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El proceso fotosinttico representa un punto crtico de gran importancia dentro de los ciclos

naturales del carbono y del oxgeno y en general dentro de la trama de los ciclos biogeoqumicos.
Muchos de los herbicidas empleados por el hombre para combatir malezas, y ciertos
contaminantes, actan inhibiendo la fotosntesis y provocando con ello la muerte del vegetal. Se ha
observado tambin, que un incremento de la radiacin ultravioleta sobre los valores normales, ha
provocado la inhibicin de la fotosntesis en los sistemas Fitoplanctnicos disminuyendo su
productividad y afectando seriamente el equilibrio de la red trfica.
Existen varias formas. la contaminacin atmosfrica puede producir lluvia cida ( es una reaccin
fotoqumica de los SOx u los NOx)las cuales pueden literalmente podar muchas plantas, otro puede ser
originado por las partculas ms grandes las cuales se depositan en las hojas y bloquean los rayos solares
afectando su mecanismos de fotosntesis adems de tapar los poros que tienen originando un desequilibrio
en la humedad de la planta
El arsnico inhibe el dihidrolipoato, un cofactor necesario de la piruvato deshidrogenasa. Esta
inhibicin bloquea el ciclo de Krebs interrumpiendo la fosforilacin oxidativa. El arsnico tambin inhibe
la transformacin de la tiamina a acetil-CoA y succinil-CoA.

El ciclo de vida de un suelo obedece a las reglas de un ecosistema compuesto por una
sustancia mineral inorgnica que sirve de soporte y alimentacin a los vegetales, as como de
plantas capaces de producir materia orgnica mediante la fotosntesis y que necesitan para su
subsistencia slo aire, agua y minerales; existen en l animales que consumen vegetales, bacterias y
hongos que descomponen a la materia muerta para incluirla en el ciclo de produccin.
El suelo degrada rpidamente la mayora de los desechos y devuelve los componentes a sus
ciclos naturales, disminuyendo con ello el efecto contaminante ocasionado por las actividades del
humano. El suelo tiene una rea superficial y una actividad cataltica enorme adems de un
suministro de agua y oxgeno con los cuales puede desactivar a los contaminantes.
El incremento de la poblacin ha demandado de la aplicacin de la tecnologa a la
agricultura mediante el uso de nuevos productos qumicos que han sido utilizados, muchas veces,
sin las precauciones necesarias y llegan al suelo en concentraciones excesivas, llegando a ser
txicos para las plantas, por ejemplo, la aplicacin de fungicidas de cobre.
En el suelo esos productos qumicos pueden ser transformados por descomposicin
fotoqumica o trasladadas como slidos por la erosin, o por el agua o ser disueltos, adsorbidos,
degradados o absorbidos por las plantas; por ejemplo, la eutroficacin de aguas por fosfatos. Los
arseniatos de los fungicidas son retenidos por el suelo y ocurre una acumulacin biolgica.
La movilidad de contaminantes catinicos en los suelos sigue el orden:
Cu < Pb < Ba < Zn < Cd < Ni < Mg
Los factores que influyen sobre la movilidad catinica son: la textura, la superficie
especfica, el pH y el contenido de sesquixidos libres en el suelo.
El estado fsico en que se encuentran las sustancias contaminantes tiene gran efecto sobre
su distribucin. Los contaminantes slidos provocan graves daos en reas especficas, y los slidos
finos son arrastrados por los ros, vientos a grandes distancias hasta donde provocan sus daos. Los
contaminantes lquidos son ms mviles, aunque tienen reas especficas.
Los metales conocidos como contaminantes importantes siguen la serie de solubilidad:
Cd > = Zn > Ni > Cu > Pb > Cr
La absorcin de los elementos qumicos por las plantas es favorecida por su solubilidad,
dependiendo tambin, de mecanismos de absorcin especficos y del antagonismo con otros
metales, por ejemplo, grandes cantidades de calcio reducen la absorcin del estroncio, un
componente de los residuos nucleares. La toxicidad de algunos metales para las plantas depende en
mucho del tipo de vegetal de que se trate de acuerdo a las vas metablicas a las que afecte. sta se
puede manifestar de varias formas:
1. Alteracin del balance inico de la membrana plasmtica lo que ocasiona la salida de iones
como el potasio.
2. Alteracin del balance inico en organelos celulares y el citoplasma, lo que genera una
inhibicin del crecimiento (inhibicin de la divisin celular), alteraciones metablicas (reacciones
enzimticas en la fotosntesis y en la respiracin).
La resistencia de las plantas a los metales contaminantes se manifiesta de dos formas
principales: evasin y tolerancia . La evasin es considerada como la capacidad de la planta para
prevenir una captacin excesiva, mientras que la tolerancia se manifiesta como la capacidad para
controlar la concentracin de esos metales, en su cuerpo.
La evasin involucra dos tipos de procesos: exclusin y expulsin. En ellos se
manifiesta: impermeabilidad (cambio en el arreglo molecular de la membrana); captacin
disminuida (cambios en la capacidad de la membrana para unir metales con fracciones pectnicas y
proteicas) y; precipitacin (aumento en la exudacin de sustancias quelantes de metales como
cidos orgnicos, azcares, aminocidos y pptidos). Para llevar a cabo la expulsin, las plantas
incrementan el transporte activo y la volatilizacin.
La tolerancia se lleva a cabo principalmente por acumulacin en forma inocua. Se pueden
producir compuestos que se almacenan como aminocidos o cidos como el ctrico y el mlico.
Tambin pueden ocurrir alteraciones metablicas a nivel enzimtico o alteraciones de transporte
de sustancias de una a otra regin de la planta, por ejemplo, la restriccin de la circulacin de
compuestos de la raz hacia el tallo; de hecho, las vacuolas funcionan como organelos que
restringewn por momentos, la circulacin de algn compuesto, dentro de la clula.





La presencia de metales como contaminantes pueden producir a las plantas diferentes
alteraciones, tales como:

METAL EFECTOS
ALUMINIO
Inhibicin de la divisin celular, alteracin de la membrana
celular y de las funciones a nivel citoplsmico.
ARSNICO
Reduccin del crecimiento y alteracin de la concentracin
de Ca, K, P y Mn en la planta.
CADMIO
Inhibicin de la fotosntesis y la transpiracin. Inhibicin de
la sntesis de clorofila. Modificacin de las concentraciones de
Mn, Ca y K.
COBRE
Desbalance inico, alteracin de la permeabilidad de la
membrana celular, reduccin del crecimiento e inhibicin de
la fotosntesis.
CROMO
Degradacin de la estructura del cloroplasto, inhibicin de la
fotosntesis. Alteracin de las concentraciones de Fe, K, Ca y
Mg.
MERCURIO
Alteracin de la fotosntesis, inhibicin del crecimiento,
alteracin en la captacin de K.
PLOMO
Inhibicin del crecimiento, de la fotosntesis y de la accin
enzimtica.
ZINC
Alteracin en la permeabilidad de la membrana celular,
inhibicin de la fotosntesis, alteracin en las concentraciones
de Cu, Fe y Mg.
Los plaguicidas son contaminantes que deterioran el suelo. Ciertamente los plaguicidas
representan una garanta para el mejoramiento de las cosechas, la produccin de alimentos y la
erradicacin de epidemias, epizootias y plagas, pero su mala administracin y su empleo excesivo
conducen a la degradacin del suelo.
Los detergentes son contaminantes del suelo y del agua, al ser acarreados por el drenaje
provocan espuma y capas de diferente densidad y constitucin qumicas que cambian las
caractersticas de las aguas y de los suelos, matando microfauna y microflora o favoreciendo su
reproduccin en exceso, lo que provoca una disminucin del contenido de oxgeno y la putrefaccin
masiva de que deteriora al suelo.
Los plaguicidas son todas aquellas sustancias qumicas utilizadas para eliminar o controlar
aquellos organismos hostiles al hombre, y se clasifican, por su composicin qumica, por el tipo de
organismo que destruyen, o por caractersticas como: persistencia, toxicidad, tendencia a disolverse
en agua o a evaporarse. Su potencial como contaminante del medio ambiente depende de sus
propiedades fsicas, qumicas y biolgicas.
El primer plaguicida sinttico fue el DDT, C14H9Cl5 , diclorodifeniltricloroetano.


La absorcin de los herbicidas de accin foliar puede ser condicionada por la morfologa de
la planta, lo que explica en ciertos casos su selectividad. Por ejemplo, las especies con gran
cobertura foliar absorbern el herbicida antes que otras plantas con hojas menos desarrolladas. Las
especies con hojas erectas retienen menos lquidos que las que presentan hojas dispuestas
horizontalmente. La rugosidad de la hoja, la presencia de pelos hidrfobos, ceras, etc., tambin
influyen en la asimilacin del herbicida. Las plantas jvenes suelen ser ms endebles y estar menos
protegidas que las adultas, por lo que son ms sensibles a los herbicidas.
En el caso de las plantas que presenten una capa de cera epicuticular, es necesario aadir un
mojante para reducir la tensin superficial del agua y que la superficie de contacto de las gotas de
herbicida aumente. Tambin es interesante aplicar los herbicidas con equipos que los pulvericen en
gotas de muy pequeo tamao, ya que as se logra mayor superficie de contacto por unidad de
volumen. Finalmente, los factores ambientales como la lluvia o el viento pueden lavar y eliminar el
herbicida antes de que sea absorbido, o bien lo redistribuyen por la planta.
En las hojas, los herbicidas suelen penetrar filtrndose a travs de la cutcula o bien por los
estomas (aunque esto ltimo es difcil a veces: muchas dicotiledneas tienen los estomas sobre
todo en el envs foliar, mientras que el herbicida suele aplicarse en el haz). La absorcin por la raz
tiene menos problemas, ya que los herbicidas se incorporan a la solucin del suelo. Algunos
herbicidas pueden penetrar tambin a travs de los tallos jvenes, que tienen la cutcula poco
desarrollada (en plntulas de gramneas, por ejemplo). En cualquier caso, una vez dentro de la
planta los herbicidas se translocarn por va apoplstica (xilema), simplstica (floema) o ambas, a
menos que sea un herbicida de contacto, no translocable.

Los herbicidas interfieren el metabolismo de las plantas de diversas maneras:
: Mediante este mecanismo, los aceites
herbicidas alteran la permeabilidad selectiva de las membranas, o bien las deterioran, lo que
provoca la muerte de las clulas.
Muchos herbicidas actan sobre la reaccin de Hill (fase
luminosa de la fotosntesis). Esto supone que la planta no puede acumular reservas, aunque la
accin de los herbicidas trae consigo otros problemas que eliminarn a la planta antes de que tenga
tiempo de morirse de hambre. Muchos de estos productos desvan a los electrones de las cadenas
de transporte en el cloroplasto y se acaban formando radicales de oxgeno muy reactivos que
destruyen la clorofila, as como las membranas celulares. Adems, provocan la destruccin de los
carotenoides, y la energa no recibida por stos se transfiere a molculas de oxgeno, a partir de las
que se formarn radicales sencillos de oxgeno que pueden destruir ms membranas. En resumen:
aunque estos herbicidas acten sobre la fotosntesis, su efecto ms rpido y letal suele ser una
alteracin de la permeabilidad celular por destruccin de membranas.
Hay herbicidas que actan a nivel mitocondrial, inhibiendo el
transporte de electrones o desacoplando la fosforilacin oxidativa. Al final se dificulta o impide la
formacin de ATP, por lo que las clulas sufren falta de energa y mueren.
Muchos herbicidas del
grupo anterior (inhibidores de la fosforilacin oxidativa) suelen alterar la sntesis de ARN y de
protenas, no slo en el ncleo, sino en cloroplastos o mitocondrias, donde tambin hay cidos
nucleicos. En los tejidos meristemticos, de crecimiento activo, esto suele manifestarse en una
inhibicin de la mitosis, especialmente en metafase. Existen herbicidas que inhiben especficamente
el crecimiento radicular, o bien el de tallos jvenes.
Algunos herbicidas, como las sales o cidos inorgnicos,
provocan cambios bruscos en el pH, desarreglos osmticos o bien precipitacin de protenas, lo que
supone una rpida destruccin del citoplasma. En muchos casos se desconoce el mecanismo
concreto de accin de estos productos.