia del matrimonio que va con su beb a frica a pintar
cuadros. Pero la forma se llena de nuevo con otro concepto, a saber, la valenta del blanco al viajar a
tierras hostiles pobladas de negros salvajes y canbales. Quin se para a pensar en la estupidez de
tal empresa teniendo delante una suculenta historia sobre el contraste entre la civilizacin blanca
occidental y la barbarie negra africana? Esta historia satisface las ansias (conscientes o
inconscientes) de cuentos sobre el salvajismo de los diferentes, en este caso los negros incivilizados
(que se oponen a la imagen del brbaro domesticado, el otro lugar comn de las historias de frica).
El herosmo de Bichn est en el constante peligro de ser comido por los negros canbales, algo que
nunca sucede, como si el pequeo nio blanco fuera ms poderoso per se que toda la crueldad y
desenfreno del negro tribal. Personifica la lucha entre lo blanco y lo negro, lo puro y lo impuro, el
alma y el instinto.
El hecho de que el protagonista sea este nio inocente hace que la inocencia se traslade al lector,
como si pudiera ver la historia a travs de los ojos infantiles: frica se vuelve un espectculo, un
teatrillo, los negros no son personas sino personajes reducidos a la funcin de entretener al blanco
occidental civilizado con sus extravagantes costumbres, que aparecen como imgenes de una
pelcula. El peligro que representan en esta historia es tambin un peligro teatral, sirve slo para
hablar de ello, para convertir la historia en algo ms interesante y asequible a la mentalidad que
concibe al negro como inferior al blanco, tanto en su sometimiento como en su libertad salvaje.
Este mito pone de manifiesto la distancia entre el conocimiento y la mitologa, entre la ciencia y las
representaciones colectivas, que marchan dispares a conveniencia del poder, a quien no le interesa
que el conocimiento llegue a la gran masa y por ello alimenta las imgenes estereotipadas y
adormecedoras de la conciencia crtica.
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