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CONSISTENCIA DEL SUELO

8.0 Definicin de la consistencia del suelo



La consistencia del suelo es la firmeza con que se unen los materiales que lo componen o la
resistencia de los suelos a la deformacin y la ruptura. La consistencia del suelo se mide por
muestras de suelo mojado, hmedo y seco. En los suelos mojados, se expresa como adhesividad y
plasticidad, tal como se define infra. La consistencia del suelo puede estimarse en el campo
mediante ensayos sencillos, o medirse con mayor exactitud en el laboratorio.

Nota: en cada caso se ofrecern indicaciones respecto del valor relativo del suelo para la
construccin de estanques pisccolas, especialmente al determinar la consistencia del suelo
mojado.
En los ensayos siguientes (Secciones 8.1 y 8.2), los suelos que son partcularmente buenos para la
construccin de estanques estn impresos en color pardo
8.1 Determinacin de la consistencia del suelo mojado

La prueba se realiza cuando el suelo est saturado de agua, como por ejemplo, inmediatamente
despus de una abundante lluvia. En primer lugar, determine la adhesividad, que es la cualidad
que tienen los materiales del suelo de adherirse a otros objetos. Despus, determine la
plasticidad, que es la cualidad por la cual el material edfico cambia continuamente de forma,
pero no de volumen, bajo la accin de una presin constante, y mantiene dicha forma al
desaparecer la presin.
Ensayo de campo para determinar la adhesividad del suelo mojado

Presione una pequea cantidad de suelo mojado entre el pulgar y el ndice para comprobar si se
adhiere a los dedos. Despus, separe los dedos lentamente. Califique la adhesividad de la manera
siguiente:
0 No adherente, si el suelo no se adhiere o prcticamente no queda material adherido a los dedos;




1 Ligeramente adherente, si el suelo comienza a adherirse a ambos dedos, pero al separarlos uno
de ellos queda limpio y no se aprecia estiramiento cuando los dedos comienzan a separarse;




**2 Adherente, si el suelo se adhiere a ambos dedos y tiende a estirarse un poco y a partirse y a
no separarse de los dedos

**3 Muy adherente, si el suelo se adhiere fuertemente a ambos dedos, y cuando ambos se
separan se observa un estiramiento del material.


Ensayo de campo para determinar la plasticidad del suelo mojado

Amase una pequea cantidad de suelo mojado entre las palmas de las manos hasta formar una
tira larga y redonda parecida a un cordn de unos 3 mm de espesor. Califique la plasticidad de la
manera siguiente:



0 No plstico, si no se puede formar un cordn;

1 Ligeramente plstico, si se puede formar un cordn, pero se
rompe fcilmente y vuelve a su estado anterior;

**2 Plstico, si se puede formar un cordn, pero al romperse y volver a su estado anterior, no se
puede formar nuevamente;

**3 Muy plstico, si se puede formar un cordn que no se rompe fcilmente y cuando se rompe,
se puede amasar entre las manos y volver a formarlo varias


8.2 Determinacin de la consistencia del suelo hmedo
Ensayo de campo para determinar la consistencia del suelo hmedo

El ensayo se realiza cuando el suelo est hmedo pero no mojado, como, por ejemplo, 24 horas
despus de una abundante lluvia.

Trate de desmenuzar una pequea cantidad de suelo hmedo, presionndolo entre el pulgar y el
ndice o apretndolo en la palma de la mano. Califique la consistencia del suelo hmedo de la
manera siguiente:





0 Suelto, si el suelo no tiene coherencia (estructura de grano suelto);


1 Muy friable, si el suelo se desmenuza fcilmente bajo muy ligera presin, pero se
une cuando se le comprime nuevamente;


2 Friable, si el suelo se desmenuza fcilmente bajo una presin de ligera a moderada;


**3 Firme ,si el suelo se desmenuza bajo una presin moderada, pero se nota
resistencia;


**4 Muy firme , si el suelo se desmenuza bajo fuerte presin, pero apenas es desmenuzable entre
el pulgar y el indice;


5 Extremadamente firme, si el suelo se desmenuza solamente bajo una presin
muy fuerte, no se puede desmenuzar entre el pulgar y el ndice, y se debe romper pedazo a
pedazo.



8.3 Determinacin de la consistencia del suelo seco
Ensayo de campo para determinar la consistencia del suelo seco

El ensayo se realiza cuando el suelo se ha secado al aire.

Trate de romper una pequea cantidad de suelo seco, presionndola entre el pulgar y el ndice o
apretndola en la palma de la mano. Califique la consistencia del suelo seco de la manera
siguiente:





0 Suelto, si el suelo no tiene coherencia (estructura de grano suelto);


1 Blando, si el suelo tiene dbil coherencia y friabilidad, se deshace en polvo o
granos sueltos bajo muy ligera presin;


2 Ligeramente duro, si el suelo resiste una presin ligera, pero se puede romper fcilmente entre
el pulgar y el ndice;
3 Duro, si el suelo resiste una presin moderada, apenas se puede romper entre el
pulgar y el ndice, pero se puede romper en las manos sin dificultad;


4 Muy duro, si el suelo resiste una gran presin, no se puede romper entre el pulgar y el ndice,
pero se puede romper en las manos con dificultad;
5 Extremadamente duro, si el suelo resiste una presin extrema y no se puede
romper en las manos.



8.4 Determinacin de la consistencia del suelo utilizando los lmites de Atterberg

Como hemos visto en los distintos ensayos para suelos mojado, hmedo y seco en las Secciones
8.1 a 8.3, la consistencia de una muestra de suelo cambia segn la cantidad de agua presente.
Estos cambios en la consistencia del suelo se pueden medir con exactitud en el laboratorio,
utilizando las norms preestablecidas que determinan los Imites de Atterberg. Estos Imites se
pueden utilizar para juzgar la aptitud del suelo para la construccin de diques de estanque y
pequeas presas de tierra. Para la mejor comprensin del diseo y la construccin de los
estanques pisccolas, y su anlisis con los tcnicos especializados, debe familiarizarse con la
terminologa relacionada con este proceso, as como con su importancia general.

Un lmite de Atterberg corresponde al contenido de humedad con que una muestra de suelo
cambia de una consistencia a otra. Dos de los lmites de Atterberg resultan de especial inters para
la acuicultura, el lmite lquido y el lmite plstico, cuya definicin se basa en tres consistencias del
suelo:Consistencia lquida - barro fluido o lquido;
Consistencia plstica - se puede amasar y moldear;
Consistencia semislida - ya no se puede moldear y el volumen disminuye (contraccin) a medida
que se seca la muestra. Lmites de Atterberg - consistencia del suelo



Lmite lquido (LL)

Porcentaje de contenido de humedad con que un suelo cambia, al disminuir su humedad, de la
consistencia lquida a la plstica, o, al aumentar su humedad, de la consistencia plstica a la
lquida.
Lmite plstico (LP)

Porcentaje de contenido de humedad con que un suelo cambia al disminuir su humedad de la
consistencia plstica a la semislida, o, al aumentar su humedad, de la consistencia semislida a la
plstica.

El lmite plstico es el lmite inferior del estado plstico. Un pequeo aumento en la humedad
sobre el lmite plstico destruye la cohesin* del suelo.

Nota: estos lmites se pueden determinar en el laboratorio de forma fcil y poco costosa,
utilizando muestras alteradas y sin alterar. Proporcionan una informacin muy til para la
clasificacin de los suelos (vase el Captulo 11). En los Cuadros 12 y 13 se ofrecen ejemplos de los
lmites de Atterberg.

Los lmites lquido y plstico dependen de la cantidad y el tipo de arcilla presentes en el suelo:
Un suelo con un alto contenido de arcilla generalmente posee altos LL y LP;
Las arcillas coloidales poseen un LL y un LP superiores a los de las arcillas no coloidales;
La arena, la grava y la turba no tienen plasticidad.su LP = 0;
Los limos presentan plasticidad slo ocasionalmente, su LP es igual o ligeramente superior a
0.Ejemplos
Anlisis tipicos de laboratorio en que se muestra el LL, LP y el IP medios

Tipo de suelo LL PL IP1
Arenas 20 0 0
Limos 27 20 7
Arcillas 100 45 55
Arcillas coloidales 399 46


Algunos valores crticos de los Imites de Atterberg para la acuicultura

Para lograr una mejor compactacin* al construir un dique de estanque sin ncleo* de arcilla, el
lmite lquido del material edfico debe ser igual a 35%.

Para construir el ncleo* de arcilla impermeable de un dique de estanque, se debe utilizar un
material edfico cuyo LL sea infe rior al 60% y el LP inferior al 20%.
Determinacin sobre el terreno del lmite plstico - el mtodo del rolloTome una maestra de suelo
y djela secar (A);


Anada un poco de agua a la muestra de suelo y amsela sobre una superficie
plana, por ejemplo, una pequea placa de vidrio. Trate de formar un rollo de 3 mm de espesor y
10 cm de longitud sin romperlo (B);


Si no lo logra, aada un poco ms de agua e intntelo nuovamente (C);
Repita este proceso, aadiendo un poco ms de agua cada vez hasta que pueda formar un rollo. El
contenido de agua corresponder entonces al lmite plstico y se puede expresar como porcentaje
del peso de la muestra.


8.5 Clculo del ndice de plasticidad y su importancia

Partiendo del lmite liquido y el lmite plstico, el ndice de plasticidad (IP) puede definirse como la
diferencia numrica entre ellos:
IP = LL - LP

El ndice de plasticidad se expresa con el porcentaje del peso en seco de la muestra de suelo, e
indica el tamao del intervalo de variacin del contenido de humedad con el cual el suelo se
mantiene plstico. En general, el ndice de plasticidad depende slo de la cantidad de arcilla
existente e indica la finura del suelo y su capacidad para cambiar de configuracin sin alterar su
volumen. Un IP elevado indica un exceso de arcilla o de coloides en el suelo. Siempre que el LP sea
superior o igual al LL, su valor sera cero.

El ndice de plasticidad tambin da una buena indicacin de la compresibilidad (vase la Seccin
10.3). Mientras mayor sea el IP, mayor ser la compresibilidad del suelo. En los Cuadros 12 y 13 se
dan ejemplos de valores del ndice de plasticidad.Ejemplos
Plasticidad de diversos suelos arcillosos/limosos Categora Suelo IP Grado de
plasticidad
I Arena o limo
trazas de arcilla
poca arcilla 0-1 No plstico
1-5 Ligera plasticidad
5-10 Baja plasticidad
II Franco arcilloso 10-20 Mediana plasticidad
III Arcilloso limoso
Arcilla 20-35 Alta plasticidad
>35 Muy alta plasticidad



Algunos valores crticos del ndice de plasticidad para la acuicultura

Para construir un dique de estanque sin ncleo* de arcilla, el ndice de plasticidad del material
edfico debe tener un valor entre 8 y 20%. Para lograr una mejor compactacin, el valor del IP
debe aproximarse lo ms posible a 16% (vase la Seccin 10.3).

Para construir el ncleo* de arcilla impermeable de un dique de estanque, se debe emplear un
material edfico cuyo ndice de plasticidad sea superior a 30%.CUADRO 12
Resultados seleccionados del anlisis mecnico de los suelos (anlisis de muestras de suelos
alterados recogidas en calica)1 Porcentajes de partculas menores de:
(peso en seco) Lmites de Atterberg Textura, suelos finos
Maestra Profundidad(cm) 4.75 2 0.425 0.075 LL LP IP
Arenoso Limoso Arcilloso Grupo de Sueos 2 Permeabilidad
mm %
CALIGATA A
1 60 100 100 100 98 36 21 15 4.4 70.0 25.6 CL
Poca
2 120 100 100 99 96 37 24 13 6.6 69.2 24.2 CL
Poca
3 180 100 100 96 92 30 21 9 10.0 72.0 18.0 CL
Poca
4 240 100 100 98 94 32 19 13 7.8 69.0 23.2 CL
Poca
CALIGATA B
1 60 100 100 100 90 No plstico 13.0 82.0 5.0 ML
Poca
2 120 100 100 98 88 No plstico 15.0 80.4 4.6 ML
Poca
3 180 100 100 99 89 30 22 8 12.6 70.0 17.4 CL
Poca
4 240 100 100 90 86 38 23 15 15.0 58.4 26.6 CL
Poca


1 Levantamiento de suelos para la construccin del criadero de Soraon Pati Hatchery (Uttar
Pradesh, India).
2 Vase la Seccin 11.1.

anlisis:
Predominantemente limosos con un buen porcentaje de arcilla;
Clase textural de franco arcilloso limoso a limoso y arcilloso limoso;
Los lmites de Atterberg muestran que el suelo es bastante plstico y apto para la construccin de
murallones (buena estabilidad y pocas prdidas por infiltracin).

CUADRO 13
Resultados seleccionados del anlisis mecnico de los suelos (anlisis de muestras de suelos
alterados recogidas con barrenas de sondeo)1 Lmites de Atterberg Textura, tierra fina

Barrena de sondeo n Profundidad (cm) LL LP IP Arena Limo Arcilla
Grupo de suelo 2
%
4 30 41.28 23.70 17.58 66 25 9 CI
60 37.43 19.70 17.73 74 20 6 CI
90 37.49 22.06 15.43 73 22 5 CI
120 34.52 22.16 12.36 69 27 4 CL
150 33.62 22.50 11.12 70 26 4 CL
180 29.36 18.61 9.75 73 26 1 CL
5 30 32.40 18.00 13.60 72 23 5 CL
60 38.29 20.40 17.89 72 22 6 CI
90 39.18 21.76 17.42 70 24 6 CI
120 36.66 24.00 12.66 66 29 5 CI
150 29.53 24.00 5.53 71 28 1 CL-ML
180 28.81 21.70 7.11 71 28 1 CL-ML
6 30 34.35 23.56 10.79 75 22 3 CL
60 43.35 24.82 18.53 60 30 10 CI
90 45.08 27.72 17.36 58 30 12 CI
120 37.32 26.84 10.48 72 26 2 CI
150 37.80 25.34 12.46 67 30 3 CI
180 34.61 25.35 9.26 73 25 2 CL
7 30 47.42 34.21 13.21 51 37 12 CI
60 52.71 33.96 18.75 52 35 13 MH-OH
90 50.93 35.29 15.64 60 30 10 MH-OH
120 38.96 32.89 6.07 64 28 8 MI-Cl
150 62.45 45.57 16.88 58 30 12 MH-OH
180 61.72 38.15 23.57 57 31 12 MH-OH


1 Levantamiento de suelos para la ubicacin de una granja piscicola (Majargahi Gaura, India).
2 Vase la Seccin 11.1.

Anlisis:
Predominantemente arenoso con buen porcentaje de limo y poca arcilla;
la clase textural es franco arenoso completo;
los llmites de Atterberg muestran que el suelo es bastante plstico y apio para la construccin de
estanques.


8.6 Grfico de plasticidad para los suelos de grano fino

Muchas propiedades de los suelos arcillosos y limosos (los suelos cohesivos) como es el caso de su
compresibilidad* (reaccin al ensayo de sacudimiento y una consistencia prxima al lmite
plstico) se pueden correlacionar con el lmite liquido y el ndice de plasticidad. Esa correlacin se
ha expresado en el grfico de plasticidad de Casagrande para los suelos de grano fino y se basa en
las consideraciones siguientes:
A medida que aumenta el lmite liquido de los suelos, tambin aumenta su plasticidad y
compresibilidad;
Los valores LL = 30% y LL = 50% establecen las diferencias entre los diversos grados de plasticidad
de los suelos inorgnicos;
A valores iguales de LL, la fuerza en seco de los suelos inorgnicos por lo general aumenta junto
con el ndice de plasticidad.

El grfico de plasticidad para los suelos de grano fino (vase el Cuadro 14) est dividido en seis
secciones por la lnea A oblicua trazada de manera que IP = 0,73
(LL 20) y dos lineas verticales trazadas en LL = 30% y LL = 50%.

Cada seccin del grfico corresponde a un grupo de suelos con caractersticas mecnicas bien
definidas. Las tres secciones por encima de la linea A corresponden a los suelos arcillosos
inorgnicos de baja, mediana o alta plasticidad. Las tres secciones que estn por debajo de la linea
A corresponden a los limosos inorgnicos de compresibilidad diversa, los limosos orgnicos y los
arcillosos orgnicos. Estas secciones constituyen la base de un til sistema de clasificacin de
suelos (vase el Captulo 11).

Nota: los suelos con un ndice de plasticidad inferior al 10% y un lmite lquido inferior al 20% son
suelos no cohesivos. Estos aparecen en otra seccin del grfico de plasticidad y en su caso las
consideraciones anteriores no proceden.