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Red de Revistas Cientficas de Amrica Latina, el Caribe, Espaa y Portugal
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Valverde Valds, Mara del Carmen
Claude-Pranccis Baudez, Una historia de la religin de los antiguos mayas. Mxico, Universidad Nacional
Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Antropolgicas. Centro Francs de Estudios Mexicanos y
Centroamericanos. Centre Culture et de Coopration pour L'Amrique Centrale, 1005: 427 pp.
Estudios de Cultura Maya, vol. XXVI, 2005, pp. 183-188
Centro de Estudios Mayas
Distrito Federal, Mxico
Cmo citar? Nmero completo Ms informacin del artculo Pgina de la revista
Estudios de Cultura Maya,
ISSN (Versin impresa): 0185-2574
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Centro de Estudios Mayas
Mxico
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Proyecto acadmico sin fines de lucro, desarrollado bajo la iniciativa de acceso abierto
Claude-Pranccis Baudez, Una historia de la religi6n de los antiguos mayas. Mxico, Univer-
sidad Nacional Autnoma de Mxico, Instituto de Investigaciones Antropolgicas.
Centro Francs de Estudios Mexicanos y Centroamericanos. Centre Culture er de
Coopration pour l.:Amrique Centrale, 1005: 427 pp. + mapas. figuras, ilustra-
ciones, fotos.
Siempre es dificil hacer la resea de un
libro sin caer en la tentacin de glosarlo. y
en este caso en particular resulta todava
mayor la tentacin, por el carcter mismo
de la obra. Por esta razn, centrar mis
comentarios en algunos de los puntos que
trata el autor y que me parecieron de
mayor inters.
Si atendemos al ttulo, se trata de una
historia ms de la religin de los antiguos
mayas entre tantas otras que. como el mis-
mo autor seala, se han escrito. Si embar-
go. no debemos dejamos guiar por este
enunciado. Estamos frente a un trabajo en
gran medida innovador. ya que tiene la par-
ticularidad de presentar una interpretacin
general. amplia y exhaustiva del universo
religioso maya, pero acotada a un tiempo
y un espacio determinados. en funcin de
las evidencias con que se cuentan: por un
lado. nicamente se analizan las Tierras
Bajas (apunta el autor que no incluye Tie-
rras Altas por sus caractersticas particu-
lares), y por otro. slo se estudian los pe-
riodos Clsico y Posclsico.
Es necesario sealar que los lmites
temporales y espaciales de la investigacin
atienden al postulado metodolgico. o la
columna vertebral en la que se sustenta
todo el trabajo. que en realidad debera
ser el planteamiento de cualquier historia-
dor serio y riguroso: esto es, que se pue-
den hacer interpretaciones o afirmaciones
coherentes y "fidedignas" de un universo
cultural determinado. siempre y cuando se
cuente con los elementos necesarios para
ello. y para cualquier investigacin hist-
RESEAS
Estudia; < Cultura Maya Vol XXVI, LOJ5
Instituto oe rnvestgecicoes Eilotgices/
Centro oe Estudios Mayas, UNAM
ISSN0185-2S74
hIt" 11"",_"-,, fi1"I""c-",, ",,"'"
rica se requiere de un corpus documental
homogneo. Por ello las fuentes que Bau-
dez utiliza para analizar el universo sagra-
do de los mayas, son nicamente los testi-
monios o los vestigios del momento que
analiza, As. para la poca Clsica. inter-
preta los elementos de los restos arqueo-
lgicos de ese entonces . evitando caer en
la tentacin de utilizar fuentes coloniales
o et nogrficas. Por el contrario, para el
Posclsico. conjuntamente con los datos
arqueolgicos (sobre todo del nort e de la
pennsula de Yucatn y la Costa Oriental
de la misma). el autor emplea los emobis-
tricos: cdices. crnicas indgenas escri-
tas en alfabeto latino y test imonios de los
espaoles. aunque no deja de sealar las
limitaciones que stas tienen producto del
momento en que se hicieron. por quin o
quienes las escribieron y bajo qu condi-
ciones. De cualquier forma. en este caso.
Baudez considera que existe homogenei-
dad. y se puede hablar de un conjunto
coherente entre estas distintas evidencias.
En ltima instancia, 10 que el libro vuel-
ve a poner sobre la mesa de debate es la
discusin, que sigue siendo vlida y perti-
nente pero por dems polmica, entre con-
tinuidad y cambios o "disyunciones", para
utilizar el trmino de Panofsky, acuado
por Kubler, de las concordancias entre las
formas y los significados, en este caso de
las imgenes sagradas, mesoamer tcanas en
general, y mayas en particular, a 10 largo
del tiempo. Se parte entonces de la base
de que conforme transcurre el tiempo. los
sistemas simblicos cambian y las mismas
183
formas pueden adquirir significados dife-
rentes.
Es as que. sin perde r de vista la exis-
tencia de los grandes temas mesoamen-
canos comunes. como la bipolarida d del
cosmos, los ciclos te mporales y las crea-
ciones sucesivas o el enfrentamiento de las
fuerzas de la vida y la muerte en el infra-
mundo, y que st es se encuentra n repre-
sentados prcticamente a 10 largo de toda
la historia maya y casi en cualquier regin .
el autor expone sus dudas sobre estas aso-
ciaciones automticas y en ocasiones irnos-
ponsables. al empearse en encontrar en
la iconograffa del Os ico los personajes de
los mitos escritos despus de la Conquista
(concret ament e las "imgenes" de 105 ge-
melos del Popol Vuh en las vasijas pintadas
del Osico). Es cierto que en ocasiones
existen algunos elemen tos en estos escri-
tos que !lOS puedan dar alguna luz sobre
cierta representaci n iconogrfica , pero
80Iudez opina que los textos del siglo XVI
siempre deben tomarse con reserva y no
abusarse del Popal Vuh, como ha venido
sucedie ndo en las ltimas fechas. En otras
palabras, el autor llama nues tra atencin
sobre este hecho, seala ndo los problemas
y las pocas probabilidades que existen de
encontrar en imagenes del Osico los mis-
mos elementos. como si fueran
mas inmutables de los textos coloniales.
Seala que tampoco debe abusarse de la
ident ificacin de dioses o elementos ma-
yas con los aztecas (como G 1I Y'leacatlt-
poca), ni preponderarse la "lectura fon-
rica" de los epigrafistas, en detrimento de
la imagen; es decir, cualquier lect ura debe.
ra contemplar los elementos iconogrfi.
cos que la acompaan, y a juicio del autor.
esto no siempre ha sido as.
De igual forma. con las reservas que
plantea cualquier objeto desccntextualua-
do, abre las puertas 01 anlisis. estudio e
interpretacin de las vasijas pintadas . en
donde. como Silbemos. no slo se encuen-
tr an escenas palaciegas y de la "vida"
- incluyendo en este t rmino tambin de
muerte- de los gobernantes. sino incluso
gran cantidad de animales emblemticos.
imgenes cos molgicas y escenas mit ol-
gicas: as que. repito. tomndolas con re-
servas ya que en mechas ocasiones se en-
cuentran fuera de contexto, representan
una fuente mvatuabte de conocimiento .
En gran medida, lo atractivo de este
libro no es nicamente el te ma en s mis-
mo, de por si fascinante , sino ta mbin el
hecho de que a lo largo de todo el te xto
Baudez nos lleva de la mano por un reco-
rrido, que en ocasiones SE' antoja mgico.
a travs de las principales ciudades mayas.
sealando en cada momento sus rasgos ca-
raceensnccs y sus elementos distintivos, y
desenrra aodo sus secretos a partir del
ana lisis de sus formas, sus estructuras. su
disposicin espacial. A mi juicio, llega a
conclusiones slidas a partir de convincen-
tes lecturas de la imagen. de serios anlisis
iconogrficos. aunque como l dice, siem-
pre sea ms fcil ldemicar una escena mr-
rca que interpretarla.
Cuando nos adentramos los recintos
religiosos del perodo Osico. lugares defi-
nidos como espacios o construcciones cuyo
propsito principal era alberga r un culto o
un ritual. recorremos las cuevas y la repre-
sentacion arquitectnica de sus entradas
en los edificios teratcmorfcs. En este
punto, el autor pone en duda la correcta
identificacin de los ti picos mascarones de
105 estilos Chenes, Puuc o Ro 8ec de la
pennsula de Yucatn, como Chac. dios de
la lluvia. y los vincul,. a mi parecer con
evidencias significativas, mas bien con el
monstruo terrestre, el 'dUd' del periodo
184 ESTU DIOS DE CULTURA M AYA XXVI
Estudies Cultura Maya Vol XXVI, J::XJ5
Institut o do! rnvesng ecccee Fllolgl::'as/
Centro do! gsrucros MlI)f8'! . UNAM:

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Clsico. se que se flanquea para ingresar
a estos templos-monstruo. Considera que
ambos (el monstruo rouacy los mascarones
de Chac). lejos de presentar una oposicin
iconogri fica. comparten los mismos rasgos
de saurio, de reptil: cocodrilo. sapo o indu-
so tonuga u otros tantos animales que nos
remiten a un entorno anfibio, terrestre.
acutico. Para los mayas -segn palabras
de Baudez- , tanto la Tierra como el Sol
eran entidades tan complejas que no po-
dlan tener un rost ro propio. por lo tanto la
nica manera de representarlas era a par-
tir de mascarones con sus at ributos esen-
d ales.
Por otra parte. la relacin entr e el
monstruo terrestre y el soberano puede ser
dinmica: MEI rey que surge de la hendidura
frontal o de entre las fauces del monst ruo
es asimilado al sol naciente en una metfo-
ra de entronizacin; paralelamente. quien
cae en las profundidades del inframundo.
muere cual el sol poniente-,l y de esta
forma. la muert e es una promesa de reno-
vacin. y el soberano, "por NS glorioso e
importante que sea. representa un eslabn
de la cadena dinstica. comparable con el
cido solar -.) No es nueva la idea de que el
soberano maya se equiparaba al Sol; lo que
resulta innovador en este caso es encontrar
esta asociacin en la lectura iconogrfica
de los vestigios arquitectnicos o escul-
pidos. como la interpretacin del programa
iconogrfico de la cripta del Templo de las
Inscripciones de Palenque.
Volviendo a la reladn monstruo terres-
tre-soberano, tambin se puede indicar con
ella que el origen del poder debe sit uarse
en el lugar de los orgenes, en el umbral
del inframundo. AsI. mientras que el linaje
J Op. rit., p. 89.
J
RESEAS
Estu<.1Cll ck Cultura M!I'/3 Vol J))j
WlrutO In....esugactcces FllolgJ::as/
Centro d::' Es:udlOS Maya;, UNAM

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surge del inframundo, el lugar del sobe-
rano en el mundo de los -vivos- es el cielo.
En este sentido. la iconografia en tomo a
la persona del gobernante. que representa
al conjunto de sus sbdit os, y que est
ubicado en un entorno csmico, al centre
de un cosmograma vertical, es decir. en una
imagen en elevacin del universo -t"n las
cresteras de los templos. por ejemplo-e,
es muy recurrente. e incluso, consider a
Baudez. existe desde el Predsico Tardo, y
desde [a costa del Pacfico y los Altos de
Guatemala. Podriamos decir que el manda-
tario, con el rayo ent re las manos (el cetro
maniqu. generalmente conocido -por
error, segn Baudez- como dios K) como
smbolo de su poder -on poder fertilizante.
generador-e, es entonces un ser sacralizado
que tiene. entre otras virtudes, la facultad
de transitar por los distintos niveles del
cosmos. y su funcin es establecer vnculos
entre el mundo de abajo y el mundo de
arriba. el mundo de los hombf'e.s y el de las
deidades . Es el poste o el rbol csmico
que sostiene el cielo y ordena el universo.
Como ya se ha sealado en otros trilNjos,
en estelas como las de Ccpn, estamos fren-
te a este complejo simblico: gobernante-
rbol-poste-pilar-vehculo entre el mundo
inferior y el superior.
En lo que el autor llama templos dinS-
ricos, queda de manifiesto el enorme po-
dero de los dignatarios. El carcter monu-
mental de estas const rucciones no deja
lugar a dudas acerca del valor sobrenat ural
que se [es confera. y muy probablement e
debieron de haber estado consagrados a
105 ancestros fundadores del linaje.
Otro tema que aborda Claude Baudez
como un intento de reconstruir una geo-
18S
grafi sagrada. y que se puede analizar a
partir de la disposicin particular de los
ves tigios arqelt ect nicus, de ediflcos y
plazas, as como de las ofrendas de funda-
cin o incluso de algunas imgenes (sobre
todo las que se han llamado las "danzas
del inframundo", que seguramente realiza-
ban tambin los vivos sobre la t ierra), es el
de la recreacin de un microcosmos. de un
universo en el que sin duda los sacerdotes
realizaban. entre otras ceremonias, recorri-
dos rituales. donde es probable que se to-
maran en cuenta los cuatro rumbos , las
cuatro esquinas cs micas. con su pomo
central. Estos espacios para escenificacio-
nes de carcte r ritual , analizados en Copn.
Palenque y Tikal const ituyen, en palabras
de aaudea. cosmogramas de vocacin es-
cnica.
Seguramente uno de estos recorridos
rituales deba ser efectuado por el sobe--
rano. como parte del proceso de entro-
nuacton. Para esto. el futuro mandatario
de bi de haber llevado a cabo ritos de ini-
ciacin que incluyeran el descenso al intra-
mundo, al mbito de las aguas subte rr-
neas, de los esprit us de la vegetacin, as
como la morada del sol nocturno y de los
muertos; simblicamente el individuo de-
ba morir a la vida profana para pcstencr-
mente renace r. cargado de sacralidad, En
este sentido. existen configuraciones arqui-
tect nicas apt as para este ritua l; no resulta
descabellado que los subterrneos o "labe-
ri mos" de algunas ciudades, oscuros, fros
y hmed os, hayan tenido esta funcin:
que hubieran sido "Intramundos." por los
que se t ransitaba y donde posiblement e el
futuro mandatario permaneca por algUn
tiempo.
Pero as como debi de haber habido
recomdcs iniciticos subt errneos. debie-
ron de haber existido tambi n los que se
nevaban a cabo sobre la superficie terree-
tre: por lo menos en la pennsula de ru ca-
t n. Estas - peregnnacones" -por llamar-
las de alguna manera- de bieron de
haber se hecho recorriendo 105 soc bfoob,
estas calzadas blancas construidas, ya fue-
ra dentro de las misma.s ciudades para tran-
sitar de un espacio sagrado a otro. como
en L1bn. San Gervacio en Coaumel. Ozibil-
chaltn o Chichr n It . slo por mencionar
algunos ejemplos. o bien las que surcaban
las selvas mayas. cuyo verde follaje se con-
verta en un espejo del cielo con su va
lct ea. Por estos caminos, a decir de Mer-
cedes de la Garza, seguramente se reali-
zaban viajes iniciticos a regiones sagradas,
y se establecian vinculos. tambin sagrr
dos, enne disti ntas urbes. creando lazos.
"amarrndolas" como si fuesen cuerdas.
umendclas a travs de rituales que segu-
ramente se hacian durante el traym o.
4
Hablar de ritual sin mencionar el sacri-
ficio o el autosacrifido serta dejar fuera un
t ema fundamental, de manera que aqul
tambin se abordan. Me parece significa-
tivo sealar. adems del hecho en si mis-
mo, el carcter simblico de los utensilios
usados en estas prcticas rituales. As por
ejempl o. el uso de I espi n de la ma.n-
tarraya se populariz no slo por ser un
instrumento punza nte . y tajante. sino ta mo
bin por su procedencia marina.
La dualidad. que penn a gran parte del
pensamiento sagrado maya, est present e
tanto en espacios pblicos como en el de
105 juegos de pelota, donde ccnteodtan las
fuerzas de la oscuridad y de la muerte. re-
De la w rza. "'Socbnlob. 'Caminos Blancos' y rul U de pererinacin-, en Estudios
sobrr reliJift tJI agosto de 2004.
'8.
Estudi es Cultura Maya Vo l XXVI, J::Xl5
Institut o oe rnvestgecccee Filolg::;asl
Centr o de gsr ucros MlI)f8'! , UNAM:

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ESTU DI OS DE CULTURA MAYA XXVI
presentadas precisamente por el seor de
la muerte, frente a las fuerzas vitales y
luminosas encarnadas por el mandatar io,
como en las representaciones del monstruo
csmico. Este ser intencionalmente ambi-
valente, a veces tierra, a veces cielo, mues-
tra que ambos (tierra y cielo) son esencial-
mente semejantes, cada uno es el espejo
del otro . Aunque en opinin del autor. el
cielo tiene un papel secundario. ya que,
aunque sea morada de los ancestros y del
rayo personificado que brinda proteccin
al soberano. carece de esa funcin miste-
riosa de t ransmutar la muerte en vida. que
se lleva a cabo en el laboratorio subte-
rrneo. En palabras de Baudez: "su carcter
dialctico y bicfalo permite plantear explf-
cttamente la oposicin bipolar que da
fundamento al pensamiento maya".s Y as
como hay un aspecto hmedo y vivo de la
tierra y del mundo subterrneo. hay otro
muerto y seco, y ambos estn represe n-
tados en los dos polos que componen las
dos cabezas contrapuestas del monstruo
csmico. Entonces , una propuesta inter-
pretativa del autor. y que puede resultar
cont roversial, es que "la dialctica funda-
mental en tomo a la cual se halla organiza.
do todo el pensamiento cosmolgico, no
se refiere al cielo y la tierra sino a dos
aspectos de la tierra. El aspecto hmedo
vivo y frtil. representado por el monstruo
cauce. que se opone al aspecto muerto,
seco y estril ilustrado por el sol nocturno".'
Esta dualidad o ambivalencia est pre-
sente de igual forma en otros muchos ele-
mentos: los llamados dioses remeros. por
ejemplo. o el contraste entre lo daro y os-
curo, expresado en las ofrendas de funda-
cin -imgenes stas del cosmos- por
i Baudee, op. d t. p. 150.
' bid. pp. 244245.
RESEAS
Estudia; < Cultura Maya Vol XXVI, LOJS
Instituto oe rnvestgecicoes Eilotgices/
Centro oe Estudios Mayas, UNAM
ISSN018S-2S74
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el sex y la obsidiana, la concha y el jade.
en donde adems. el simbolismo de los
objetos y de los materiales utilizados se ve
reforzado por el simbolismo numrico. l os
mismos materiales y formas de las ofren-
das se encuentran tambin en contextos
funerarios, en donde existe, aqu s, una
enorme homogeneidad en los entierros y
elementos asociados, a lo largo del tiempo
y del espacio. A juicio del autor, estara-
mos ante todo frente a una "invocacin a
las fuerzas vitales. mediante la manipula-
cin de sus smbolos." Es probable que
tanto en los entierros como en las ofren-
das se hubiera buscado "lnfundlr la vida"
al templo recin erigido o al individuo re-
cin enterrado.
Junto con la tierra, el sol es la otra fuer-
za o energa a la que se alude en los dis-
cursos iconogrficos con mayor frecuencia.
De los dos existentes. el diurno y el noc-
turno, tal parecera que el segundo sera el
ms import ante si ate ndemos al nmero
de sus representaciones. Siendo el que al-
gunos investigadores designan como "dios
jaguar " o "jaguar del inframundo. M nos re-
mite precisamente al sol nocturno, simbo-
lizado tambin con un personaje con arru-
gas en el rost ro, que remite a su edad
avanzada.
Eneste punto Baudez no duda en hacer
todo un replanteamiento de las valencias
simblicas tradicionalmente at ribuidas a la
triada palencana. G 1, G 11 YG 11I. aspecto
que no vaya tratar aqu. pero s me parece
pert inente sealar por el momento que
para el autor uno de los ejemplos ms
claros del modo en que cambia la religin
maya con el tiempo. y de que hablar de
continuidades resulta problemtico. son
187
los distintos significados atribuidos a Gl a
lo largo del periodo Osico.
No quiero terminar sin dedicar algunas
palabras al Poscastco. cuando con los nu-
merosos cambios que implic la llegada
de la influencia extranjer.a a lu
la ciudad se: conviene ---en opinin del
autor- en el nico centro urbano impor-
tante en la Pc:ninsula y en la cuna de la
transicin. ya que en ella se encuentran
en fonna latente las innovaciones que se
hacen manifiestas en el siguiente perodo.
Las representaciones y creencias, a la luz
de las evidencias mostradas por Baudez.
sufrieron entonces una modificacin sus-
tancial.
Es cierto que algunos seres sobrenaru-
rales, como el llamado dios N y los baca-
bes. que aparecen al lado de las repre--
sentaciones de los guerreros. ya existan
durante el Osico Tardo. pero otros. como
el dios K de los cdices. al parecer son
creaciones locales. y otros ms correspon-
deran a personajes impottoidos, como Tez-
catlipoca o Gpaetli, y ahora todos ellos no
son personajes de mitos o representantes
de fuerzas csmicas, sino que participan
al ledo de los guerreros, en
los ritos en los que adems son benefi-
ciarios. Todo, de alguna u otra manera,
expresa la descentralizacin del poder pol-
tico. militar y sacerdotal, as' como una rare-
va divisin del espacio ritual. Esta misma
realidad, en la que al parecer haba deci-
nado el poder individual del soberano para
dar paso al poderlo de las familias o los
linajes; en la que haban desaparecido
los monumentos histricos; se: haba aNI\-
donado el gran cido calendrico y proli-
feraban dolos y dioses, es la que a fin de
cuentas encuentran 105 espaoles en el
siglo X\'I. Si alguna vez durante el O scc
se: pudo haber pensado en cierto tipo de
concepcin lineal en tomo al devenir. plas-
mada en la vida y muerte de los soberanos,
como proponen algunos investigadores,
ahora en el rosclstcc. el tiempo d clico en
el que los hombres intentan preservar el
orden ces mco. organizando de la mejor
manera posible la transicin entre el final
de un ciclo y el principio del otro, est ms
presente que nunca.
Por ltimo, me gustarla sealar que este
trabajo es un buen ejemplo de cmo a
partir del anlisis sistemtico, cuidadoso e
integrador del discurso iconogrfico de
templos y monumentos. y de textos. cuan-
do stos son pertinentes. se puede pre-
sentar. con toda seriedad y rigor acad--
mico. una historia de la religin de 105
antiguos mayas.
MAllA DEl CA.ulEN VALV'ElDf: V.w>ts
Centro de Estudios Mayas. lIFLUNAM
188
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