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97 Revista Internacional de Direito e Cidadania, n. 4, p.

97-107, junho/2009
SEGURANA ALIMENTAR NA
ERA BIOTECNOLGICA
RESUMO: O objetivo deste artigo delimitar
o contedo do direito humano alimentao, e
discutir em que medida os alimentos genetica-
mente modifcados afetam o combate fome no
mundo, seja negativa ou positivamente,. Para
tanto, alm do estado atual da produo biotc-
nolgica, considera-se o instrumental terico
desenvolvido por Amartya Sen em seus estudos
sobre a fome e desnutrio.
Palavras-chave: Direitos Humanos. Alimentos
geneticamente modifcados. Combate fome.
Biotecnologia
ABSTRACT: This article aims to defne the
content of the human right to food, and to discuss
the extent in which genetically modifed food
affects the fght against hunger in the world,
whether negatively or positively. Thus, beyond
the current state of biotechnological production,
it is taken into account the theoretical tools deve-
loped by Amartya Sen in his studies on hunger
and malnutrition.
Keywords: Human rights. Genetically modifed
food. Gighting hunger. Biotechnology
1. Introduo
Um dos argumentos mais persuasivos
manejado pelos defensores da biotecnologia
de modifcao gentica a possibilidade de
aumentar o potencial nutritivo de alimentos
Joo Carlos de Carvalho Rocha
*
*
Procurador Regional da Repblica na 4a. Regio, Mestre em Direito pela PUC/RS, autor do livro Direito ambiental e transgnicos: princpios
fundamentais da biossegurana (2008).
Artigo
98 Revista Internacional de Direito e Cidadania, n. 4, p. 97-107, junho/2009
ROCHA, J. C. C.
tradicionalmente consumidos em pases pobres
e assim erradicar a fome de centenas de milhes
de pessoas. sobre esse argumento, com o qual
a indstria biotecnolgica procura se apresentar
como aliada dos direitos humanos, que se bus-
car refetir neste breve estudo.
Para tanto necessrio abordar os diversos
aspectos relacionados com a alimentao, distin-
guir a fome de outros fenmenos relacionados
com defcincias na dieta humana, delimitar
os aspectos positivos e negativos das novas
tcnicas em biotecnologia e, sobretudo, defnir
parmetros de segurana alimentar e explicitar
os critrios que levam a adoo de determinado
modelo de segurana alimentar e os valores em
jogo na adoo desses critrios.
A concluso esperada deve confrontar os
meios atuais de produo agrcola de organismos
geneticamente modifcados com o modelo de
segurana alimentar que venha a se entender
mais adequado para a efetividade do direito
alimentao.
2. Direito humano alimentao
O direito vida o primeiro dos direitos
humanos, vez que a garantia da prpria exis-
tncia. O acesso alimentao adequada, a uma
quantidade regular de calorias e nutrientes,
essencial para que o ser humano permanea vivo
e que seu corpo e sua mente se desenvolvam
de forma saudvel. A respeito, a Declarao
Universal dos Direitos do Homem, aprovada na
III Sesso Ordinria da Assemblia Geral das
Naes Unidas, dispe em seu art. XXV,1:
ARTIGO XXV
1) Todo homem tem direito a um padro
de vida capaz de assegurar a si e a sua
famlia sade e bem-estar, inclusive
alimentao, vesturio, habitao, cui-
dados mdicos e os servios sociais
indispensveis, e direito segurana em
caso de desemprego, doena, invalidez,
viuvez, velhice e outros casos de perda
dos meios de subsistncia em circuns-
tncias fora de seu controle.
O direito alimentao constitui-se por-
tanto em direito humano de contedo material,
porque envolve o cumprimento de prestaes
positivas, e diretamente afetado por polticas
sociais e econmicas e delas depende para sua
realizao, se no quanto a sua promoo, pelo
menos para evitar que as polticas sociais e
econmicas no criem obstculos realizao
desse direito. No Brasil, a lei n. 11.346, de 15
de setembro de 2006, criou o Sistema Nacional
de Segurana Alimentar e Nutricional SISAN,
com o objetivo primordial de assegurar o direito
humano alimentao adequada. O seu art. 2
situa com preciso a alimentao adequada como
direito fundamental:
Art. 2
o
A alimentao adequada direito
fundamental do ser humano, inerente
dignidade da pessoa humana e indispen-
svel realizao dos direitos consagra-
dos na Constituio Federal, devendo o
poder pblico adotar as polticas e aes
que se faam necessrias para promover
e garantir a segurana alimentar e nutri-
cional da populao.
O direito humano ao alimento, entendido
como direito segurana alimentar, parte in-
tegrante do direito ao desenvolvimento, o que
implica na anlise das condies que produzem
e perpetuam a fome, como estratgia de negao
do acesso s condies de desenvolvimento a
pases, regies e povos. Para o Banco Mundial
segurana alimentar o acesso permanente de
todas as pessoas a alimentos sufcientes para
uma vida saudvel e ativa
1
. A Conferncia
Mundial sobre Alimentao de 1996, promovida
pela FAO, defne segurana alimentar em termos
convergentes: Existe seguridad alimentaria
cuando todas las personas tienen en todo mo-
mento acceso fsico y econmico a sufcientes
alimentos inocuos y nutritivos para satisfacer sus
necessidades alimentcias y sus preferencias en
1
CONWAY, Gordon. Produo de alimentos no sculo XXI - biotecnologia e meio ambiente, p. 323.
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SEGURANA ALIMENTAR NA ERA BIOTECNOLGICA
cuanto a los alimentos a fn de llevar una vida
activa y sana
2
.
No obstante o aspecto positivo das defni-
es transcritas em por em relevo a questo do
acesso permanente e universal, o problema da se-
gurana alimentar no se encontra simplesmente
na quantidade, mas em especial, na qualidade
dos alimentos postos disposio. importan-
te considerar, em complemento, que uma vida
saudvel e ativa deve abarcar o atendimento de
outras necessidades com destaque aquelas que
abragem o mnimo existencial nas reas de sa-
de, educao, vesturio e habitao. Assim, o
acesso alimentao, para ser efetivo, no deve
prejudicar nem comprometer o acesso aos de-
mais direitos que defnem as condies materiais
essenciais para a vida com dignidade.
Diversos aspectos devem ser considerados
ao situarmos o direito ao alimento na perspectiva
mais ampla do direito ao desenvolvimento, entre
as quais: sobrevivncia, bem-estar, identidade,
liberdade, produo, distribuio, natureza,
estrutura e cultura
3
. A luta contra a fome , em
primeiro plano, uma luta pela sobrevivncia. Mas
a questo da fome no efetivamente resolvida
sem que se assegure o acesso das populaes aos
alimentos, respeitando as opes, as formas de
produo e consumo, os hbitos, preferncias e
preceitos de cada grupo humano em relao aos
alimentos. No se trata de garantir apenas uma
quantidade diria de calorias e nutrientes ou
de descobrir o Big Mac universal que saciar
a todos.
3. O problema da fome
A fome no um fenmeno exclusiva-
mente biolgico. Entretanto, para compreend-
la cumpre analisar o que a fome no . E aqui
perquirimos inicialmente sobre a desnutrio e
outras disfunes no consumo de alimentos.
Considerados os parmetros defnidos pelo
National Research Council (EUA), aqui registra-
dos apenas para fns ilustrativos, recomenda-se
uma ingesto diria de 2.900 calorias para ho-
mens entre 19 a 50 anos e de 2.200 calorias para
mulheres no mesmo intervalo etrio. Admitido
que o nmero de homens e mulheres na popu-
lao aproximado, o consumo calrico mdio
entre adultos de 2.550 calorias/dia. exceo
dos adolescentes do sexo masculino entre 15 e
18 anos, cujo consumo recomendado de 3.000
calorias/dia, e dos homens jovens,nenhum outro
grupo fca acima daquela mdia.
4
Dados da FAO (Organizao das Naes
Unidas para Agricultura e Alimentao), referen-
tes as diversas regies do planeta, indicam que
o consumo calrico dirio assim distribudo:
mais de 3.500 cal./dia na Amrica do Norte e
Europa Ocidental; 3.010 cal./dia no oeste da
sia e norte da frica; 2.690 cal./dia na Amrica
Latina e Caribe; 2.600 cal./dia no leste da sia;
2.220 cal./dia no sul da sia e 2.100 cal./dia na
frica subsaariana.
5
claro que essa distribuio no tem em
conta diversas outras variveis, como o clima, a
maior ou menor dependncia das circunstncias
naturais (precipitao de chuvas, ventos, etc.)
na economia local, e as necessidades indivi-
dualizadas de consumo, seja por maior uso da
energia muscular (trabalhadores braais) ou por
defcincia metablica (algumas populaes so
mais sujeitas a doenas como anemia e diabetes).
E ainda que o quantum mnimo de calorias esteja
suprimido, podem haver srias defcincias desta
ou daquela vitamina ou mineral.
Evidente que tanto a subnutrio quanto
a fome, entendida como o estado crnico de
carncia alimentar que leva a morte, coletiva ou
endmica, atentam contra o direito humano se-
gurana alimentar. De acordo com a Declarao
de Roma sobre a Segurana Alimentar Mundial,
oitocentos milhes de pessoas ao redor do
2
Plan de Accin de la Cumbre Mundial sobre la Alimentacin, documento frmado pela Conferncia Mundial sobre Alimentao, realizada em
Roma, entre 13-17 de novembro de 1996. Cf.
http://www.fao.org/docrep/003/w3613s/w361s00.thm. Acesso on line em 20/02/04, s 17:38.
3
GALTUNG, Johan. Direitos humanos - uma nova perspectiva, pp. 180-183.
4
Apud WILLIAMS, Sue Rodwell. Fundamentos de Nutrio e Dietoterapia, p. 242, tabela 12.2. e p. 258, tabela 13.1.
5
CONWAY, Gordon. Ob. cit., p. 24.
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ROCHA, J. C. C.
mundo, e em particular nos pases em desenvol-
vimento, no dispem de alimentos sufcientes
para satisfazer suas necessidades nutricionais b-
sicas
6
. Confrmando esses dados, o relatrio The
state of food and agriculture 2003-2004, da FAO
(Food and Agriculture Organization), produzido
oito anos aps a Declarao de Roma, indica a
existncia de 842 milhes de subnutridos no
mundo, sendo 798 milhes em pases em desen-
volvimento, 34 milhes em pases em transio
e 10 milhes em pases desenvolvidos. A frica
subsaariana e a sia respondem por 703 milhes
do total. O percentual de indivduos subnutridos
em relao populao mundial de 17%, contra
a taxa de 28% de duas dcadas atrs.
7
justamente naquelas situaes de fome
endmica ou epidmica que o ser humano mais
vilipendiado em sua dignidade e auto-estima,
alcanando graus extremos de excluso social.
O faminto torna-se um ser invisvel na sociedade
em que vive. Por ser a fome um tema cercado de
tabus, a sociedade no a reconhece como uma
questo sua, e, por essa via, nega reconhecimento
ao prprio faminto. Essa negao da humanidade
ao faminto, associada ao stress fsiolgico da
fome, leva muitas vzes a atitudes extremas e
inesperadas de agressividade. Muitas vezes a
quem tem fome resta como identidade fnal ser
classifcado como louco ou insano.
8

4. Angstia da abundncia:
Amaltia no pas da Cocanha
A incerteza da colheita, os ciclos do clima,
a precariedade dos silos,o esgotamento do solo,
todos os fatores que levam escassez fzeram a
espcie humana a criar narrativas fantsticas que
expressam seu desejo e sua angstia em torno
da abundncia de alimentos. Amaltia a cabra
mitolgica que amamentou o pequeno Zeus em
Creta. Dela se originou a cornucpia, ou Corno
da Abundncia. Narra o mito que um dia Zeus
estava brincando com a cabra quando quebrou
o seu chifre. Para compens-la, Zeus conferiu
a esse corno o poder de se encher com todos
os frutos que fossem desejados. A cornucpia
tornou-se, assim, smbolo da abundncia e da
fertilidade ilimitada, que s pode ser obtida por
dom divino
9
.
Separado do mito grego por milnios, o
pas da Cocanha refete a mesma simbologia
dessa feita em um universo medieval. Com al-
gumas variaes, a Cocanha apresentada como
uma terra fantstica, na qual doces nascem em
rvores, caldas jorram de nascentes, pombos e
faises devidamente assados voam pelo ar, vales
so formados por manteiga derretida e vulces
lanam sopa quente das entranhas da terra
10
.
A imagem de uma fonte infnita de recur-
sos, obtidos pelo mero desejo, vale dizer, pela
representao mental, muito enraizada em uma
humanidade para a qual a prtica agrcola sempre
foi uma atividade incerta. Mas a abundncia
no atributo para qualquer um. Seu atributo
vem diretamente de Zeus, pai dos deuses e dos
homens. E, por ser um objeto nico em todo o
Mundo, s pode ser encontrado entre as ninfas
de Creta, com as quais vive Amaltia11. Ou em
um pas fantstico cuja localizao permanece
desconhecida.
As questes envolvendo o problema da
abundncia seguem essencialmente as mesmas
desde os tempos mitolgicos: quem confere
abundncia e quem dela se benefcia. A abundn-
cia existe e pode ser usufruda, desde que se tenha
titularidade e acesso a ela. A abundncia, para ser
percebida, deve conviver com a carncia, ou m
fortuna, daqueles que dela so despossudos.
A idia de abundncia corresponde atual-
mente tanto a uma produo de alimentos acima
das necessidades de consumo como a produo
6
A Declarao for frmada ao trmino da Conferncia Mundial sobre Alimentao, realizada em Roma, entre 13-17 de novembro de 1996. Cf. http://
www.fao.org/docrep/003/w3613s/w361s00.thm. Acesso on line em 20/02/04, s 17:38.
7
Documento em formato PDF disponvel on line no stio http://www.fao.org/docrep/006/Y5160E/Y5160E00.HTM, acessado em 10 de fevereiro
de 2005, p. 109.
8
REBELLO, Lda Maria Vargas. Loucuras da fome. Cadernos de Sade Pblica, 14(3), 643-646.
9
BRANDO, Junito de Souza. Mitologia grega, vol. I, p. 262-264.
10
MANGUEL, Alberto; GUADALUPI, Gianni. Dicionrios de lugares imaginrios, p. 110 e 123.
11
Amaltia tambm designa, conforme a narrativa, uma das ninfas de Creta.
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SEGURANA ALIMENTAR NA ERA BIOTECNOLGICA
de alimentos maiores e com maior quantidade de
nutrientes do que os alimentos tradicionais. H
aqui um apelo irracional da garantia pelo excesso
que no guarda correspondncia com o conceito
de segurana alimentar. Volta-se, de certa forma,
idia, predominante at a dcada de 1970, de
que a segurana alimentar se traduz pela dispo-
nibilidade de alimentos (abastecimento) e no
pelo garantia de acesso
12
.
5. As promessas dos alimentos
geneticamente modifcados
Desde o Neoltico, h dez mil anos atrs,
quando a nossa espcie passou a praticar a agri-
cultura e a domesticar animais, manipulamos
genes para as mais diversas fnalidades, nota-
damente para alimentao. Ces, gatos, vacas,
porcos, ovelhas, cavalos, feijes, milhos, batatas,
cereais, etc., so inmeras as espcies que tive-
ram a evoluo natural modifcada em razo da
sua utilidade para o ser humano. Esse processo
vinha ocorrendo mediante o emprego de tcnicas
e procedimentos ainda largamente utilizados,
como o cruzamento seletivo de espcimes, o
descarte de espcimes com caractersticas con-
sideradas indesejveis, a introduo de espcies
j domesticadas em ecossistemas novos e pela
enxertia, no caso dos vegetais.
Foram as prticas agrcolas e de pecuria
desenvolvidas a partir da Revoluo Neoltica
que permitiram a formao de aldeias e cidades,
o controle sobre os recursos hdricos, o supri-
mento de alimentos sem necessidade dos deslo-
camentos constantes decorrentes do nomadismo
e o aumento constante da populao humana,
muito embora ciclos de fome decorrentes de
guerras, doenas ou pragas. No sculo XIX,
com o enunciado de Malthus de que a produo
agrcola cresceria em progresso aritmtica e a
populao humana em progresso geomtrica,
associado com a urbanizao crescente e a per-
cepo de que no haviam mais grandes reas do
planeta a serem descobertas, a espcie humana
passou a temer o advento de uma fome eminente
e generalizada.
Paralelamente a essas preocupaes, de-
senvolvem-se os estudos sobre a gentica e suas
aplicaes tecnolgicas. As idias de gene e de
cdigo gentico, remontam, respectivamente, a
1865, com Gregor Mendel e a 1953, com James
D. Watson, Maurice H. F. Wilkins e Francis. H.
Compton Crick. De fato, foi em 25 de abril de
1953 que a revista Nature publicou o primeiro
artigo propondo a estrutura de dupla hlice do
ADN, acompanhado de mais dois outros artigos
que davam suporte para a geometria helicoidal
do cdigo gentico
13
. Antes da descoberta do
cido desoxirribonuclico (ADN) e do cido
ribonuclico (ARN) no possvel falar em en-
genharia gentica, transgenia e em organismos
geneticamente modifcados (OGMs)
14
.
importante ter clareza que a biotec-
nologia no nica, mas antes constitui uma
pluralidade de tcnicas que utilizam organismos
vivos para fabricar ou modifcar produtos, e, na
perspectiva da utilidade ao homem, melhorar
plantas e animais e desenvolver microorganismo
para usos especfcos
15
. O desenvolvimento de
novos organismos por mtodos de transgenia
a modalidade mais recente e mais radical entre
as biotecnologias.
J ao fnal da dcada de 1980, se consi-
deradas apenas as variedades de camundongos
transgnicos, haviam sido desenvolvidos mais
de mil organismos geneticamente modifcados
em laboratrios no mundo inteiro. Alm de doze
tipos de porcos, diversas variedades de coelhos,
peixes, vacas, bactrias e vegetais
16.
a partir
12
CONWAY, Gordon. Ob. cit., p.322.
13
Sobre o cinqentenrio dessa descoberta, a Universidade de Cambridge organizou uma conferncia comemorativa, cujo contedo encontra-se
resumido no stio <http://www.admin.cam.ac.uk/univ/science/dna/anniversary.html>. Para um breve relato histrico da biotecnologia e da engenharia
gentica, cf. de Jos Luiz Telles: Biotica, biotecnologias e biossegurana: desafos para o sculo XXI, em especial p. 76-82. In: VALLE, Silvio
e TELLES, Jos Luiz (org.). Biotica e biorrisco: abordagem transdisciplinar
. Rio de Janeiro: Intercincia, 2003.
14
Organismo geneticamente modifcado o organismo cujo material gentico (ADN/ARN) tenha sido modifcado por qualquer tcnica de engenharia
gentica (art. 2, I, da Resoluo CONAMA n 305, de 12 de junho de 2002).
15
PORRAS DEL CORRAL, Manuel. Biotecnologa, derecho y derechos humanos, p. 25.
16
McKIBBEN, Bill. O fm da natureza, pp. 159-160.
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ROCHA, J. C. C.
da metade dcada de 1990 que as tcnicas de
transgenia passam a merecer uma discusso
mais ampla em diversos setores da sociedade,
alm de mobilizarem imensos recursos de grupos
internacionais, inclusive das poderosas indstrias
da farmoqumica e de agrotxicos. A poca em
que vivemos foi adequadamente denominada de
Sculo da Biotecnologia, porque pela primeira
vez o homem domina uma conquista tecnolgica
fora da civilizao do fogo, caracterizada por
uma economia geradora de emisses, e passa a
adquirir a capacidade de alterar a constituio
de cada ser vivo, conforme os seus interesses
e necessidades. Neste sentido, o domnio da
energia nuclear foi a ltima e mais contundente
conquista da pirotecnologia antes da expanso
da biotecnologia
17
.
Qualquer ser vivo, animal ou vegetal, ma-
cro ou microscpico pode ter a sua seqncia
gentica alterada por meio de tcnica de enge-
nharia gentica. Vale dizer, microorganismos
(bactrias, vrus, etc.), vegetais, animais (doms-
ticos ou no) ou mesmo homindeos, podem vir
a dar origem a OGMs. Outro passo, ainda mais
ousado no campo da engenharia gentica, o
anunciado propsito de construo de um ser
vivo totalmente sinttico
18
.
A fnalidade do OGM depender das carac-
tersticas para as quais foi concebido e da tcnica
adotada. Tanto possvel acrescentar um gene
ou uma seqncia de genes no organismo quanto
subtrair um gene defeituoso. A alterao gen-
tica teraputica no o foco aqui apresentado,
mas antes a possibilidade de criao de novos
organismos, vale dizer, novas formas de vida,
mediante a adio de genes de um ser em indi-
vduo de outra espcie, gerando um organismo
antes no existente para a biologia.
Especialmente no que diz respeito a plantas
transgnicas (os principais cereais cultivados
pelo homem possuem variantes transgnicas), os
argumentos favorveis e contrrios aos OGMs
so apresentados com particular intensidade.
Comparecem a esse debate, alm de diversas
questes ambientais, fatores de comrcio interna-
cional que no podem ser olvidados, na medida
em que os Estados Unidos detm dois teros das
reas agrcolas cultivadas com OGMs em todo
o planeta, e a Argentina responde por cerca de
vinte e dois porcento desse total
19
. Por paradoxal
que possa parecer, a biotecnologia pode levar ao
fm da prpria agricultura como a conhecemos,
substitudas por cultivos em ambientes total-
mente construdos, a denominada agricultura
indoor
20
, totalmente controlada pelas grandes
corporaes e dependente de um nico recurso
natural: a energia solar.
Sempre quando se fala em tentativas de me-
lhorar a dieta tradicional de populaes pobres, o
nico caso cujo relato se repete como um man-
tra, o arroz dourado, cujos direitos de patente
pertencem a empresa Syngenta. Trata-se de um
tipo de arroz que possui betacaroteno, de modo
a se constituir em fonte de vitamina A para seus
consumidores. No apenas ajudaria a combater
a fome na sia como multiplicaria por quatro
o volume de exportao dos mercados daquele
continente
21
. Esse arroz ainda no se encontra
disponvel para plantio, mas o grande argumen-
to manejado pela indstria de biotecnologia para
apresentar o lado humanitrio dos organismos
GM. Tendo em vista evitar a alterao no modo
de plantio tradicional do arroz, especialmente em
zonas rurais da sia, seus criadores pretendem
cruz-lo com variedades tradicionais.
Ocorre que at agora no foi possvel con-
tornar problemas intrnsecos ao arroz dourado,
como produo constante e invarivel e resis-
tncia a pragas. Sua introduo e miscigenao
com espcies nativas, pode suprir a avitaminose
17
RIFKIN, Jeremy. The Biotech Century, p. 36.
18
O governo norte-americano destinou uma verba de trs milhes de dlares para o desenvolvimento de uma bactria sinttica, cf. noticiado em
Venter quer refazer bactria com US$ 3 mi, Folha de So Paulo, 22/11/2002, p. A15.
19
De acordo com o relatrio Let de facts speak for themselves, produzido pela American Soybean Association, juntamente com outras oito enti-
dades agrcolas norte americanas, em setembro de 2002. Conferir em especial os dados da p. 15. Os principais produtores de gros transgnicos,
de acordo com o relatrio, so EUA, Argentina, Canad e China, esta ltima com 3% da produo mundial. Seguem-se frica do Sul, Austrlia,
Mxico, Bulgria, Uruguai, Romnia, Espanha, Indonsia e Alemanha, alm da ndia, que iniciou o cultimo de milho BT em 2002.
20
RIFKIN, Jeremy. Ob. cit., p. 240, nota 29.
21
ANDERSON, Kym e outros. Genetically Modifed Rice Adoption: Implications for Welfare and Poverty Alleviation (August 19, 2004). Disponvel
no stio http://ssrn.com/abstract=625257.
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SEGURANA ALIMENTAR NA ERA BIOTECNOLGICA
A ou causar sucessivas frustraes de safra,
agravando a desnutrio na populao rural da
sia e mesmo gerando episdios de fome em
determinadas comunidades
22
.
6. Impactos da biotecnologia
A concentrao de patentes de variveis
agrcolas transgnicas em alguns pases e a
correspondente reduo no plantio de espci-
mes nativos equivalentes, contribuem para uma
maior dependncia alimentar dos pases do sul
em relao aos centros mais desenvolvidos do
hemisfrio norte, erodindo ainda mais a precria
segurana alimentar dos povos mais pobres. O
impacto de organismos oriundos de ecossistemas
situados na frica, sia e Europa nas Amricas
e na Oceania, em verdadeiro processo de impe-
rialismo ecolgico, o nico smile histrico do
que pode vir a ocorrer com a liberao adversa
de organismos geneticamente modifcados no
ambiente
23
. O que se extrai dessa experincia
precursora que a perda da biodiversidade vem
acompanhada da perda da sociodiversidade,
inclusive com a reduo das populaes hu-
manas.
Os partidrios do cultivo de OGMs sus-
tentam que eles reduziro a fome no mundo,
fornecero alimentos mais nutritivos e durveis
e mais resistentes a agrotxicos.
24
Os advers-
rios argumentam que vegetais geneticamente
modifcados podem causar alergias
25
, apresentar
elevada toxicidade, aumentar a dependncia
dos agricultores em relao aos agrotxicos,
encarecer o custo da produo agrcola, alterar a
cadeia alimentar de ecossistemas naturais, gerar
ervas daninhas e pragas mais resistentes, reduzir
a biodiversidade, alm da difculdade de controle
dos efeitos pleiotrpicos
26
.
Ironicamente, os partidrios da biotecno-
logia transgnica criticam a Revoluo Verde
ocorrida a partir dos anos 1960, por ser qumico-
intensiva, contrapondo a nova Revoluo Verde
como menos intrusiva
27
. O que no deixa de ser
um mea culpa, j que as mesmas empresas pro-
moveram e lucraram com as duas revolues.
Entretanto, at agora o que tem se constatado,
alm do uso do agrotxico, que a interao da
planta GM com o meio em que eram plantadas
as modalidades tradicionais tem propiciado o
desenvolvimento de pragas mais resistentes
28
.
No mbito da farmacologia, o professor
Flvio Finardi Filho e a pesquisadora Regina
S. Minazzi Rodrigues , dentre outros casos
suspeitos, referem intoxicao por suplemen-
to alimentar, produzido pela empresa Showa
Denko. Esse suplemento possua altos teores
de triptofano, aminocido natural, mas que fora
obtido pela empresa a partir de uma bactria
geneticamente modifcada mediante incluso de
genes de um microrganismo do solo. A incluso
da seqncia gentica do microrganismo levou
consigo uma toxina, cuja ingesto afetou cinco
mil pessoas, tendo incapacitado um mil e qui-
nhentas e matado outras trinta e sete
29
.
Nos EUA, o pas de regulao mais per-
missiva em relao aos transgnicos, no ano de
2002 a EPA (Environmental Protection Agency),
22
LACEY, Hugh. A controvrsia sobre os transgnicos: questes cientfcas e ticas, p. 100-109.
23
CROSBY, Alfred . Ecological Imperialism - the biological expansion of Europe: 900:1900, p. 71.
24
Para uma sntese dos argumentos favorveis: Bjrn Lomborg, O ambientalista ctico, pp. 411-417. Tambm o relatrio da American Soybean
Association elenca 19 supostos factides apresentados contra o emprego de OGMs na agricultura.
25
6 a 8% de ocorrncia de alergias em crianas, conforme relatrio Genetically modifed plants for food use and human health - an update, publicado
em fevereiro de 2002, pela Royal Society, p. 7.
26
Quando um ou mais genes produzem efeitos fenotpicos diversos, diz-se que sua expresso pleiotrpica. Para um levantamento mais detalhado
dos impactos ambientais das plantas geneticamente modifcadas, ver de Miguel Pedro Guerra e outros: Impactos ambientais das plantas trans-
gnicas, pp. 30-41.
27
HALFORD, Nigel G. Genetically modifed crops, p. 41-45. Cf. tb. LACEY, Hugh. Ob. cit., p. 96.
28
Vandana Shiva alerta para o fato de que nos trpicos as variedades de plantas cultivadas e de ervas daninhas se hibridizam livremente h sculos.
Essa interao gentica natural, quando em contato com variedades GM resistentes a agrotxicos, facilita a transmisso da mesma caracterstica
para as ervas daninhas, e explica muitos dos casos em que a alegada vantagem do organismo GM anulada, causando o incremento nas aplicaes
de agrotxicos (Monoculturas da mente, p. 137).
29
HIRATA, Mrio Hiroyuki e MANCINI FILHO, Jorge (coord.). Manual de biossegurana, p. 260261. Tambm so citados no mesmo trabalho
casos suspeitos com batatas, ervilhas, milho e soja GM, essa ltima com a incluso de seqncia protica da castanha-do-par. Importante ressaltar
que para cada commodity agrcola de maior valor h diversos tipos de variaes geneticamente modifcadas. Assim, no exato dizer que chuchu
GM faz mal para a sade ou para o meio ambiente, mas que o chuchu GM do tipo tal apresenta tal ou qual toxina ou efeito adverso.
104 Revista Internacional de Direito e Cidadania, n. 4, p. 97-107, junho/2009
ROCHA, J. C. C.
tendo em vista o manejo da resistncia a insetos,
frmou acordo com as empresas de biotecnologia
americana que condiciona o cultivo de milho BT
ao plantio de pelo menos de 20% de variedades
convencionais, percentual que chega a 50% nos
Estados sulistas30. No mesmo ano, a FDA (Food
and Drugs Agency) diante de uma plantao de
soja convencional cultivada sobre rea de ante-
rior plantao experimental de milho transgnico
para produo de medicamentos, com a conse-
quente contaminao gentica do novo cultivo,
teve que proibir o uso da soja colhida em toda a
cadeia alimentar humana ou animal
31
.
Ainda que no haja impacto negativo para
o ambiente e a sade no plantio de determinado
OGM, haver um maior custo econmico para
o agricultor, devido ao regime de patentes e a
vinculao com uma nica corporao, sem
vantagens nutricionais que possam ser eviden-
ciadas.
7. Segurana alimentar como
liberdade
Recapitulando, a segurana alimentar vem
sendo defnida a partir de dois critrios distintos:
o da acessibilidade, que enfatiza a capacidade
fsica e econmica de se ter acesso aos alimentos,
e o da disponibilidade, que enfatiza a capacidade
de manter estoques de alimentos e abastecer
as populaes carentes em tempos de crise. O
critrio predominante hoje, tanto no mbito do
Banco Mundial quanto na FAO, o da segurana
alimentar mediante a criao e manuteno de
condies de acesso da populao aos nutrientes
necessrios para a sua sobrevivncia e bem-estar.
Para a consolidao dessa perspectiva
inovadora em muito contribuiu a produo te-
rica do economista indiano Amartya Sen, cuja
infuncia sobre o Banco Mundial e o sistema de
organismos internacionais da ONU notria. No
ensaio Poverty and Famines (1981), aquele autor
sustenta que em situaes de escassez de alimen-
tos enquanto alguns grupos, aqueles socialmente
mais frgeis, esto sujeitos a situaes de priva-
o absoluta, outros grupos parecem no sentir
qualquer efeito da escassez e que nada indica
que o consumo de alimentos de grupos distintos
deva variar na mesma direo, no obstante a
ocorrncia de escassez
32
. Sen analisa grandes
episdios de fome ocorridos em Bengala
33
, Eti-
pia
34
, Sahel
35
, Bangladesh
36
, e Irlanda
37
, para
concluir que a forma de organizao poltica da
sociedade o fator predominante para a preveno
das situaes de fome coletiva
38
.
Aqui no Brasil tambm so as regies com
maior ndice de excluso social aquelas sujeitas
a episdios graves de fome. Cabe relembrar o
mapeamento produzido por Josu de Castro
em sua Geografa da fome, quando tratou da
ocorrncia do problema no territrio nacional.
Segundo aquele autor, o Brasil possui cinco reas
alimentares, divididas em trs categorias: fome
endmica, fome epidmica e rea de subnutrio.
A fome endmica abrange a Amaznia e o Nor-
deste aucareiro. No estudo efetuado pelo autor
h duas reas de subnutrio: a primeira inclui
o Centro-Oeste, os estados de Tocantins e Minas
Gerais; a segunda abrange os demais estados do
sudeste e a regio sul do Brasil
39
.
O principal conceito com o qual Sen vai
abordar a questo da pobreza e da fome o de
entitlement. No seu ensaio dedicado ao estudo
da fome, Sen resume a perspectiva pela qual
aborda o problema: The entitlement approach
to starvation and famines concentrates on the
30
Transgnicos nos EUA. Valor Econmico, 20/11/2002, p. B12.
31
Antigo plantio alterado afeta gerao seguinte. Folha de So Paulo, 20/11/2002, p. A14.
32
Poverty and famines - An essay on entitlement and deprivation, pp. 43-44. Em Desenvolvimento como liberdade, captulos 7 e 9, o autor repete os
argumentos e exemplos histricos daquele ensaio. No se pode desconsiderar, quanto a rpida repercusso do ensaio nos meios tcnicos especiali-
zados na dcada de 1980, a formulao matemtica da tese sustentada pelo autor, contida nos seus apndices de A a C, pp. 167-194.
33
SEN, Amartya. Ob. cit., p. 52 e segs.
34
SEN, Amartya. Ob. cit., p. 86 e segs.
35
SEN, Amartya. Ob. cit., p. 113 e segs. O Sahel a rea de transio entre o deserto do Saara e a foresta equatorial ao sul. Entre os pases que o
integram destacam-se o Senegal, a Mauritnia, o Mali, o Burkina Faso, o Nger, a parte norte da Nigria, o Chade e o Sudo.
36
SEN, Amartya. Ob. cit., p. 131 e segs.
37
SEN, Amartya. Desenvolvimento como liberdade, p. 199-205.
38
SEN, Amartya. Desenvolvimento como liberdade, p. 208-219.
39
CASTRO, Josu de. Geografa da fome, p. 37.
105 Revista Internacional de Direito e Cidadania, n. 4, p. 97-107, junho/2009
SEGURANA ALIMENTAR NA ERA BIOTECNOLGICA
ability of people to command food through the
legal means available in the society, including
the use of production possibilities, trade opportu-
nities, entitlements vis--vis the state, and other
methods of acquiring food40.
O conceito de entitlement no pode ser
resumido a sua dimenso jurdica, econmica
ou poltica, justamente porque agregador, em
um nico termo, de capacidades que tradicional-
mente so abordadas de forma estanques pelo
direito, economia, cincia poltica e sociologia, e
que so necessrias para dimensionar o conjunto
capacitrio de uma pessoa (ou seja, de pacotes
de bens, mercadorias e funcionamentos que pode
adquirir)
41
.
Mas no estar sujeito as privaes da fome
no apenas uma questo de capacidade de
produzir ou adquirir alimentos, a partir de uma
adequada disposio jurdica, poltica e econmi-
ca das estruturas bsicas da sociedade. O prprio
Sen sustenta, com muita propriedade, que existe
uma liberdade de no ter fome. O senso comum
reconhecer que no ter fome aumenta a esfera
de bem-estar da pessoa, mas no to bvio que
aumente a sua esfera de liberdade. Sen retorna a
Isaiah Berlin para argumentar que se ser livre
ter liberdade se viver como se deseja, ento estar
livre da fome amplia esse espao de escolha
42
.
Como ningum escolheria viver com fome, a
fome apenas um severo limitador das diversas
formas possveis de vida social. Portanto, conclui
o autor, a noo de liberdade como poder efeti-
vo para realizar o que se escolheria uma parte
importante da idia geral de liberdade
43
.
O estado atual da agricultura biotecno-
lgica parece indicar um caminho oposto ao
apontado pelo modelo de Sen, j que a sua prtica
coloca o agricultor na dependncia de uma ni-
ca grande corporao, quanto ao fornecimento
de sementes, agrotxicos, assistncia tcnica e
pagamento de royalties. Em caso de problemas
como declnio de produtividade e surgimento
de novas pragas, a empresa responder com o
fornecimento de uma nova gerao de OGM,
repetindo estratgia bem sucedida em outra
atividade de ponta, a informtica.
8. Concluso
Do que foi exposto at agora, o que se
pode dizer sobre a capacidade da biotecnologia,
mediante a produo de alimentos geneticamente
modifcados, vir a contribuir decisivamente para
o combate fome no mundo, reduzindo a cifra
de oitocentos milhes de famintos a um nmero
menos dodo?
Antes de mais nada, preciso evitar a ten-
tao de falar sobre quimeras, neste caso, sobre
os superalimentos inexistentes. No h at agora
nenhum alimento geneticamente modifcado que
represente uma contribuio altamente inovadora
em termos de nutrientes. No estado atual da tec-
nologia, o mercado dominado por organismos
que: a) so resistentes a um determinado tipo
de agrotxico, produzido pela mesma empresa
detentora da patente do OGM, caso da tecnologia
round up; b) emitem uma toxina que equivale a
produo do agrotxico na prpria planta, casa
da tecnologia Bt.
Mas h pesquisas para o desenvolvimento
de espcimes resistentes a secas ou que neces-
sitam de menor volume de gua para irrigao
e portanto, guardam um interesse ao tema. A
pesquisa em biotecnologia est apenas iniciando
e deve prosseguir, observados os mais estritos
parmetros tcnicos de biossegurana.
Entretanto a produo em larga escala de
alimentos geneticamente modifcados deve aten-
tar, para cada tipo de organismo desenvolvido, a
seus impactos, positivos e negativos, quanto ao
meio ambiente, diversidade biolgica, prticas
agrcolas, valores culturais e estruturas sociais.
O argumento de que os alimentos transg-
nicos podem reduzir a fome no mundo parece
repetir o modelo de segurana alimentar pela
40 SEN, Amartya. Poverty and famines, p. 45.
41 Cf. sobre entitlement: Desigualdade reexaminada, glossrio, p. 235; Desenvolvimento como liberdade, nota do tradutor, pp. 53-54; Poverty and
famines, pp. 1-8, 44-51 e apndice A (no qual apresentada uma explicao economtrica do conceito).
42 Desigualdade reexaminada, pp. 115-116.
43 Idem, p. 118.
106 Revista Internacional de Direito e Cidadania, n. 4, p. 97-107, junho/2009
ROCHA, J. C. C.
disponibilidade ou capacidade de abastecimento.
A presena de alimentos geneticamente modif-
cados no mercado em nada altera a incapacidade
dos famintos em adquir-los, j que sofrem priva-
es at mesmo dos alimentos tradicionais, usu-
almente existentes em sua cultura alimentar.
H, por outro lado, o risco de que essas
privaes se tornem mais agudas, em razo do
pagamento de royalties, da concentrao das
tcnicas de produo de alimentos por grandes
corporaes e de uma maior dependncia em
relao aos pases desenvolvidos do hemisfrio
norte
44
. Neste sentido, importante estimular a
pesquisa pblica, para que os conhecimentos
adquiridos na rea de biotecnologia possam
ser compartilhados por toda a comunidade e
aplicados em respeito aos valores culturais das
populaes tradicionais.
De qualquer modo, sempre que houver a li-
berao de alimentos geneticamente modifcados
para a comercializao deve haver a informao,
mediante rotulagem adequada, sobre a natureza
do alimento e seus eventuais riscos.
Antes de tudo, a pessoa sujeita a riscos na
sua segurana alimentar deve ser visto como
em sua integralidade, e no como cobaia de ex-
perimentos sociais ou cientfcos. Do contrrio,
haver a repetio, em escala muito maior, do
que ocorre no interior da frica e outras regies
perifricas com a aplicao experimental de me-
dicamentos. Ter em mente a dimenso humana
da questo da fome ainda a maneira mais direta
e efciente de super-la.
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44
Em interessante paralelo, Gordon Conway ao comentar os efeitos econmicos da Revoluo Verde (dcadas de 1960-1970), registra que no obstante
tenha havido produo de alimentos mais baratos e aumento da renda da terra, a introduo da mecanizao tendeu a corroer esses benefcios, at
mesmo acarretando perda da renda real e aumento da fome. Ob. cit., p. 112.
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