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TEORIA DE las vlvulas de

alivio de presin
DESCARGA
CONEXIN A PROCESO
LNEA O TANQUE
A CABEZAL DE VENTEO
O DESFOGUES
v
1
z
1
p
1
u
1
w
1
T
1
v
2
z
2
p
2
u
2
V
2
w
2
T
2
V
1

Fig. 1. Instalacin de una vlvula de alivio de presin

GENERALIDADES
Las vlvulas de alivio de presin son dispositivos que se
emplean para mitigar las alteraciones de presin a que
se ven sometidos los procesos y equipos debido a un
descontrol de esta variable.
Existen varios tipos de vlvulas de alivio con las
caractersticas apropiadas para un proceso
determinado, sin embargo, al final, el diseo de estas
se basa en la capacidad de descargar un fluido a travs
de un rea de seccin transversal, por ello en este
trabajo se deducirn las ecuaciones correspondientes
para determinar el rea de seccin transversal
requerida en los dimensionamientos de las vlvulas.
Cuando el sistema se trata de un proceso abierto
(como los pozos de perforacin) la variacin en la
presin puede deberse a incrementos en la cantidad de
material aportado (flujo), en este caso se debe
desalojar el flujo excedente hasta que cese la causa de
incremento de material. Si el sistema es cerrado y
esttico (recipientes de almacenamiento) la causa de
sobrepresin puede ocasionarse por un incremento de
temperatura, en este caso se desalojar materia hasta
que cese el incremento de temperatura y/o se haya
expulsado todo el material. As mismo en sistemas
cerrados y dinmicos un descontrol en la variable de
presin por fallo en el dispositivo final de control de
presin (vlvulas de control) repercute en un
incremento de la presin.
La instalacin tpica de estos dispositivos es semejante
a la mostrada en la figura 1, se colocan de manera
vertical, la conexin al proceso est en la parte inferior
y la descarga es de manera lateral. La descarga puede
directo a la atmsfera o a un cabezal de desfogues.
A continuacin se presenta el significado de las literales
empleadas:

1
Densidad del fluido en la entrada

2
Densidad del fluido a la descarga
A rea de seccin transversal del disco
A
real
rea de seccin transversal real del disco
g Aceleracin de la gravedad
k Relacin de calores especficos del gas
M Masa molecular del gas
p
1
Presin de operacin en la entrada
p
2
Presin de operacin y/o contrapresin a la
descarga
p
st
Presin de referencia
q Cantidad de calor aportado o cedido al
sistema
Q
1
Flujo volumtrico a la entrada
Q
2
Flujo volumtrico a la salida
Q
st
Flujo volumtrico en sistema de referencia
R Constante de los gases
T
1
Temperatura de operacin en la entrada
T
2
Temperatura de operacin a la descarga
T
st
Temperatura de referencia
u
1
Energa interna del fluido en la entrada
u
2
Energa interna del fluido a la salida
v
1
Velocidad del fluido en la entrada
v
2
Velocidad del fluido a la descarga

Volumen especfico del fluido en la entrada

Volumen especifico del fluido a la salida


w Flujo msico
W
s
Cantidad de trabajo aportado o cedido al
sistema
Z
1
Factor de compresibilidad del gas a las
condiciones de entrada
Z
2
Factor de compresibilidad del gas a las
condiciones de salida
Z
st
Factor de compresibilidad del gas a
condiciones de referencia
z
1
Altura en el punto de entrada
z
2
Altura en el punto de descarga


Balance de energa

La deduccin de las ecuaciones de dimensionamiento
de vlvulas de alivio tiene su fundamento en la
ecuacin general de conservacin de la energa para
sistemas cerrados.

Una vlvula de alivio actuada por resorte consiste en
un dispositivo que posee un disco que cierra
hermticamente la conexin al proceso, un vstago
unido a un resorte vertical mantiene al disco en su
sitio, cuando una fuerza actuante sobre el disco es
mayor que la fuerza que lo mantiene en su sitio este se
eleva comprimiendo al resorte y abre la conexin al
proceso, si la fuerza actuante tiene su origen en el
proceso quiere decir que el sistema ha incrementado
su presin, al abrirse la conexin se descarga una cierta
cantidad de fluido hasta que cesa la sobrepresin.

La presin del sistema por el rea del disco nos da una
fuerza, esta multiplicada por la compresin del resorte
nos da el trabajo ejercido por el proceso para abrir la
vlvula. Del mismo modo para el resorte, la constante
del mismo por el cuadrado de la distancia que se ha
comprimido nos da la energa o trabajo requerido para
elevar el disco.
Fuerza = pA
Fuerza = kx
Disco
dE = kx dx
dE = pAdx
Resorte

Fig. 2. Balance de fuerzas en una vlvula de alivio

En la figura 2 se muestra el balance de fuerzas en el
disco de la vlvula.

La ecuacin general de balance de energa para un
sistema cerrado es:



Esta ecuacin recibe el nombre de Ecuacin de
Bernoulli y engloba tanto la energa interna, energa
potencial, energa cintica, trabajo y calor, de un
sistema. En ella el trmino a la izquierda de la igualdad
es la energa del fluido a la entrada de la vlvula y el
trmino de la derecha es la energa del mismo a la
descarga de la vlvula (ver figura 1).

De acuerdo al funcionamiento de este dispositivo
podemos empezar hacer algunas eliminaciones de
trminos para simplificarla:

Al fluido no se le suministra trabajo externo
por lo cual W
s
= 0
El mecanismo de alivio es tan rpido que no
se intercambia calor con el entorno (proceso
adiabtico) por lo cual q = 0
El trmino energtico por la diferencia de
alturas es tan pequeo en comparacin con
los dems que la diferencia de alturas es
prcticamente nula (z
2
- z
1
) = 0
El fluido a la entrada de la vlvula est
prcticamente en reposo comparado con la
velocidad que adquiere cuando se descarga
por lo cual se puede asumir que v
1
= 0.

Una vez que se han tomado en cuenta estas
consideraciones la ecuacin de balance queda como
sigue:



Si se reordena la ecuacin para despejar la velocidad se
obtiene:

])



La velocidad de un fluido es igual al flujo volumtrico
entre el rea de seccin transversa por la que fluye, en
este caso el rea es el disco de la vlvula

])



Despejando el rea tenemos:

])


( 1 )

La ecuacin ( 1 ) es la requerida para calcular el rea
del disco de una vlvula de alivio de presin. La
ecuacin tomar forma dependiendo del tipo de fluido
que se maneje ya sea tanto un gas como un lquido.



DIMENSIONAMIENTO para
un lquido

Para determinar el rea de flujo de una vlvula de
alivio cuando el fluido del sistema es un lquido se
pueden hacer algunas suposiciones que sern ciertas
para un fluido de este tipo:

Al ser un fluido incompresible la variacin de
la densidad es nula razn por la cual
1
=
2

Por el punto anterior el flujo volumtrico a la
salida es igual al flujo de entrada Q
1
= Q
2

La variacin de la energa interna es mnima
para un lquido, por tanto (u
2
-

u
1
) = 0

Con estas suposiciones la ecuacin ( 1 ) quedara de la
siguiente forma:


( 2 )

Por medio de la ecuacin ( 2 ) se puede calcular el rea
requerida para la vlvula de alivio para un sistema que
maneje lquidos.

FACTORES DE CORRECCIN

Debido a las suposiciones que se han efectuado para la
obtencin de la ecuacin ( 2 ), el rea arrojada por esta
ecuacin es menor que la requerida por el servicio,
para ello deben agregarse algunos factores de
correccin para obtener el rea adecuada al servicio.
As mismo existen condiciones en el servicio y
caractersticas de diseo de la vlvula que hacen diferir
el rea calculada de la requerida:

Un lquido muy viscoso
Instalacin de la vlvula en combinacin con
un disco de ruptura
Condiciones de contrapresin

DIMENSIONAMIENTO para
un GAS

Cuando el proceso maneja gases no pueden utilizarse
las mismas consideraciones que para un lquido, es por
ello que la ecuacin ( 1 ) para gases toma una forma
diferente respecto a la ecuacin ( 2 ).

En este caso el inverso de la densidad de un gas es
igual a su volumen especfico:



Sustituyendo en la ecuacin ( 1 ) tenemos:

])



Reacomodando los elementos dentro de la raz:

([(

) (

)])


( 3 )

Como puede observarse, el trmino dentro de la raz es
una diferencia de entalpas:

) (

)

El cambio de entalpa para un proceso adiabtico por
unidad de masa es:

[ (

]

Sustituyendo este valor en la ecuacin ( 3 ):

[ (

])



El valor del flujo volumtrico a las condiciones de
descarga de la vlvula debe cambiarse por el flujo a las
condiciones de entrada por medio de la siguiente
relacin de los gases:



Sustituyendo el valor del flujo:

) (

[ (

])



Para un proceso adiabtico se tiene que cumplir que:



Sustituyendo este valor:

[ (

])



Simplificando:

[ (

])



Reacomodando trminos tenemos:

[ (

]

(3.1)

Ahora definiremos el siguiente valor de 1:


)


Y lo multiplicamos por la ecuacin (3.1):

[ (

)


Desarrollando la operacin tenemos:

[ (

] * (

)+

(3.2)

Para reducir la expresin de la ecuacin (3.2)
definiremos las siguientes funciones:

(

)
(3.2a)


)

[

()

]
(3.2b)

)

(3.2c)

Esta es la ecuacin que nos permite calcular el rea del
disco de una vlvula de alivio en un proceso que
maneja solamente gases, en ella el flujo volumtrico
est expresado a las condiciones de operacin.

Dado que el flujo volumtrico es funcin de la presin y
la temperatura generalmente en los proceso el flujo de
gases se expresa en relacin a unas condiciones de
referencia, las cuales generalmente son las condiciones
estndar.

El cambio a un sistema de referencia y/o estndar es:



Donde Q
st
, Z
st
, p
st
y T
st
son valores conocidos y
constantes, sustituyndolos en la ecuacin (3.2c):

)


Simplificando y reacomodando:

[

)

(3.3)
Definiendo los valores constantes:



(3.3a)

)

(3.3b)

La ecuacin (3.3b) es la requerida para calcular el rea
de seccin transversal de una vlvula de alivio con el
flujo de gas en un sistema de referencia ya sean
condiciones estndar o un sistema propio.

Ahora bien, si el flujo de gas desea manejarse como
flujo msico debemos sustituir el flujo volumtrico de
la ecuacin (3.2c) por la siguiente relacin:



Remplazando:

)


Reduciendo trminos:

)

(3.4)

Definiendo los valores constantes:


(3.4a)

)

(3.4b)