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CENTRO LATINOAMERICANO DE DESARROLLO

INSPECTOR DE PROTECCIN
CATDICA
FACILITADOR: ING. JORGE H. GOLDINS.
PROHIBIDA SU REPRODUCCIN TOTAL 0 PARCIAL POR CUALQUIER MEDIO
CENTRO LATINOAMERICANO DE DESARROLLO
I NTRODUCCI N.
1. Acerca de este Manual.
El material que Ud. ha recibido ha sido elaborado siguiendo lo ms fielmente posible el
temario que se dicta en el curso INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA. El
mismo incluye tablas, figuras y fotografas que ilustran en forma prctica los conceptos
transmitidos, muchas de las cuales son utilizadas durante las exposiciones como apoyo
audiovisual.
Para facilitar el repaso de los conceptos ms importantes, estos se han colocado en el
texto en forma destacada - entre dos lneas - y, cuando son definiciones, se ha utilizado la
letra cursiva en un tamao mayor al resto del texto.
El material incluye Anexos con Bibliografas y Datos Tcnicos.
En cuanto al tipo de encuademacin, se ha seleccionado la carpeta de tres aros con la
finalidad de que el participante pueda incluir material adicional - artculos tcnicos,
informes de casos reales, fotografas, etc. en la carpeta, enriqueciendo el texto original y
convirtiendo a este Manual en un material de consulta permanente.
2. Acerca de la Corrosin.
La abundancia de hierro y carbono en la naturaleza, as como las excelentes propiedades
de los aceros - aleaciones de estos dos elementos - permiten anticipar que su uso a nivel
domstico e industrial seguir siendo masivo por muchos aos.
Siendo la corrosin el proceso por el cual los aceros retornan a su estado original de
xido de hierro, perdiendo sus propiedades, la prevencin de la misma constituye uno de
los mayores esfuerzos en recursos humanos, fsicos y econmicos de la industria petrolera
para mantener funcionando adecuadamente sus equipos e instalaciones.
En tal sentido, estos cursos en el rea de corrosin y prevencin, que se han venido
dictando desde hace casi treinta aos, persiguen el objetivo de contribuir a reducir costos,
optimizar esfuerzos, prevenir daos y proteger el ambiente. Pero su objetivo principal es
suministrar al personal profesional y tcnico herramientas que le permitan crecer y
desarrollarse. Como lo dijera acertadamente William Butler Yeats: "La educacin no
consiste en llenar un balde sino en encender una hoguera".
CENTRO LATINOAMERICANO DE DESARROLLO
Objetivo General
Ensear los conceptos bsicos sobre proteccin catdica.
Objetivos Especficos
S Transmitir conocimientos sobre corrosin, formas de ataque y tcnicas de
proteccin.
S Ensear los principios en que se basa la proteccin catdica por nodos galvnicos o
de sacrificio y por corriente impresa.
S Familiarizar a los participantes con los materiales y equipos que se utilizan en
campo.
S Ensear las tcnicas de medicin de campo de proteccin catdica.
S Ensear las aplicaciones de la proteccin catdica a diferentes tipos de estructuras
como tuberas, tanques y estructuras marinas.
S Ensear a detectar y corregir los problemas de interferencias entre tuberas.
Participantes
Este curso est dirigido a Ingenieros y Tcnicos de construccin, operacin, inspeccin,
corrosin y mantenimiento.
CENTRO LATI NOAMERI CANO DE DESARROLLO
CONTENIDO
TEMA PGINA
Tema I. Fundamentos de la Corrosin. 1
Tema II. Formas de ataque. 11
Tema III. Introduccin a los Mtodos Protectores. 18
Tema IV. Principios de Proteccin Catdica. 26
Tema V. Proteccin Catdica por nodos Galvnicos. 33
Tema VI. Proteccin Catdica por Corriente Impresa. 38
Tema Vil. Mediciones de Proteccin Catdica. 46
Tema VIII. Seleccin de sistemas de Proteccin Catdica. 60
Tema IX. Corrosin y Proteccin de Tuberas. 63
Tema X. Corrosin y Proteccin de Patios de Tanques. 69
Tema XI. Corrosin y Proteccin de Estructuras Marinas. 73
Tema XII. Interferencias. 76
Tema XIII. Efecto Pantalla. 79
Tema XIV. Ubicacin de camas o conjuntos de nodos. 82
Tema XV. Fuentes alternas de energa. 86
Anexos
Bibliografas 89
Datos Tcnicos 92
Formatos de uso en campo 98
CENTRO LATINOAMERICANO DE DESARROLLO
NDICE DE TABLAS
Tabl a
11.1.
V . 1 .
Pgi na
17
34
Tt ul o
Crudos venezolano
Caractersticas ms importantes de los nodos galvnicos
NDICE DE FIGURAS
Fi gura
1.1.
I.2.
1.3.
I.4.
1.5.
I.6.
11.1.
II.2.
III.1.
III.2.
III.3.
III.4.
III.5.
IV. 1.
V.1.
V.2.
VI.1.
VI.2.
VI.3.
VI.4.
VI.5.
VII.1.
Vil.2.
Vil.3.
Vil.4.
Vil.5.
VII.6.
VII.7.
Vil.8.
Vil.9.
Vil.10.
Vil.11.
1X1.
IX.2.
IX.3.
Pgi na
1
3
6
7
7
8
12
12
20
21
21
24
24
27
35
36
38
39
42
43
44
47
48
49
51
51
53
54
55
56
57
58
64
65
65
Tt ul o
Procesos metalrgicos
Corrosin en tramo de tubera enterrada o sumergida
Efecto acelerador del xido de hierro
Efecto acelerador de pilas galvnicas
Efecto acelerador de medios diferentes
Efecto acelerador de diferentes concentraciones de oxgeno
Picadura
Corrosin "crevice" o en espacios confinados
Sistema de recubrimiento
Proteccin catdica con nodo galvnico o de sacrificio
Proteccin catdica por corriente impresa
Pared de tubo limpio
Pared incrustada
Diagrama simplificado de Pourbaix para el hierro en agua
Modelos de nodos galvnicos y sus aplicaciones prcticas
nodo galvnico con relleno ("backfill") para uso en suelos
Corte de un nodo de corriente impresa en suelos
Comportamiento de diferentes materiales usados para nodos
Esquema de una caja de distribucin tpica
Corte de un molde de soldadura tipo Cadweld
Modelos de postes de medicin
Medicin de resistividad por el mtodo de Wenner
Medicin de resistividad con una sola barra
Medicin de resistividad con caja de suelos
Medicin de potencial de tubera enterrada
Error tpico en la medicin de potencial en suelos
Electrodo de referencia permanente
Medicin de intervalo corto o paso a paso
Representacin grfica de un estudio de intervalo corto ON-OFF
Mtodo conductivo de localizacin
Localizacin inductiva de tubera enterrada
Medicin de pH con electrodo de antimonio y electrodo de Cu/CuS04
Prdida de corriente protectora en los soportes metlicos del tramo areo
Prdida de corriente de proteccin en un puente de cruce de ro
Modelos de uso comn de empacaduras aislantes para bridas
CENTRO LATINOAMERICANO DE DESARROLLO
1X4.
IX.5.
IX.6.
X.1.
X.2.
X.3.
XII.1.
XII.2.
XII.3.
XII.4.
XIII.1.
XIII.2.
XIII.3.
XIII.4.
XIV. 1.
XIV.2.
XIV.3.
66
66
67
68
70
71
76
77
78
78
79
79
80
80
82
83
84
Corte de una junta aisladora monoltica
Celda de aterramiento doble de cinc
Sistema de separacin de tuberas y "casing"
Fondo tpico de tanque de almacenamiento
Celda de referencia bajo fondo de tanque
Punto de medicin en la periferia de un tanque
Interferencia entre dos tuberas cercanas
Curva de intervalo corto mostrando una interferencia
Sistemas de drenaje de interferencias
Celda de polarizacin
Efecto Pantalla
Efecto pantalla de anillo de concreto
Efecto pantalla de barras depuesta a tierra
Reubicacin de los nodos
Cama de nodos paralela a tubera
Cama perpendicular
Cama profunda
JORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
TEMA I : FUNDAMENTOS DE LA CORROSI N
I.J.- Que es la corrosin ?
Los metales se encuentran en la Naturaleza bajo la forma de compuestos estables, como
xidos, sales, etc. As por ejemplo, el hierro permanece bajo la forma de xido de hierro
durante millones de aos, porque esa es la forma ms estable, de menor energa, menos
reactiva.
El hombre ha encontrado la manera de utilizar estos metales para sus fines, extrayndolos
de la Naturaleza, purificndolos, asocindolos con otros elementos para mejorar sus
propiedades y dndoles una forma apropiada para su utilizacin prctica. Este es el campo
de la siderurgia.
La Figura 1.1 ilustra como, a travs de estos procesos, se va transformando aquel com-
puesto natural estable en objetos metlicos tiles al hombre; cada uno de los procesos utili-
zados requiere un aporte de energa y el objeto final, que tiene la forma y las propiedades
deseadas - dureza, brillo, color, elasticidad, resistencia mecnica, etc. - posee un nivel de
energa mucho mayor que el compuesto natural del cual proviene.
Figura 1.1. Procesos siderrgicos
E GUIPO
INDUSTRIAL
MINERAL DE
HIERRO

<
0
LU
V
Esta mayor carga energtica hace que el producto final sea mucho mas inestable que el
compuesto original y, en consecuencia, tienda a regresar a aquella forma de baja energa en
que se encontraba. Esta tendencia de un metal a volver a su estado natural es el fenmeno
que conocemos como corrosin.
Resumiendo diremos que el hombre utiliza una serie de procesos de lametalurgia para
convertir un compuesto natural en un objeto metlico apto para sus fines y la corrosin
i
J ORGE GQLD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
tiende a revertir el proceso debido al exceso de energa agregado al metal, que lo hace
inestable.
Por esto definimos:
No obstante,
corrosin
corrosin = siderurgia al revs
vamos a dar una definicin ms completa de este fenmeno
= deterioro de un material por accin del medio
An cuando en sus orgenes se consideraba corrosin al fenmeno de deterioro de un
metal por accin del medio, con el correr del tiempo se tiende a generalizar este concepto
incluyendo materiales no metlicos como el concreto (hormign), la madera, los plsticos,
etc. No obstante, a los fines de este curso se enfocar principalmente la corrosin de los
metales y aleaciones metlicas.
A pesar de que existe este fenmeno natural que tiende a degradar nuestros objetos met-
licos para llevarlos al estado de xidos o sales disueltas, sabemos que se emplean los
metales y aleaciones metlicas en forma generalizada en todos los aspectos de la vida
humana: en el hogar, en la industria, en los servicios, en los transportes, etc. Esto se debe
fundamentalmente a que la velocidad de la corrosin puede ser suficientemente baja como
para no afectarnos significativamente.
1.2. - Cmo se produce el fenmeno de corrosin ?
Siempre que se produce un fenmeno de corrosin de un metal o aleacin metlica su-
mergido en un medio hmedo - suelo, agua de ro, agua de mar, medio industrial, etc. - es
posible identificar varios componentes del proceso corrosivo; la Figura 1.2 nos muestra un
tramo de tubera enterrada en el cual se han sealado estos componentes:
2
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Figura 1.2. Corrosin en tramo de tubera enterrada o sumergida.
nodo o zona andica:
Sitio donde se produce la salida de una corriente elctrica desde el metal
hacia el suelo. Esta es la zona donde el metal sufre corrosin.
Ctodo o zona catdica:
Sitio al cual llega la corriente proveniente del suelo.
Medio corrosivo:
En este caso el medio corrosivo es el suelo hmedo que ataca al metal.
Conductor elctrico:
La corriente que sale de la zona andica y circula por el medio corrosivo
para penetrar en la estructura por la zona catdica, debe cerrar el circuito.
en este caso a travs de la propia tubera que acta como un conductor
elctrico.
El paso de una corriente elctrica desde el metal hacia el suelo {zona andica) o desde el
suelo hacia el metal {zona catdica) produce reacciones que debemos conocer para poder
familiarizamos con el fenmeno de corrosin y entender luego los mecanismos utilizados
para prevenirlo.
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATODICA
Reacciones andicas:
En la zona andica el metal se oxida siguiendo la reaccin siguiente:
REACCIN ANDICA GENRICA
metal -> metal oxidado + electrones
Ejemplos:
Fe (hierro) -> Fe
++
+2 electrones
Al (aluminio) -> Al
+++
+3 electrones
Zn (cinc) -> Zn
++
+2 electrones
Mg (magnesio) -> Mg
++
+2 electrones
Estos electrones que quedan libres o disponibles de la reaccin andica se trasladan hasta
la zona catdica, en la cual son consumidos en otras reacciones que llamaremos reacciones
catdicas. Las reacciones catdicas ms comunes son las siguientes:
REACCIONES CATDICAS MAS COMUNES
Reaccin del oxgeno:
2 H
2
0 (agua) +2 O2 (oxgeno) +4 electrones ->4 OH" (iones
oxhidrilo)
Reaccin del hidrgeno:
2 H
+
(iones hidrgeno) +2 electrones ->H2 (gas hidrgeno)
Vamos a analizar cada una de ellas:
La reaccin del oxgeno tiene lugar cuando en el medio hmedo hay oxgeno disuelto;
esa combinacin de agua y oxgeno reacciona con los electrones que quedaron disponibles
de la reaccin andica o reaccin de corrosin para dar como resultado la formacin de
iones oxhidrilo. Recordando que estos iones son los causantes principales de la alcalinidad
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JORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
de un medio, podemos decir que esta reaccin catdica de reduccin de oxgeno aumenta
la alcalinidad del medio corrosivo.
La reaccin del hidrgeno tambin consume electrones provenientes de la reaccin
andica o de corrosin, pero en este caso el resultado es la formacin de burbujas de
hidrgeno gaseoso. La presencia de iones hidrgeno en un medio hmedo es comn en los
medios cidos. Recordemos que la acidez de un medio est dada por la presencia de estos
iones hidrgeno. A medida que son consumidos por la reaccin catdica del hidrgeno el
medio pierde carcter cido. No obstante la presencia de agua en un suelo tambin aporta
iones hidrogeno: H2O ->OH" +H
+
Es importante destacar que si no hubiera reaccin catdica capaz de consumir los
electrones que se generan en la reaccin de corrosin o reaccin andica el fenmeno se
detendra, porque de acuerdo con las leyes bsicas de la electricidad no se puede acumular
electrones. Por eso algunos de los mtodos de prevencin de la corrosin se basan en
neutralizar las posibles reacciones catdicas que complementan la reaccin de corrosin
consumiendo los electrones que aquella libera.
Por ejemplo, cuando se utilizan "removedores de oxgeno" en una caldera se est atacan-
do el problema de corrosin por su reaccin complementaria o catdica, la reaccin del
oxgeno. Asimismo, el empleo de "neutralizantes" se refiere a sustancias que reducen la
concentracin de iones hidrgeno en el agua de la caldera, lo que implica atacar la reaccin
catdica correspondiente.
Recordemos que:
No puede haber reaccin andica o de corrosin si no hay hay una
reaccin catdica capaz de consumir los electrones que se producen
Hasta ahora hemos hablado de tendencia de un metal o aleacin metlica a volver a su
forma natural estable y hemos dicho que esta tendencia es lo que conocemos como co-
rrosin, pero no hemos dicho nada acerca de la velocidad a la cual ocurre. Es bien conocido
que si dejamos, por ejemplo, un objeto metlico abandonado en un suelo hmedo sufrir un
proceso de oxidacin lento y progresivo que, al cabo de cierto tiempo, conducir
a su total destruccin. El tiempo que se requiere para que ocurra la oxidacin completa de
un metal o aleacin depende de varios factores, entre los cuales podemos mencionar:
La humedad del suelo o medio corrosivo.
Su contenido salino.
Los gases presentes en el medio.
La composicin del metal o aleacin.
Las tensiones residuales que pudieran quedar en el objeto metlico, pro-
ducto del proceso de fabricacin.
5
J ORGE G0LD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Las tensiones mecnicas a que est sometido el objeto por su uso.
En general podemos afirmar que la velocidad de un proceso de corrosin depender tanto
de las caractersticas del material como de las condiciones del medio en el que se encuentra.
Nuestro objetivo como corrosionistas ser disminuir la velocidad de la corrosin hasta
niveles considerados econmicos - detenerla por completo puede ser extremadamente
costoso - y para ello debemos familiarizarnos con los factores capaces de intluir sobre la
velocidad del fenmeno, lo que veremos a continuacin.
1.3.- Que factores afectan la velocidad de la corrosin ?
En trminos generales podemos afirmar que toda discontinuidad o irregularidad que
exista en el objeto metlico o en el medio corrosivo constituir un factor acelerador de la
corrosin. Veremos a continuacin algunos factores aceleradores de la corrosin.
1.3.1.- Discontinuidades en el metal.
a) La Figura 1.3 muestra una tubera enterrada y sometida a la accin corrosiva del
suelo hmedo. Una mancha de xido presente en la tubera se comporta como factor
acelerador de la corrosin. En este caso el hierro ha "descendido" aquella escalera de
la Figura 1.1 para transformarse en xido de hierro de menor energa y. en
consecuencia, ms estable.
Figura 1.3. Efecto acelerador del xido de hierro.
Este xido se comporta como catdico frente al hierro no oxidado, formando una
pila o par bimetlico que acelera el fenmeno natural de la corrosin. Es importante
destacar que la corrosin ocurrira de todos modos, con o sin la presencia de las man-
chas de xido, el efecto de stas es acelerar la velocidad del proceso.
b) LaFigura 1.4 ilustra un caso tpico de una red de gas en la cual la tubera principal
es de acero y la tubera de entrada a una casa para suministrar el gas es de cobre. Este
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JORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
ltimo metal es ms noble que el acero normal y, en consecuencia, se formar
tambin una pila galvnica en la cual el nodo o zona de corrosin ser la tubera de
acero y el ctodo lo constituir la tubera de cobre. Nuevamente debemos recordar
queno es indispensable la presencia de los dos metales o aleaciones diferentes para
que se produzca la corrosin, esto es slo un factor acelerador del proceso. Su
importancia es que puede multiplicar la velocidad de la corrosin enormemente.
cobre tubera de
acero
Figura 1.4. Efecto acelerador depilas galvnicas.
1.3.2.- Discontinuidades en el medio corrosivo.
a) La Figura 1.5 muestra el cruce una tubera a travs de un ro o quebrada; la zona
mojada de la misma ser ms andica que la zona seca, formndose tambin una pila
aceleradora de la corrosin, slo que en este caso la causa es una discontinuidad en el
medio corrosivo.
Figura 1.5. Efecto acelerador de medios diferentes.
b) La Figura 1.6 ilustra el caso de una tubera enterrada; se observa que la parte superior
de la misma recibe ms oxgeno por encontrarse ms cerca de la superficie y este gas
penetra en el suelo por difusin; mientras tanto, la parte inferior de la tubera est
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J ORGE GOLD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
menos oxigenada. Esto produce un fenmeno acelerador de la corrosin conocido
como celda o pila de aireacin diferencial. La zona que recibe ms oxgeno, en este
OXIGENO
f
SUEL O
MUCHO OXIGENO) (MUCHO OXIGENO
CTODO
POCO OXIGENO
Figura 1.6. Efecto acelerador de diferentes concentraciones de oxgeno ("pila de oxgeno")
caso la de arriba, tiene mayor facilidad para que se produzca la reaccin catdica que
involucra este gas, mientras que la zona con menor concentracin del gas se convierte en
la zona andica o de corrosin. Por ello es muy comn observar que cuando se destapa
una tubera enterrada la parte inferior est ms corroda que la parte superior. Otro
ejemplo interesante lo encontramos en el Lago de Maracaibo: las tuberas sumergidas en
aguas del Lago sufren la mayor parte de los problemas de corrosin se concentra en los
tramos verticales, que constituyen una pequea proporcin frente a los tramos
horizontales acostados en el fondo lacustre. Esto se debe en gran medida a la variacin
de oxgeno disuelto desde la superficie hasta el fondo, que origina celdas de aireacin
diferencial aceleradoras de la corrosin.
Es importante destacar que, si bien se han ilustrado los factores aceleradores de la corro-
sin con ejemplos de tuberas enterradas o sumergidas, esto se ha hecho slo para fines
didcticos por cuanto en cualquier proceso industrial es posible hallar los mismos
factores aceleradores de la corrosin metlica.
1.4.- Clasificacin de los metales.
Si bien la corrosin es un fenmeno natural que afecta a todos los metales y aleaciones,
la velocidad del proceso es diferente para cada uno de ellos; as por ejemplo, sabemos que
los aceros inoxidables son ms resistentes a la corrosin en ciertos medios agresivos que los
aceros al carbono normales.
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Esto nos permite establecer una clasificacin de los metales en funcin de la velocidad
con la cual se oxidan en un medio determinado; para ello se han elaborado dos tipos de
ordenamientos llamados series:
Series de potenciales normales o standard: ordena los potenciales
de oxidacin de los metales sumergidos en una solucin normal de
sus propios iones a presin y temperatura normales.
En Anexos se muestra una serie de potenciales normales o serie de potenciales
standard tpica; cada elemento se representa por una reaccin en equilibrio, siendo el
trmino de la izquierda el elemento en estado metlico y el de la derecha el estado oxidado
del mismo, establecindose un valor de potencial para cada uno de estos equilibrios. Para
medir este potencial se fij como referencia - y se le asign el valor cero - a la reaccin del
hidrgeno:
H
2
= 2H
+
+ 2 electrones
Estas series de potenciales normales sirven como referencia solamente, por cuanto se
basan en reacciones de equilibrio con una solucin de los propios iones del metal, lo que
representa una condicin ideal que difcilmente se da en la prctica.
El segundo tipo de series engloba los metales y aleaciones de uso comn en uno de los
medios naturales ms corrosivos y el que ocupa dos terceras partes del planeta Tierra: el
agua de mar.
Series galvnicas: ordenan los metales y aleaciones de uso comn
en agua de mar.
En Anexos se incluye una serie galvnica tpica; a diferencia de la serie de potenciales
normales, en la serie galvnica se incluyen tambin aleaciones comerciales como Monel
K
.
Inconel
R
y Hastelloy
R
, de la Internacional Nquel Company de EEUU y otras de uso comn
en este medio.
El extremo activo o andico indica aquellos metales o aleaciones que tienden a corroerse
en agua de mar, en tanto que el extremo noble o catdica incluye a los que tienden a resistir
mejor la corrosin en dicho medio.
Tambin en este caso debe tomarse en consideracin que la serie fu establecida en con-
diciones de laboratorio, de modo que slo puede servir como referencia.
JORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
En la prctica es posible medir el potencial de un metal o aleacin sumergida en un
medio corrosivo determinado y este valor nos d una informacin muy valiosa acerca del
ataque corrosivo que est sufriendo.
Para que sirven las series ?
Una de las aplicaciones posibles se da cuando se deben poner en contacto dos metales o
aleaciones diferentes en un medio determinado; sabemos que el contacto entre dos metales
produce un efecto acelerador de la corrosin en el cual uno de ellos se comportar como
andico y sufrir corrosin en tanto que el otro ser catdico quedando parcialmente
protegido. Cul asumir cada papel ? El estudio de las series nos permite anticipar cual ser
la tendencia de cada metal al ser acoplados; por ejemplo, la unin o contacto entre acero y
aluminio en agua de mar (ver la ubicacin de cada uno en la serie galvnica) hace que el
aluminio se disuelva (nodo) y el hierro se proteja (ctodo). Este es el principio en que se
basa una de las tcnicas de prevencin de la corrosin ms ampliamente utilizadas que se
conoce como proteccin catdica y de la cual haremos referencia ms adelante.
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J ORGE G0LD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
TEMA I I : FORMAS DE ATAQUE.
II. L- Corrosin uniforme.
En esta forma de corrosin el metal se disuelve uniformemente en toda su superficie. La
estructura pierde una capa de metal cuyo espesor estar determinado por la velocidad con
que se produce el ataque y el tiempo de exposicin al medio agresivo.
Esta es una forma bastante rara de corrosin y con frecuencia lo que parece una corrosin
uniforme en realidad presenta zonas de ataque localizado en forma de picaduras.
Se considera que la corrosin uniforme en realidad se inicia como un ataque localizado
en ciertos puntos o reas de la superficie; una vez oxidados, estos sitios se convierten en
catdicos invirtindose el fenmeno y as el proceso contina hasta alcanzar un aspecto
uniforme.
Algunas normas de construccin de recipientes metlicos establecen lo que se conoce
como "corrosin a/lowance" (corrosin permitida) que no es otra cosa que un espesor
adicional de pared metlica que se coloca para que la corrosin la consuma durante un
tiempo determinado y mientras tanto la estructura pueda seguir en operacin porque la
pared tiene espesor suficiente para resistir las condiciones de esfuerzo mecnico. Este crite-
rio parte de dos premisas: la corrosin es uniforme y no podemos hacer nada para evitar que
ocurra. Los casos reales en que ambas condiciones se cumplen son muy pocos.
Para medir la corrosin uniforme se utilizan las siguientes unidades:
peso perdido por unidad de superficie y por unidad de tiempo = miligramos sobre
decmetro cuadrado por da =mg / dm
2
x da =m.d.d.
II.2.- Corrosin localizada.
Esta es una forma mucho ms peligrosa de la corrosin porque ataca un rea pequea y el
ataque avanza en profundidad pudiendo llegar a perforar completamente la pared de la
estructura. Podemos diferenciar dos tipos caractersticos de corrosin localizada:
a) Picadura ("pitting"). Figura II.l. Picadura.
El ataque se manifiesta en forma de orificio. Puede presentarse en cualquier
parte de la estructura.
11
J ORGE GOLDIN
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
una picadura se caracteriza porque el
rea superficial es pequea pero la
profundidad del ataque es importante
Figura II.1. Picadura
b) Corrosin en grietas ("crevice"). Figura II.2. "Crevice".
Veamos un caso tpico de corrosin en grietas o espacios confinados; se trata
de un tornillo o perno con su arandela que sujeta dos planchas metlicas entre s. Entre la
arandela y la plancha hay un "espacio confinado" en el cual puede penetrar lquido pero la
concentracin de oxgeno es menor que en la parte exterior de la grieta. Se forma entonces
una celda o pila de aireacin diferencial que produce un ataque acelerado bajo la arandela
(precisamente en donde no es posible detectarlo!). Para que se produzca este tipo de ataque
deben darse ciertas condiciones: existencia de un espacio confinado o grieta, presencia de
un medio corrosivo y diferencia en la concentracin de algn agente agresivo dentro y fuera
del espacio confinado, principalmente oxgeno.
pared de tanque remachado
Corrosin
remache
poco
oxgeno
agua
mucho oxgeno
Figura II.2. Corrosin "crevice" o en espacios confinados.
La corrosin localizada afecta principalmente a las aleaciones que se "pasivan", esto es,
que por accin de un medio oxidante se recubren de una capa de xido que las protege de
ataques ulteriores. En esta categora entran los aceros inoxidables (capa de xido de cromo)
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J ORGE GQLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
y las aleaciones de aluminio (capa de xido de aluminio). Cuando una de estas aleaciones
pasivadas se expone a un medio que contiene cloruros - por ejemplo agua de mar - que son
destructores de la capa pasiva, el tipo de ataque que se produce es por picadura o ataque lo-
calizado.
La corrosin localizada se expresa en las siguientes unidades:
penetracin por unidad de tiempo = milsimas de pulgada por ao =mpy
II. 3.- Corrosin selectiva.
Este tipo de ataque afecta solamente a uno de los metales que compone una aleacin sin
afectar a los otros; por ejemplo, los latones - aleaciones de cobre y cinc - cuando se someten
a algunos medios corrosivos particulares sufren de una disolucin selectiva del cinc,
quedando el cobre. Este fenmeno se conoce como descincificacin. El nico efecto
observable es un cambio de color en la aleacin, que pasa del caracterstico color amarillo
de los latones a un color cada vez ms rojizo por influencia del cobre.
Tambin existe el fenmeno inverso: los compuestos del tipo amoniacal tienden a
disolver selectivamente al cobre de sus diferentes aleaciones.
Otro tipo de corrosin selectiva es el que sufren las fundiciones grises - aleaciones de
hierro con alto contenido de carbono - cuando se someten a medios que contienen hidr-
geno; la gran afinidad de este elemento con el carbono produce un primer paso de disolu-
cin del mismo con formacin de grafito (una variedad alotrpica del carbono) sobre la pa-
red metlica. Luego, dado que el grafito es catdico frente al hierro, se produce la disolu-
cin selectiva y acelerada del hierro. Tambin en este caso se puede observar un cambio de
color: el metal se ennegrece y pierde propiedades mecnicas. Este fenmeno se conoce
como grafitizacin.
II.4.- Corrosin combinada con otros fenmenos.
En muchas ocasiones se produce un efecto conjunto de corrosin con otro tipo de ataque
a la estructura; por ejemplo:
A. Esfuerzos mecnicos.
Un material sometido a un medio corrosivo y a un esfuerzo mecnico en
forma simultnea, puede sufrir daos en un tiempo muy corto. El esfuerzo mecnico puede
ser continuo o discontinuo. La combinacin de corrosin y esfuerzos mecnicos continuos
produce un fenmeno acelerado conocido como corrosin bajo tensiones. Si la tensin se
aplica en forma cclica, por ejemplo las dilataciones y contracciones que sufre un equipo
sometido a calentamientos y enfriamientos sucesivos, el fenmeno se denomina corrosin
fatiga o corrosin por fatiga. Es importante destacar que an cuando estos fenmenos se
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
dan en forma simultnea, cada uno de ellos se ataca en forma separa porque se trata de
procesos diferentes.
B. Erosin.
En este caso la corrosin va acompaada de una accin superficial de ero-
sin; un ejemplo de ello es el de las bombas que envan petrleo con arena desde el fondo
de un pozo productor hacia la superficie: el efecto corrosivo de algunos componentes del
petrleo se suma al efecto erosivo de la arena que lo acompaa. Tambin se observa este
fenmeno en pozos de agua con arena y en reactores catalticos de refineras, en donde los
catalizadores - generalmente xidos metlicos muy duros - producen erosin simult-
neamente con la corrosin.
Una caracterstica interesante de este tipo de ataque es que la erosin va
eliminando los productos de corrosin, lo que dificulta determinar los agentes corrosivos
que causan el ataque. Adems, los productos de corrosin pueden actuar brindando una
proteccin parcial contra la corrosin ulterior del metal pero la erosin los elimina.
Los procesos de corrosin-erosin se presentan preferentemente donde la mezcla
corrosiva choca con una pared metlica, como ocurre en codos de tuberas, sitios donde
cambia el dimetro de una tubera, etc. y una forma de minimizar su efecto destructivo es
precisamente evitar, a nivel de diseo, el uso de codos en 90, cambios bruscos de direccin
del fluido, etc.
II. 5.- Corrosin por bacterias.
Cuando se habla de "corrosin por bacterias" debe tomarse en consideracin que las bac-
terias no atacan directamente el metal sino que se trata de fenmenos complejos en los cua-
les intervienen los procesos alimenticios de estos microorganismos; por ejemplo, las bacte-
rias sulfato-reductoras (desulfovibrio desulfuricans) que se identifican por la sigla SRB, se
alimentan de sulfatos orgnicos y producen como desecho sulfuros que pueden afectar a al-
gunos metales y aleaciones. Como caracterstica tpica de estos ataques debemos destacar la
aparicin de un producto de corrosin consistente en una capa de sulfuro de hierro de color
negro.
Las bacterias sulfato-reductoras se desarrollan cuando el medio es pobre en oxgeno
(condicin anaerbica); con frecuencia un depsito de suciedad o barro hace que el
contenido de oxgeno bajo el mismo sea suficientemente reducido como para permitir el
desarrollo de estas bacterias.
En las torres de enfriamiento y en los filtros - tanto de gravedad como a presin - suelen
desarrollarse algas de varios tipos; en las torres pueden producir taponamientos y disminuir
la eficiencia de las mismas pero en los filtros suelen ser beneficiosas porque facilitan el
proceso de filtrado. No obstante, las algas tambin crean condiciones anaerbicas similares
14
J ORGE GOLD1N INSPECTOR DE PROTEGCIN CATODICA
a las que producen los depsitos de barro dando lugar con mucha frecuencia a la aparicin
de SRB y su consecuente ataque corrosivo.
II. 6.- Cavitacin.
Este tipo de ataque se produce en piezas metlicas en movimiento circular, como
propelas de barco y alabes de turbinas. Cuando se alcanza cierta velocidad se forman
burbujas que quedan atrapadas en los bordes de las piezas giratorias y no pueden explotar
porque la presin exterior no se los permite. Entonces se produce una explosin "hacia
adentro" o "implosin" de las burbujas que ocasiona un dao superficial. Dado que este
tipo de piezas utilizan con frecuencia aceros inoxidables que forman una capa do xido de
cromo en su superficie, la implosin ocasiona una picadura por ruptura de la capa de xido.
La falla producida en la superficie retiene posteriores burbujas que a su vez implotan
aumentando la profundidad del ataque localizado. El resultado final es la aparicin de
picaduras profundas generalmente localizadas en la periferia del elemento giratorio.
II. 7.- Corrosin por hidrgeno.
En algunos procesos tpicamente petroleros en los cuales se manipulan Huidos con alto
contenido de sulfuro de hidrgeno (H2S), a cierta temperatura se produce la ruptura de la
molcula de este gas. El proceso es complejo y en alguna de las etapas de su evolucin se
genera hidrgeno al estado atmico sobre la superficie del metal.
Este elemento es capaz de penetrar hacia el interior del material hasta encontrar sitios
donde localizarse como huecos, fallas de laminacin, bordes de grano, etc., en los cuales se
acumula el hidrgeno en forma de gas. A medida que aumenta la presin del gas acumulado
(que puede alcanzar miles de kilogramos por cm
2
) tiende a deformar el material. Otras
veces el hidrgeno se combina con el carbn presente en la aleacin originando burbujas de
gas metano (CH4) y tambin termina deformando el material.
Un efecto adicional del ataque por hidrgeno se produce cuando el material est
sometido a esfuerzos mecnicos; la penetracin de hidrgeno conduce a una falla acelerada
por fatiga inducida por hidrgeno.
Existen probetas especiales que permiten medir la cantidad de hidrgeno que penetra en
un metal y se basan en el uso de lminas de paladio, un metal noble que tiene una gran afi-
nidad por el hidrgeno; esto facilita la penetracin del mismo para formar gas en una
cmara cerrada en la cual se determina la cantidad de hidrgeno gaseoso midiendo la
presin interna. La dificultad principal en el uso de este tipo de probetas es determinar la
localizacin precisa de las mismas, lo que requiere de un estudio minucioso del circuito.
I 1.8. Corrosin por sales de Vanadio.
15
J ORGE G0LD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Este es un ataque tpico de hornos y calderas. Al quemar un combustible lquido derivado
del petrleo - por ejemplo fuel oil - se producen gases de combustin que contienen, entre
otros, los siguientes productos:
502 (dixido de azufre o anhdrido sulfuroso).
503 (trixido de azufre o anhdrido sulfrico).
CO2 (anhdrido carbnico).
Vapor de agua.
A cierta temperatura, los gases derivados del azufre se condensan formando cidos:
502 +H
2
0 -> SO3H2 (cido sulfuroso).
503 +H
2
0 - SO4H2 (cido sulfrico).
La temperatura depender de la concentracin de cada uno de los gases; esto implica que
cualquier superficie que se encuentre a temperatura menor de 100

C podr sufrir corrosin


por condensacin de estos cidos.
Los depsitos de cenizas facilitan el ataque porque retienen estos cidos; esto se
intensifica cuando hay una parada del equipo y se produce un enfriamiento general. Durante
los lavados para remocin de cenizas, el agua disuelve los cidos presentes provocando una
corrosin electroqumica (acuosa). En estos casos se recomienda utilizar una solucin de
carbonato de sodio en lugar de agua, para neutralizar la acidez de las cenizas. La presencia
de Vanadio y Sodio en el combustible fsil agrava el problema; ambos elementos se
queman - oxidacin violenta - produciendo xidos de Vanadio y de Sodio. La combinacin
de estos xidos funde alrededor de los 500C, aunque la temperatura exacta depende de la
proporcin de cada xido en la mezcla. Esto crea una capa lquida en la cual se disuelven
los cidos y facilitando el ataque al acero.
La solucin viene del campo del tratamiento qumico: al combustible se le aade una sal
de Magnesio antes de entrar a la cmara de combustin, se forma xido de Magnesio que
sustituye al xido de Sodio en la combinacin antes mencionada y la mezcla - conocida
como Vanadatos de Magnesio - tiene un punto de fusin mucho ms elevado, con lo cual
permanece en forma de ceniza convencional.
I 1.9. Corrosin por cidos afenteos.
Los crudos, mejor denominados "petrleos crudos", se pueden dividir en dos grandes
categoras: crudos parafnicos y crudos naftnicos.
CRUDOS PARAFNICOS: son la mayora de los petrleos del mundo y estn constituidos
por hidrocarburos lineales o ramificados, esto es, cadenas de carbono e hidrgeno de
longitud variable.
16
CRUDOS NAFTNI COS: se encuentran principalmente en Venezuela y algunos sitios de
USA y Rusia. Estn formados por hidrocarburos cclicos, en forma de anillos.
Los crudos naftnicos, al ser introducidos en una torre de destilacin primaria o
destilacin simple, se transforman en cidos naftnicos, los cuales tienen la particularidad
de atacar a los aceros generando productos de corrosin solubles (naftenatos de hierro).
Esto significa que la superficie de acero presenta excavaciones marcadas pero sin ningn
producto de corrosin depositado, lo que dificulta la identificacin del tipo de ataque.
La prevencin de estos ataques se realiza regulando la dieta de refinera: se mezclan
crudos diferentes de modo de mantener el contenido total de cidos lo ms bajo posible: el
parmetro que se emplea para medir la acidez de un crudo - el cual engloba no solo a los
cidos naftnicos sino tambin a otros cidos presentes en la mezcla - es el "nmero de
neutralizacin" o NN, que es la cantidad de gramos de KOH (hidrxido de potasio)
necesarios para neutralizar un gramo de crudo. Una mezcla con un NN< 1 se considera
"segura" desde el punto de vista del ataque por cidos naftnicos. LaTabla II. 1. muestra el
NN de varios crudos venezolanos.
CRUDE
BACHAQUERO
BCF-17
BOSCAN
TJ MDIUM 26
TJ 102
TJ MDIUM SOUTH
TJ PESADO
TJ LIGHT
TH HEAVY
LAGUNA
LAGO TRECO MDIUM
LAGO MEDIO
LAGO TRECO
LAGUNILLAS
FURRIAL
GUANIPA
J USEPIN
LA ROSA MDIUM
LEONA
MEREY
PILN
ZUATA
MESA
API
20,4
16,8
10,1
26,9
25,8
24,8
11,8
31,4
18,2
11,1
21,8
32,3
26,7
16,3
29,5
30,3
29
26,5
21,6
17.2
16.1
9,3
31,3
SWT/O
2,10
2,42
5,48
1,54
1,63
1,69
2,72
1,18
2,24
3,00
2,52
1,35
1,50
2,21
1,11
0,85
0,89
1,77
1,76
2,17
1,91
3,4
0,73
NN
2,58
2,20
1,90
0,63
1,08
1.20
4,20
0,24
2,82
3,88
0,90
0,02
0,53
2,25
0,10
0,38
1,00
1,13
0,60
0,85
1,36
3,20
0,50
Tabla I I .l . Crudos venezolanos.
17
J ORGE GOLD1N
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
TEMA I I I . INTRODUCCIN A LOS
MTODOS PROTECTORES
III. 1. Conceptos generales.
Una vez conocidos los principios involucrados en el fenmeno de corrosin estamos en
condiciones de comenzar el estudio de los mtodos preventivos. Existe una gran variedad
de tcnicas que nos permiten reducir los efectos perjudiciales de la corrosin sobre los
materiales de uso industrial o domstico; cada una de ellas tiene un campo de aplicacin
especfico y es comn el uso de combinaciones de las mismas. As por ejemplo, las
estructuras sometidas a la accin corrosiva del agua de mar, como barcos, muelles, duques
de alba, etc. se protegen con pinturas y proteccin catdica simultneamente. Veremos a
continuacin cada uno de los mtodos utilizados para prevenir la corrosin.
I 11.2. Diseo.
Es la herramienta ms eficaz y menos conocida en la prevencin de la corrosin.
Veremos mediante ejemplos prcticos como puede minimizarse la accin corrosiva
utilizando solamente criterios de buen diseo.
Evitar poner en contacto dos metales o aleaciones diferentes. Cuando por
ejemplo, deben unirse una vlvula de bronce con una tubera de acero se intercala
entre ambas una empacadura aislante que evita el efecto de pila. Cuando no
pueden utilizarse materiales similares deben aislarse entre s.
Evitar defectos en el metal. Un adecuado control de calidad de los materiales y de
las soldaduras reduce la posibilidad de discontinuidades en el metal.
Siempre que sea posible se sustituirn las uniones apernadas o atornilladas por
uniones soldadas para evitar el fenmeno de "crevice ".
Reducir las tensiones mecnicas sobre la estructura que puedan acelerar el ataque
corrosivo. Por ejemplo, alivio trmico para las soldaduras.
En estructuras o partes de difcil acceso prever sistemas protectores que no
requieran inspeccin ni mantenimiento constante.
Evitar todo sitio de acumulacin de suciedad o agua de lluvia.
En sistemas que manejan fluidos con partculas como arena o catalizadores evitar
codos en 90, cambios de dimetro y bridas orificio para medir caudal.
III. 3. Seleccin de materiales.
Sobre este tema existe una abundante bibliografa; la mayora de los manuales sobre
seleccin de materiales contienen tablas que nos permiten elegir los materiales ms
adecuados para cada uso particular en funcin del medio corrosivo, la temperatura, la
presin, los posibles contaminantes, etc. No obstante existen algunos criterios generales que
deben tomarse en consideracin.
18
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Es necesario contar con toda la informacin.
Ejemplo: para la proteccin contra la corrosin de los calentadores de agua
domsticos se emplean lminas galvanizadas, ignorndose que a alrededor de
los 70C el cinc del galvanizado invierte su accin protectora y se vuelve ca-
tdico frente al hierro. En vez de proteger acelera la corrosin !
Adems de corrosin debe satisfacer los requerimientos mecnicos.
Ejemplo: una bomba en una planta de fertilizantes se seleccion de aleacin
con alto contenido de silicio para soportar el efecto erosivo de los productos
que manipulaba pero no se tom en consideracin que un material muy duro
es tambin muy frgil y una bomba es sometida a un efecto de golpeteo
constante que, sumado al carcter quebradizo de la aleacin produjeron una
falla a corto plazo.
Debe tomarse en cuenta que hay otros equipos en el circuito.
Ejemplo: algunos inhibidores de corrosin son a base de productos amonia-
cales (aminas). Si en el circuito hay partes de bronce o latn que tienen en su
aleacin cobre, se producir una corrosin selectiva que disolver el cobre.
Debe tomarse en cuenta el medio ambiente.
Ejemplo: algunos productos qumicos para tratamiento de aguas contienen
metales pesados que contaminan el ambiente y afectan a las plantas de trata-
miento de aguas residuales. Las leyes del ambiente penalizan severamente el
uso de estos materiales.
Las especificaciones de materiales deben ser completas.
Ejemplo: hay una gran variedad de aceros inoxidables; cada
uno tiene un campo de aplicacin definido y un costo asociado. Un inoxidable
304 por ejemplo, se usa para partes estructurales porque combina resistencia
con costo moderado. Sin embargo para algunas situaciones crticas se hace
necesario utilizar un acero 316 de mayor costo. Si solicitamos a un departa-
mento de compras "acero inoxidable" adquirirn el ms econmico.
Deben evaluarse distintas alternativas.
Ejemplo: el costo de un material o aleacin especial puede ser muy elevado
pero su durabilidad puede ser de muchos aos. En cambio un tratamiento
qumico o un recubrimiento pueden tener un costo inicial menor pero a la
largo, una vez sumados los costos de inspeccin y mantenimiento, pueden
ser mucho ms costosos. En general es conveniente analizar sobre la base
19
J ORGE GOLD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
de perodos de retorno de la inversin largos para conocer cul es la mejor
alternativa. A veces un material no metlico - como el concreto - puede ser
una solucin ms eficiente que una aleacin metlica.
111.4. Pinturas y recubrimientos.
Desde el punto de vista de la corrosin, un recubrimiento es una barrera fsica que separa
el metal del medio corrosivo. Acostumbramos ver a una pintura o recubrimiento
simplemente como una capa que se aplica sobre un metal pero es mucho ms que eso. La
Figura III. 1 nos muestra lo que entiende un corrosionista por sistema de recubrimiento.
Figura I I I .l. Sistema de recubrimiento.
METAL PREPARACIN DE LA SUPERFICIE MTODOS
FUNCIONES: eliminar xido, suciedad,
grasa, aceite.
Crear una superficie rugosa
que facilite la adherencia
mecnica de la pintura
* ARENADO
* GRANALLADO
* CEPILLADO
* DECAPADO
* LAVADO
FONDO, FUNCIONES: inhibir la corrosin,
IMPRIMACIN adherirse al metal.
BASE
TIPOS
* CROMATOS DI-: Zn
* RICOS EN Zn.
ACABADO FUNCIONES: * Impermeabilidad
Adhesin qumica
Resistencia a la
radiacin solar.
TIPOS
* ALQUDICAS.
* FENL1CAS.
* EPXICAS.
* POLIURETANOS.
* CAUCHOS
CLORADOS
Como puede observarse en la Figura III.l, un sistema de recubrimiento se desarrolla en
varias etapas:
Preparacin de la superficie.
20
J ORGE GOLDIN
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Probablemente el aspecto ms importante del sistema. Sin una buena preparacin de la
superficie la pintura o revestimiento no se adherir apropiadamente, perdiendo su efecto
protector. La mayora de las fallas en pinturas se produce por deficiencias en la preparacin
de la superficie. Los objetivos son bsicamente dos: limpiar (eliminar todo aquello que
pueda reducir la adherencia de la pintura como xido, grasa, aceite, polvo, sales, etc.) y
crear un patrn de anclaje o rugosidad superficial que sirva para dar adherencia mecnica al
fondo o imprimacin. La mejor preparacin de la superficie se lograr con un chorro de
arena o abrasivos. La arena se ha prohibido en muchos pases porque produce una
enfermedad pulmonar grave e irreversible conocida como silicosis. Su uso debe restringirse
a reas abiertas lejos de toda otra actividad (talleres, oficinas, etc.) y el personal debe
utilizar equipo de proteccin adecuado.
Pintura base, imprimacin o fondo.
Es la ltima barrera de defensa del sistema contra los agentes agresivos del medio; si
alguno de estos agentes logra atravesar las capas exteriores o de acabado, al llegar al metal
se encontrar con un inhibidor de corrosin que retardar el ataque. Tambin se emplean
con gran xito los fondos a base de pigmentos ricos en cinc que dejan al secarse una capa
de este metal adherida al acero de la estructura. En caso de un poro o falla el cinc formar
una pila que proteger al acero de forma similar a una proteccin catdica. En general los
fondos no resisten la radiacin solar, no son impermeables, no tienen un buen color ni
brillo.
Capas de acabado o pintura exterior.
En general se recomienda un mnimo de dos capas de acabado y una de fondo para un
total de tres capas; la pintura exterior o de acabado debe ser resistente a la humedad, la
radiacin solar, la lluvia, el viento y en general los agentes agresivos y contaminantes del
medio ambiente. Tambin deben dar una buena apariencia en cuanto a color y brillo.
Es importante destacar quefondos y acabados deben ser compatibles. Es recomendable
pintar siempre con un mismo sistema o tipo de resina, ya sea alqudica, fenolica. epxica.
etc. Tambin es recomendable utilizar productos de un mismo fabricante para evitar
incompatibilidad entre ellos.
III. 5. Proteccin catdica.
Si recordamos lo que hemos visto anteriormente, todo fenmeno de corrosin a baja
temperatura y en ambiente hmedo puede ser interpretado como la formacin de una pila
donde el nodo o zona andica sufre la corrosin (oxidacin) mientras que el ctodo o zona
catdica no es afectada.
LaFigura III.2 nos muestra un sistema de proteccin catdica por nodos galvnicos; se
basa en la formacin de una pila entre dos materiales que hace que la estructura se
comporte como catdica y, en consecuencia, no sufra corrosin. El nodo puede ser de
21
J ORGE GOLDI N INSPECTOR DE PROTECCI N CATDI CA
aleacin de magnesio o cinc si se usar en suelos o de aleacin de aluminio si el medio ser
agua de mar. El nodo se sacrifica para proteger a la estructura y se va consumiendo a lo
largo de un perodo que se conoce como vida til del nodo. Este sistema se conoce como
proteccin catdica por nodos galvnicos.
tubera
4
4
* 1
Figura III.2. Proteccin catdica con nodo galvnico o de sacrificio.
Otro sistema posible para lograr el mismo efecto se ilustra en la Figura 111.3. En este
caso se drena comente desde un conjunto de nodos que pueden ser de diferentes
materiales porque una fuente de energa los obliga a comportarse como nodos frente a la
estructura. Esto es lo que se conoce como sistema de proteccin catdica por corriente
impresa. El principio es el mismo pero la forma de aplicarlo vara.
rectificador
tubera
nodos
Figura III.3. Proteccin catdica por corriente impresa.
Los nodos galvnicos son muy simples de instalar y controlar pero sus limitaciones
principales son las siguientes:
a) En medios muy secos o poco conductores la pila entre nodo y estructura no ser
22
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
suficiente para drenar la comente de proteccin.
b) Estructuras grandes requerirn cantidades significativas de corriente de proteccin y
esto requerir tantos nodos galvnicos que el sistema ser muy costoso.
El sistema por corriente impresa puede superar estas dificultades dado que desde la
fuente - conocida como transformador-rectificador - se impone el voltaje necesario para
vencer la resistencia del medio y la corriente necesaria para proteger toda la superficie
expuesta. Su limitacin es que debe inspeccionarse peridicamente para asegurar su
funcionamiento adecuado. Segn las normas API {American Petroleum Institut) y AGA
(American Gas Association) todo sistema de proteccin catdica por corriente impresa
debe inspeccionarse como mnimo una vez al mes.
En cuanto a los materiales que se utilizan, para corriente impresa los nodos se fabrican
de grafito, hierro/silicio/cromo, xidos cermicos, plomo/plata, titanio platinizado. Para
nodos galvnicos se emplean aleaciones de magnesio, cinc y aluminio.
///. 6. Tratamientos de aguas.
Debemos diferenciar claramente los tratamientos de aguas de proceso - calderas, torres
de enfriamiento, generadores de vapor, pasteurizadoras, lavadoras, etc. - a que se refiere
esta parte, del tratamiento de aguas desecho o aguas negras que constituye un rea del
conocimiento muy diferente y no ser abordada en este texto.
En aguas de proceso, de enfriamiento o de generacin de vapor o energa, los problemas
ms comunes pueden reducirse a tres campos: corrosin, incrustacin y desarrollo
biolgico.
111.6.1. Corrosin.
La corrosin es afectada por diferentes elementos del agua: gases (oxgeno, sulfuro de
hidrgeno, anhdrido carbnico, etc.), sales (especialmente los cloruros), pH. bacterias, etc.
Segn la composicin del agua se establece el tratamiento adecuado para prevenir este
fenmeno. Entre los tratamientos disponibles estn los removedores de oxgeno (sulfito de
sodio, sulfito de amonio, hidrazina), neutralizantes (compuestos amoniacales), inhibidores
de corrosin de los cuales hay varios tipos, bactericidas, etc. Tambin se emplean
tratamientos mecnicos como la torre de desaireado para quitar oxgeno y otros gases.
111.6.2. Incrustacin.
Se define la incrustacin como la precipitacin de compuestos insolubles sobre la
superficie interna de los tubos de una caldera ya sea porque al aumentar la temperatura se
tornan insolubles o bien porque se ha rebasado su concentracin lmite y precipitan.
23
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Estos compuestos son sales de calcio y magnesio y a veces slice (el incrustante ms
peligroso); una pared de tubo limpia constituye una superficie de transferencia de calor
desde los gases de combustin externos hasta el agua que circula por el interior. De esta
manera el agua se va transformando en vapor y su presin impulsa el movimiento de la
mezcla hacia arriba. Cuando aparece una incrustacin depositada sobre la pared ya el agua
que circula por el interior del tubo no mojar la superficie metlica enfrindola y, como
consecuencia, se producir un recalentamiento del metal que lo deformar (deformacin
trmica) hasta llegar a la rotura. La incrustacin acta como un aislante trmico. Las
Figuras III.4 y III.5 muestran el comportamiento de una pared de tubo limpia y de una
pared incrustada respectivamente.
Entre los tratamientos utilizados para evitar la incrustacin est el purgado peridico de
la caldera que elimina sales concentradas en el interior, las resinas de intercambio inico
(particularmente las resinas catinicas) y tratamientos qumicos secuestrantes que
mantienen las sustancias incrustantes en solucin.
Figura III.4. Pared de tubo limpio.
gases
calientes
flujo de
agua
gases
calientes
gases
calientes
flujo de
agua
gases
calientes
Figura III.5. Pared incrustada.
III.6.3. Desarrollo biolgico.
Hay de dos tipos: macrobiolgico que se refiere al crecimiento de algas en torres de
enfriamiento (el principal problema que afecta a este tipo de equipos) y el microbiolgico
24
JORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
que tiene que ver con las bacterias sulfato-reductoras, cuyo proceso de ataque corrosivo fue
descrito anteriormente.
Las bacterias se desarrollan donde no hay oxgeno y esta condicin se cumple debajo de
las algas, en filtros lentos y rpidos y en torres de desaireado.
Para combatir el crecimiento de algas y el desarrollo de bacterias se utilizan bactericidas
a base de cloro gaseoso, generadores de cloro en polvo, sales de amonio cuaternario, ele.
Normalmente se cambia de alguicida o de bactericida cada seis meses para evitar el
acostumbramiento.
III.6.4. ndices.
Se han desarrollado ndices de Estabilidad o ndices de Saturacin del agua que
permiten mediante clculos sencillos establecer la tendencia que tiene el agua, esto es.
tendencia corrosiva o tendencia incrustante. Estos ndices son de gran utilidad para una
primera aproximacin pero no son definitivos.
Un agua corrosiva no ser incrustante pero un agua incrustante
puede ser tambin corrosiva.
Los ndices ms utilizados son los de Langelier y de Ryznar.
///. 7. Comparacin de mtodos protectores.
Hemos hablado de cada una de las tcnicas o mtodos de proteccin contra la corrosin
en forma separada; no obstante, en la prctica se emplean con mucha frecuencia en
combinaciones de dos o ms tcnicas. Por ejemplo en pozos petroleros se utilizan
combinaciones de recubrimientos internos - "linings" - con inhibidores de corrosin
inyectados a la formacin. En tuberas enterradas se emplea un revestimiento junto con
proteccin catdica. En torres de enfriamiento se combina una seleccin de materiales que
incluye acero galvanizado, plsticos, madera con un tratamiento qumico.
En la seleccin de un mtodo de proteccin contra la corrosin deben tomarse en
consideracin los costos involucrados tanto en el corto como en el largo plazo con la
finalidad de establecer la mejor solucin al precio ms bajo. En el anlisis de alternativas se
incluye el costo inicial, el costo de inspeccin y mantenimiento anual, el costo de
reposicin y los costos indirectos (paradas imprevistas, prdida de produccin,
contaminacin ambiental, prdida de imagen pblica, etc.).
25
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
TEMA IV. PRINCIPIOS DE PROTECCIN
CATDICA.
IV. 1. Introduccin a la proteccin catdica.
Cuando se conecta un metal ms activo a otro ms noble a travs de un conductor
elctrico se forma una pila en la cual el primero sufre una aceleracin de la corrosin
{modo) en tanto que el segundo disminuye la intensidad del ataque {ctodo). Es posible.
mediante un diseo adecuado, lograr que en el ctodo cese completamente el ataque
corrosivo.
A qu se debe este fenmeno?
A la pequea pila de corrosin que se forma sobre la superficie del metal estamos
oponiendo una gran pila exterior; si tomamos en cuenta que la corriente de corrosin es del
orden de los microamperios, la presencia de un nodo de sacrificio o galvnico impulsar
una corriente del orden de los miliamperios, esto es, 1000 veces mayor, hacia la estructura.
Cuando se trata de un sistema de proteccin catdica por corriente impresa, normalmente
la corriente protectora aplicada es del orden de los amperios y an decenas de amperios, con
lo cual habremos combatido la pequea pila de corrosin con otra pila hasta 1.000.000 de
veces ms grande. De esta manera la pila de corrosin queda anulada por la presencia de la
gran pila exterior que hemos creado.
La proteccin alcanzada por la estructura que hemos hecho catdica puede ser parcial o
total segn el diseo que se haya realizado; si hay suficiente corriente llegando a la
estructura de modo que toda ella sea catdica, habremos frenado totalmente el proceso
corrosivo. No obstante, an cuando no se alcance la proteccin completa de la estructura, la
aplicacin de la proteccin catdica contribuir a disminuir la intensidad del fenmeno
corrosivo.
IV. 2. Campo de aplicacin.
Cuando se habla de proteccin catdica se piensa inmediatamente en tuberas enterradas;
no obstante, esta tcnica tiene un enorme campo de aplicacin. Entre las estructuras que
pueden protegerse catdicamente mencionaremos las siguientes:
Tuberas enterradas.
Tuberas sumergidas (en el mar, en el Lago de Maracaibo, en ros como
el Orinoco).
Fondos de tanques de almacenamiento apoyados en suelos corrosivos.
Interior de tanques de almacenamiento de agua industrial o potable.
Interior de tanques de almacenamiento de crudo con agua de produccin.
Barcos y gabarras.
26
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Pilotes metlicos de muelles.
Tablestacados metlicos (canales de agua de mar, puertos).
Pozos petroleros.
Pozos de agua.
Plataformas marinas o lacustres.
Intercambiadores de calor y enfriadores.
Cajas de condensadores.
Puentes de acero.
Puentes de concreto.
Cables enterrados de energa y telecomunicaciones.
Calentadores de agua domsticos.
Como podemos observar de la lista anterior, prcticamente toda estructura metlica
enterrada o sumergida en un medio corrosivo puede ser protegida mediante esta tcnica.
IV. 3. Proteccin catdica vs. proteccin anadie a.
El diagrama de la Figura IV. 1 se conoce como Diagrama simplificado de Pourbaix o
Diagrama de equilibrio electroqumico del hierro en agua desaireada. El mismo
representa el comportamiento que puede esperarse de un material determinado cuando es
sometido a un medio especfico, en condiciones de equilibrio electroqumico. En este caso
particular se trata de hierro en agua desaireada.
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
Figura I V.l. Diagrama simplificado de Pourbaix para el hierro en agua.
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J ORGE GQLD1N INSPECTOR Dl PROTECCIN CATDICA
El eje horizontal indica valores de pH; recordemos que el pH representa la concentracin
de iones hidrgeno y es una manera de indicar el nivel de acidez o alcalinidad del medio
corrosivo. En algunos casos es posible alterar el pH del ambiente - por ejemplo el agua de
una caldera - pero esto no siempre es posible. En general diremos que es posible modificar
las caractersticas de un medio cuando es finito, limitado.
El eje vertical expresa valores de potencial elctrico; este parmetro puede cambiarse
aplicando una corriente elctrica hacia o desde el metal en estudio.
El diagrama se divide en varios sectores; la parte inferior representa el conjunto de
condiciones de pH y potencial para las cuales el hierro tender a comportarse como hierro
metlico, o sea, permanecer inalterado. Existen dos sectores que corresponden a
condiciones en las cuales el metal se disolver para formar iones (el metal se corroer).
Finalmente existe un sector en la parte superior central del diagrama que corresponde a la
tendencia del hierro a oxidarse formando una capa protectora que evita ulteriores ataques
(pasividad).
Si tomamos en consideracin el punto A, este corresponde a una situacin de pH y
potencial para la cual el hierro sufrir corrosin; suponiendo que no podamos cambiar el pH
- por ejemplo en un suelo - todava nos queda la alternativa de variar el potencial elctrico
para desplazar el material de la zona de corrosin del diagrama. Esto puede lograrse de dos
maneras diferentes:
a) Enviando corriente desde un elemento o conjunto de elementos exteriores hacia el hierro
de modo que el potencial del mismo baje hasta quedar en la zona de inmunidad. Esto es
laproteccin catdica.
b) Drenando comente desde el hierro hacia elementos externos de modo de producir una
oxidacin superficial, formndose una capa protectora que impida que el ataque
contine. Esto es laproteccin andica.
La proteccin catdica tiene, como hemos visto, un campo de aplicacin muy extenso; en
cambio la proteccin andica slo puede aplicarse a metales que sufran pasivacin y en
aquellos medios donde pueda producirse la capa pasiva. Este ltima tcnica se utiliza
principalmente para estructuras de concreto y tanques de cido sulfrico diluido.
IV.4. nodos galvnicos o de sacrificio.
Esta fue la primera tcnica de proteccin catdica utilizada; en 1823 Sir Humphrey
Davis, en Inglaterra, buscando proteger las planchas de cobre que se utilizaban en los en los
cascos de barcos contra la corrosin, ensaya conectarlas a elementos de hierro, de cinc y de
estao. Los dos primeros elementos dieron buenos resultados para reducir la corrosin de
las lminas de cobre.
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J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Posteriormente, cuando el cobre fue reemplazado por el hierro en la fabricacin de
barcos, los nodos de cinc adquieren mayor importancia porque proveen adecuada
proteccin a los aceros durante un tiempo suficientemente prolongada. Los nodos
galvnicos o de sacrificio ms utilizados son los siguientes:
MEDIO CORROSIVO MA TERIAL ANDICO (aleacin)
Suelos Cinc (hasta 1.500 ohmios-cm)
Suelos Magnesio (ms de 1.500 ohmios-cm)
Aguas dulces (ros, lagos, agua industrial) Magnesio
Agua de mar Aluminio-Indio
Fondo marino Cinc
El crecimiento de la industria del aluminio en nuestro pas ha favorecido el desarrollo
de empresas de produccin de nodos de aleacin de aluminio para proteccin catdica de
alta calidad, los cuales se exportan a varios pases de Latinoamrica, en detrimento de las
aleaciones a base de cinc y de magnesio que son importadas y de costo muy elevado.
IV. 5. Sistemas por corriente impresa.
Ya en 1890 Edison intent aplicar un sistema de proteccin catdica por corriente
impresa a un barco en agua de mar, pero los materiales y equipos disponibles para esa
poca no eran suficientemente confiables y los resultados fueron pobres.
A comienzos del siglo veinte, el desarrollo de redes de tuberas de transporte de petrleo
y de gas en USA dio lugar a problemas de corrosin de creciente importancia; la mayora de
estas tuberas se instalaba enterrada y por su longitud atravesaban suelos de diferente
composicin que creaban pilas aceleradoras de la corrosin.
De hecho, una falla por corrosin en una tubera enterrada de este tipo ocasionaba
grandes trastornos a la compaa propietaria: prdida de producto, riesgos de incendio,
daos a los dueos de los terrenos circundantes, contaminacin de las aguas superficiales (a
veces incluso de las aguas subterrneas), cesacin de servicio a sus clientes y prdida de
prestigio.
Ante esta situacin, se le dio mucha importancia al uso de tcnicas de prevencin: los
revestimientos orgnicos constituyeron la primera fuente de proteccin y en este campo
hubo un notable desarrollo motivado por la demanda de los propietarios de tuberas
enterradas. No obstante,
29
J ORGE G0LD1N I NSl'I XTOK DL I 'ROTI XCI ON CA 1 ODICA
La experiencia demostr que el mejor revestimiento no garantiza
que no se producirn fallas por corrosin.
La falla de los revestimientos de tuberas se debe principalmente a las siguientes razones
bsicas:
No existe revestimiento perfecto. An el mejor de ellos presenta poros o
fallas que permiten el paso de los agentes agresivos del medio hasta el
metal. Las normas SHELL, por ejemplo, para tuberas enterradas y/o
sumergidas establecen como criterio que toda tubera nueva al momento
de instalarse ya tiene hasta un 5 % de rea desnuda por poros o fallas del
revestimiento.
Durante las etapas de traslado de las tuberas revestidas hasta el sitio de
instalacin (cargadas en camiones, llevadas al lugar, descargadas) se
producen daos en los revestimientos que deben ser reparados en sitio
antes de enterrar la tubera. Estas reparaciones son en muchos casos de
calidad inferior y menor resistencia que el resto del revestimiento. En este
sentido las cintas plsticas que se aplican directamente sobre la zanja
antes de enterrar la tubera constituyeron un gran avance.
Las tuberas enterradas sufren procesos de dilatacin y contraccin debido
a las temperaturas variables entre el da y la noche. Esto es
particularmente importante en los climas fros o donde se presentan los
cambios estacionarios. Si bien los revestimientos tienen cierta flexibilidad
que les permite "acompaar" al metal en su dilatacin y contraccin, este
proceso continuo sumado al roce con el suelo circundante terminan por
daarlo.
Esto llev a la bsqueda de una alternativa que permitiera asegurar la vida til de las
tuberas enterradas; la respuesta se encontr en la proteccin catdica. Las ventajas que
presentaba esta tcnica puede resumirse en lo siguiente:
Es posible saber en qu estado se encuentra la tubera midiendo su
potencial elctrico; esto evita tener que abrir una zanja y destapar la
tubera, puesto que pueden conectarse a la misma cables de medicin que
lleguen a la superficie y en ellos se realiza la medicin. Este aspecto es de
suma importancia porque permite, mediante un programa de control,
conocer el estado de la tubera y anticipar cualquier falla. Hasta la
aparicin de las tcnicas de proteccin catdica aplicadas a las tuberas,
no haba ninguna certidumbre del momento en que se presentara una
30
JORGE GOLDIN
INSPECTOR DE PROTECCIN CATPICA
falla sacando de servicio la tubera y, eventualmente, provocando un
incendio o un estallido.
Un sistema de proteccin catdica bien diseado y mantenido asegura
que la tubera no sufrir corrosin porque no es una "barrera fsica" entre
la tubera y el medio corrosivo (la cual puede fallar como hemos visto)
sino que ataca directamente el fenmeno de corrosin en s, cambiando
sus caractersticas. Al hacer catdica la estructura, sta no sufrir
coiTosin aunque falle el revestimiento que pudiera tener aplicado.
El desarrollo de esta tcnica fue tan grande que llev a la creacin de una Asociacin de
Proteccin Catdica del Centro en USA en 1936; sus objetivos eran intercambiar
informacin y experiencias sobre la aplicacin de esta tcnica, particularmente en el campo
de las tuberas enterradas. Es interesante destacar que esta asociacin fue la base para la
creacin posterior de la NACE (Nationa/ Association of Corrosin Engineers), la
institucin ms importante y reconocida del mundo en el campo de la prevencin de la
corrosin.
En grandes redes de tuberas, los nodos galvnicos o de sacrificio no resultaban
econmicos; la razn de esto la encontramos en la baja cantidad de corriente que es capaz
de drenar un nodo de magnesio o de cinc en suelos. Esto obligaba a instalar cantidades
muy grandes de nodos lo que redundaba en costos por materiales y por instalacin
demasiado grandes. Otro de los inconvenientes tena que ver con la resistencia de los
suelos; un suelo muy seco ofrece un medio de alta resistencia al paso de la corriente y la
pequea pila que se forma entre el nodo galvnico y la tubera no es capaz de vencer dicha
resistencia y drenar corriente de proteccin.
La solucin se encontr en los sistemas de proteccin catdica por corriente impresa, los
cuales no tienen limitaciones en cuanto a la cantidad de corriente que pueden drenar ni en el
voltaje necesario para vencer la resistencia del medio porque disponen de una fuente de
energa - que generalmente son los transformadores/rectificadores de corriente - y de un
cierto nmero de nodos capaces de drenar grandes cantidades de corriente durante un
nmero de aos suficiente. Los transformadores/rectificadores ya tenan un desarrollo
tecnolgico importante porque se utilizaban en el rea de las telecomunicaciones, como
cargadores de bateras y para el campo de la galvanoplastia (recubrimientos metlicos).
En cuanto a los elementos metlicos empleados como nodos en sistemas por corriente
impresa, las aleaciones provienen del campo de la metalurgia - hornos siderrgicos - o de
otras industrias como las plantas de cloro/soda o la industria del aluminio; en estas
industrias se empleaban electrodos capaces de drenar grandes cantidades de corriente con
un desgaste moderado. Entre las aleaciones provenientes de estos campos y que se emplean
exitosamente en proteccin catdica cabe mencionar el grafito, el hierro con alto contenido
de silicio y las aleaciones de titanio/platinizado y actualmente el empleo de nodos de
xidos inertes o nodos cermicos que tienen un ncleo de Titanio sobre el cual se
depositan xidos de metales nobles como Vanadio, Platino o Iridio.
l
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J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Para la proteccin de cascos de barcos se han empleado con xito aleaciones de
plomo/plata y de titanio/platinizado.
Los materiales llamados "inertes" como titanio/platinizado surgieron despus de la
segunda guerra mundial como consecuencia de los adelantos en la electroqumica que
permitieron revestir ncleos de cobre con capas muy delgadas de materiales nobles. Esto
permiti obtener materiales andicos de costo contenido pero de gran capacidad de drenaje
de corriente y larga vida til por su mnimo desgaste.
Tambin ha habido cierto desarrollo de nodos especiales en forma de cinta de cinc y de
magnesio para aplicaciones especiales; inclusive se ha desarrollado un nodo de polmero
impregnado con grafito - conocido como "nodo continuo"- que tiene forma de cinta pero
es empleado para sistemas por corriente impresa. Estos nodos en forma de cinta o cable
tienen la ventaja de distribuir muy bien la corriente protectora porque se instalan paralelos y
muy cercanos a las tuberas enterradas a las cuales se desea proteger.
A medida que la industria de la proteccin catdica fue creciendo surgieron numerosos
materiales y equipos que fueron dando mayor confabilidad a los sistemas, como las cajas
de distribucin, las empacaduras aislantes para bridas, las juntas aisladoras monolticas,
fuentes alternas de energa como los termogeneradores y las turbinas a gas, etc.
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J ORGE GOLPIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
TEMA V. PROTECCI N CATDICA POR
NODOS GALVNICOS
V.l. Introduccin.
A pesar de sus limitaciones, los nodos galvnicos o de sacrificio encuentran un campo
muy amplio de utilizacin; el interior de tanques de almacenamiento de agua industrial o de
agua salobre de produccin petrolera de tamao pequeo, calentadores de agua domsticos,
intercambiadores de calor, tuberas de pequeo dimetro (gasoductos de la red de gas
domstico de Caracas, por ejemplo) o de poca longitud, enterramientos cortos de tuberas
areas, son slo algunos ejemplos.
Tambin algunas estructuras de gran tamao emplean nodos galvnicos, como las
plataformas petroleras costa afuera o las tablaestacados en muelles o canales de agua de mar
o pilotes de acero de duques de alba. Por razones bsicamente de diseo o bien por
experiencias exitosas en el pasado, estas estructuras - pese a su gran tamao - emplean con
xito nodos galvnicos. Ms adelante se analizarn las razones para esto.
V.2. Tipos y modelos de nodos galvnicos.
La Tabla V.l resume las caractersticas ms importantes de las aleaciones andicas de
mayor utilizacin a nivel industrial.
En dicha Tabla podemos observar que las aleaciones de cinc y aluminio poseen una
eficiencia muy elevada, alrededor del 95 %; esto significa que la mayor parte de la sustancia
andica se consumir para producir la corriente de proteccin y muy poca cantidad se
gastar en procesos de autocorrosin. En cambio, las aleaciones de magnesio tienen una
eficiencia mucho menor, lo que implica que aproximadamente la mitad (50 a 65%) del
material que constituye el nodo se consumir sin producirnos ningn efecto protector,
simplemente lo perderemos por corrosin del propio nodo. Esta es la mayor limitacin de
las aleaciones de magnesio.
Por otra parte, las aleaciones de magnesio son las que presentan el potencial de trabajo
ms elevado; si tomamos en cuenta que la diferencia entre el potencial del nodo y di
potencial de la estructura es la fuerza impulsora de la corriente de proteccin, es claro que
cuanto mayor sea esta diferencia mayor ser la capacidad del sistema protector de drenar
corriente hacia la estructura. Por ello cuando un medio corrosivo presenta una resistividad
elctrica elevada - caso de las aguas de un ro que tienen bajo contenido salino - las
aleaciones de magnesio son las nicas que tienen la suficiente capacidad como para vencer
dicha resistencia y drenar corriente protectora.
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J ORGE G0LD1N INSPECTOR PE PROTECCIN CATDICA
Tabla V.l. Caractersticas mas importantes de los nodos galvnicos.
ALEACIN
Eficiencia (%)
Rendimiento
(A X h/ kg)
Potencial de trabajo (V)
CINC
95
778
-1,1
MAGNESIO
50 A 65
1102
- 1,55 a-1,75
ALUMINIO
95
2817
- 1,1
Las aleaciones de aluminio, por su parte, no se emplean en suelos porque se recubren de
una capa de xido de aluminio que las inactiva (pasividad); en cambio, cuando son
sometidas a la accin del agua de mar o aguas con suficiente contenido de cloruros, stos
rompen la capa pasiva activando nuevamente la aleacin. De ah que su campo de
aplicacin se reduzca a las estructuras en agua de mar o aguas salobres. En estos medios las
aleaciones de aluminio no tienen competencia; si observamos la Tabla V.l veremos que el
rendimiento prctico de estas aleaciones es ms del doble que las aleaciones de magnesio y
casi cuatro veces que las aleaciones de cinc. Esto significa que por cada kilogramo de
material andico de aleacin de aluminio podemos obtener mayor cantidad de corriente por
unidad de tiempo. Al revs, si establecemos por diseo la cantidad de corriente que se
requiere para alcanzar la proteccin completa de una estructura cualquiera y seleccionamos
un modelo y tamao (peso) de nodo determinado, veremos que las aleaciones de aluminio
nos suministrarn una vida til mucho ms prolongada que las otras dos para igual cantidad
de corriente y de material andico.
Esto nos resume la informacin ms importante sobre las aleaciones andicas de uso
comn; veremos a continuacin los modelos de nodos disponibles para cada aplicacin.
La Figura V.l muestra algunos de los modelos ms comunes de nodos galvnicos; en
aguas, sean dulces o saladas, los nodos se emplean desnudos, mientras que en suelos se
utilizan rellenos que facilitan el drenaje de la comente de proteccin. Estos rellenos,
conocidos como "backfl", tienen una composicin variable segn el tipo de suelos pero
generalmente constan de tres elementos principales:
Bentonita: es una arcilla de la familia de las "montmorillonitas". muy
utilizadas en lodos de perforacin petrolera. Se caracteriza por su
capacidad de absorber gran cantidad de agua y mantener un medio
hmedo. Al absorber agua la bentonita se hincha adhirindose a las
paredes del pozo con lo cual ayuda a eliminar las bolsas de aire que son
una resistencia al paso de la corriente.
J ORGE GOLDIN
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
o
nodo
Pilote de
muelle
nodo
istacin de
prueba
suelo
Barro de cobre
Tubera
nodo de
magnesio
Figura V.l. Modelos de nodos galvnicos y sus aplicaciones prcticas.
Yeso: bajo este nombre comercial se conoce al sulfato de calcio (CaS04),
una sal soluble en agua que le confiere a sta una mayor conductividad
elctrica.
Sulfato de sodio: otra sal soluble en agua pero de mayor costo que el
yeso. Se emplea para suelos muy poco conductores.
El relleno viene en un saco de algodn o tela rodeando completamente al nodo; una vez
instalado el saco de algodn desaparece con el tiempo por ser material biodegradable y el
relleno queda en el terreno rodeando al nodo. Figura V.2.
Con frecuencia un "backfill" contiene solamente los dos primeros componentes,
agregndose el sulfato de sodio en pequeas cantidades (no ms del 5 % generalmente)
cuando el suelo tiene poca conductividad.
En cuanto a tamaos, los nodos empleados en suelos vienen normalmente en dos
modelos normalizados: 17 y 32 libras de peso (aproximadamente 8 y 16 kilogramos), si
bien existen otros tamaos disponibles en el mercado.
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sello
saco de
algodn
nodo
t
Cable #8 - 3 m
metal fundido
ncleo de acero
relleno ("backfiU")
Figura V.2. nodo galvnico con relleno ("backfill") para uso en suelos.
Los modelos de nodos que se utilizan en aguas - pilotes metlicos, tablestacados, barcos
- se instalan generalmente soldados directamente a la estructura; no obstante, en pilotes
metlicos se acostumbra montar los nodos en abrazaderas de acero al carbono, las cuales
se deslizan desde la superficie hasta ubicarlas en la posicin establecida bajo el agua y all
se ajustan los tomillos y se efecta un cordn de soldadura entre abrazadera y pilote para
asegurar la continuidad elctrica. Esto reduce el tiempo de instalacin con buzos que es
muy costoso.
Un factor importante a la hora de fabricar un nodo galvnico es el ncleo o pletina de
acero al carbono que lleva en su interior y debe disearse de tal manera que la resistencia de
contacto con la masa andica sea lo ms baja posible. A nivel industrial se han desarrollado
varias alternativas:
Pletina lineal: se trata de uno de los primeros sistemas empleados por la
industria de produccin de nodos de sacrificio. Consiste en un alambre o
tubo delgado que se coloca en el centro del molde donde se vaciar el
material andico del horno de fundicin. Puede ser de acero al carbono
normal o galvanizado. Su principal limitacin es que la superficie de
contacto entre el la pletina y el material andico puede crear una capa de
mayor resistencia al paso de la corriente. Inclusive se han dado casos de
nodos de este tipo en los cuales el ncleo se ha llegado a desprender del
nodo, perdindose totalmente.
Lmina perforada: una mejora interesante al sistema anterior. A travs
de las perforaciones penetra el material andico fundido logrando un
mejor contacto elctrico e impidiendo que se desprenda el ncleo.
36
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Alambre en espiral: uno de los mejores sistemas de ncleo o pletina
porque proporciona una gran superficie de contacto con la masa andica,
reduciendo la resistencia elctrica.
Algunos fabricantes acostumbran galvanizar la pletina y esto tiene como finalidad evitar
que se oxide durante el almacenamiento en lugares abiertos, pero no cumple ninguna
funcin especial en cuanto al funcionamiento o la durabilidad del nodo.
Cuando se adquieren nodos galvnicos es conveniente someterlos a un procedimiento
de control de calidad o bien exigir del fabricante los resultados de dichas pruebas realizadas
en sus laboratorios as como un certificado que garantice la calidad de los mismos; las
pruebas bsicamente son las siguientes:
a) Anlisis qumico para verificar la composicin y asegurar que est acorde con la norma.
b) Pruebas electroqumicas de eficiencia.
c) Verificacin de la calidad de la fundicin, ya sea por radiografa o bien por cortes en
muestras que permitan comprobar que el material es homogneo, sin cavidades
("cangrejeras") ni grietas.
Un control sencillo que puede hacer el usuario al recibir los nodos es verificar la
conductividad entre el cable y el nodo; un buen nodo debe tener una resistencia nodo-
cable inferior a 0,5 ohmios, preferentemente la resistencia debe ser cero.
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L TEMA VI. PROTECCI N CATDICA POR
CORRIENTE IMPRESA.
VI.l. Introduccin.
Los sistemas de proteccin catdica por comente impresa son lo que tienen mayor
aplicacin a nivel industrial para prevenir corrosin en redes de tuberas enterradas de 4
pulgadas o mayores, redes de tuberas sumergidas en el Lago de Maracaibo, patios de
tanques, sistemas de agua contra incendio en refineras y plantas petroqumicas, etc.
En este tema veremos algunas de las caractersticas ms importantes de estos sistemas.
VI. 2. Materiales y equipos.
VI.2.1.nodos.
La Figura VI.l muestra un corte de un nodo tpico de corriente impresa instalado en el
suelo; puede representar tanto a un nodo de grafito como a uno de hierro/silicio que son las
aleaciones que ms se han usado para esta aplicacin particular. En USA se emplean ambos
materiales en tanto que en Venezuela se usan casi exclusivamente los de hierro/silicio de
fabricacin nacional. La Tabla VI.l resume las propiedades resaltantes de ambos
materiales.
0,3 m
0,2
fl
a)
-
i
<:
>
m
0,3 m
Figura VI.l. Corte de un nodo de corriente impresa en suelos.

38
PIEDRA PICADA
NA CERN
CABLE AWG #
3" x 60"
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Otras aleaciones de inters son los nodos de titanio/platinizado. los de niobio y los ms
modernos que son los llamados nodos de xidos inertes o nodos cermicos. L.os de
titanio/platinizado y los de niobio fueron desarrollados a partir de la 11 Guerra Mundial y se
basan en un ncleo de cobre revestido electrolticamente con una capa de pocos micrones
de espesor del material noble. Esto permite fabricar nodos de costos relativamente
moderados pero con gran capacidad de drenar corriente y larga vida til.
Los nodos de xidos inertes constituyen el ltimo desarrollo de la tecnologa; como se
observa en la Figura VI.2, todos los materiales empleados para la fabricacin de nodos de
corriente impresa van formando una capa exterior de xido a medida que drenan corriente y
esta capa reduce su vida til y constituye una barrera de cierta resistencia.
NODO NUEVO
NODO USADO
HIERRO
SILICIO
T/Pt/Nb
HIERRO
xidos
inertes
xidos
inertes
Figura VI.2. Comportamiento de diferentes materiales usados para nodos de
corriente impresa.
Los nodos cermicos se fabrican con base de titanio y se revisten mediante un proceso
especial de una mezcla de xidos de metales nobles como titanio, paladio e iridio que tiene
ciertas caractersticas de gran inters:
Elevada conductividad elctrica:
Gran resistencia a la erosin.
Excelente adherencia al metal del sustrato.
Estos nodos se fabrican con dimetros de 1,9 y 2,54 cm y longitudes que van de 50 cm
hasta 1 metro pero que pueden combinarse en ristras largas de muchos nodos y gran
longitud.
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Son muy livianos y pueden drenar corrientes hasta 50 amperios por nodo; un solo nodo
cermico puede reemplazar a 10 nodos de hierro/silicio. En Venezuela se han utilizado
exitosamente para la proteccin interna de tanques de agua, para muelles (muelle de
Vencemos en Catia La mar) y para camas profundas (caso del Alimentador Norte de
Hidrocapital en Caracas) y semiprofundas (planta de Jos y planta Resilin).
Los nodos de corriente impresa tambin emplean un relleno que facilita el drenaje de
corriente pero, a diferencia de los nodos galvnicos, tiene un solo componente: coque
metalrgico. Este material tiene una buena conductividad elctrica, la cual facilita la salida
de la corriente desde el nodo hacia el suelo; el coque utilizado segn la norma PDVSA es
de granulometra muy fina, normalmente empleado en camas profundas, que al compactarse
dificulta la salida de los gases que se generan cuando el nodo por corriente impresa drena
corriente. Por ello debe incluirse un tubo de drenaje de gases que bsicamente es de PVC
perforado de 2 pulgadas de dimetro.
Se puede utilizar coque de petrleo pero debe someterse primero a un proceso de
calcinacin para eliminar la materia orgnica no conductora que lo impregna y luego debe
pulverizarse en molinos hasta obtener la granulometra deseada.
VI.2.2. Rectificadores.
Las fuentes de energa ms usadas en proteccin catdica son los
transformadores/rectificadores de corriente que se alimentan de corriente alterna y la
transforman en continua, conocidos simplemente como "rectificadores".
En Anexos muestra un diagrama elctrico de un rectificador tpico monofsico; veamos
cuales son sus componentes:
a) Transformadores: varan la tensin de alimentacin alterna bajndola al nivel deseado.
Por ejemplo de 440 VAC pasa a 100 VAC.
b) Puentes de diodos: son las unidades rectificadores propiamente dichas. Cambian la
corriente alterna a corriente continua y estn constituidas por diodos de silicio de alta
eficiencia.
c) Instrumentos: antiguamente se empleaba un slo instrumento que funcionaba como
voltiampermetro con un interruptor. Actualmente se prefiere el uso de voltmetro y
ampermetro separados en conexin directa porque los interruptores, como todo
elemento mecnico, sufre desgaste y requiere mantenimiento. Se emplean instrumentos
analgicos preferentemente porque los digitales se daan con la exposicin prolongada
al sol y adems, al quemarse alguno de los
u
leds'\ puede dar indicaciones errneas como
se ilustrar en el curso.
d) Interruptor o "breaker" termomagntico: elemento de encendido y apagado del equipo,
funciona como una proteccin contra sobrecargas en AC.
e) "Taps" o barras de ajuste: permiten variar la salida del rectificador. Son ajustes
manuales en general y estn conectados al transformador. El uso de restatos no ha
resultados prctico porque se daan, creando un problema de mantenimiento.
40
J ORGE GOLDIN
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
f) Protecciones: los rectificadores normalmente vienen equipados - siempre debe
especificarse en la orden de compra respectiva - de ciertas protecciones contra
sobrecargas en DC tambin. Hay diversas protecciones que pueden ser incluidas en un
rectificador para proteccin catdica como fusibles de disparo rpido y disipadores de
varios modelos.
g) Barra de aterramiento: para descarga de electricidad esttica y/o cortocircuitos.
Una primera clasificacin de los rectificadores depende del sistema de enfriamiento: por
aire o por aceite. Los rectificadores enfriados por aire son los normalmente utilizados, en
tanto los enfriados por aceite son los indicados para atmsferas altamente corrosivas - junto
al mar - o para reas clasificadas en las cuales se requieren equipos a prueba de explosin
("explosin proof"). Es recomendable especificar equipos enfriados por aceite tambin
para aquellos casos en que se emplean equipos grandes - por ejemplo 100 VDC-100ADC -
para evitar que el personal de inspeccin pueda involuntariamente tocar las partes internas
con el equipo energizado.
En los rectificadores enfriados por aire debe especificarse la forma de instalacin; puede
ser apoyado en el suelo, colgando de un poste o fijado a una pared de una caseta por
ejemplo. Asimismo, es importante incluir puertas laterales adems de la puerta frontal, para
facilitar el acceso a las partes internas para inspeccin y mantenimiento.
Otra clasificacin importante es la que se refiere al sistema de control de los
rectificadores; si bien la mayora de los equipos son de control manual, hay equipos con
control automtico para ciertas aplicaciones especficas; veamos los dos modelos ms
comunes y su principal aplicacin.
Automticos a corriente constante. Cuando se instala un sistema de proteccin catdica
para una tubera enterrada, si el suelo est seco su resistencia puede ser elevada y para poder
drenar corriente se requiere ajustar la salida para darle suficiente voltaje y as poder vencer
la resistencia del medio. Cuando llueve y el terreno se moja baja la resistencia y si el voltaje
de salida del rectificador permanece igual, la corriente aumenta pudiendo ocasionar daos
al revestimiento por sobreproteccin. Otro efecto indeseable es que el rectificador recibe la
seal de aumento brusco en la salida de corriente - una "rampa" sbita - como si fuera una
condicin de cortocircuito y en muchos casos se dispara algn dispositivo de proteccin
dejndolo fuera de servicio. Para evitar que estos cambios en las condiciones del medio
afecten al sistema se emplean rectificadores con control automtico a corriente constante
que ante cualquier cambio en la resistencia del medio varan el voltaje de modo de
mantener la corriente de salida constante.
Automticos a potencial constante. Un barco parado sufre corrosin moderada debida a la
difusin del oxgeno disuelto en el agua. Cuando se pone en movimiento la circulacin del
agua trae mayores cantidades de oxgeno disuelto con lo cual la intensidad del ataque
corrosivo aumenta. En general la velocidad de la corrosin de un barco es proporcional a la
velocidad de desplazamiento. Consecuentemente, la corriente de proteccin catdica debe
variarse proporcionalmente. Para ello se instala un electrodo de referencia en el casco del
41
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
barco que mide el potencial del mismo y el sistema de control vara la corriente de salida de
modo de mantener dicho potencial constante.
VI.2.3. Accesorios.
VI.2.3.1. Cajas de distribucin.
Los cables provenientes de los nodos llegan a una caja donde se conectan al cable del
rectificador a travs de resistencias calibradas de medicin o "shunts"; la finalidad de estos
"shunts" es facilitar la medicin de la corriente que drena cada nodo individual. Esto
permite un mejor control del sistema sobre todo con el objetivo de que los nodos drenen
corrientes similares y, en consecuencia, sufran un desgaste parejo. La Figura VI.3 muestra
una caja de distribucin tpica.
BM3R\
COBRE
Rvariable 9HLNT
Rvariablc
a los nodos al rectificador a los nodos
Figura VI.3. Esquema de una caja de distribucin tpica.
VI.2.3.2. Cajas de negativos.
Similares a las anteriores, sirven para conectar cada una de las estructuras protegidas al
cable negativo del rectificador; la finalidad de estas cajas es poder medir la cantidad de
comente que consume cada estructura y, eventualmente, podemos limitarle con
resistencias.
VI.2.3.3. Uniones soldadas.
Los cables de los nodos tienen generalmente 5 a 10 metros de longitud y para poder
llevarlos hasta la caja de distribucin se debe conectar a cada uno de ellos un cable de
prolongacin; para ello se utiliza un tipo particular de unin denominada "soldadura
autofundente" o soldadura tipo Cadweld. Este tipo de soldadura se emplea tambin para la
unin de un cable a una tubera o a la pared de un tanque. La Figura VI.4 es un corte de un
42
J ORGE GOLD1N
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
molde para soldadura autofundente; el molde es de grafito y tiene una forma interior de
embudo en cuyo extremo se coloca primero un disco metlico encima del cual se vuelcan
los polvos reactivos.
POIVC
FOLVT) MEFMJ CO
CABLE
REACTIVO

DI330
CMARA DE
SOLDADURA
MOLDE
P ARED ME TL I CA
Figura VI.4. Corte de un molde de soldadura tipo Cadweld.
Estos ltimos son de dos tipos: los polvos metlicos que constituyen la soldadura y los
polvos inflamables que dan inicio a la reaccin. Las superficies a soldar deben limpiarse
muy bien, eliminando la cobertura plstica de los cables y luego deben cepillarse con
cepillo de bronce o de cobre para quitar una resina que suele cubrir el ncleo de cobre; si se
trata de una tubera se remueve el revestimiento y se cepilla con cepillo de alambre de acero
hasta que el metal quede brillante. Se instala el molde y se da inicio a la reaccin mediante
un yesquero. Esta reaccin es de corta duracin y una vez concluida las partes quedan
unidos en forma segura y muy conductora.
PRECAUCIONES: no debe realizarse este tipo de soldadura en tiempo hmedo o lluvioso
porque pueden producirse explosiones. El personal debe utilizar los mismos equipos de
seguridad que para la soldadura elctrica. El material de soldadura debe guardarse en
lugares limpios y secos.
VI.2.3.4. Proteccin de uniones soldadas.
Las uniones cable-cable se protegen mediante empalmes de resinas del tipo "Scotcli
Cast" de la 3M; estos empalmes constan de un molde de plstico transparente que se coloca
sobre la unin soldada y en el cual se vuelca una resina epxica de dos componentes. Una
vez fraguada la resina el empalme se encuentra protegido y en condiciones de ser enterrado
o sumergido en agua dulce o salada. Otro tipo de empalme que se utilizado exitosamente en
el Lago de Maracaibo es del tipo termocontrctil que se aplica como una manta plstica
alrededor de la unin soldada y luego se calienta con una antorcha lo que provoca un
encogimiento fuerte del material que se adhiere a la unin soldada y la sella protegindola
del medio.
43
J ORGE GQLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Las soldaduras cable-tubera o cable-pared de tanque se protegen de la siguiente manera:
a) Limpieza de la soldadura eliminando holln y escorias.
b) Aplicacin de un imprimador asfltico tipo IPA.
c) Aplicacin de un protector plstico con masilla tipo asfltica (sistema autoadhesivo) del
tipo "Handy Cap".
VI.2.3.5. Cajas de positivos o cajas de interconexin elctrica.
Hay casos de tuberas paralelas que utilizan el mismo corredor o derecho de paso y deben
protegerse en forma conjunta; para ello se disean sistemas de proteccin especiales uno de
cuyos componentes son las cajas de interconexin. Estos dispositivos sirven para
interconectar elctricamente varias estructuras y constan de un gabinete exterior resistente a
la intemperie y en su interior tienen una lmina de baquelita sobre la cual se monta una
barra de cobre a la cual concurren los cables provenientes de cada una de las estructuras
debidamente identificados. Pueden o no llevar resistencias calibradas de medicin.
VI.2.3.6. Postes de medicin de potenciales o estaciones de prueba ("test stations").
Sirven para conocer el nivel de proteccin alcanzado por una tubera enterrada y constan
bsicamente de uno o dos cables soldados a la misma que salen a la superficie y se conectan
a un poste o caja. Hay varios modelos algunos de los cuales se muestran en laFigura VI.5.
c >
GASODUCTOS
L

USO GENERAL
COMR.EJ O
CRIOGNICO
Figura VI.5. Modelos de postes de medicin.
Tambin se instalan postes de medicin en puntos crticos como cruces de tuberas o
cruces de ros, por ejemplo.
VI.2.4. Fuentes alternas de energa.
Qu hacer cuando no se dispone de suministro elctrico para alimentar un rectificador?
44
J ORGbGOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Hay varias alternativas que analizaremos a continuacin.
VI .2.4.1. Paneles solares fotovolticos.
Utilizan la energa solar y la convierten en corriente directa. Se instalan conjuntamente
con bateras que almacenan energa durante las horas de sol y suministran energa en horas
nocturnas o sin sol. Son sistemas sencillos, que requieren poco mantenimiento y son muy
confiables. Su limitacin ms importante es que son econmicos para requerimientos de
voltaje y corriente moderados pero para sistemas grandes se hacen muy costosos y de gran
tamao. Un estudio realizado hace algunos aos para evaluar la factibilidad de utilizar
paneles solares como fuente de energa para un sistema de proteccin catdica en el Lago
de Maracaibo, en una zona carente de suministro elctrico, dio como resultado que los
paneles ocuparan un rea mayor que toda la plataforma!.
La C.A.Electricidad de Caracas ha empleado paneles solares para alimentar sistemas de
proteccin catdica en varias autopistas de Caracas y en San Antonio de los Altos.
VI.2.4.2. Termogeneradores.
Se basan en el principio de la termocupla o termopar, un elemento constituido por dos
metales o aleaciones diferentes que cuando son sometidos a temperaturas elevadas generan
corriente directa; estas termocuplas son utilizadas ampliamente para medir temperatura en
hornos y calderas.
Un termogenerador consta de un horno pequeo donde se quema gas u otro combustible
y que est rodeado por termocuplas que al calentarse generan corriente directa. Son equipos
de tamao pequeo, bajo costo y alta confiabilidad. No requieren mucho mantenimiento
porque no tiene partes mviles, solamente debe limpiarse anualmente el quemador.
VI.2.4.3. Turbinas a gas.
La combustin de un gas o combustible produce calor que vaporiza un lquido orgnico;
los vapores se desplazan hasta una turbina y el movimiento de la misma produce energa.
Los vapores pasan luego a un condensador ubicado en la parte superior del equipo y se
condensan para ingresar nuevamente al circuito.
Tienen partes mviles y eso hace que requieran inspeccin y mantenimiento peridico.
En Venezuela se han utilizado en el gasoducto Ul-Amuay, en la proteccin de tuberas que
cruzan debajo del ro Orinoco y en la Faja Petrolfera del Orinoco. Los resultados no han
sido satisfactorios.
45
J ORGE GOLD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
TEMA VII. MEDICIONES DE PROTECCI N
CATDICA.
VIJ.J. Resistividad elctrica.
Por qu es importante?
La resistividad elctrica es el parmetro ms importante para conocer el nivel de
corrosividad de un suelo o de un agua porque est directamente relacionado con el
contenido total de sales disueltas. Un medio muy conductor permitir el paso de la corriente
de corrosin pero tambin facilitar la circulacin de la corriente protectora que drenen los
nodos de un sistema de proteccin catdica.
La resistividad elctrica es proporcional al contenido total de sales
disueltas
Qu es la resistividad elctrica?
Es la resistencia elctrica de un volumen determinado de medio corrosivo; un agua de mar
por ejemplo, tiene una resistividad promedio que oscila entre 20 y 30 ohmios-cm, en tanto
que un suelo puede tener entre 500 (suelos muy conductores) y varios miles de ohmios-cm
(suelos muy poco conductores). En algunos casos, como la Meseta de Guanipa en el sureste
de Venezuela, se alcanzan valores de hasta 600.000 ohmios-cm. Un concreto seco puede
alcanzar resistividades que varan entre 400.000 y 1.000.000 de ohmios-cm.
Cmo se mide?
La medicin en suelos se efecta por el mtodo de Wenner o de las cuatro varillas y ha
sido regulada por ASTM (American Societyfor Testing and Maenals, USA) en la norma
G 57 - 78 "Standard Method for fie Id measurement ofsoil resistivity using the Wenner
four-electrode method" (Mtodo normalizado para la medicin de campo de la resistividad
de suelos utilizando el mtodo de Wenner de los cuatro electrodos).
La Figura VH.l muestra la forma en que se realiza esta medicin en campo; es
interesante observar que para medir la resistividad pueden utilizarse instrumentos muy
sencillos y comunes, combinados en la forma que indica dicha figura; sin embargo, en la
prctica se emplean medidores de resistividad de suelos - como el Nilsson 400, el
Vibroground, el Metrawatt o el Megger - que reemplazan todo el circuito de medicin con
un solo dispositivo de manejo sencillo.
46
J ORGE OLDI N INSPECTOR DE PROTECCI N CA l oDI CA
!
sue

lo
fuente
a
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O
a
"*
i
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volt metro
l : ;:.,,
a
* *"
5 V
Figura VII.l. Medicin de resistividad por el mtodo de Wenner.
Estos instrumentos cuentan con cuatro puntos de conexin para cables que van
directamente a las cuatro barras y la toma de medicin se simplifica.
Qu es lo que estamos midiendo en realidad?
Al separar las barras una distancia "a" estamos efectuando una medicin de la
resistividad promedio en una capa de terreno de profundidad "a". Esto quiere decir que al
aumentar la separacin entre las barras estamos aumentando la profundidad de la capa a la
cual le estamos midiendo la resistividad elctrica promedio.
Cuando se emplea esta tcnica surgen algunas preguntas tpicas que pasaremos a
contestar:
P: A qu profundidad se deben clavar las barras?
R: No es un factor crtico. Basta con clavar las barras hasta que se sostengan firmes en
El terreno. Un trabajo publicado hace algunos aos demostraba que la parte de la
barra clavada en el terreno deba ser como mximo 1/20 de la longitud total de la
barra.
P: Hasta qu profundidad se puede medir con esta tcnica?
R: Con los instrumentos normales que se emplean en el campo de la proteccin catdica
puede medirse hasta unos 15 (quince) metros de profundidad aproximadamente (esto
depende del instrumento utilizado) pero, en general, se puede medir dentro de una capa
en la cual se instalan normalmente todas las tuberas, cables elctricos y cables de
comunicaciones. Hay instrumentos geolgicos que se basan en el mismo principio
establecido por Wenner pero tienen capacidades mayores que les permite estudiar las
capas de terreno hasta varios cientos de metros de profundidad.
47
JORGE GOLD1N
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDIC"A
P: Hasta qu valores de resistividad puedo medir?
R: Depende del instrumento. El Megger utiliza como fuente de corriente un magneto
que le permite medir valores de resistividad mucho ms elevados. Sin embargo, esto no
es indispensable porque todo terreno por encima de 40.000 o 50.000 ohmios-cm ya es
considerado muy poco corrosivo y no es necesario precisar el valor de resistividad
elctrica ms all de este rango.
P: Qu hago cuando no hay terreno libre suficiente para clavar las cuatro barras (ejemplo:
en una ciudad)?
R: Para estos casos se ha desarrollado una tcnica de medicin diferente basada en el uso de
una sola barra. LaFigura VII.2 muestra un esquema de esta medicin. La barra consta
de una punta conductora separada de la barra, tambin conductora, por un elemento
aislante.
PUENTE
AC
' - ' ' - - : -
V
BARRA
METLICA
PUNTA AISLADA
SUELO
Figura VII.2. Medicin de resistividad con una sola barra.
La punta se entierra a la profundidad a la que se desea medir la resistividad y drena
corriente hacia el cuerpo de la barra a travs del suelo. El instrumento es un puente de
resistencias que mide voltaje y corriente y calcula resistencia. La diferencia entre este
mtodo y el mtodo de Wenner es que el primero mide la resistividad elctrica puntual a
la profundidad a la cual se clava la punta de la barra en tanto que el segundo mide la
resistividad promedio de una capa de terreno de profundidad igual a la separacin entre
barras. Por ello no deben compararse los valores de resistividad elctrica medidos con
estas dos tcnicas.
P: Si hago la medicin en tiempo seco, que pasar cuando comiencen las lluvias y el terreno
se moje?
R: Este es un factor de gran importancia para la resistividad del terreno porque el agua
disuelve las sales presentes en el suelo. Hay suelos que tanto en tiempo seco como en
tiempo de lluvias dan valores de resistividad elctrica similares pero otros dan valores
48
J ORGE GOLD1N
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
radicalmente diferentes. Para conocer el valor de la resistividad en tiempo de lluvias se
utiliza lacaja de suelos (ver Figura VII.3).
conexiones do corriente
i
i i
i
conexiones de
potencial
Figura VII.3. Medicin de resistividad con caja de suelos.
El procedimiento a seguir es el siguiente: a) Se quita una capa de suelo de
aproximadamente 30 cm para eliminar la vegetacin. B) Se tamiza la muestra para
eliminar piedras, races, etc. c) Se coloca la muestra en la caja de suelos hasta llenarla
completamente. D) Se satura con agua destilada hasta que quede agua sobrenadando. E)
Se mide con cualquiera de los instrumentos de campo de resistividad. Este
procedimiento equivale a una lluvia intensa sobre el suelo.
P: De qu material deben ser las barras?
R: No es un factor crtico. Hay barras de acero al carbono, de acero inoxidable, de
cobre. Se pueden fabricar con cuatro cabillas de construccin de 3/8". Es
recomendable utilizar un material duro y resistente a los golpes, que no se deforme.
VIL2. Potenciales,
Toda estructura metlica al ser puesta en contacto con un medio
conductor asume un potencial elctrico
Este concepto es de gran importancia. Implica que toda tubera enterrada o sumergida,
fondo de tanque apoyado en el terreno, pilote sumergido en agua de mar. interior de barco
tanquero, etc. tendr un potencial elctrico que llamaremos potencial natural por el slo
hecho de estar en contacto con un medio conductor.
Al aplicar proteccin catdica enviando corriente elctrica desde un conjunto de nodos
hacia la estructura, estamos provocando un cambio en el potencial elctrico de la misma. El
potencial ir cambiando hasta alcanzar un valor estable que llamaremos potencial de
proteccin.
49
J ORGE G0LD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
El proceso de cambio del potencial desde el potencial natural hasta el potencial de
proteccin es lo que se conoce como polarizacin de la estructura.
Veamos algunos valores prcticos de potenciales:
Potenciales naturales de aceros en suelos y aguas 400 A 600 milivoltios
Potencial mnimo de proteccin de aceros en suelos y aguas 850 milivoltios
NOTAS: 1. Todos los potenciales de la tabla son medidos con referencia al electrodo
de cobre/sulfato de cobre (Cu/CuS04).
2. Los criterios de proteccin corresponden a la Norma NACE RP-0169-83.
Cmo se mide un potencial?
Toda medicin es una comparacin entre un valor desconocido y un valor conocido. As
por ejemplo, para medir longitud de un objeto se compara con la longitud conocida de una
regla.
Para medir el potencial elctrico de una estructura en contacto con un medio corrosivo
determinado se compara dicho valor con el potencial de un electrodo o celda de referencia
en contacto con el mismo medio. Los electrodos de referencia ms utilizados son los
siguientes:
ELECTRODO DE REFERENCIA USOS
cobre / sulfato de cobre suelos - aguas dulces
plata / cloruro de plata agua de mar
molibdeno / oxido de molibdeno acero en concreto
La Figura VII.4 representa el procedimiento de medicin de potencial de una tubera
enterrada utilizando el electrodo de referencia de cobre/sulfato de cobre.
50
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
voltmetro
Figura VII.4. Medicin de potencial de tubera enterrada.
Cuando se efecta una medicin de potencial de una estructura se pueden cometer
errores; la Figura VII.5 muestra un error tpico: el instrumento indica un valor de
diferencia de potencial y podemos interpretar que este valor corresponde a la comparacin
entre el potencial de la tubera/suelo y el potencial del electrodo/suelo cuando en realidad se
est incluyendo un factor adicional que es la cada de voltaje que sufre la corriente al pasar
por el suelo.
voltmetro
^- ^ E= 600+ 300= 900 mV
o o
i i
V = I XR= 300 mV
' E tubera/suelo = 600 mV
MHHMd
Figura VII.5. Error tpico en la medicin de potencial en suelos.
Si recordamos la:
LEY DE OHM: voltaje = corriente x resistencia
la cada de voltaje producida en el suelo es funcin de la corriente (1) multiplicada por la
resistencia del medio (R). Este factor se vuelve importante cuando los suelos tienen alta
51
JORGE GOLP1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
resistencia y tambin cuando la distancia que debe recorrer la corriente es muy larga. Para
reducir este error es conveniente colocar el electrodo de referencia lo ms cerca posible de
la estructura. En el caso de tuberas enterradas se busca colocar el electrodo "encima" de
donde est enterrada la tubera. Ms adelante veremos una manera de evitar este error,
mediante lo que se conoce como potenciales ON-OFF.
Hay casos particulares que inducen a errores de medicin; cuando un oleoducto ha tenido
fallas y como consecuencia de las mismas se ha derramado petrleo crudo en el terreno.
ste le confiere una resistividad elctrica elevada al suelo. Al medir el potencial se incluye
en la medicin una alta cada I x R debida al suelo impregnado de petrleo. Una forma de
eliminar el error es excavar hasta la tubera y apoyar el electrodo de referencia muy cerca de
la misma.
Veamos algunos problemas tpicos.
P: Cmo mido el potencial de una tubera enterrada?
R: Para ello se incluye en todo proyecto de ingeniera para tuberas enterradas la instala-
cin depostes de medicin ("test stations") que consisten en uno o dos cables
soldados a la tuberas que van a la superficie y se conectan a un cajetn o poste.
En el tema VI. Figura 5 se han visto algunos modelos de estos postes de medicin.
Estos postes se colocan cada kilmetro o cada dos kilmetros y tambin en sitios
especiales donde se desea conocer el potencial, como por ejemplo sitios donde se
cruzan dos tuberas, riberas de ros, etc conocidos como puntos crticos.
P: Qu pasa cuando debo medir el potencial de una tubera que est enterrada bajo una
capa de concreto?
R: Dado que el concreto es muy poco conductor - alta resistividad - estaramos
introduciendo un error considerable (alta cada I x R). Para evitarlo es conveniente
instalar junto a la tubera y debajo de la capa de concreto un electrodo de referencia
"permanente". LaFigura VII.6 es un ejemplo de este tipo de instalacin.
Los electrodos permanentes que se utilizan en la actualidad son similares a los
electrodos porttiles pero en lugar de una solucin de sulfato de cobre lquida tienen un gel
que no se seca ni pierde agua. Adems se ha reemplazado la placa cermica porosa por una
membrana semipermeable que impide la penetracin de cloruros del ambiente y, en conse-
cuencia, evitan la contaminacin del electrodo. Estos electrodos tienen una vida til de
hasta 20 aos.
S2
J ORGE G0LD1N
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
PUNTO D
1 PRUEBA
. :
(. ^
CELDA DE
htfbKENCIA
l
V _y
TUBERA
i , | fl
concreto
suelo
Figura VII.6. Electrodo de referencia permanente.
VII.2.1. Potenciales ON-OFF.
Dada la importancia de conocer el verdadero valor de potencial de una estructura
protegida catdicamente y sabiendo que se puede cometer un error por cada I X R, se ha
desarrollado una tcnica de medicin que minimiza el error.
Esta tcnica se basa en interrumpir brevemente la corriente del sistema de proteccin
catdica mediante un interruptor programable; este instrumento conecta y desconecta el
rectificador o fuente de corriente del sistema de proteccin catdica por perodos muy
cortos (segundos). Al hacerlo no habr comente circulando por el suelo con lo cual la cada
I x R se reduce a cero.
Cuando un sistema de proteccin catdica consta de varios rectificadores o fuentes de
energa se deben interrumpir todos aquellos que tengan influencia sobre el tramo en estudio
para lo cual se emplean interruptores con capacidad de sincronizacin, esto es. que todos
interrumpen al mismo tiempo y conectan al mismo tiempo. Los ms conocidos son los JR-1
y J R-2 de M.C.Miller (USA), en particular el segundo que tiene capacidad para interrumpir
hasta 100 amperios.
El verdadero valor de potencial de una estructura es entonces el
valor OFF, o sea, con la corriente de proteccin interrumpida,
porque es el potencial sin el error de la cada I x R.
53
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
VI I .2.2. Potenciales paso a paso o mediciones de intervalo corto. (CIS ="cise interval
survey").
Cuando se mide el potencial de una tubera enterrada en postes colocados cada kilmetro,
en realidad se est conociendo muy poco de la tubera; si asumimos que cada medicin de
potencial arroja informacin sobre alrededor de 5 metros de longitud de tubera y se toma
una medicin cada 1.000 metros, en un tramo de 10 km (10.000 metros) se est midiendo:
5 metros x 10 mediciones =50 metros de informacin.
(50 metros/ 10.000 metros) x 100 =0,5 % del total de la tubera.
Esto equivale a decir que
Las mediciones en estaciones de prueba dan una informacin muy
escasa sobre el estado real de la tubera en toda su longitud.
Cmo podemos mejorar esta situacin?
Para ello se ha desarrollado una tcnica conocida como mediciones de intervalo corto o
"cise interval survey" o mediciones de potencial paso a paso, que se aplica como se
observa en la Figura VII.7. La persona que va realizando la medicin lleva un carrete de
cable ya sea en la cintura - sistema "hip-pack" - o en la espalda - sistema "back-pack" -
cuya punta se conecta al poste de medicin o estacin de prueba y se va desplazando sobre
la ruta de la tubera en estudio midiendo los potenciales a cada paso.
Figura VII.7. Medicin de intervalo corto o paso a paso.
Esto arroja informacin completa de la tubera, metro a metro, o sea que el resultado de
esta tcnica es conocer lo que sucede en el 100 % de su longitud.
54 .
J ORGE GOLD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
El levantamiento de la informacin se hara muy trabajosa si debiera hacerse en forma
manual, esto es, una persona realizando las mediciones y otra tomando nota de los
potenciales metro a metro (cada kilmetro el grupo de trabajo habra tomado 1.000
mediciones aproximadamente!). Por ello se emplean instrumentos del tipo "data logger"
(registradores de informacin) que van grabando la distancia y el potencial medido en la
memoria del instrumento. Posteriormente se conecta la salida del instrumento a una
computadora que procesa, mediante programas especiales, la informacin de campo. El
resultado puede ser expresado en forma de lista de datos (una columna para distancia y otra
para potenciales) o bien en forma grfica (eje horizontal para las distancias y eje vertical
para los potenciales). La Figura VII.8 muestra una grfica de este tipo.
INTERVALO CORTO INTERRUMPIDO SOBRE CONCRETO
BARQUISJ METO, EDO. LARA (518 m)
o
0 40 80 120 !80 200 240 280 320 360 400 440 480
METROS
Figura VII.8. Representacin grfica de un estudio de intervalo corto ON-OFF.
Estos estudios de intervalo corto pueden realizarse para medir potenciales naturales o
bien para potenciales ON-OFF; para ello los instrumentos disponen de programas internos
que permiten "capturar" la informacin de diferente manera segn el propsito perseguido.
Tanto el levantamiento de la informacin en campo como la interpretacin de los
grficos resultantes requiere de personal experimentado para que las conclusiones y
recomendaciones que surjan sean realmente confiables.
Con qu frecuencia se realizan estos estudios?
En USA todas las tuberas importantes, ya sean de gas, de petrleo o de agua, se
inspeccionan por intervalo corto una vez al ao haciendo el primer estudio ni bien se
termina de enterrar la tubera. De esta manera se dispone de un banco de datos histrico que
permite seguir la evolucin y el comportamiento tanto del revestimiento como de la
proteccin catdica y as prevenir problemas y planificar el mantenimiento.
55
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
VI1.3. Localizacin.
Hay una regla prctica que conocen todos los que trabajan en campo: una tubera
enterrada puede estar en cualquier parte ... excepto donde indican los planos. Cuando se va
a realizar un estudio de intervalo corto primero debe ubicarse la ruta de la tubera.
Para localizar una tubera existen dos mtodos:
VII.3.1. Mtodo conductivo.
La Figura VII.9 muestra este mtodo. Se conecta un emisor a la tubera que inyecta una
seal - puede ser una corriente directa, una emisin de radiofrecuencia o una emisin de
alta frecuencia - y sobre la ruta de la tubera se desplaza una persona con un receptor que
detecta el campo generado por la seal.
Figura VII.9. Mtodo conductivo de localizacin.
Esta tcnica permite localizar tuberas largas con bastante precisin pero requiere de un
punto de conexin para el emisor. Tambin se utiliza para localizar fallas en el
revestimiento de la tubera o contactos con otras tuberas porque producen una cada en la
seal de localizacin.
VII.3.2. Mtodo inductivo.
Se emplea cuando no hay un punto de conexin para el emisor. La Figura VI 1.10 muestra
la forma de realizar la localizacin inductiva. Emisor y receptor se conectan mediante una
barra larga y la persona se desplaza sobre la ruta tentativa. Cuando se ubica sobre la tubera
la seal se intensifica. Esta seal se ve en un instrumento de aguja ubicado
56
J ORGE G0LD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Figura VII.10. Localizacin inductiva de tubera enterrada.
en el receptor y tambin puede ser captada auditivamente porque el instrumento emite un
sonido continuo o intermitente.
Estos instrumentos se conocen como "de doble caja" y existen algunas variantes y
modelos que permiten determinar la profundidad de la tubera e inclusive si hay corrientes
circulando por la misma
VI.4. pH.
Cuando los suelos son de alta resistividad elctrica pero estn ubicados en zonas de
cultivo donde se emplean fertilizantes, es conveniente medir el pH del suelo. Recordemos
que el pH es el logaritmo negativo de la concentracin de iones hidrgeno y representa el
nivel de acidez o alcalinidad de un medio determinado. Los fertilizantes son en general
fuertemente cidos y muy corrosivos para los aceros, en particular en poca de lluvias.
La medicin de pH puede hacerse tomando una muestra del suelo y envindola al
laboratorio o bien utilizando un electrodo de antimonio. Esta ltima tcnica es muy rpida y
sencilla y se muestra en laFigura VII.11.
Se conecta a un voltmetro de alta resistencia (mnimo 10 megaohmios) un electrodo de
cobre/sulfato de cobre en el borne positivo y un electrodo de antimonio en el borne negativo
y se mide apoyando los dos electrodos en el suelo. La diferencia de potencial obtenido se
introduce en una tabla que la correlaciona directamente con el pH del terreno.
57
J ORGE G0LD1N
INSPECTOR DE PROTECCIN CATO I)_ IC A
o
o o-
LC-4
ELECTFSDDO DE
Cu/Cu 334
ELECTRODO DE
ANTIMONIO
SUELO
Figura VII.ll. Medicin de pH con electrodo de
antimonio y electrodo Cu/CuS04.
La medicin del pH con electrodo de antimonio es suficientemente precisa para los fines
de la proteccin catdica y se basa conceptualmente en la gran sensibilidad del antimonio al
pH. La nica precaucin que debe tomarse es que la superficie metlica del electrodo debe
lijarse antes de iniciar cada ciclo de mediciones para activarla y quitar puntos de xido que
pueden alterar los resultados; para ello se emplea un papel esmeril muy fino y la limpieza es
superficial.
VIL 5. Varios.
VII.5.1. Resistencia a tierra.
Se utiliza para evaluar la barra de aterramiento de un rectificador por ejemplo; se emplea
el mismo instrumento que se usa para medir resistividades de suelos, slo que en este caso
particular se conectan dos de los bornes entre s y queda un instrumento con tres
conexiones. La conexin doble se utiliza para la barra de aterramiento y las otras dos se
conectan a barras clavadas en el terreno y espaciadas a distancias de aproximadamente 30
metros entre dos barras consecutivas. Las tres deben estar en una lnea recta.
VIi.5.2. Resistencia de un elemento aislante.
Ya se trate de una empacadura aislante para brida o de una junta aisladora monoltica, es
posible medir la resistencia que ofrece al paso de la corriente protectora. Para ello se utiliza
el medidor de resistividad de suelos pero esta vez conectando los cuatro bornes en pares de
a dos. Cada uno de los bornes dobles se conecta a un lado del elemento aislante; en este
caso el instrumento se est utilizando como puente de resistencias.
58
J ORGE GQLD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
VII.5.3. Prueba de requerimiento de corriente.
Esta prueba sirve para determinar la cantidad de corriente requerida para el diseo de un
sistema de proteccin catdica; para ello se emplea una fuente porttil de corriente -
rectificador porttil, mquina de soldar o batera - y unas barras que simulan a los nodos y
sirven para drenar la comente de proteccin. Se instala el sistema y se conecta a la
estructura a proteger; se drena corriente y se mide el potencial alcanzado en los puntos ms
remotos. Se va ajustando la corriente hasta que los niveles de potencial estn por encima del
mnimo de proteccin establecido en las normas NACE. La comente utilizada ser entonces
la necesaria para alcanzar la proteccin. Para que la prueba no tenga errores significativos
se emplea un interruptor programable y se efecta en condiciones ON-OFF.
VII.5.4. Prueba de continuidad.
Utilizada para verificar el estado de los cables en un sistema de proteccin catdica, se
realiza en la misma forma vista en 5.2.
NOTAS:
1. Todos los instrumentos requieren calibracin y mantenimiento peridico.
2. Cuando termine de realizar un ciclo de mediciones, retire las bateras de todos los
instrumentos y limpelos segn las instrucciones de los fabricantes.
3. Con cierta frecuencia revise todos los cables de conexin de sus instrumentos para
verificar que no tengan cortes o daos en la cubierta plstica. Mida la continuidad de
los cables. Los cables utilizados para mediciones de proteccin catdica son normal-
mente de tamao AWG #12, a excepcin de las mediciones de intervalo corto que
emplean cable AWG #30 o similar. A veces, para las mediciones de resistividad, se
usan cables de mayor tamao para evitar daos mecnicos.
4. Los electrodos de referencia de cobre-sulfato de cobre requieren de mantenimiento;
al terminar cada ciclo de mediciones quite la solucin e introduzca los tapones poro-
sos en agua. Antes de iniciar cada ciclo de medicin lije las barras de cobre hasta que
recuperen su brillo y llene los electrodos con solucin fresca.
VII.6. Mediciones en nodos galvnicos.
Con frecuencia el inspector no est presente cuando se estn instalando los nodos de
sacrificio y, en consecuencia, no puede verificar si la obra se ejecut apropiadamente. A
continuacin veremos tres mediciones que permitirn al inspector determinar tres
condiciones:
1- Si el nodo es de buena calidad. Si bien los nodos se entregan con un certificado de
calidad, sabemos que en el papel se puede afirmar algo que en la realidad no es
cierto.
2- Si la instalacin se hizo adecuadamente. Los contratistas no riegan los nodos con
agua abundante, lo que evita que la bentonita absorba el lquido, se hinche y reduzca
las bolsas de aire del pozo.
59
J ORGE G0LD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
3- Una vez terminada la instalacin el nodo debe drenar corriente de proteccin. Esto
lo debe verificar el inspector.
VI1.6.1. Medicin de potencial del nodo.
Un nodo de aleacin de magnesio de buena calidad debe tener un potencial de -1550
mV para la aleacin normal o de -1750 mV para la aleacin de alto potencial. Esto se puede
verificar una vez instalado el nodo en el suelo mediante una medicin sencilla, que se
ilustra en laFigura VII.12.
TESTER
i
ii ii
11
11
11
kt
11
11
11
11
R ELECTRODO DE REFERENCIA
tU i i

L
-L,
NODO DE ALEACIN
DE MAGNESIO

'
Figura VII.12. Medicin de potencial de un nodo.
VII.6.2. Medicin de resistencia a tierra de un nodo.
La resistencia a tierra de un nodo se mide con el mismo instrumento del mtodo de
Wenner, slo que se conecta el borne Pl con el Cl , en la forma que se muestra
esquemticamente en laFigura VII. 13.
60
J ORGE GQLD1N INSPECTOR DE PROTECCI N CATDI CA
Figura VII.13. Medicin de resistencia a tierra de un nodo galvnico.
El valor de la resistencia de un nodo al suelo se compara con el valor calculado
utilizando el modelo de Dwight y esto nos indica si la instalacin ha sido realizado
adecuadamente, reduciendo las bolsas de aire del pozo mediante un regado abundante con
agua.
VII.6.3. Medicin de corriente que drena un nodo galvnico.
Esta medicin se realiza conectando un tester o milivoltmetro en los bornes del shunt
colocado en el poste de medicin. El dato obtenido nos indica si el nodo est
efectivamente "trabajando", esto es, drenando comente de proteccin hacia la estructura.
Si se lleva un banco de datos de la corriente drenada por cada nodo se podr observar
como los valores varan entre la poca seca y la poca lluviosa. Por otra parte cuando ya el
nodo est llegando al fin de su vida til se puede observar una cada en el valor de la
corriente drenada, lo cual nos indica que se debe preveer la compra e instalacin de un
nodo nuevo.
61
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN C A TPICA
TEMA VI I I . SELECCI N DE SI STEMAS DE
PROTECCI N CATDI CA.
VIII. 1. Introduccin
Una vez estudiados los planos y especificaciones de las estructuras que se desean proteger
contra la corrosin y realizadas las mediciones de campo ya descritas, se est en
condiciones de seleccionar el sistema de proteccin catdica ms conveniente para el caso
particular que nos toque resolver.
En este tema veremos algunos de los criterios que se emplean para establecer el sistema
ms adecuado segn la estructura y las condiciones del medio.
VII 1.2. Criterios generales
Ya se ha mencionado anteriormente que algunos tipos de estructuras conocidas son
protegidas por sistemas ya establecidos; por ejemplo, un patio de tanques generalmente
utiliza sistemas por corriente impresa. Un tanque de unos 30 metros de dimetro se puede
proteger con 4 a 8 nodos de corriente impresa o 60 a 100 nodos galvnicos de aleacin de
magnesio; si tomamos en cuenta que el costo de excavar el suelo para instalar cada nodo
tiene una gran incidencia sobre el costo total, es claro que el sistema por corriente impresa
resulta mas econmico. Por otra parte, si tomamos en consideracin que un patio de tanques
es un sector que contiene 2 o ms de estas estructuras, la cantidad de nodos necesarios - y
en consecuencia la cantidad de excavaciones - se multiplica. Un mismo rectificador puede
utilizarse para proteger un conjunto de varios tanques mediante camas de nodos
distribuidas alrededor de los mismos. Otra de las limitaciones de los nodos gal-vnicos
para este tipo de aplicacin es que el alcance de la corriente es muy limitado y solamente
podran proteger la periferia del tanque pero difcilmente la parte central del fondo apoyado
en el terreno.
En estructuras marinas en general (muelles, pilotes de acero, duques de alba, plataformas
costa afuera) se acostumbraba usar nodos galvnicos en la mayora de los casos; no
obstante en los ltimos aos este criterio ha ido cambiando hacia el uso de sistemas de
comente impresa con excepcin de los tablestacados que por razones de diseo se protegen
en su mayora con nodos galvnicos. En el curso se vern algunos ejemplos de estas
estructuras con ambos sistemas, sus ventajas y limitaciones.
En redes de distribucin de gas como la de la ciudad de Caracas, que estn constituidas
por tuberas de acero de 1, 2 y 4 pulgadas de dimetro se emplean con xito los nodos
galvnicos de magnesio y/o de cinc; para redes de transmisin de gas - tuberas de gran
dimetro que llevan gas desde los sitios de produccin a los centros de distribucin - la
alternativa es corriente impresa debido a su tamao y a la cantidad de corriente requerida.
El mismo concepto es vlido para oleoductos, poliductos y acueductos.
62
J ORGE GOLDIN INSPECTOR PE PROTECCIN CATDICA
A ttulo de ejemplo, los grandes proyectos de tuberas como el SISOR (Sistema Integrado
de Suministro a Oriente), el SAAM (Sistema de Suministro Alterno al rea Metropolitana
de Caracas), el SUMANDES (Sistema de Suministro a Los Andes), el NURGAS (Nueva
Red de Gas) emplean sistemas de proteccin catdica por corriente impresa. A nivel
internacional vale la misma regla prctica.
VIII. 3. Criterios especficos.
Algunos casos especiales requieren ser analizados con cuidado para establecer cul es el
sistema ms conveniente; por ejemplo, en el aeropuerto de Cuman se instal una red de
tuberas de alimentacin de combustible para los aviones de modo de evitar el
desplazamiento de camiones cisterna por la pista de aterrizaje. Se trata de tuberas cortas de
varios dimetros que van desde los tanques de almacenamiento de combustible (J et A-l ), se
desplazan por terrenos circundantes a la pista de aterrizaje y finalmente se meten por debajo
de la gruesa capa de concreto de la misma para llegar al pi de los aviones estacionados.
Obviamente que una red de combustible de este tipo no puede estar sujeta a ataques
corrosivos porque podra originar incendios de alta peligrosidad; adems, el hecho de
reparar una tubera que se encuentra bajo una pista de aterrizaje de aviones implica la
paralizacin de actividades econmicas crticas.
Por otra parte, un aeropuerto pequeo como el de Cuman no dispone de personal de
inspeccin y mantenimiento con conocimiento de proteccin catdica; el anlisis anterior
nos lleva a seleccionar un sistema que utilice un conjunto de nodos galvnicos de
magnesio que no requieren mantenimiento significativo y pueden suministrar una vida til
de 20 aos en forma confiable y segura.
En cuanto a estaciones de servicio las normas de PDVSA se han elaborado para
estructuras nuevas y se protegen con nodos de magnesio; el criterio ms utilizado a nivel
internacional, particularmente para estaciones de servicio existentes, es el de usar sistemas
por corriente impresa porque proveen una mayor confiabilidad a la red de tuberas que
conecta los tanques subterrneos de almacenamiento con los surtidores, fuente principal de
problemas de corrosin.
Para tanques de almacenamiento de agua, ya sea industrial, potable o contra incendio, en
la mayora de los casos se emplean sistemas por corriente impresa debido a que el agua es
poco conductora y se requiere de un cierto voltaje aplicado para lograr circular una
corriente de proteccin.
Los barcos emplean ambos sistemas; algunos se protegen con nodos de aleacin de
aluminio en tanto que otros utilizan sistemas por corriente impresa (nodos de titanio /
platinizado o de plomo / plata); la Marina de Guerra emplea nodos de aluminio para sus
fragatas misilsticas porque cuentan con un sistema computarizado de equipotencialidad
que sirve para que la estructura no atraiga a las minas submarinas magnticas y un sistema
por corriente impresa podra alterar el mismo.
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Ocasionalmente se emplean sistemas mixtos o combinaciones de corriente impresa con
nodos galvnicos; as por ejemplo la red de gas del Estado de Washington en el noroeste
de USA, emplea nodos galvnicos para suelos muy conductores y corriente impresa (en
muchos casos alimentada por paneles solares) para los suelos ms secos. En los submarinos
y algunos barcos y dragas se usa corriente impresa para el casco reforzada con nodos de
aluminio para el timn.
En el Lago de Maracaibo se utiliza corriente impresa para la red de tuberas acostadas en
el fondo - la mayor red subacutica de tuberas del planeta - y los tramos verticales que
llegan a las plataformas se protegen con ristras de nodos colgantes de magnesio. En el
Lago se han empleado exitosamente varios sistemas distintos, entre ellos nodos de metales
nobles colgantes de boyas.
64
J ORGE GOLD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
TEMA IX. CORROSIN Y PROTECCIN DE
TUBERAS.
Cuando hablamos de tuberas debemos distinguir entre tuberas que conducen gas, agua y
productos petroleros/petroqumicos a travs del campo y redes de tuberas de aguas contra
incendio, tuberas de produccin y drenajes cerrados en plantas petroleras y petroqumicas.
Sin duda que una de las redes ms importantes es la red de transmisin de gas de
PDVSA-GAS, la cual se construye y se protege contra la corrosin siguiendo pautas y
normas establecidas.
IX. 1. Tuberas enterradas.
IX.1.1. Estudio de suelos.
Cuando se va a tender una tubera nueva lo primero que debemos conocer es la ruta que
seguir para luego realizar el estudio de suelos correspondiente. Dicho estudio de suelos
abarcar los siguientes parmetros:
a) Resistividad elctrica o resistencia elctrica especfica. Permite conocer el nivel de
corrosividad de los suelos y los sitios ms apropiados para la ubicacin de los lechos de
nodos. Se realiza por el mtodo de Wenner o de las cuatro barras.
b) Resistividad a saturacin. Nos permite conocer la resistividad de los suelos cuando se
impregnen de agua como consecuencia de las lluvias. Se realiza con caja de suelos. Para
ello se toman muestras superficiales de suelos y se colocan en la caja de suelos, se
saturan con agua destilada y se mide la resistividad. La toma de muestras es crtica para
que el resultado sea representativo del suelo en condicin real; para ello se limpia la
superficie de material orgnica, piedras y contaminantes y se toma la muestra a unos 30
cm de profundidad. Se toma un mnimo de 3 muestras.
c) pH. El pH se mide utilizando un voltmetro apropiado (resistencia mnima de 10
megaohmios), un electrodo de cobre/sulfato de cobre y un electrodo de antimonio.
Ambos electrodos se apoyan en el suelo previamente humedecido con agua de grito y se
mide la diferencia de voltaje entre ambos. Dicho valor se lleva a una escala que lo
transforma en pH. Esta es la tcnica ms sencilla y directa. Tambin se puede tomar
una muestra de suelo y medir el pH con un pHmetro o con cintas indicadoras, previa
saturacin de la muestra con agua destilada.
Del estudio de suelos se puede determinar si es necesario aplicar proteccin catdica.
IX.1.2. Accesorios de tuberas.
65
J ORGE GOLP1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Para una adecuada proteccin catdica se requiere incorporar algunos accesorios a las
tuberas:
a) Aislamientos.
Un aislamiento elctrico entre dos tramos de tuberas puede cumplir con alguno de los
siguientes objetivos
a) Separar un tramo protegido de un tramo sin proteccin. Por ejemplo un gasoducto que
alimenta a una planta industrial es protegido por PDVSA-GAS pero el ramal que entra
dentro de la planta debe ser protegido por la empresa usuaria.
b) Separar un tramo areo de un tramo enterrado con proteccin catdica. El tramo aereo
no requiere proteccin y puede "robarse" la comente del sistema a travs de los sopones
metlicos "H". Figura IX. 1.
re
t f f
I I
nodos
Figura IX.l. Prdida de corriente protectora en los soportes metlicos del tramo
areo.
c) Separar una tubera que sale de una planta de la red interna de dicha planta. Esto permite
operar en forma individual cada sistema de proteccin sin afectar a otros sistemas cer-
canos.
d) Separar una tubera enterrada de un tramo apoyado sobre un puente de cruce de ro. La
estructura del puente "robara" la corriente protectora. Figura IX.2.
UMOdUUI
66
J ORGE G0LD1N
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
nodos
Figura IX.2. Prdida de corriente de proteccin en un puente de cruce de ro.
e) Separar una tubera nueva de una tubera vieja. La tubera vieja, ya parcialmente
oxidada, se comportara catdicamente frente a la nueva, acelerando su proceso
corrosivo. Las normas recomiendan aislarlas elctricamente.
En cuanto al tipo de aislamiento, se dispone de dos alternativas: las empacaduras
aislantes para bridas y las juntas aisladoras monolticas. La Figura IX.3 muestra los
modelos habituales de empacaduras aislantes para bridas. La Figura IX.4 es un corte
esquemtico de una junta aisladora monoltica.
l ypcE IVpcP TypcD
Figura IX.3. Modelos de uso comn de empacaduras aislantes para bridas.
Para dimetros pequeos - hasta aproximadamente 8" - una brida con empacadura
aislante compite en costo con una junta monoltica. Para dimetros mayores las juntas
monolticas se van haciendo progresivamente ms costosas. Las juntas tienen una mayor
capacidad de aislamiento - 5 megaohmios mnimo con un voltaje aplicado de 3000 voltios -
y mayor resistencia mecnica. Fallan mucho menos y prcticamente no requieren
mantenimiento. Los proyectos Sisor, Sumandes, Petrozuata y Pigap incluyeron juntas
monolticas.
67
J ORGE GOLD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Figura IX.4. Corte de una junta aisladora monoltica.
Todo elemento aislante, sea la empacadura aislante para brida o la junta aisladora
monoltica, requiere de un elemento de proteccin para el caso de rayos o sobrecargas
excesivas que puedan daarlas. Entre las opciones disponibles estn las siguientes:
- Celdas de aterramiento. Figura IX.5.
Figura IX.5. Celda de aterramiento doble de cinc.
Estn compuestas por dos barras de cinc separadas por pequeos bloques aisladores.
Cada barra cuenta con un cable que se conecta a un lado diferente del aislamiento. En caso
de un sobrevoltaje, la corriente sale por la barra de cinc al suelo. Protege ambos lados del
elemento aislante. Se utilizan con un relleno electroltico para facilitar el drenaje de
corriente al suelo. Son la solucin adecuada para sobrevoltajes de valor bajo.
68
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
- Celdas de polarizacin.
Son muy similares a bateras de carro pero llevan en su interior una solucin de
hidrxido de potasio ("potasa custica"). En operacin normal no drenan corriente pero en
caso de sobrevoltajes se cierran como interruptores electroqumicos y drenan la corriente en
exceso a tierra a travs de barras de aterramiento de "copperweld". Las ms mi I izadas:
Rustrol (canadienses) y Kirk (americanas).
- Dispositivos electrnicos.
Reemplazan a las celdas de polarizacin ventajosamente pero son muy costosas. En la
planta de Superoctanos se pueden observar estos dispositivos de origen alemn. Tambin
hay fabricantes americanos de productos similares, como Dairyland Electrnics.
IX.1.3. Cruces de caminos.
Cuando una tubera - area o enterrada - cruza bajo un camino, carretera o autopista, se
suele colocar una tubera exterior de mayor dimetro (llamada "casing") para darle
proteccin mecnica al paso de camiones o vehculos pesados. Dicha tubera se coloca
desnuda y est desconectada de la proteccin catdica que pudiera tener la tubera interior.
Si ambas entraran en contacto, la superficie desnuda del "casing" actuara como sistema de
puesta a tierra perdindose comente de proteccin catdica. Para evitar esto se coloca en la
tubera interior separadores de poletileno de alta densidad que impidan el contacto fsico
entre ambas tuberas y se cierran los extremos del "casing" con tapas para evitar la entrada
de suelo y/o agua que actuaran como medios conductores entre las dos. Figura IX.6.
Figura IX.6. Sistema de separacin de tubera y "casing".
La tendencia actual es a eliminar los "casing" porque suelen ser causa de problemas.
IX. 2. Tuberas sub-lacustres.
69
J ORGE GOLDIN
INSPECTOR DE PROTECCIN CATODICA
En el Lago de Maracaibo las tuberas se protegen mediante una combinacin de
revestimiento y proteccin catdica. Las tuberas que yacen en el fondo lacustre se protegen
bsicamente con dos sistemas de proteccin catdica: camas de nodos de hierro-silicio
acostados en el fondo o nodos colgantes de boyas. Esta ltima opcin surge de la
necesidad de lograr una mejor distribucin de la corriente protectora dado el efecto
"pantalla" que ejercen algunas tuberas sobre las dems. Los resultados han sido muy
buenos. Para los nodos colgantes se han probado primero los nodos de titanio-platinizado
y actualmente se emplean los nodos cermicos o nodos de xidos inertes. Las boyas estn
sumergidas de modo que no se vean y as evitar vandalismos. Las camas de nodos de
hierro-silicio se estn reemplazando paulatinamente por nodos de xidos inertes por su
mayor capacidad de drenaje de corriente, mayor facilidad de instalacin y mayor vida til.
Para los "risers" o tramos verticales de tuberas que llegan o salen de las plataformas se
emplean ristras de nodos colgantes de magnesio de 50 libras (aprox. 25 kg) cada uno.
Estos tramos verticales se revisten con neopreno o con un "cladding" de Monel
R
, segn el
servicio que preste la tubera y su presin de trabajo.
Recientemente, para el proyecto de reactivacin del campo marginal Urdaneta Oeste, la
empresa Shell ha utilizado nodos en forma de brazalete de cinc para la proteccin de todas
las tuberas con excelentes resultados. El uso del cinc recin se est iniciando en el Lago de
Maracaibo, no obstante que se considera una excelente opcin. Estudios previos realizados
por varias instituciones en el Lago de Maracaibo con aleaciones de cinc demostraron la
viabilidad del uso de estos materiales.
70
J ORGE G0LD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
TEMA X. CORROSIN Y PROTECCIN DE
PATIOS DE TANQUES.
Siendo los tanques de almacenamiento uno de los tipos de estructuras ms ampliamente
utilizados en la industria petrolera y petroqumica, veremos cules son los medios corro-
sivos que los afectan y las tcnicas de prevencin utilizadas.
X.l. Corrosin por suelos.
X.l.l. Efecto de la capa de arena dulce.
Los tanques de almacenamiento normalmente se apoyan en los suelos, con excepcin de
los tanques elevados (sobre torres). La Figura X.l. muestra un corte de un tanque
soportado con un anillo de concreto y con una capa de arena dulce bajo el fondo metlico.
Es una creencia comn que la colocacin de una capa de arena dulce es suficiente para
prevenir la corrosin por accin del suelo. Vamos a analizar brevemente la importancia de
la capa de arena dulce en el proceso corrosivo del fondo.
ANIUD DE
CONCRETO
dulce
Figura X.l. Fondo tpico de tanque de almacenamiento.
Las razones para colocar una capa de arena dulce son las siguientes:
a) "La arena dulce no es corrosiva". Esto es cierto. Sin embargo, si el suelo es corrosivo
como ocurre con la mayora de los suelos de refineras, por estar ubicadas cerca del mar.
las sales difundirn hacia la capa de arena de modo que en corto tiempo sta tendr la
misma composicin del suelo circundante. La arena dulce es entonces una proteccin
por corto tiempo.
b) "La arena es seca". Cuando los suelos son arcillosos - lo cual es bastante frecuente - y
llueve o sube la capa fretica, las arcillas al mojarse se vuelven impermeables. Esto
hace que el agua quede retenida en la capa de arena. Este fenmeno es muy conocido y
se le ha denominado "efecto baera" porque el fondo del tanque queda sumergido. Este
71
J ORGE GOLDI N I NSPECTOR DE PROTECCI N CATDI CA
agua retenida tambin tiene sales por difusin del suelo circundante lo que la hace
corrosiva.
Como consecuencia del anlisis anterior podemos concluir que la colocacin de un col-
chn de arena dulce no es ninguna garanta de que el fondo del tanque no sufrir
corrosin. En algunos casos se riega la arena con un producto petrolero como asfalto, con
la finalidad de evitar que la humedad alcance el fondo metlico pero esto tampoco ha sido
exitoso. Si el suelo es corrosivo debe preverse la instalacin de un sistema de proteccin
catdica apropiado.
X.1.2. Proteccin catdica.
En general los patios de tanques llevan sistemas de proteccin catdica por corriente im-
presa debido al tamao de los mismos, que hace antieconmico el uso de nodos galvni-
cos.
X. 1.2.1. Celdas permanentes.
Cuando se instala un sistema de proteccin catdica por corriente impresa para un fondo
de tanque o un patio de tanques, generalmente los nodos se colocan alrededor de la peri-
feria de cada tanque. El punto crtico - punto ms alejado de los nodos - es el centro del
tanque. Para conocer si la proteccin es efectiva, se coloca una celda de referencia perma-
nente enterrada bajo el centro del fondo con un cable de conexin a una estacin de prueba
como se ve en la Figura X.2. A dicha estacin se conecta tambin un cable proveniente del
tanque, de esta manera podemos conocer el potencial en el punto de menor proteccin. En
tanques de hasta 20 metros de dimetro se coloca una sola celda permanente bajo el centro
mientras que en tanques de ms de 20 metros se coloca 1 celda adicional a la mitad del ra-
dio o 2 celdas adicionales equidistantes para conocer como va decayendo el potencial desde
la periferia del tanque hacia el centro del mismo.
Figura X.2. Celda de referencia bajo fondo de tanque.
72
J ORGE GOLD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
La tecnologa de celdas ha evolucionado mucho en los ltimos aos. Las celdas anterior-
mente utilizadas eran cilindros de PVC (cloruro de polivinilo) con una solucin lquida de
sulfato de cobre en su interior; venan ensacadas en un relleno electroltico y su duracin
era relativamente corta debido a que el lquido iba filtrando hacia el suelo hasta que la celda
se secaba y quedaba inactiva. Las nuevas celdas tienen las siguientes caractersticas
tcnicas:
a) Reemplazan la solucin lquida por un gel que no gotea.
b) Reemplazan la membrana cermica por una membrana semipermeable que no permite
la penetracin de iones cloruro, lo que evita la contaminacin de la celda.
Este tipo de celdas no necesariamente requiere de rellenos electrolticos.
X. 1.2.2. Sistema de control.
Para medir potenciales en la periferia del tanque debe preverse la instalacin de ngulos
soldados a la pared del mismo en un mnimo de 4 puntos (norte, sur. este y oeste, por ejem-
plo). Por otra parte en muchos patios de tanques se coloca una placa de concreto alrededor
del mismo o bien piedra picada que dificulta la medicin de potencial porque no hay sitios
donde apoyar el electrodo de referencia. Para solucionarlo se instala un tubo de PVC de 4"
de dimetro hincado verticalmente. Ver Figura X.3.
ANGULD
SOLDADO^
J
ANILLO DE
CONCRETO
Figura X.3. Punto de medicin en la periferia de un tanque.
X.2. Corrosin interna.
Los tanques de almacenamiento de productos petroleros en general no presentan proble-
mas de corrosin por tratarse de productos orgnicos no conductores; una excepcin impor-
tante son los tanques que almacenan crudo mezclado con agua de produccin, generalmente
salitrosa. El agua, por su mayor densidad, se almacena en el fondo del tanque y puede
producir problemas corrosivos por tratarse de agua salobre, normalmente muy corrosiva.
73
J ORGE GOLD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Para contrarrestar este problema se ha utilizado proteccin catdica con nodos de alea-
cin de aluminio, aunque los resultados no han sido satisfactorios, posiblemente porque se
estn utilizando criterios de diseo que emplean valores de densidad de corriente
insuficientes.
En tanques de agua - agua industrial, agua contra incendio - se emplean sistemas de
proteccin catdica con o sin revestimientos. En general la tendencia es a eliminar el uso de
revestimientos por las siguientes razones:
a) La aplicacin de chorro de arena y el posterior pintado con pistola requieren de un am-
biente seco. Esto es muy difcil de lograr en el interior de un tanque aunque se instalen
extractores de aire en las bocas de visita. Con una humedad relativa ambiente alta, al
aplicar el chorro de arena la superficie se sensibiliza al ataque corrosivo y se desarrolla
xido rpidamente, el cual quedar atrapado bajo la capa de pintura y posteriormente
crecer.
b) La inspeccin y el repintado (mantenimiento) requieren vaciado del tanque. Esto implica
parar la produccin o sustituir el tanque por camiones cisterna, con su correspondiente
costo.
En cuanto a los sistemas de proteccin catdica para estos tanques, se prefiere el uso de
comente impresa con nodos de MMO colgantes del techo, debido al tamao del rea a
proteger. Para el control del sistema se pueden emplear electrodos permanentes o bien
medir desde el techo con un electrodo porttil y un cable para inmersin.
74
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DIZ PROTECCIN CATODICA
TEMA XI . CORROSIN Y PROTECCI N DE
ESTRUCTURAS MARINAS.
Siendo que el mar ocupa alrededor de dos terceras partes del planeta, es lgico que
muchas de las actividades industriales del hombre se desarrollen en el mar. Muelles y
estructuras costeras, barcos, gabarras, plataformas costa afuera, canales de agua de mar. son
algunos ejemplos.
El mar contiene en alguna proporcin todos los elementos qumicos conocidos; desde el
punto de vista de la corrosin el agua de mar tiene una proporcin aproximada al 3.5 % de
cloruro de sodio, que es precisamente la concentracin de sal ms agresiva para los aceros.
A las sales inorgnicas ionizadas se le suman los gases disueltos - oxgeno, anhdrido
carbnico, entre otros - y el desarrollo de formas de vida diversas que se incrustan sobre las
estructuras hechas por el hombre.
El contenido salino hace que el agua de mar sea un medio muy conductor: su re-
sistividad oscila entre 20 y 30 ohmios-cm dependiendo de la posicin geogrfica.
En cada sitio del planeta, la corrosin variar segn la profundidad; cerca de la superficie
del agua es donde el contenido de oxgeno es mayor y la velocidad de corrosin ms
elevada, sobre todo debido al efecto del salpicado del agua y deposicin de sales. En las
proximidades del fondo se desarrollan bacterias sulfato-reductoras debido a las condiciones
anaerbicas y a la presencia de materia orgnica.
XI. 1. Muelles y tablestacados.
Los pilotes metlicos de los duques de alba se protegen en su zona de salpique con
revestimientos especiales - normalmente breas epxicas con rellenos o "fillers", cintas de
tipo asfltico o mangas termocontrctiles - y en la zona sumergida se emplea proteccin
catdica, ya sea con nodos de aluminio soldados o conectados mediante abrazaderas o con
sistemas por corriente impresa.
Los tablestacados, paredes metlicas que separan el agua de mar del suelo, se protegen de
forma similar a los pilotes metlicos pero con la salvedad de que utilizan nodos de
aluminio soldados, rara vez emplean corriente impresa debido a que los nodos acostados
en el fondo afectaran las estructuras de barcos que operen all.
En muelles se han utilizado nodos de hierro-silicio-cromo y de grafito, ya sea acostados
en el fondo marino o colgantes, pero hoy se emplean nodos de xidos inertes (cermicos)
que ofrecen las ventajas de un menor peso, un mayor drenaje de corriente y una vida til
ms prolongada.
75
JORGE G0LD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
XI. 2. Barcos y gabarras.
Se denomina "obra viva" a la superficie de un barco que se encuentra bajo el agua
mientras que "obra muerta" es la zona expuesta a la atmsfera.
Las partes expuestas a la atmsfera se protegen con pinturas de alta resistencia, como las
epxicas (muy utilizadas por los norteamericanos) y los cauchos clorados (de gran difusin
en Europa). En cubierta se encuentran materiales metlicos diferentes que forman pilas
galvnicas aceleradoras de la corrosin; por ejemplo, tapas de bronce apoyadas sobre acero
al carbono. El uso de empacaduras de goma o masillas aislantes reduce este efecto.
Tambin en el diseo debe tomarse en cuenta la colocacin de puntos de drenaje que eviten
acumulacin de agua de lluvia saturada de sales marinas.
En cuanto a la obra viva, se protege de la corrosin con una combinacin de pinturas y
proteccin catdica. Se emplean pinturas "anti-incrustantes" o "anti-fouling", que reducen
el riesgo del crecimiento de caracoles y otras formas de vida sobre el casco. Estos
crecimientos biolgicos originan una rugosidad superficial que frena el avance del barco
aumentando el consumo de combustible. Por ello se pretende reducir al mnimo posible el
crecimiento biolgico. Las primeras pinturas anti-incrustantes eran a base de sales de cobre
y su durabilidad era de 2 a 4 aos solamente. Actualmente se emplean pinturas del tipo
"auto-puliente", en las cuales la resina se va disolviendo paulatinamente, dejando una
superficie muy pulida que facilita el avance. La durabilidad de estas pinturas va de 4 a 6
aos, dependiendo del espesor de la capa y de la zona geogrfica por la cual se desplaza el
barco. En las reas del Caribe la durabilidad de las pinturas anti-incrustantes es menor que
en zonas fras debido a que el crecimiento biolgico es mucho mayor en climas tropicales.
Los sistemas de proteccin catdica pueden ser por nodos galvnicos de aluminio -
ejemplo: las fragatas misilsticas de la Marina de Guerra venezolana - o por corriente
impresa, como en el caso de la draga Zulia del Instituto de Canalizaciones.
En agua de mar se emplean nodos de titanio. En la mayora de los casos en que se
emplea un sistema por comente impresa, se complementa con nodos de aluminio para la
proteccin del timn.
XI. 3. Plataformas costa-afuera.
La actividad petrolera en el mar ha ido aumentando progresivamente. La experiencia
recogida en el Lago de Maracaibo se ha ido aplicando en reas costa afuera de actividad
petrolera como el Golfo de Mxico y el Mar del Norte.
Un estudio de la Exxon puso en evidencia que uno de los sistemas de ms alta
confiabilidad para la proteccin catdica de plataformas costa-afuera era con nodos de
aleacin de aluminio soldados a la estructura durante la fase de construccin de la misma.
Este estudio, realizado en el Golfo de Mxico sobre un total de unas 90 plataformas, se
difundi por las distintas reas de operaciones costa-afuera y estos nodos constituyeron la
76
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
solucin ms aplicada durante muchos aos. Los diseos se realizaban para Linos veinte
aos de vida til.
Actualmente muchas de las plataformas que se instalaron originalmente con nodos de
aluminio ya no tienen proteccin porque los nodos se agotaron y ahora debe plantearse una
solucin diferente porque soldar nodos bajo el agua a profundidades que pueden llegar a
los 300 metros se considera irrealizable y antieconmico.
Para estas plataformas se han ensayado diversos sistemas por corriente impresa, siendo
uno de los ms exitosos el que utiliza nodos de xidos inertes en ristras colgantes desde el
tope de la plataforma mediante tensores de acero inoxidable. La instalacin requiere del
auxilio de buzos pero se realiza en pocas horas y los resultados han sido exitosos.
En cuanto a las tuberas que se apoyan en el fondo marino, la proteccin ms utilizada es
una combinacin de un revestimiento de alto espesor con brazaletes de nodos galvnicos
de aleacin de cinc.
XI. 4. Canales de agua de mar.
Las refineras petroleras as como las plantas petroqumicas, normalmente ubicadas junto
al mar, disponen de canales de entrada de agua de mar para su uso como lquido de
enfriamiento. Lo mismo sucede con las plantas generadoras de energa como Tacoa y Planta
Centro, pero en este caso emplean el agua de mar para la generacin de vapor y posterior
produccin de energa elctrica.
Los canales de agua de mar se realizan con paredes de tablestacados a ambos lados y se
protegen con proteccin catdica por corriente impresa - nodos colgantes de vigas - y
pinturas especiales en la zona de salpicado.
77
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
TEMA XII. INTERFERENCIAS.
XII. 1. Definiciones.
CORRIENTE DE FUGA: corriente parsita que vaga por el suelo en forma errtica. Una
corriente de fuga puede originarse en un sistema de proteccin catdica cercano, en la toma
de tierra de una subestacin elctrica o puede ser inducida por lneas de alta tensin
cercanas, entre otras fuentes posibles. En una ciudad puede ser causada por la proximidad a
un Metro o sistema de transporte electrificado.
INTERFERENCIA: cuando una corriente de fuga penetra en una estructura metlica
enterrada - por ejemplo una tubera o un cable elctrico - circula por ella y en algn punto
retorna al terreno, produce en dicha estructura lo que se conoce como interferencia. El
punto de entrada de la corriente recibir una proteccin catdica que puede ser parcial o
total pero el punto de salida sufrir daos localizados por electrlisis del material. Ver
Figura XII.l.
3\UDA DE \
s
V
CORRBJ TE
Figura XII.l. Interferencia entre dos tuberas cercanas.
XII. 2. In terferen cias.
Una interferencia puede ser de dos tipos:
XI1.2.1. Interferencia DC.
Es la que se origina en una fuente DC, como por ejemplo un sistema de proteccin
catdica.
XII.2.2. Interferencia AC.
Se produce cerca de lneas de alta tensin porque el campo magntico induce la
aparicin de corriente alterna circulando en forma errtica por el terreno: cuando esta
78
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
corriente encuentra una canalizacin metlica - tubera, cable elctrico o cable telefnico -
aprovecha que el metal es ms conductor y "viaja" por ella. A pesar de que se trata de una
corriente alterna que ocasiona menor dao a su salida de regreso al suelo, con frecuencia la
presencia de manchas de xido de hierro en la estructura acta como rectificador natural de
la corriente transformndola en corriente directa (DC).
XII.3. Deteccin de interferencias.
La Figura XI I .2 muestra un curva tpica de potenciales medidos con la tcnica de
intervalo corto o paso a paso (CIS ="cise interval survey").
Entrada
Figura XI I .2. Curva de intervalo corto mostrando una interferencia.
Podemos observar que en la parte inicial de la curva se produce una curvatura hacia
arriba la cual corresponde a una entrada de comente directa que provee a la tubera de
proteccin catdica; sin embargo, en dicho sector no hay ningn rectificador del sistema
que protege a la tubera, la corriente proviene de un rectificador que protege otra tubera
cercana. Este sector est protegido contra la corrosin.
Sin embargo, ms adelante se observa un punto que cae bruscamente hacia valores
menos negativos; este punto representa una salida de la corriente que penetr y es de alto
riesgo porque produce corrosin localizada severa.
La tcnica de medicin de potenciales paso a paso o de intervalo corlo constituye la
forma ms efectiva de detectar interferencias que estn actuando sobre una tubera o cable
enterrado.
XI 1.4. Acciones correctivas.
79
J ORGE G0LD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATPICA
El principio en que se basan es drenar la corriente que sale de la tubera a travs de
nodos galvnicos o de corriente impresa, segn sea la magnitud de la corriente, para
devolverla al terreno sin ocasionar daos a la estructura afectada.
LaFigura XII.3 muestra tres alternativas de sistemas de drenaje de amplia utilizacin a
nivel internacional.
DRENAJE DE INTERFERENCIAS AL
SUELO.
Corriente impresa
Figura XII.3. Sistemas de drenaje de interferencias.
Tambin se han utilizado elementos que funcionan como interruptores qumicos,
llamados celdas de polarizacin como las Rustrol (Canad) y Kirk (USA). Figura XI 1.4.
Figura XII.4. Celda de polarizacin.
Estos dispositivos se conectan por un borne a la tubera afectada y por el otro a una barra
en el terreno; cuando la comente que circula por la tubera es la normal de proteccin
catdica la celda mantiene el circuito abierto pero cuando se presenta un sobrevoltaje cierra
el circuito drenando la corriente al suelo. Los resultados no han sido satisfactorios.
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
TEMA XI I I . EFECTO PANTALLA.
XIII. 1. Definicin.
Se denomina "efecto pantalla" al que ocasiona la presencia de una estructura - metlica o
no metlica - entre la cama o conjunto de nodos de un sistema de proteccin catdica y la
estructura que se desea proteger con dicho sistema. La Figura XIII. 1 ilustra este concepto.
Figura XIII.l. Ejemplo de efecto pantalla.
La corriente drenada por el nodo va a ser consumida principalmente por la tubera
ubicada del lado derecho, ms cerca del nodo, por su mayor tamao; las otras dos tuberas
quedarn desprotegidas - o parcialmente protegidas - debido al efecto de apantallamiento
que les hace la tubera ubicada a la derecha.
XIII. 2. Qu puede ocasionar un efecto pantalla?
XI1I.2.1. Tuberas cercanas. Figura XIII.l.
XIII.2.2. Estructuras de concreto.
Una fundacin de concreto, por ejemplo para una estructura soporte de tuberas areas o
"pipe rack", est constituida por un material de muy elevada resistividad elctrica que
dificulta el paso de la corriente de proteccin. Un caso tpico es el de los tanques que estn
apoyados sobre un anillo de concreto para refuerzo mecnico de las paredes, como se
observa en la Figura XIII.2.
81
J ORGF GOLDIN
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
Figura XIII.2. Efecto pantalla de anillo de concreto.
La corriente protectora enviada por los nodos ve dificultado su paso hacia el fondo
del tanque debido a la barrera de alta resistencia que le impone el anillo de concreto.
XIU.2.3. Otras estructuras metlicas. Fisura XIII.3.
Figura XIII.3. Efecto pantalla de barras de puesta a tierra.
XIII.3. Soluciones.
XIII.3.1. Aumentar la profundidad de los nodos.
Esto es til en todos los casos anteriores.
XIII.3.2. Cambiar la ubicacin de los nodos.
82
J ORGE GOLD1N INSPECTOR DIZ PROTECCIN CATDICA
Como muestra laFigura XIII.4, reubicando los nodos se puede reducir el efecto de las
barras de tierra que se interponen en el paso de la corriente de proteccin.
nodo
Figura XIII.4. Reubicacin de los nodos.
Los nodos se ubican lo ms alejado posible de las barras de aterramiento y a mayor
profundidad que estas, de modo que la corriente vaya directamente hacia el fondo de acero
que es el que se desea proteger.
En el caso que se ilustra en laFigura XIII. 1, adems de aumentar la profundidad,
tambin sera til cambiar los nodos hacia el lado izquierdo del corredor, de modo que la
tubera de mayor dimetro quede ms alejada de los nodos.
XIII.3.3. Aumentar el nmero de nodos.
En ocasiones es conveniente agregar un nmero de nodos mayor al indicado en los
clculos de diseo, con la finalidad de lograr una mejor distribucin de la corriente de
proteccin; esto permitira llegar a todas las estructuras a proteger.
83
J ORGE GOLD1N
INSPECTOR DE PROTECCIO N _C ATO I") IC A
TEMA XIV. UBICACIN DE CAMAS O
CONJ UNTOS DE NODOS
XI V. l . nodos de sacrificio o galvnicos.
Estos nodos se ubican a una distancia aproximada de 3 a 5 metros de la estructura que
se desea proteger; esta distancia puede ser mayor en caso de suelos muy conductores -
resistividades menores a 3.000 ohmios-cm- pero en general no se deben acercar ms de 3
metros porque tendran muy poca cobertura de proteccin. Debemos recordar la regla
prctica que indica que un nodo puede alcanzar a proteger aquella estructura que un
observador - parado en el lugar del nodo - alcanza a ver de la misma. Esto implica que un
nodo muy cercano slo proteger poca rea, en tanto que un nodo ms alejado tendr un
mayor alcance de proteccin.
r
XIV. 2. nodos de corriente impresa. Tuberas.
Estos nodos se pueden instalar en tres disposiciones geomtricas caractersticas que
pasaremos a analizar.
XIV.2.1. Cama de nodos paralela a la tubera. Figura XIV.l. 8
Potencial (-)
Rect. O
D
D
Distancia (km)
Figura XIV. 1. Cama de nodos paralela a tubera.
El efecto de una disposicin geomtrica de este tipo es una corriente de proteccin
distribuida uniformemente en un tramo de la tubera pero con un corto alcance de la
proteccin (baja cobertura). La distancia de la lnea de nodos a la tubera puede variar pero
se recomienda un mnimo entre 50 y 80 metros para obtener una cobertura apropiada. En
cuanto a la distancia mxima, esta depende de la resistividad del terreno y puede ser
inclusive superior a los 200 metros.
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATPICA
XIV.2.2. Cama de nodos perpendicular a la tubera. Figura XIV.2.
8
5
o Potencial (-)
Distancia (km)
Figura XIV.2. Cama perpendicular.
La cama perpendicular concentra la corriente de los nodos en un sector de la tubera, lo
que puede ocasionar desprendimiento catdico ("cathodic disbonding") en caso de que se
supere el voltaje que el revestimiento de la tubera est en capacidad de resistir. Para el
revestimiento de resina horneable (FBE) las normas recomiendan no superar un potencial
de 1.400 mili voltios negativos con respecto al electrodo de referencia de cobre/sulfato de
cobre, en tanto que para el polietileno (PE) dicho valor se ubica aproximadamente en 2.500
milivoltios negativos respecto a la misma celda de referencia.
XI V.2.3. Camas profundas. Figura XI V.3.
Acorde con la definicin de la norma NACE RP-05-72/85, se llama cama profunda a uno
o ms nodos instalados a una profundidad mnima de 50 pies (15 metros) bajo la superficie
del terreno. Esta disposicin de los nodos se utiliza preferentemente en ciudades o zonas
congestionadas donde no se dispone de espacio fsico en la superficie para instalar camas de
nodos convencionales. Eran muy difciles de instalar - y presentaban la mayor incidencia
de fallas en camas de nodos - hasta la aparicin de los nodos de MMO ("mixed metal
oxides": xidos metlicos mezclados).
En Caracas se han utilizado para la proteccin del Alimentador Norte, tubera principal
de suministro de agua para la ciudad de Caracas, ubicada a lo largo del boulevard de El
Cafetal, desde la Planta La Guairita hasta el ro Guaire. En ese sector no se dispone de
espacio en la superficie y se debi disear la proteccin catdica con lechos o camas
profundas.
85
J ORGE G0LD1N INSPECTOR DF PROTECCIN CATDICA
Figura XIV.3. Cama profunda con nodos MMO.
Son los sistemas ms difciles de instalar - an con nodos de MMO - y requieren de un
estudio de suelos que ponga en evidencia las capas de agua, los estratos rocosos, etc. Este
estudio previo es costoso y hay que sumarle el costo de perforacin e instalacin de la cama
de nodos que debe hacerse con equipos similares a los utilizados para pozos petroleros o
de agua profundos. Debe usarse barro bentontico para evitar derrumbes de las paredes del
pozo y encamisar con cilindros de concreto a la altura de las capas freticas para evitar
contaminacin de las mismas. Las camas profundas, en forma similar a las camas en lincas
perpendiculares a la tubera, tienen mucho alcance o cobertura pero pueden inducir
desprendimiento catdico si no se disean y ajustan adecuadamente.
XIV.2.4. Separacin entre nodos de comente impresa.
Un nodo cilindrico instalado en un medio conductor - suelo o agua - presenta una
resistencia al paso de la comente que es posible calcular utilizando las ecuaciones de
Dwight; estas ecuaciones utilizan el dimetro y la longitud del nodo y la resistividad del
medio. Si colocamos un segundo nodo cerca del anterior, habr un efecto competitivo
entre ambos para drenar corriente hacia el medio, con lo cual aumentar la resistencia
individual y, por consiguiente, la resistencia del conjunto o cama de nodos.
A medida que aumentamos la separacin entre nodos se va reduciendo este electo
competitivo y, en consecuencia, disminuyendo la resistencia del nodo individual, lo que
nos interesa porque reducira el voltaje requerido del rectificador y esto implica reduccin
de costos. Cuando se alcanza una distancia mnima de 25 pies (aproximadamente 7.5
metros) se logra una resistencia mnima; si se supera esta distancia se aumenta la cantidad -
86
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
y el costo - de los cables necesarios sin obtener una reduccin en la resistencia del nodo.
Por ello se recomienda utilizar esta distancia como ptima para la separacin entre nodos.
TEMA XV. FUENTES ALTERNAS DE
ENERGA.
XV.l . Turbi nas a gas.
Una turbina a gas es un equipo que quema gas, el gas calienta y vaporiza un alcohol
voltil y el vapor mueve una turbina que genera energa elctrica. En el caso de ser
necesario aplicar proteccin catdica a un gasoducto, se quita una pequea fraccin del gas
y se alimenta una turbina para producir la energa requerida. Figura XV.l.
VLVULA
HADA K VAHM
ALMaA0O
CAi t t -COMWnT * C-
iAme asrrwe-
CON RECTf CAOM
CAIDMA
QUEMADO*
TUSO BE AUMXTACD*
AL eOMOBttAOa
TERMOSTATO
, BTRAOA 0
TAR N K CQKTWt
Figura XV.l. Turbina a gas.
En Venezuela se han instalado en la Faja Petrolfera del Orinoco, en el gasoducto Ule-
Amuay y en Macapaima. Inconvenientes: partes mviles que requieren mantenimiento,
fugas del lquido voltil, mantenimiento complejo y costoso.
87
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
XV.2. Termogeneradores. Figura XV.2.
Se basan en un principio de operacin muy simple: la termocupla o termopar. Estos
dispositivos constan de dos metales o aleaciones diferentes unidas, que al colocarse en un
equipo caliente producen una seal elctrica DC. Su uso principal es para medir
temperaturas en hornos y calderas.
Un gran nmero de termocuplas se introduce en un pequeo horno donde se quema gas y
producen comente directa. Simple y sin partes mviles. Muy usados en Brasil para
plataformas costa afuera que producen gas.
Marcas ms conocidas: Global Thermoelectric (Canad) y Telam (USA).
Figura XV.2. Grupo de termogeneradores, Montana, USA.
XV.3. Paneles solares. Figura XV.3.
Emplean una estructura de silicio, el cual se obtiene de la arena de playa. El silicio se
caracteriza por tener cuatro electrones en su periferia, capaces de formar enlaces con los
tomos vecinos. La estructura se "dopa" por una de sus caras con otro elemento qumico, el
fsforo, que tiene cinco electrones disponibles, esto es, le sobra uno que queda libre. Por la
otra cara se "dopa" con boro, el cual tiene solamente tres electrones disponibles, esto es. le
falta uno para completar su enlace en la red de silicio.
88
J ORGE GOLDI N
INSPECTOR DE PROTECCI N CATDICA
Cuando se expone esta estructura a la radiacin solar, la energa permite que el electrn
disponible del fosforo se libere dirigindose hacia el boro, donde est faltando un electrn.
Esto origina una corriente elctrica directa o DC. Las celdas se unen en grupos llamados
paneles, los cuales se pueden conectar en serie o en paralelo segn se requiera. Cada panel,
de 12 voltios, se respalda para las horas nocturnas con una batera de igual capacidad.
Figura XV.3. Paneles solares en Campo Budare, Venezuela.
89
A
N
E
X
O
s
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DF. PROTECCIN CATDICA
BIBLIOGRAFA SOBRE CORROSIN
Corrosin Y Control De Corrosin - H.H. UHLIG - URMO. Espaol.
Fundamentos De La Corrosin - J .C. SCULLY - ALHAMBRA. Espaol.
Manual De Anticorrosin - M. MAURIN - URMO. Espaol.
Corrosin Handbook - H.H.UHLIG - J OHN WILEY & SONS. Ingls.
Theory Of Corrosin And Protection Of Metis - N.D.TOMASHOV - MC
MILLAN. Ingls.
Corrosin Engineering - M. FONTANA & N. GREENE - MCGRAW HILL.
Ingls.
The Corrosin And Oxidation Of Metis - U.R.EVANS- ARNOLD. Ingls.
Corrosin - L.L.SHREIR - NEWNES - BUTTERWORHTS
(INGLATERRA). Ingls.
Corrosin, Causes And Prevention - F.N.SPELLER - MCGRAW HILL.
Ingls.
Corrosin Control Handbook - ENERGY COMMUNICATIONS INC.
(USA). Ingls. Recopilacin de artculos tcnicos.
Nace Corrosin Engineer'S Reference Book-NACE. Ingls.
BIBLIOGRAFA SOBRE FORMAS DE ATAQUE
Forms Of Corrosin, Recognition And Prevention - NACE. Ingls.
BIBLIOGRAFA SOBRE CORROSIN MICROBIOLGICA
Introduccin A La Corrosin Microbiolgica - H.A. VIDELA Y
R.CSALVAREZZA - BIBLIOTECA MOSAICO (ARGENTINA). Espaol.
Microbiological Corrosin - G.H.BOOTH - MILLS & BOON LIMITED
(INGLATERRA). Ingls.
The Role Of Bacteria In The Corrosin Of Oil Field Equipment - TPC-3 -
NACE. Ingls.
90
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
BIBLIOGRAFA SOBRE PROTECCIN
CATDICA.
Control Of Pipeline Corrosin - A.W. PEABODY - NACE. Ingls.
Pipeline Corrosin And Cathodic Protection - M. PARKER - NACE. Ingls.
Cathodic Protection, Its Theory And Practice In The Prevention Of Corrosin
- J .H. MORGAN - NACE. Ingls.
Offshore Cathodic Protection - SYMPOSIUM - NACE. Ingls.
Appalachian Underground Corrosin Short Courses - WEST VIRGINIA
UNI VERSI TY - MORGANTOWN - USA. Ingls. Cursos que se dictan
todos los aos y luego se publican en forma de libro.
Designing Impressed Current Cathodic Protection Systems With Durco
Anodes - THE DURIRON CO. - USA. Ingls.
Recommendations For The Protection Of Underground Cables Against
Corrosin - THE INTERNATIONAL TELECOMMUNICATION UNIN.
Editado en idiomas ingls, francs, chino y ruso.
Practical Corrosin Control Methods For Gas Utility Piping - NACE. Ingls.
Handbook Of Cathodic Protection - W.V.BAECKMAN & W. SCHLENK -
PORTCULLI S PRESS. Ingls, alemn.
Cathodic Protection - L. APPLEGATE - MCGRAW HILL. Ingls.
Manuel De Protection Catodique - TECHNIP. Francs.
Protecao Catdica - IEC (BRASIL). Brasilero.
Katodisk Beskyttelse - KORROSIONCENTRALEN (DINAMARCA).
Dans.
Protection Contre La Corrosin Des Ouvrages Maritimes Petroliers - M.
ROCHE - INSTITUT FRANCAIS DU PETROL. Francs. Tres tomos.
91
J ORGE GOLD1N
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
PROTECCIN CATDICA EN LA WEB
EMPRESA
Advance Producs &Services
Amprobe
Borin
Ceranode (APS Products)
Erico Products
Extech
Farwest Corrosin Control
Fluke
GMC Electrical, Inc.
Lida
Mesa Products
M.C.Miller
NACE
3M
Universal
Wavetek
ACTIVIDADES
Proteccin de bridas
Instrumentos
Electrodos, varios
nodos de MMO
Soldadura
Instrumentos
General de P. Catdica
Instrumentos
Electrodos permanentes
nodos de MMO
General de P. Catdica
Instrumentos
Asociacin Corrosin
Empalmes de resinas
Rectificadores
Instrumentos
PGINA
www.advprod.com
www.amprobe.com
www.borin.com
www.ceranode.com
www.erico.com
www.extech.com
www.farwstcorrosion.com
www.fluke.com
www.GMCelectric.com
www.lidaproducts.com
www.mesaproducts.com
www.mcmiller.com
www.nace.orq
www.3M.com
www.universalrectifiers.com
www.wavetek.com
NODOS DE MMO (MIXED METAL OXIDES)
para suelos, con relleno de coque
Model o
S.T. 2,5/50
S.T. 2,5/100
S.T. 1,6/50
S.T. 1,6/100
Di met r o (cm/pul g)
2,5/1,0
2,5/1,0
1,6/0,63
1,6/0,63
Longi t ud (cm/pul g)
50/19,7
100/39,4
50/19,7
100/39,4
Sal i da de
cor r i ent e (A)
4
8
2,5
5
NOTA: Los fabricantes internacionales son LIDA y CERANODE , puede encontrar
ms informacin en Internet.
92
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
ALIMENTACIN AC
TAPS DE AJ USTE
oooooooooc
poccooocoo
INTERRUPTOR
PRIMARIO TRANSFORMADOR
SECUNDARIO TRANSFORMADOR
PUENTE DE DIODOS
PUESTA ATIERRA
istmctuia nodos
Esquema elctrico de un rectificador de proteccin catdica.
93
J ORGE G0LD1N
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
RESISTENCIA ELCTRICA
DE CABLES
CABLE
AWG#
4/0
3/0
2/0
1/0
1
2
4
6
8
10
12
14
16
18
20
22
RESISTENCIA X 0,001
ohm/pi
0,0509
0,0642
0,0811
0,102
0,129
0,162
0,259
0,41
0,654
1,04
1,65
2,62
4,18
6,66
10,6
17
ohm/m
0,17
0,21
0,27
0,34
0,43
0,54
0,86
1,37
2,18
3,47
5,5
8,73
13,93
22,2
35,33
56,67
USOS
Cable principal
Cable nodos/postes
Cable instrumentos
TIPO
TTU
THW
USOS
Enterramiento directo
Usos superficiales
J ORGE GOLDIN INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
QU REVELA CADA ANLISIS DE UN ACEITE?
CONSTANTE DIELCTRICA: presencia de agua.
NMERO DE NEUTRALIZACIN: acidez libre.
COLOR: procesos de oxidacin que afectan al pigmento.
INSPECCIN VISUAL: suciedad, impurezas, cenizas, oscure-
cimiento.
PROPIEDAD
Constante
Dielctrica
Nmero de
Neutralizacin
Color
Inspeccin
Visual
NORMA ASTM
D877
D1816
D974
D1500
D1524
MXIMO
26 minutos
20 minutos
0,025
0,5
J ORGE GOLDIN
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
INSPECCIN DE PROTECCIN CATDICA.
ESTUDIOS DE SUELOS
NILSSON 400 - METRA WATT -
VIBROGROUND - COLLINS
CAJA DE SUELOS
M.C.MILLER
ELECTRODO DE ANTIMONIO
AGR
MEDIR RESISTIVIDAD ELCTRI-
CA DE SUELOS Y AGUAS
MEDIR RESISTIVIDAD ELCTRI-
CA DE SUELOS Y COQUE
MEDICIN DE PH EN SUELOS
INSPECCIN DE SISTEMAS
LC-4 M.C.MILLER
CPV-2 Y 4 T1NKER & RASOR
ELECTRODO DE COBRE-
SULFATO DE COBRE
ELECTRODO DE PLATA-
CLORURO DE PLATA
S/NCORDER M.C.MILLER
TINKER & RASOR
GAS ELECTRONICS
METROTECH - FISHER
RAD/ODETECT/ON
FLUKE-M.C.MILLER -
WAVETEK-HIOKI
M.C.MILLER JR-I Y JR-2
TINKER & RASOR QC Y QC 100A
MEDIR POTENCIALES EN SUE-
LOS Y AGUAS.
MEDIR POTENCIALES EN SUELOS
MEDIR POTENCIALES EN
AGUAS DULCES Y SALADAS
ESTUDIOS DE INTERVALO
CORTO
MEDIR AISLACIN EN BRIDAS
0 J UNTAS MONOLTICAS
LOCALIZADORES DE TUBERAS
ENTERRADAS
TESTER PARA INSPECCIN DE
RECTIFICADORES
INTERRUPTORES PROGRAMA-
BLES PARA PRUEBAS
MATERIALES Y EQUIPOS
UNIVERSAL
ORION ELECTRNICA
NODOS DE MAGNESIO - CINC
0 ALUMINIO
NODOS DE HIERRO-SILICIO
0 GRAFITO
NODOS CERMICOS
LIDA - CERANODE
CELDAS PERMANENTES
PUNTOS 0 ESTACIONES DE
PRUEBA
CABLE HMWPE
CAJAS DE DISTRIBUCIN
CAJ AS DE NEGATIVOS
RECTIFICADORES PARA SISTE-
MAS POR CORRIENTE IMPRESA
SISTEMAS POR NODOS GAL-
VNICOS
SISTEMAS POR CORRIENTE
IMPRESA
SISTEMAS POR CORRIENTE
IMPRESA
MEDIR POTENCIALES BAJO
FONDOS DE TANQUES
PUNTOS DE MEDICIN -
CONEXIONES
PARA ENTERRAMIENTO
DIRECTO
PARA CONEXIN DE NODOS
POR CORRIENTE IMPRESA
PARA CONECTAR VARIAS
ESTRUCTURAS A PROTEGER
96
J ORGE G0LD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
SOLDADURA AUTO-FUNDENTE
("TIPO CADWELD")
CONEXIONES CABLE-TUBERIA
CABLE-CABLE O CABLE-TANQUE
EMPALMES DE RESINAS
3 M
PROTEGER CONEXIONES
CABLE-CABLE
MMaMMUMl
mmmm mmwmmm
( t Mi uuaw
97
J ORGE G0LD1N INSPECTOR DE PROTECCI N CATDI CA
PARA MEDIR VOLTAJ E A LA SALIDA DE UN
RECTIFICADOR COLOCO EL VOLTMETRO
ENTRE EL POSITIVO Y EL NEGATIVO.
PARA MEDIR CORRIENTE A
LA SALIDA DE UN
RECTIFICADOR INSTALO UN
SHUNT Y UN VOLTMETRO.
98
J ORGE GOLDIN
INSPECTOR DE PROTECCIN CA I ODICA
RESISTIVIDAD DE SUELOS
PROYECTO
INSPECTOR
INSTRUMENTO
Nmero
FECHA
HOJ A
LUGAR
PROFUNDIDAD
cm
a
RESISTENCIA
ohmios
R
CONSTANTE
2 x pi x a
RESISTIVIDAD
ohmios-cm
COMENTARIOS
99
J ORGE G0LD1N INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
INSPECCIN DE RECTIFICADORES
IDENTIFICACIN
Ubicacin
Modelo
Fecha instalacin
Marca
Enfriamiento
VDC ADC
INSPECCIN VISUAL
Pintura
Empacadura de la tapa
Instrumentos
Aceite
Nivel
Aterramiento
Cerca y accesorios
Comentarios
INSPECCIN ELCTRICA
Fases de entrada
Interruptor
Fases salida transformador
Puente de diodos
Ajuste grueso
Ajuste fino
Contador de horas
Lectura
Real
Ampermetro Voltmetro
Comentarios
100
J ORGE GOLDIN
INSPECTOR DE PROTECCIN CATDICA
POTENCIALES
PROYECTO
INSPECTOR
INSTRUMENTO
Nmero
FECHA
HOJ A
ESTRUCTURA
POTENCIAL
mili'voltios ESTRUCTURA
POTENCIAL
milivoltios
COMENTARIOS