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Albet, A. una geografia humana: lugares y regiones en un mundo global.

Barcelona:
Vicens Vives i I.C.E. de la U.A.B., 2000.
3. un contexto global en proceso de cambio
La construccin del sistema global mundial
Los fundamentos esenciales de la geografa humana contempornea se basan en la
capacidad para comprender los lugares y las regiones tratados como componentes de un
sistema global en constante transformacin. Evidentemente, esta transformacin, esta
secuencia de cambios, no ha sido la misma en todas partes ni ha seguido los mismos
ritmos: quiz estos cambios y sus consecuencias pueden entenderse mejor analizando el
mundo en tanto que sistema interdependiente de pases interrelacionados por una
competencia poltica y econmica en constante evolucin: un contexto global en proceso
continuo de cambio
Asi, ya en la Europa del siglo XV la exploracin de tierras mas all del propio continente
empez a ser visto como una excelente oportunidad para abrir nuevas opciones para la
expansin econmica y comercial A lo largo del siglo XVI la implementacin de tcnicas
de navegacin permitieron aumentar el abanico de tierras y de personas expuestas al
intercambio de nuevas ideas y tecnologas: si Europa se incorpor con celeridad a las
nuevas pautas de desarrollo, otros pueblos con distintos recursos, estructuras sociales
diferenciadas y sistemas culturales propios siguieron otros ritmos, a veces resistindose a
la incorporacin, a veces sometindose a la fuerza, a veces crenado alternativas.
Desde el siglo XVII el sistema mundial ha ido consolidndose entre prcticamente todos
los pases a travs de lazos econmicos cada vez ms fuertes atados por la lgica del
sistema capitalista y a pesar de los intentos mas o menos exitosos de resistencia (Pases
<<no alineados>>) o de autosuficiencia (pases comunistas y socialistas) de Crear
frmulas alternativas al desarrollo propuesto desde la lgica del sistema capitalista
mundial.
El resultado de este proceso en el que intervienen factores de competencia econmica
privada (individuos, compaas y organizaciones empresariales) y de competencia poltica
pblica (los estados), es una relacin jerarquizada entre lugares y regiones del planeta
que, de manera sinttica, se resume en la existencia de zonas centrales y zonas
<<perifricas>>.
Centro y periferia, desarrollo y subdesarrollo
As, las zonas o pases centrales dentro del sistema mundial son las que controlan el
comercio y la tecnologa, mantienen altos y eficientes niveles de productividad en un
marco de economas diversificadas y, en consecuencia, disfrutan de ingresos per cpita
elevados. Dado que durante aos estos (y otros) indicadores han sido identificados con el
progreso y el desarrollo, a estos pases a menudo se les atribuye el apelativo de
<<desarrollados>> (dando por vlida la consideracin de estos parmetros como los
propios del desarrollo) y dado que muchos de los pases que actualmente responden a
estos principios estn situados en el hemisferio septentrional (Europa Occidental, Amrica
del Norte, Japn) a menudo se les llama tambin pases del Norte si bien algunos otros
que habran alcanzado un nivel de <<desarrollo>> similar estn situados en el hemisferio
sur (Australia, Sudfrica). El xito de estos pases centrales se ha fundamentado en el
dominio y la explotacin sobre otras regiones. Este expolio implica necesariamente la
incorporacin de todas las tierras en el sistema mundial: si inicialmente esta participacin
se consigui a travs de la ocupacin militar, el control social y la imposicin cultural (el
colonialismo y el imperialismo) posteriormente se mantiene a travs de frmulas de
dependencia financiera comercial y cultural.
Los pases perifricos son los que, aceptando aquellos parmetros sobre lo que es
desarrollo, mantienen economas muy especializadas, escasamente complejas y con
bajos niveles de productividad mediante tecnologas escasas u obsoletas; sus relaciones
comerciales con el exterior son dependientes y desventajosas. Durante aos, muchos de
estos pases han sido tambin conocidos como el Tercer Mundo, siguiendo una imagen
que atribua la preponderancia (el <<Primer>> Mundo) a los pases capitalistas
desarrollados por delante de los pases socialistas (<<Segundo Mundo>>). Estos pases
del Tercer Mundo estn situados principalmente en el hemisferio Sur.
Evidentemente, entre el calificativo de central y el de perifrico existe un amplio abanico
de posibilidades (entre las cuales el frecuente apelativo de pases semiperifricos o zonas
capaces de explotar otros pases pero que a su vez son dominados por pases
propiamente centrales). La jerarqua no es inamovible: la evolucin es, precisamente, una
de las caractersticas intrnsecas del sistema mundial actual.
Hacia la globalizacin
A pesar de que en la dcada de los 60 del siglo XX muchos de los territorios colonizados
alcanzan la independencia poltica y, con ella, adquieren la conciencia de la necesidad de
Independencia econmica a travs de la industrializacin y la modernizacin, es tambin
en este momento histrico cuando el sistema mundial capitalista avanza ms
decididamente hacia formas ms complejas de integracin e interdependencia Muchos de
los lazos del colonialismo y el imperialismo permanecieron intactas si bien cambiaron
algunas de las formas y mtodos de relacin. El neocolonialismo se estructura como
resultado de las estrategias Para mantener e incluso ampliar la influencia de los pases
centrales en relacin a las nuevas administraciones estatales, ahora a travs de acuerdos
comerciales, contratos financieros, convenios estratgicos y, en cualquier caso,
perdurando la influencia cultural, lingstica, educativa, poltica e institucional de las
potencias centrales ya fuera directamente o mediante las actividades de empresas
vinculadas a ellas.
En este contexto, destaca el neoimperialismo de las grandes empresas transnacionales (o
multinacionales) ya fuese instalando sucursales para producir las mismas mercancas que
en los pases de origen, constituyendo nuevas empresas a travs de la captacin de
capital y el mercado local, o bien nuevas empresas que aprovechan las mejores
condiciones (salarios, materias primas, etc.) y cuya produccin es destinada
exclusivamente a la exportacin. En muy pocos aos, algunas de estas compaas
transnacionales alcanzan niveles de riqueza superiores a los de muchos estados y su
poder y capacidad de control sobre las economas (y las polticas) locales llega a
condicionar la evolucin poltica y social (no ya slo la econmica) de muchos pases
perifricos.
Estas compaas han contribuido decisivamente, aunque no exclusivamente, a que las
dos ltimas dcadas del siglo XX sean conocidas como las de la globalizacin, ante la
plena integracin de las economas de los estados en el marco del sistema mundial y ante
la mayor interdependencia de la prctica totalidad de lugares y regiones de cada punto del
sistema mundial. Por la lgica expansiva del capitalismo antes presentada, han existido
formas de globalizacin desde el siglo XVI y, especialmente, desde el XIX, pero lo que
hace identificar estos ltimos aos con lo global es el hecho que en este periodo
prevalecen las acciones y relaciones econmicas, polticas y culturales que son en
esencia internacionales y llegan a superar (en nmero, en dimensin, en importancia) a
las que son estrictamente <<nacionales>>, propias o exclusivas de un pas.
As, la consolidacin de agencias e instituciones internacionales, la aparicin de redes
universales de comunicaciones, la progresiva estandarizacin de sistemas, valores y
leyes son, entre otros, elementos que contribuyen a difundir la lgica de la globalizacin
ya sea porque muchos de ellos tienen un carcter virtual (en el ciberespacio, ya que no
estn fsicamente localizados en ningn lugar y, por lo tanto, parecera diluirse su
pertenencia a un estado o institucin) o bien porque su identificacin con un pas o con
una empresa determinada se plantea como algo secundario o incluso anecdtico Es
asimismo clave el papel de los medios de informacin y comunicacin en la
homogeneizacin de valores ticos y sociales, en la unificacin de pautas de consumo y
comportamiento, en la difusin de unas mismas preocupaciones universales (el medio
ambiente, los derechos humanos, etc.) contribuyendo a confirmar el cambio de escala: lo
que antes suceda y era conocido a nivel local, regional o estatal, ahora tiene una
transcendencia universal e inmediata de manera que, ms que nunca, el mundo se ha
hecho pequeo y su lgica local se ha convertido en la de una aldea global.
Ms que nunca la geografa se convierte en una pieza interpretativa imprescindible. Lejos
de menospreciar la lgica de lugares y regiones, los cambios observados (globalidad,
virtualidad) hacen replantearla a la luz de su papel en el marco de la globalidad, obligando
a analizarla con nuevos instrumentos y parmetros.
Factores de globalizacin
No cabe duda que las innovaciones tecnolgicas han contribuido decisivamente a hacer
posible la globalizacin: son bien conocidas las aportaciones en el campo de los
transportes (integraciones de los diferentes sistemas a travs de los contenedores,
nuevos aviones de carga, etc.) y las comunicaciones (generalizacin de los telfonos,
introduccin del fax, redes de fibra ptica, generalizacin de las comunicaciones va
satlite y del correo electrnico e Internet, etc.) pero tambin son igualmente decisivas las
innovaciones en biotecnologa, microelectrnica, robtica, etc. En cualquier caso, muchas
de estas innovaciones han conducido tambin a introducir cambios de mentalidad
respecto a mltiples planteamientos ticos y estticos que los medios de transporte y
telecomunicacin han ayudado a dispersar facilitando tambin un enfoque ms amplio de
los problemas polticos, sociales y culturales.
En este sentido, y estrechamente vinculado con el resto de factores, la globalizacin
tambin se identifica con el crecimiento y mundializacin de los mercados y las pautas de
consumo. Dando por obvio el triunfo de la cultura materialista, se enfatiza la cultura del
dinero y de la propiedad como smbolos de posicin social (determinados productos se
elevan a la categora de mitos o paradigmas: Coca-Cola, Mercedes-Benz, Chanel,
Swatch); se universalizan preferencias particulares y se generalizan patrones sociales
antes muy locales (la comida rpida, la Navidad); se banalizan y comercializan tradiciones
ancestrales y singularidades culturales (convertidas en anectotarios de la
homogeneizacin cultural o en atracciones de los destinos tursticos). La
internacionalizacin de la televisin y de las pelculas son factores esenciales en la
transmisin de estos valores y criterios a la vez que un instrumento bsico del lingstico
y cultural.
Con todo, quiz uno de los elementos que ms claramente han consolidado la
globalizacin es la formacin de una <<nueva divisin internacional del trabajo>> y
desconcentracin de los procesos productivos hacia pases perifricos y semiperifericos
ha implicado la bsqueda de costes de produccin ms bajos y, especialmente, salarios
menores. En ocasiones este ha sido llevado a cabo introduciendo nuevas formas de
explotacin reflejada no slo en salarios misrrimos y condiciones laborales espartanas
(horarios, clusulas, etc.) sino en la ocupacin de nios.
La nueva divisin internacional del trabajo tambin se refleja en la notable especializacin
alcanzada por el terciario avanzado o empresas de servicios a las empresas, dedicadas a
mejorar y asegurar su productividad o sus intercambios. En este sentido es significativo
remarcar que las relaciones comerciales globales se han visto ms incrementadas que las
relaciones productivas globales, lo que demuestra el grado de integracin econmica
mundial. Relacionado con ello aparece otro factor decisivo que contribuye a la
globalizacin y es la emergencia de un mercado mundial financiero que, gracias a la
inmediatez y simultaneidad que ofrece la informtica, es capaz de controlar y de
especular sobre el conjunto de las inversiones mundiales a partir de decisiones tomadas
en Tokyo, Nueva York, Franldurty Londres.
Integracin y homogeneizacin, desigualdades y desequilibrios
El resultado de este proceso de globalizacin es, por una parte, la integracin de la
prdica totalidad del planeta en los ritmos del sistema mundial capitalista y, por otra, la
polarizacin de dicho sistema entre los pases centrales (ricos, desarrollados, con
avances y progresos a ritmo rpido, aproximadamente un 15 % de la poblacin
mundial) y los pases perifricos (pobres, subdesarrollados, con una evolucin <<lenta>>
limitada y condicionada, incluyendo alrededor del 85 % de la poblacin mundial). La
distancia entre las regiones ms prsperas y las ms pobres se ha incrementado
notablemente desde 1960 tanto por el enriquecimiento exponencial de unas como por la
depauperizacin de las otras, llegando estas ltimas, en algunos casos, a la prctica
alienacin dentro de los circuitos del sistema.
En lo que respecta a los pases centrales, la desaparicin en la dcada de los aos 90 del
bloque de pases socialistas desarrollados ( o del <<segundo mundo>>) no ha hecho sino
enfatizar todava ms en el liderazgo tripolar de Japn, Europa Occidental y Estados
Unidos-Canad, enmarcndose el resto del mundo en muy diversos grados de
periferizacin y subdesarrollo. Todos los avances cientficos y tcnicos parten de esta
zona que ostenta tambin de manera indiscutible (aunque a menudo de forma errnea e
incoherente) el liderazgo econmico, poltico y militar.
Igualmente cabe recordar que el sistema mundial afecta a casi todo el globo pero no a
todas las personas (ni a todas de la misma manera) y que la generalizacin de pases
centrales y perifricos esconde tambin grandes y graves disparidades internas. As
mientras que en muchas ocasiones las lites poltica y econmica de muchos pases
subdesarrollados disfrutan de los beneficios del progreso y el desarrollo tal como se vive
en los pases avanzados (o tienen las oportunidades de acceder a estos beneficios),
tambin cada vez ms amplias capas de poblacin de los pases ricos subsisten al
margen de los estandards mnimos y bsicos de calidad de vida que las estadsticas
atribuyen a sus pas.
Lugares y regiones: territorios de la globalizacin
En este contexto de progresiva globalizacin cada lugar y cada regin juega su papel
especfico dentro del marco competitivo del sistema mundial y, de estos diferentes roles,
nace la interdependencia entre ellos: el desarrollo de cada lugar afecta y es afectado por
el desarrollo de muchos otros lugares y la mayor o menor influencia de unos sobre otros
viene dada por su distinto protagonismo dentro de aquel sistema mundial global. As, la
evolucin del sistema mundial es, de hecho, una sucesin cambiante de roles y
protagonismos de lugares y regiones en constante transformacin: la ascendencia o la
marginacin de un lugar o regin es consecuencia de su correlacin contempornea de
fuerzas con otros lugares y regiones pero tambin es producto de su propio legado y del
legado de anteriores correlaciones, de manera que la historia resulta un elemento
imprescindible para entender el contexto en el que cada lugar o regin se enmarca. En
este proceso, los lugares y regiones son constantemente reconstruidos.
A pesar de que, al menos desde los ltimos 300 aos, la lgica expansiva del capitalismo
canaliza la progresiva internacionalizacin y mundializacin del sistema, desde las ltimas
dcadas del siglo XX las nuevas tecnologas (materiales, procesos, transportes,
telecomunicaciones, etc.) y los nuevos procedimientos productivos (flexibilizacin,
descentralizacin, tercerizacin, etc.) han posibilitado la globalizacin del sistema por el
que las estructuras y los flujos tienen al conjunto del planeta por territorio de actuacin,
con la connivencia de los estados y de las empresas transnacionales, y con el constante
protagonismo de lugares y regiones. Este protagonismo, no obstante, es cada vez mas
desequilibrado ya que la globalizacin ha exacerbado las diferencias existentes entre el
centro y la periferia, ha intensificado los ritmos de explotacin y dependencia y ha
acelerado el desarrollo econmico y social desigual en trminos espaciales y de
relaciones de gnero.
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