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La energa oscura no est clara

Las fuentes de radiacin utilizadas para verificar el proceso de datos obtenidos por el satlite 'WMAP' se
muestran como circulitos blancos, sobre el mapa de la radiacin de fondo csmica en microondas.
Un estudio pone en duda la interpretacin de los datos del satlite 'WMAP'.
Los errores en los datos del satlite WMAP pueden ser mayores de lo estimado hasta
ahora, dicen cientficos britnicos. Si tienen razn, las consecuencias no son
despreciables, estara en cuestin la existencia de una fuerza misteriosa que se ha
denominado energa oscura y que constituye nada menos que el 74% del universo. El
catedrtico Tom Shanks, de la Universidad de Durham , ha dirigido el estudio, que
estudia los datos del satlite lanzado en 2001 para medir las variaciones en la
radiacin de fondo csmica, en el rango de las microondas, que es la huella de la Gran
Explosin que dio lugar al Universo.

Segn la interpretacin de estos datos y otros el cosmos est compuesto de un 4% de
materia normal, un 22% de materia oscura (invisible, cuya composicin no se conoce)
y un 74% de energa oscura, cuya naturaleza no se conoe.

Shanks y su colega Utane Sawangwit se fijaron en objetos astronmicos que no se
pueden observar bien con radiotelescopios para probar el mtodo utilizado en los
datos del WMAP. La normalizacin de estos es mucho mayor de lo que se crea,
sealan en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, lo que indica
que las variaciones son menores de lo estimado, y que ni la materia oscura ni la enega
oscura existen en realidad.

"Las observaciones de la radiacin de fondo son una herramienta poderosa en la
cosmologa y es importante verificar cualquier efecto sistemtico. Si nuestros
resultados son correctos, sera menos probable que la energa oscura y las partculas
exticas de materia oscura dominen el Universo".

En un estudio anterior en el que tambin participaron estos cientficos, se puso en
duda igualmente que la radiacin de fondo permita llegar a las conclusiones obtenidas
segn el modelo estndar del Universo. Si existe la energa oscura, produce una
aceleracin en la expansin del Universo. En su viaje desde la omnipresente radiacin
de fondo hasta telescopios como el WMAP, los fotones viajan a travs de
supercmulos gigantes de galaxias. Sin embargo, los nuevos resultados, basados en un
estudio de un milln de galaxias luminosas, del Sloan Digital Sky Survey , sugieren
que no se observa la huella de esta aceleracin en los fotones. Cunto es capaz de
planear un avin si se le paran los motores?

Os vais de vacaciones, cogis un avin transatlntico y, de repente, por arte de
birlibirloque, zas, se estropean todos los motores del avin. Podris llegar al aeropuerto
planeando? Cunto tardaris en convertiros en personajes de Lost?

La distancia que puede cubrir un avin planeando viene determinada por su rendimiento
aerodinmico, es decir, el ndice que mide las cantidades relativas de elevacin y
resistencia aerodinmica de las alas.

Por lo general, este ndice es de 22 para los monoplanos, unos 16 para los aviones a
reaccin de pasajeros convencionales y de slo 8 como mximo para los aviones
supersnicos de ala en flecha como el Concorde.

Para saber si salvaris la vida, hay que multiplicar dicho ndice por la altitud del avin en el
momento del fallo de los motores. Por ejemplo, si fallan a 10.000 m de altitud, un avin de
pasajeros de motor a reaccin debera poder llegar a 160 km de distancia.

Todo esto, por supuesto, es la teora. En la realidad puede haber algunas variaciones. Pero
no muchas, como podemos ver en el siguiente caso real:
En agosto de 2001, un airbus 330 canadiense de Air Transat que cubra la ruta Toronto-
Lisboa sufri una terrible prdida del combustible. Tras detectar el fallo, los pilotos
pusieron rumbo a un aerdromo de las Azores, pero los dos motores fallaron cuando an
estaban a casi 140 km de distancia. Por fortuna, el rendimiento aerodinmico del avin era
de 16 y el fallo se produjo a 10.500 m, con lo que logr planear hasta su destino. Los
pilotos lograron llevar a cabo un aterrizaje a alta velocidad en el que slo una docena de
pasajeros sufrieron alguna herida leve.