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Alumno: Amador Mrquez Juan Carlos

Profesor: Jorge Armando Reyes Escobar


Materia: Seminario Optativo
Semestre 2014-2
No. de cuenta: 309091196

Al encuentro con Walter Benjamin
El meollo del asunto en la obra de Walter Benjamin, es el problema de las
configuraciones de la sociedad presente, l considera que dentro de los marcos
establecidos por la sociedad se encierra un mecanismo que encierra las
delimitaciones de las actividades del hombre, pero que no le es ajeno, sino que
surgi a partir de las configuraciones que los sujetos fueron dando a su sociedad.
Por lo cual, Benjamin nos quiere mostrar como es que en verdad estn
configurados los cnones sociales que han dirimido al sujeto.
En torno a este problema girar la indagacin siguiente, para poder entender a
este sujeto productor y resultante de lo que en la historia se conoce como
modernidad, sin otro marco referente que obra de Walter Benjamin, tenemos que
confrontarnos con l para poder ventilar las discrepancias que puedan surgir sobre
si estamos o no en acuerdo de el sueo progresista de la historia aun sigue
teniendo validez, y hemos de marchar a una poca en la cual todo sea luz y, las
sombras de las fuerzas dogmaticas hayan desaparecido, tal como era el sueo del
proyecto de la Ilustracin.
.-El sujeto.
Si queremos entender al sujeto debemos de entender sus configuraciones, y para
entender a stas debemos de mirar la historia, ya que por si mismas no dirn
nada, entonces la identidad del sujeto estar determinada por lo que estaremos
observando en su acontecer. Pero las caractersticas del sujeto moderno estn
permeadas por las configuraciones poltico-sociales, que en sus programas
buscan una mejora de la situacin que llaman progreso, que no es directamente
propiedad de ellos, sino que es un concepto que los ilustrados usaron para
denotar la nueva poca que se avecinaba, en la cual habra mas escuelas que
iglesias, como gritaba Danton en los Estados Generales.
Esta idea de progreso, da cuenta de que hay algo mejor que estamos buscando
constantemente, que en nuestro acontecer vamos contribuyendo a su aparicin, y
que podemos constatar a travs de los paradigmas que van surgiendo
1
, pero,
esto es as?, podemos decir que efectivamente la idea de progreso da la
concepcin de que hay un avance, pero A dnde va?, en nuestra sociedad
surgida de los arquetipos de la Revolucin Francesa, tiene un origen netamente

1
En el diccionario filosfico de Nicola Abbagnano, podemos encontrar sta definicin: La creencia de que
los hechos de la historia se desarrollan en el sentido ms deseable, realizando una perfeccin deseable.
Abbagnano, Nicola, Diccionario de filosofa, FCE, Mxico, 1974, Trad. Alfredo N. Galetti
burgus, por lo cual la consideracin de progreso proviene directamente de lo que
ellos consideran que es bueno y deseable
2
.
Aunque para poder decirnos que es lo que tenemos que consideras bueno, los
burgueses tuvieron que destruir las formas simblicas de lo que eran las
determinaciones de los sujetos anteriores a la Revolucin, siendo as que nos
mostraron un nuevo paradigma en el cual, ellos eran los redentores de la
sociedad, y nos guiaban al paraso original perdido por la tirana de los
gobernantes anteriores; de aqu que Benjamin diga en la Tesis IX de las tesis
sobre el concepto de Historia: En lo que para nosotros aparece como una cadena
de acontecimientos, l (el ngel de la historia) ve una catstrofe nica, que arroja
a sus pies ruina sobre ruina, amontonndose sin cesar. El ngel quisiera
detenerse, despertar a los muertos y recomponer lo destruido. Peo un huracn
sopla desde el paraso y se arremolina en sus alas, y es tan fuerte que el ngel ya
no puede plegarlas. Este huracn lo arrastra irresistiblemente hacia el futuro, al
cual vuelve las espaldas, mientras el cumulo de ruinas crece ante l hasta el cielo.
Este huracn es lo que nosotros llamamos progreso.
3

Habamos dicho que la burguesa para poder encontrar un fundamento desde el
cual sustentar su gobierno, busco un pasado al cual asirse para poder
fundamentar su poder, en vez del tiempo cclico antiguo en donde todos los actos
del hombre se repetan, ahora el tiempo lineal de la nueva clase presentaba un
modelo de evolucin social del cual ellos eran los guiadores del rebao social, su
fundamentacin los hizo poner las etapas anteriores de la historia como momentos
de decadencia, de los cuales en el nuevo sistema progresaramos a una nueva
etapa en la cual las luces del progreso romperan las cadenas que atan a los
hombres.
Los burgueses creyndose herederos de Prometeo, dieron un giro a la tcnica
ancestral que los hombres utilizaban y la llevaron a extremos inconcebibles hasta
ese momento, para poder mejorar la eficiencia del trabajo y as obtener mejores
beneficios, de aqu que se viera que los avances tecnolgicos eran la seal clara
de que se avecinaba una poca mejor, pero la enseanza que ve Benjamin en
esto es que detrs de lo que la Revolucin Industrial pudiera mostrarnos, las
relaciones entre individuos estaban en las mismas bases
4
, pero los sujetos
cegados por las innovaciones tecnolgicas, no miran que es lo que esta pasando,

2
Esta concepcin de la evolucin de la idea de progreso, y su raigambre en la Revolucin francesa puede
encontrarse detallada en el libro de Nicols Casullo, Itinerarios de la Modernidad, en donde analiza el origen
burgus de la modernidad y como fue transformndose en lo que ser descrito en las siguientes paginas.
3
Benjamin, Walter, Tesis sobre la historia y otros fragmentos, traduccin y presentacin de Bolivar
Echeverria, Ediciones desde abajo, Colombia, 2010.
4
Buck Morss seala que: la idea de evolucin social en realidad glorificaba el ciego curso emprico de la
historia humana. Proporcionaba apoyo ideolgico al status que, afirmando que el capitalismo competitivo
expresaba la verdadera naturaleza humana, que las rivalidades imperialistas eran el saludable de la
inevitable lucha por la supervivencia, y que las razas dominantes se justificaban sobre la base de su
superioridad natural. Dentro de este discurso pseudocientfico, la denuncia de la injusticia social se
transformaba en una imposibilidad lgica., Buck-Morss Susan , Dialctica de la mirada, Walter Benjamin y
el proyecto de los pasajes, la balsa de medusa, Madrid, 2001.
sino que se quedan en el mero plano de las representaciones. Y as como en la
antigedad clsica se deba de seguir los mandamientos de los dioses expresados
a travs de los mitos.
Los sujetos deberan de seguir el camino ya marcado por los prceres sociales,
que fundaron el mito burgus del progreso; pero al juicio de Benjamin este
progresismo anula la dialctica en la historia, e impide que las contradicciones
sociales surjan para poder revolucionar a la misma, de ah que el ngel camine sin
voluntad guiado por el viento del progreso, que es un huracn avasallador de todo
lo que encuentra a su paso, por eso el ngel cuando ve las ruinas quisiera
detenerse y observar a los muertos para poder dar cuenta de que no es la
direccin a la que es guiado la correcta, pero cuando logra fijar su mirada y quiere
detenerse para hacer su anlisis, el viento del progreso lo empuja mas all y le
muestra algo nuevo en lo que enfoca su mirada el ngel.
Adems de ver muertos y ruinas, la descripcin de que el ngel le da las espaldas
a ese viento nos quiere dar a entender dos cosas: 1) el futuro no tiene sustento
ontolgico, de ah que el ngel tenga en la mirada angustia y le de la espalda al
futuro al que se le lleva, si alguien dijera que ese ngel observa el pasado para ir
al futuro, tendramos que decir que ese ngel es Jano
5
, el que miraba al futuro y al
pasado a la vez. 2) el ngel al saber que no hay seguridad sobre que el futuro
exista, no puede emitir un juicio, porque adems de que es empujado y no marcha
a su voluntad, el pasado con ruinas y muertos, le impide emitir un juicio sobre que
es lo que vendr, ya que lo nico que podra mostrar ante los ojos de los
optimistas en el futuro es que habr y habr mas ruinas, pero nunca progreso, y si
alguien quisiera ver en las ruinas una posible afirmacin del futuro, su juicio sera
vano porque el viento del progreso arrastra tan rpido que no se reconocera de
cual ruina es lo que estamos presenciando.
.-Lo Novedoso.
Si bien el ngel camina empujando por el viento del progreso, responde a que el
viento es resultado de la actividad del mercado, el cual es el reino del burgus.
Porque anteriormente las clases dominantes eran la nobleza y el pueblo, y entre
ellos exista la incipiente burguesa que se abri paso a travs del comercio, con lo
cual adquiri un gran poder a travs de la acumulacin de grandes sumas de
dinero. Siendo el mercado su reino, y con el progreso de la tcnica que venan
desarrollando, los combinaron para poder llevar sus productos a mas y mas
personas, masificando lo que en los gremios se construa, y era natural este
movimiento, ya que si el mito fundacional burgus deca que haba un reino que
conquistar a travs del progreso, la desaparicin de la pequea industria y lo
artesanal, y el transito a la masificacin de la mercanca
6
era visto como las

5
Jano, el guardian de las puertas de Roma, cuyas representaciones lo muestran bicfalo, mirando al futuro
con optimismo, mientras mira al presente como queriendo juzgar a los presentes.
6
En el libro de los pasajes encontramos dos notas que pueden aclarar este punto: Por primera vez en la
historia, con el nacimiento de los grandes almacenes los consumidores comienzan a sentirse como maza.
Con ello aumenta extraordinariamente el elemento circense y espectacular del comercio (A 4,1), y, Con la
seales ineludibles de que estaba mas prximo ese paraso perdido al cual se
tenia que retornar.
De ah que tuviera que entrar lo novedoso en accin, y no es porque sea un
artilugio burgus para someternos, sino porque dentro de su rgimen de
competencia que era a su punto de vista la muestra de la evolucin social, la lucha
por los clientes llevo a una carrera de conseguir la vanguardia en tecnologa y
artculos de la vida diaria, o simplemente crear modas
7
, pero en esta competencia
y presentacin de mercancas nuevas que pretenden llegar a las masas como
nuevas maneras de adquirir la realidad, encontramos en trasfondo un problema
muy grande que es a saber que no hay nada permanente, que lo que hoy
podemos considerar como la muestra de la singularidad, maana deja de serlo
para convertirse en una ruina que el ngel observara en su marcha
8
.
Como ruina podemos observarla y pretender analizarla, pero como es un pasado
que sustento la identidad del sujeto, en un lapso que fue tan efmero, apenas
podemos percibir su transito en la sociedad, pero el sujeto creyendo en el mito del
progreso creer que ese momento efmero es parte de sus determinaciones como
smbolo de que hay una marcha hacia el progreso; y aunque esto pudiera ser, solo
nos muestra que lo que el sujeto cree que es su identidad, solo esta vacio,
decantado, no hay un punto al cual asirse y poder decir que eso nos pertenece, se
anula la singularidad en pos de la novedad, que convierte a los sujetos en masas
compactas que no pueden distinguirse porque siguen tendencias que les ha
impuesto el mercado a raz de que esa masa quiere seguir siendo un sujeto
moderno.
No es que los sujetos puedan resistirse, sino que estn obligados a pertenecer a
ese huracn avasallador, ya que las masas excluyen a quien no quiera pertenecer
a su gremio
9
, y como pertenecer al orden social se vuelve una necesidad a la hora
de declararse ciudadano, no es de extraar, que muchos sacrifiquen los pocos
escollos de autonoma que les quedan para formar parte del marco estructural de
la sociedad.

produccin de artculos de masas llega el concepto de especialidad. (A 4,3), Benjamin Walter, Libro de los
pasajes, Akal, Madrid, 2005.
7
En el libro de los pasajes Benjamin habla de lo novedoso y su relacin con la moda: Slo se obtiene una
perspectiva definitiva de la moda considerando cmo, para toda generacin, la que acaba de pasar le resulta
el mas potente antiafrodisaco que se pueda concebir. Este juicio no carece por completo de justificacin,
contra lo que pudiera suponerse. En toda moda hay algo de amarga satira sobre el amor, en toda moda se
hallan trazadas sin compasin todas las perversiones sexuales, toda moda abunda en resistencias ocultas
contra el amor. (B 1 a, 4) Idem.
8
En el libro de los pasajes Benjamin comenta: No hay eternizacin ms perturbadora que la de lo efmero y
la de las formas de la moda que nos reservan los museos de cera. (B 3, 4) Ibid.
9
Benjamin nos dice en el libro de los pasajes: La impresin de estar pasado de moda slo puede surgir
cuando se toca la ms actual de alguna manera. (B 3,6), de aqu que si estamos en una moda, entraremos
en shock o en crisis cuando topemos con la realidad y descubramos que ya hay una nueva moda que ha
reemplazado a la que seguamos, y si no nos actualizamos creeremos que perdemos el carcter moderno de
sujeto innovador vanguardista.
.-El sujeto y la ciudad.
El sujeto al querer entrar en las vanguardias que se despliegan en el marco social,
pretende aprehender todas las posibles para mostrar que es l quien es el de
espritu ms moderno, pero su horizonte no es una pequea villa, sino una urbe
que necesariamente tiene que ser la muestra de lo que el quiere ser, apoyada en
las exigencias del mercado de la novedad exhibida. Lo primero que es de notarse
en una urbe moderna es la construccin con hierro y concreto, ms fcil y sencilla
de construir que los antiguos palacetes de piedra, este carcter innovador que de
primer momento se asoma como algo sin sentido, es la muestra del mito
fundacional burgus, quienes pretendiendo ser la ultima fase de la evolucin
social, muestran lo adelantados que estn al poder construir edificios de una
magnitud tan impresionante, y en tan poco tiempo, que resultara casi mgica su
obra
10
.
En contraste con las producciones burguesas se encuentran antiguos edificios que
en contraste permiten decir que hay un progreso, que se ha pasado de una poca
a otra modernizando lo que haba que modernizar; lo que no se dice es que la
burguesa aun no encuentra el punto en donde asirse a una identidad propia, no
robada de pasados inventados, sino de un pasado que haya irrumpido en el orden
histrico y marque el comienzo de una nueva era. Lo que observamos en las
ciudades modernas es la conjuncin polimorfa de la sacralidad antigua ya
pervertida, con lo innovador del momento; como podemos observar un miembro
de la casta sacerdotal, representante de los valores y costumbres antiguas,
podemos hallar la vanguardia de los movimientos sociales, conviviendo sin que
uno prevalezca sobre otro, sin movimiento que permita un dialogo para una nueva
apertura al mundo, simplemente observando que acontece.
El sujeto ante tal forma de acontecer de la ciudad, no se encuentra en ella, no hay
un lugar en donde el sujeto pueda verse reflejado, la constante modernizacin
hace imposible saber cual fachada de algn edificio es la original, o la que hemos
percibido anteriormente, la novedad que la modernidad nos obliga a olvidar; no
puede haber memoria en una sociedad en la que la constante evolucin social, da
por la nocin de progreso, pero en su obnubilacin, no se dan cuenta que su
identidad se sustenta en el aire, en una transitoriedad que hace que sus
categoras y juicios estn decantados frente la realidad.
Por lo cual el sujeto se hace ajeno de lo que se le presenta en la urbe, excepto a
la novedad, siendo sta la razn por la que no proteste, ya que como menciona
anteriormente este carcter novedoso hace de la memoria una mera simulacin,
aunque no por eso anula los recuerdos sobre el pasado. De aqu Benjamin llega a
la conclusin que la mejor manera de enfrentarse a las configuraciones de las

10
Podemos encontrar este aspecto principalmente en las exposiciones universales en donde los sujetos
podan adentrarse en grandes pabellones de hierro y cristal, que al trmino de dicho evento podan
desmantelarse y dar la sensacin de que nunca hubo dicho pabelln.
sociedades es el flaneur
11
, aunque no es la manera en que debemos de acudir
ante la fantasmagora que oculta los mviles de la sociedad, debemos de lograr
este giro a travs de la transformacin sobre la concepcin de la ciudad y la
modernidad, y pone la imagen en las tesis sobre la filosofa de la historia de la
historia como un tren, que no es que pongamos en marcha al tren, sino que la
historia comienza cuando accionamos el freno de emergencia.
.-El mundo sin reconocimiento?
Llegado a este punto, pudiera parecer que hay una configuracin que
predeterminara el camino a seguir por el ngel de la historia, que no es otro que el
camino hacia la destruccin, en el cual la nica forma de la redencin humana
ser el exterminio. Pero no, para Benjamin esto debe ser evitado, no debemos de
conformarnos con paliativos que pretendan conformar una nueva configuracin en
la cual participemos del progreso externamente y no internamente.
El ngel debe de ser libertado del viento del progreso al cual se le somete, pero
para hacerlo se debe de libertar primero al sujeto, no mediante adquisicin de
nuevas garantas que pretendan resanar las fracturas del tejido social, sino con
reordenamiento de las configuraciones de lo que es ese ente social; cmo
hacerlo?, esa es una pregunta con una respuesta abierta, pero pensando en el
capitalismo la manera de cmo responder a la pregunta se puede basar en el
comunismo como alternativa al sistema econmico-poltico vigente.
Dejar de pretender que el futuro existe y que estamos predestinados a
conquistarlo a travs de la vanguardia tecnolgica que hemos desarrollado, es un
primer momento en el transito a la redencin de la humanidad, no tenemos que
esforzarnos por plantear una utopa, debemos de llegar a ella desarrollndola
desde el presente. Por otro lado si bien la tecnologa ha permitido un desarrollo en
las formas de acercamiento hacia la naturaleza, no debemos de permitir que el
lente desde el cual observemos la realidad sea ella, si bien es una herramienta
que ha permitido el transito a nuevas configuraciones, debemos de despojarla se
los tapujos que le han impuesto los burgueses.
Llegando al final de este ensayo, podemos concluir que la propuesta
Benjaminiana, es un giro revolucionario de cmo debe de ser la sociedad, una
crtica de cmo trato el socialismo real de resolver las contradicciones internas
del capitalismo que solo incrementaban la desigualdad entre la poblacin. Revisar
la obra de Benjamin nos dar una nueva perspectiva de cual es nuestro rol en la
sociedad, y como debemos de ver el entorno en el que nos desenvolvemos.


11
La figura del Flaneur es una particularidad del canon benjamineano, hay una nota que nos puede dar
cuenta de la forma que adquiere este sujeto: La figura del detective se halla preformada en la del flaneur.
Tuvo que ser importante para el flaneur la legitimacin social de su hbito. Le convena mucho ver que su
indolencia se presentaba como apariencia bajo la cual, en realidad, se ocultaba la aguda atencin de un
observador que no pierde de vista a los desprevenidos criminales. (M 13 a, 2).
Bibliografa:
Benjamin, Walter, El autor como productor, Itaca, Mxico, 2004, trad. Bolvar
Echeverra.
Benjamin, Walter, Imaginacin y sociedad, Iluminaciones I, Taurus, Espaa, 2001.
Benjamin, Walter, Libro de los pasajes, Akal, Madrid, 2005.
Buck-Morss, Susan, Dialectica de la mirada, Walter Benjamin y el proyecto de los
pasajes, la balsa de medusa, Madrid, 2001.

Casullo, Nicols, Itinerarios de la Modernidad, Universidad de Buenos Aires,
Argentina, 1997.
Echeverra, Bolvar, Vuelta de siglo, Era, Mexico, 2006.
Echeverra, Bolvar, Siete aproximaciones a Walter Benjamin, ediciones desde
abajo, Colombia, 2010.