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UNIVERSIDAD DE SAN CARLOS DE GUATEMALA ESCUELA DE FORMACION DE

PROFESORES DE ENSEANZA MEDIA (EFPEM)


LITERATURA PRECOLOMBIAN E HISPANOAMERICANA












DOCUMENTO DE APOYO No. 1
LA INVASIN ESPAOLA








Licda. Sabrina Sandoval
Julio de 2014
La invasin a Guatemala y sus
consecuencias

Pedro de Alvarado era un capitn espaol que se
distingui en la conquista de Mxico por su valor y su
capacidad de mando, por lo que Hernn Corts decidi
enviarlo a conquistar estas tierras y tratar de someterlas.
Segn Bernal Daz del Castillo, Alvarado sali de
Tenochtitln, Mxico el 13 de noviembre de 1523, al
frente de 300 soldados y numerosos indios auxiliares
tlaxcaltecas. La llegada de la expedicin conquistadora a
Guatemala no fue una sorpresa; diversos hechos la
haban anunciado ya a los naturales. Primero llegaron las
noticias sobre la presencia de extraos en las costas.
Guatemala estaba habitada por muchos grupos
indgenas. Los reyes Quichs haban tratado de unir a
todos los grupos por la fuerza de las armas, pero no lo
haban logrado. Los indios se enfrentaron a los
espaoles divididos entre ellos.
El primer combate fue a orillas del Ro Tilapa. Esta
batalla fue sangrienta, el invasor era poderoso, sus
hombres montaban a caballo y tenan armas de fuego,
pero los indgenas eran valientes, flechadores certeros y
expertos en la lucha cuerpo a cuerpo. A Alvarado le fue
duro vencerlos.
Luego de su primera victoria, los conquistadores se
dirigieron a Zapotitln, la capital de Xuchiltepec, en
donde se libraron nuevas y reidas batallas. La ciudad
cay finalmente en poder de los invasores. Despus
continuaron su avance hacia Xelaj, en Quetzaltenango,
pero en el camino se encontraron con tropas indgenas
comandadas por el prncipe Azumanch, pariente de
Tecn Umn, se produjo una batalla en las faldas del
volcn Santa Mara en la que murieron muchsimos
guerreros, al grado que las aguas del Ro Olintepeque se
tiieron de sangre; desde entonces los nativos le
llamaron Xequijel, que quiere decir "ro de sangre". En
esta batalla perdi la vida el prncipe Azumanch.
El mando del ejrcito quich pas a manos de Tecn
Umn, que se enfrent a los invasores en las llanuras de
Quetzaltenango, en los llamados Llanos del Pinal. Fue
tan duro el combate que los hombres pelearon cuerpo a
cuerpo. En esta sangrienta batalla muere heroicamente
Tecn Umn y los quichs son vencidos.
Luego de la muerte de Tecn Umn, los reyes Quichs
Oxib Quej y Belejeb Tzii pretendieron engaar a los
espaoles, instndoles a trasladarse a Gumarcaaj,
capital de los Quichs, conocida tambin como Utatln.
Desde el principio, los castellanos sospecharon que el
propsito de los reyes Quichs era atraerlos a la ciudad
para quemarlos en ella. Alvarado mostr desconfianza,
por lo que decidi alojarse en unos llanos de las afueras
y no en la capital. A pesar de la insistencia de los reyes
el conquistador se neg a entrar, y ste a su vez los
invit a visitarlo en su campamento. Alvarado tom
prisioneros a los reyes quichs, los acus de traicin e
hizo que los quemaran vivos. Tambin mand a
incendiar la ciudad de Gumarcaaj, segn el Memorial de
Solol esto ocurri el 7 de marzo de 1524.
Los reyes cakchiqueles Belejep-Qat y Cahi-Imox al saber
de la derrota de los Quichs, recibieron a Alvarado en la
ciudad de Iximch con toda clasede atenciones y le
pidieron que los ayudara a combatir a sus enemigos los
Tzutujiles. Estos vivan en las mrgenes del lago de
Atitln, su capital era Chitinamit y su rey Tepepul.
Alvarado acept Gustosamente, envi mensajes a los
tzutujiles ordenndoles que se rindieran pero stos se
negaron dndoles muerte a los emisarios. Entonces
Alvarado decidi someterlos por la fuerza, se puso al
frente de su ejrcito y atac la ciudad; los tzutujiles se
resistieron, pero terminaron al dominio espaol.
Desde la ciudad de Iximch los conquistadores
emprendieron un ataque contra Izquintepeque
(actualmente Escuintla), en la que resultaron victoriosos.
Continuaron hacia el oriente a lo largo de la Costa Sur de
Guatemala, entrando en lo que hoy es conocido como
Guazacapn, en varios pueblos no hubo enfrentamiento,
ya que los espaoles eran recibidos en paz, pero luego
los indios dejaban los pueblos y huan hacia las
montaas. Pero al llegar a Pasaco los espaoles fueron
recibidos por un ejrcito desafiante al cual derrotaron con
facilidad. Siguieron la expedicin hasta cruzar el Ro Paz,
penetrando en lo que actualmente es El Salvador. En
Acajutla, El Salvador, sostuvieron una batalla en la cual
Alvarado result herido de una pierna quedando cojo
para toda su vida. De Acajutla se dirigieron a Tucuxcalco,
y de all a Miguacln (que encontraron despoblado),
luego a Atehan (ateos), y finalmente llegaron a
Cuscatln, en donde fueron bien recibidos al principio,
pero debido a los abusos de los espaoles, los indgenas
terminaron por huir hacia las montaas, de donde
Alvarado ya no los pudo hacer bajar.
De regreso a Iximch el 21 de julio de 1524, el
conquistador procedi a fundar una villa, la que despus
se convirti en ciudad con el nombre de Santiago. Esto
ltimo probablemente ocurri el 25 de julio de 1524, la
ciudad fue llamada Guatemala, por ser ste el nombre
del territorio de los cakchiqueles en lengua mexicana.
Poco tiempo despus de la fundacin de Santiago se
desintegra la alianza entre los espaoles y los
cakchiqueles, por el mal trato que stos ltimos reciban
de los conquistadores. Los cakchiqueles estuvieron a
punto de vencer a los conquistadores ya que estaban
militarmente bien organizados. Esta fue una de las
rebeliones ms importantes de la conquista. Despus de
cinco aos de tenaz resistencia, finalmente se rindieron y
muchos de ellos fueron hechos prisioneros. Segn los
"Anales de los Cakchiqueles" el rey Belejep-Qat pas sus
ltimos das lavando oro en los ros. Con esto termin el
podero de los cakchiqueles y se consum la conquista
de Guatemala.
El conquistador de Guatemala viaj a Mxico para
ayudar a combatir a los indgenas que se haban
sublevado. Cuando iba subiendo un cerro, el jinete que
iba adelante de l rod con todo y su caballo y lo
atropell resultando terriblemente herido. Despus de
varios das de sufrimiento, Alvarado falleci en
Guadalajara el 4 de julio de 1541.
Desde la ciudad de Iximch los conquistadores
emprendieron un ataque contra Izquintepeque
(actualmente Escuintla), en la que resultaron victoriosos.
Continuaron hacia el oriente a lo largo de la Costa Sur de
Guatemala, entrando en lo que hoy es conocido como
Guazacapn, en varios pueblos no hubo enfrentamiento,
ya que los espaoles eran recibidos en paz, pero luego
los indios dejaban los pueblos y huan hacia las
montaas. Pero al llegar a Pasaco los espaoles fueron
recibidos por un ejrcito desafiante al cual derrotaron con
facilidad. Siguieron la expedicin hasta cruzar el Ro Paz,
penetrando en lo que actualmente es El Salvador. En
Acajutla, El Salvador, sostuvieron una batalla en la cual
Alvarado result herido de una pierna quedando cojo
para toda su vida. De Acajutla se dirigieron a Tucuxcalco,
y de all a Miguacln (que encontraron despoblado),
luego a Atehan (Ateos), y finalmente llegaron a
Cuscatln, en donde fueron bien recibidos al principio,
pero debido a los abusos de los espaoles, los indgenas
terminaron por huir hacia las montaas, de donde
Alvarado ya no los pudo hacer bajar.
De regreso a Iximch el 21 de julio de 1524, el
conquistador procedi a fundar una villa, la que despus
se convirti en ciudad con el nombre de Santiago. Esto
ltimo probablemente ocurri el 25 de julio de 1524, la
ciudad fue llamada Guatemala, por ser ste el nombre
del territorio de los cakchiqueles en lengua mexicana.
Poco tiempo despus de la fundacin de Santiago se
desintegra la alianza entre los espaoles y los
cakchiqueles, por el mal trato que stos ltimos reciban
de los conquistadores. Los cakchiqueles estuvieron a
punto de vencer a los conquistadores ya que estaban
militarmente bien organizados. Esta fue una de las
rebeliones ms importantes de la conquista. Despus de
cinco aos de tenaz resistencia, finalmente se rindieron y
muchos de ellos fueron hechos prisioneros. Segn los
"Anales de los Cakchiqueles" el rey Belejep-Qat pas sus
ltimos das lavando oro en los ros. Con esto termin el
podero de los cakchiqueles y se consum la conquista
de Guatemala.
El conquistador de Guatemala viaj a Mxico para
ayudar a combatir a los indgenas que se haban
sublevado. Cuando iba subiendo un cerro, el jinete que
iba adelante de l rod con todo y su caballo y lo
atropell resultando terriblemente herido. Despus de
varios das de sufrimiento, Alvarado falleci en
Guadalajara el 4 de julio de 1541.


Impacto de las enfermedades del viejo mundo.
Las epidemias que fueron accidentalmente introducidas
por los espaoles incluyeron viruela, sarampin y gripe.
Estas enfermedades, junto con tifus y fiebre amarilla,
tuvieron un gran impacto sobre las poblaciones mayas.
Epidemias catastrficas diezmaron los ejrcitos y las
poblaciones indgenas, incluso antes de que se libraron
las primeras batallas. Se estima que 90% de la poblacin
indgena haba perecido en las epidemias que azotaron
la regin en el primer siglo despus del contacto con los
europeos.
En 1519 y 1520, antes de la llegada de los espaoles en
la regin, una serie de epidemias recorri el sur de
Guatemala. Mientras que los espaoles estaban
ocupados con el derrocamiento del imperio azteca, una
terrible plaga ya golpe Iximch, la capital cakchiquel. La
ciudad de Q'umarkaj, capital de los quichs, tambin
pudo haber sufrido de la misma epidemia, y es probable
que la misma combinacin de viruela y plaga pulmonar
recorri todo el altiplano guatemalteco. Basado en el
conocimiento moderno del impacto de estas
enfermedades sobre poblaciones que no fueron
expuestas previamente, se estima que 33-50% de la
poblacin del altiplano hubiera perecido como
consecuencia de la epidemia. El nivel de poblacin en el
altiplano de Guatemala no se recuper al estado anterior
a la conquista hasta mediados del siglo XX. En 1666 la
peste o tifus murino recorri lo que hoy es el
departamento de Huehuetenango. La viruela se registr
en San Pedro Soloma, en 1795. A la hora del
derrocamiento de Nojpetn en 1697, se estima que
60.000 mayas vivieron alrededor del lago Petn Itz,
incluyendo un gran nmero de refugiados procedentes
de otras reas. Se estima que el 88% de ellos murieron
durante los primeros diez aos de dominio colonial,
debido a los efectos de las enfermedades y la guerra.


El legado de la conquista

El choque inicial de la conquista espaola fue seguido
por dcadas de explotacin intensiva de los pueblos
indgenas, tanto los pueblos aliados como los enemigos
subyugados. Durante los siguientes doscientos aos, el
gobierno colonial impona gradualmente las normas
culturales espaolas sobre los pueblos sometidos.
Mediante las reducciones se crearon nuevos
asentamientos establecidos en un patrn de rejilla al
estilo espaol, con una plaza central, una iglesia y un
ayuntamiento donde residi el gobierno civil. Este estilo
de asentamiento an es visible en las aldeas y los
pueblos de la zona. El gobierno civil local estaba
directamente en manos de los espaoles y sus
descendientes (ladinos) o fue controlado de cerca por
ellos. La introduccin del catolicismo era el principal
medio para el cambio cultural y dio lugar al sincretismo
religioso. Algunos elementos culturales del Viejo Mundo
llegaron a ser completamente adoptados por la poblacin
maya, como por ejemplo la marimba, un instrumento
musical de origen africano. El mayor cambio fue la
sustitucin del orden econmico precolombino por la
tecnologa europea y la ganadera; esto inclua la
introduccin de herramientas de hierro y acero,
sustituyendo las herramientas neolticas, y ganado
vacuno, cerdos y pollos para sustituir la caza. Tambin
se introdujeron nuevos cultivos; la introduccin de caa
de azcar y de caf llev a la explotacin econmica de
la mano de obra nativa en las plantaciones. Se estima
que el sesenta por ciento de la poblacin moderna de
Guatemala es maya y que se concentra en el altiplano
occidental y central. La parte oriental del pas ha sido
objeto de intensa inmigracin espaola e hispanizacin.
La sociedad guatemalteca se divide en un sistema de
clases en gran medida basado en raza, con los
campesinos y artesanos mayas en la clase inferior, los
trabajadores asalariados y burcratas de raza mixta
(ladinos) formando la clase media y media-baja y la elite
criolla de ascendencia europea por encima de ellos.
Algunas lites indgenas lograron mantener un cierto
prestigio en el perodo colonial, como por ejemplo la
familia Xajil, un linaje de la nobleza cakchiquel que relat
la historia de los cakchiqueles.