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II

FICHA CATALOGRFICA ELABORADA PELA


BIBLIOTECA DO IFCH - UNICAMP






















Ttulo em ingls: Imperial prisons: the House of Correction of Rio de Janeiro.
Its prisoners and the prison system during the empire, 1830-
1861.


Palavras chaves em ingls (keywords) :






rea de Concentrao: Histria Social

Titulao: Doutor Histria

Banca examinadora:



Data da defesa: 19/02/2009

Programa de Ps-Graduao: Histria


Prisons Rio de Janeiro 1830-1861
Correctional institutions
Freed slaves
Sidney Chalhoub, Robert W. Slenes, Flavio dos Santos
Gomes, Lcia Maria Paschoal Guimares, Jefferson
Cano.


Arajo, Carlos Eduardo Moreira de
Ar12c Crceres imperiais: a Casa de Correo do Rio de Janeiro.
Seus detentos e o sistema prisional no Imprio, 1830-1861 / Carlos
Eduardo Moreira de Arajo . - Campinas, SP : [s. n.], 2009.


Orientador: Sidney Chalhoub.
Tese (doutorado) - Universidade Estadual de Campinas,
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas.


1. Prises Rio de Janeiro 1830-1861. 2. Casas de correo.
3. Libertos (Escravos). I. Chalhoub, Sydney. II. Universidade
Estadual de Campinas. Instituto de Filosofia e Cincias Humanas.
III.Ttulo.
msh/ifch




III

RESUMO
A presente tese analisa a construo da primeira priso com trabalho do imprio brasileiro:
a Casa de Correo do Rio de Janeiro. Tentamos fornecer um outro olhar para o tema das
prises no Brasil, fazendo mais uma histria institucional e dos trabalhadores que ergueram
o primeiro complexo prisional do pas, e menos uma anlise das questes que envolveram
os debates em torno do clssico Vigiar e Punir de Michael Foucault. O filsofo francs
examinou as relaes entre os modos de exerccio do poder, a constituio dos saberes e o
estabelecimento da verdade, apontando a passagem da punio do corpo para a alma dos
condenados em fins do sculo XVIII e incio do XIX na Europa. Embora o Brasil abrigasse
inmeros estudiosos das novas formas de punir disponveis no velho continente naquele
momento, a vigncia da escravido alterou profundamente a implantao desse novo tipo
de punio. Aqui, o suplcio e a priso com trabalho conviveram lado a lado at o final do
sculo XIX. Como a idia era escrever a histria da primeira priso com trabalho do Brasil,
iniciamos a abordagem no perodo regencial, quando teve incio o processo de construo
da nova penitenciria a partir da mobilizao da Sociedade Defensora da Liberdade e
Independncia Nacional. Nesse momento surge tambm uma nova categoria jurdica no
pas, os africanos livres. Estes ltimos, somados aos escravos, sentenciados, homens livres
e libertos foram os grandes responsveis pela construo da primeira Casa de Correo do
Brasil.

Palavras-Chave: Prises; Casa de Correo; Rio de Janeiro; Africanos Livres.


ABSTRACT

This dissertation analyses the construction of the first penitentiary made by the Brazilian
Empire: The House of Correction of Rio de Janeiro. In doing so, I seek to offer a new
perspective on the question of prisons in Brazil. Thus this text deals more with the history
of the institutions and workers that built the first penitentiary of the country, and less with
the issues that involved the debates on the classic Surveiller et punir written by Michael
Foucault. The French Philosopher has analysed the relations between the way public
institutions operate and the constitution of a new knowledge regarding discipline and



IV
punishment in 18
th-
and 19
th
- century Europe. In Brazil, however, the existence of slavery
created problems for the implementation of a concept of punishment that emphasized the
reformation of the individual instead of physical retaliation on his/her body. My approach
in this dissertation is to tell a history of the construction and establishment of the House of
Correction in Rio as a chapter in the social of history of labor in the country. Thus I start
out with the initial debates about the subject in the 1830s and move on to deal with the
experience of workers africanos livres (Africans freed due to the illegal slave trade),
slaves, free workers, prisoners- during the construction of the penitentiary and the first
years after its opening.

Keywords: Prisons, House of Correction, Rio de Janeiro, Free Africans.






















Dedico a Luiza Machado Moreira
(in memoriam)

Me com acar, de quem ouvi muitas histrias.

























VII
AGRADECIMENTOS


Agradeo a todos que contriburam nessa longa e difcil caminhada que a
produo uma tese. Seja apontando caminhos, sugerindo bibliografias, ouvindo angstias,
ou simplesmente no entendendo nada do que eu fazia, mas ainda sim, dando fora. Sendo
assim, obrigado de antemo a todos, para o caso de algum esquecimento.
Os primeiros agradecimentos vo para minha famlia. Todos, sem exceo, esto
felizes por eu FINALMENTE terminar esta tese, a grande responsvel pelas minhas
ausncias. Minhas mes Luci e Ktia, a minha tia Teresa, Renata, William, Mnica,
Brbara, Monique, os pequenos Enzo e Allegra e, em especial, Edilson Binote pela mo
amiga em todas as horas. A vocs meu muito obrigado. Acho que, por enquanto, no estarei
to ausente.
A CAPES que financiou a pesquisa com a concesso de bolsa de estudo.
Nos ltimos dez anos, fui ao Arquivo Nacional com tanta freqncia que, mais um
pouco, faria parte do seu acervo, com direito a placa de patrimnio e tudo. A pesquisa me
permitiu fazer grandes amigos: Rosane Coutinho, Joyce Roehrs, Valria Morse, Maria
Helena S. Miranda, Carla Lopes e Rogrio Masala. Sou grato pela pacincia. Um obrigado
especial ao amigo Stiro Nunes pelas dicas de pesquisa e pelas conversas, dentro e fora da
sala de consulta. Pode aguardar, pois j estou pensando na prxima pesquisa.
Aos amigos, que fiz ao longo de toda a caminhada at o doutorado. Comeando
pelos meus dois grandes mestres, Flvio e Carlos Eugnio, responsveis pelos primeiros
ensinamentos no ofcio (e por que no na arte) de fazer Histria. Espero ter correspondido
s suas expectativas. Cada um, sua maneira, esteve sempre ao meu lado, incentivando nos
momentos de esmorecimento, e puxando as orelhas na hora certa.
Ao amigo Eduardo Cavalcante. Tenho uma dvida eterna com ele. Dizem que o
trabalho de pesquisa e escrita costuma ser algo solitrio. Comigo foi diferente. Eduardo leu
toda a tese em pedaos, corrigiu, discutiu, indagou, passou referncias e dicas de
documentos sensacionais. Espero um dia poder retribuir da mesma forma.
Sou grato ao incentivo dado pelos amigos Beatriz Kushnir, Mrcia Borges, Viviane
Lontra, Marilene Sant Anna, Flvio de S C. Albuquerque Neto, Luiz Alberto Couceiro,



VIII
Rejane Valvano, Mnica Selvatici, Paula Argolo, Vivian Zampa, Andra Pessanha, Juliana
Farias, Giovanna Xavier Crtes e Cludio Estevam.
Ao chegar Unicamp fiz tantos amigos que o desgaste do trajeto Rio Campinas
foi substitudo pelo prazer de suas companhias: Karoline Carula, Renilson Rosa Ribeiro,
Karen Fernanda Rodrigues de Souza, Adilton Martins, Glaydson Jos da Silva, Paula
Christina Bin Nomelini, Cludio Carlan, Glucia Fraccaro e Samuel Fernando de Souza.
Franquearam suas casas, alegrias, um lugar mesa da cerveja, do caf ou mesmo no
bandejo. Obrigado companheiros, estejam certos que, de uma forma ou de outra, estarei
sempre com vocs.
O doutorado me reservou uma grata surpresa. Constru laos de amizade que sero
eternos. Os malungos Marcelo Mac Cord, Jonis Freire, Robrio Santos Souza e Karoline
Carula compartilharam alegrias, tristezas, angstias, euforias, incertezas, risadas, piadas,
bibliografias, anlises, correes de textos, incentivos, horas ao telefone, na internet ...
Resumindo, em todos os momentos dessa jornada eles estiveram ali, firmes ao meu lado.
Formamos uma Diretoria que nesse final esteve reunida, concentrada, vivendo as ltimas
angstias e incertezas quanto ao futuro. Como aconteceu nesses cinco anos, estaremos
sempre juntos.
Aprendi muito na linha de pesquisa em Histria Social da Cultura. Nunca imaginei
ser aluno da bibliografia que leio com encanto desde a graduao. Meus agradecimentos
especiais a Slvia Hunold Lara e Robert W. Slenes. Discutiram meu projeto de pesquisa no
incio do processo, participaram da qualificao e deram dicas que procurei incorporar ao
trabalho. Espero ter conseguido dar conta de tudo.
Quando entrei na graduao, em 1997, queria estudar Histria Antiga. O Egito e
suas pirmides e mmias me fascinavam. Com o avanar do curso fui descobrindo que a
Histria do Brasil tambm possua seus encantos. No curso do professor Flvio dos Santos
Gomes fui apresentado a um livro chamado Vises da Liberdade. Nessa poca sabia muito
pouco sobre abordagem de fontes, ferramentas tericas ou debates historiogrficos. Todas
essas qualidades da obra percebi depois. Naquele momento eu s queria saber mais sobre a
escravido negra no Brasil. Graas ao fascnio gerado por essa leitura, hoje estou aqui,
terminando este trabalho.



IX
Essa pequena histria nunca foi contada ao meu orientador. Nem sei exatamente por
que. Depois de uma tentativa frustrada no mestrado, consegui sua orientao no doutorado.
As primeiras conversas sobre pesquisas e fontes, onde foram alterados os rumos do projeto
inicial, foram fundamentais para a execuo desta tese. Na fase final de redao, corrigiu os
captulos, encontrou as crases e vrgulas perdidas e se irritou um pouco com o excesso de
adjetivos dados a um ou outro personagem pesquisado. Depois disso tudo, s posso dizer:
Obrigado Sidney!



























XI
SUMRIO

Introduo ----------------------------------------------------------------------------------------- 01
1.
A Regncia e as Prises. As tentativas de instituio da ordem pblica, 1831 1840.- 15
1.1.
Sociedade Defensora da Liberdade e da Independncia Nacional do Rio de Janeiro:
projetando a nova ordem pblica, 1831 1832. ---------------------------------------------

23
1.2. Narrativas do Caos: As prises nos Relatrios Ministeriais, 1831 1840. ----------------- 35
2.
Construindo um Imprio de Grades. Detentos e trabalhadores na Casa de
Correo do Rio de Janeiro, 1834 1850. ---------------------------------------------------

95
2.1.
A Casa de Correo e outros trabalhadores: Sentenciados, Gals, Escravos do Calabouo
e Trabalhadores livres ------------------------------------------------------------------------

106
2.2. Euzbio de Queiroz: experincia a servio das prises ------------------------------------- 126
2.3. Abrindo as portas e fechando as celas: a gesto Miranda Falco ---------------------- 161
3. Africanos Livres: um mal necessrio, imprescindvel! ----------------------------------- 181
3.1.
A rebeldia no papel: o manifesto dos presos sentenciados e africanos livres da Casa de
Correo-----------------------------------------------------------------------------------------------

194
4. A Casa de Correo da Corte: inaugurando um projeto inacabado ------------------- 235
4.1 O Diretor Ausente: a Casa de Correo sem Miranda Falco, 1852 1854 --------------- 270
4.2 O Retorno do Falco: A Casa de Correo entre 1854 1861------------------------------ 292
Concluso ------------------------------------------------------------------------------------------ 317
Fontes ---------------------------------------------------------------------------------------------- 321
Bibliografia ---------------------------------------------------------------------------------------- 324














XIII
Lista de Figuras, Tabelas e Quadros.

FIGURAS

FIGURA 1 Planta da Casa de Correo da Corte. Proposta pela Sociedade
Defensora da Liberdade e Independncia Nacional do Rio de
Janeiro, 1831. ----------------------------------------------------------------


31
FIGURA 2 Planta Oficial da Casa de Correo da Corte ---------------------------- 101

TABELAS

TABELA 1 Relao dos Rus executados no Brasil no ano de 1838. -------------- 80
TABELA 2 Rus sentenciados que recorreram ao Poder Moderador, 1838 e
1839. --------------------------------------------------------------------------

88
A) Condio Jurdica
B) Escravos / Nacionalidade
TABELA 3 Escravos existentes na priso do Calabouo e suas ocupaes na
Casa de Correo da Corte em 1849. -------------------------------------

120
TABELA 4

Alimentao distribuda nos dias de servio a sentenciados e
africanos livres na Casa de Correo, 1845 e 1848. --------------------

130
TABELA 5 Comparao entre a alimentao distribuda em ocasies especiais
e dias de servio aos sentenciados e africanos livres da Casa de
Correo, 1845. -------------------------------------------------------------


132
TABELA 6 Mapa do movimento na Enfermaria da Casa de Correo em julho
de 1846. ----------------------------------------------------------------------

155
TABELA 7

Sentenciados entrados na Enfermara em abril e maio de 1851. ------ 267
TABELA 8 Sentenciados atendidos na Enfermaria e nmero de mortes, 1850
1853. --------------------------------------------------------------------------

291






XIV
QUADROS

QUADRO 1 Diviso Criminal: Disciplina e Trabalho na 1. Classe 245
QUADRO 2 Diviso Criminal: Disciplina e Trabalho na 2. Classe 246
QUADRO 3 Diviso Criminal: Disciplina e Trabalho na 3. Classe 247
QUADRO 4 Penas Disciplinares 250




























1
INTRODUO


Ser um detento em qualquer poca uma dura experincia a ser enfrentada por homens,
mulheres e at por crianas. No Brasil do sculo XIX, no alvorecer do imprio, ser detento no
Rio de Janeiro entre 1834 e 1850 significava sobreviver sentina de todos os vcios, conhecida
como Aljube, ao isolamento da priso insular de Santa Brbara ou trabalhar no canteiro de obras
estabelecido numa ento buclica chcara no bairro do Catumbi, freguesia de Santana. Nesse
local foi construdo o primeiro complexo penitencirio do imprio: a Casa de Correo do Rio de
Janeiro
A construo dessa priso foi considerada pelos membros da Sociedade Defensora da
Liberdade e da Independncia Nacional o passaporte de entrada do pas no mundo considerado
civilizado. Uma tentativa de igualar os crceres brasileiros aos erguidos na Europa e nos
Estados Unidos, modelos de punio disponveis naquele momento. Acompanharemos no
captulo 1, A Regncia e as Prises. As tentativas de instituio da ordem pblica, 1831 1840
a trajetria dos membros da referida Sociedade no af de manter a ordem pblica e as hierarquias
sociais, utilizando-se para isso da forte influncia que possua junto ao governo regencial.
O primeiro grupo de sessenta condenados priso com trabalho chegou ao canteiro de
obras em janeiro de 1834. Contudo, no foram os nicos que participaram desta empreitada.
Africanos livres, escravos (alugados ou presos por fugidos), trabalhadores livres (artfices e
mestres), e ainda os considerados vadios e desordeiros foram utilizados na execuo do projeto.
Uma torre central e quatro raios com dois pavimentos cada. Alm de oficinas onde seriam
desenvolvidos os trabalhos para os quais os criminosos haviam sido sentenciados, seguindo as
determinaes do Cdigo Criminal de 1830.
1

A construo da Casa de Correo do Rio de Janeiro est inserida num processo de
mudana no paradigma das punies no Brasil. A nova penitenciria deveria ser o local destinado
ao cumprimento de penas que visavam a princpio - transformar, atravs do trabalho, o
criminoso em um cidado probo e laborioso. Deveria tambm servir de coero s classes
populares que, revelia das elites imperiais, haviam ganhado as ruas da capital participando
ativamente da poltica no final do Primeiro Reinado.

1
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1833, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1834 pelo Ministro Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1834. Fls. 19 e 20.



2
Aps consumir altas somas do oramento imperial durante os dezesseis anos de sua
construo, a Casa de Correo foi oficialmente inaugurada em 1850, sem nenhum alarde ou
comemorao. Dos quatro raios previstos no projeto original, apenas um deles estava concludo.
Esse possua dois pavimentos com capacidade para abrigar duzentos presos. Segundo o relatrio
do ento ministro da Justia Eusbio de Queiroz, a penitenciria contava, naquele momento, com
sessenta sentenciados. Coincidentemente, o mesmo nmero de presos com os quais havia
iniciado a sua construo de 1834. Queiroz decidiu dar por encerrada a obra, pois o que j estava
concludo, por alguns anos ainda [seriam] mais que suficientes. Terminado o raio e as oficinas
na direo do nascente, o ministro determinou que os esforos fossem concentrados na
construo da muralha externa.
2

Durante sua construo, analisada no captulo 2, Construindo um Imprio de Grades.
Detentos e trabalhadores na Casa de Correo do Rio de Janeiro, 1834 1850, a priso imperial
foi habitada por diversos indivduos criminosos ou no - que provocaram modificaes no
projeto original, na administrao das obras e da prpria priso, na elaborao do regulamento e
numa infinidade de pequenos assuntos que abrangiam o cotidiano de um crcere no sculo XIX.
Atravs da experincia vivida por esses homens e mulheres procuramos definir como suas aes
alteraram os rumos e ditaram o ritmo das obras. Contudo, ao nos debruarmos sobre as fontes
algumas dificuldades se impuseram.
Segundo Michelle Perrot, uma tripla muralha cerca [a histria] dos prisioneiros: o
analfabetismo (...) a instituio [prisional] recusa a palavra e esconde o escrito, quando no o
destri (...) e por fim a vergonha social, o estigma infligido pela priso, recalcam o testemunho.
Alm dessas dificuldades, os prprios ex-detentos colaboram para a dificuldade em se fazer uma
histria dos encarcerados: (...) a massa dos reclusos enterra-se no silncio: quando libertados,
s tm uma obsesso: fazer esquecer o passado, para serem aceitos.
3

Para vencer esses obstculos, utilizamos um suporte terico definido como Histria vista
de baixo. At meados do sculo XX, a tentativa de uma abordagem histrica das classes
populares era considerada inacessvel devido s dificuldades apresentadas por Perrot. Entretanto,
muito se avanou nas pesquisas desses grupos sociais graas s importantes contribuies de E.P.

2
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1850, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maro de
1851 pelo Ministro Eusbio de Queiroz Coutinho Mattoso Cmara. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1851. Fls.
20.
3
PERROT, Michelle. Os excludos da Histria: operrios, mulheres e prisioneiros. 3 Edio. Rio de Janeiro: Paz e
Terra , 1988. pp. 238 - 239



3
Thompson, Eric Hobsbawm e George Rud.
4
Na historiografia europia, a gente comum
passou a ser tratada como um agente histrico a partir dos movimentos revolucionrios franceses
de 1789. Todas as aes populares eram tidas pela maioria dos estudiosos como intromisses
compulsivas no conscientes, no passavam de reaes aos estmulos econmicos.
5

Rud, Thompson e Hobsbawm resgataram a agncia desses homens e mulheres do povo,
mostrando que as aes empreendidas por esses atores estavam imbudas de uma lgica, faziam
parte de uma luta poltica. Mais do que uma reao, eram aes pautadas na luta pelos seus
interesses. No trabalharemos com todas as classes ditas comuns, mas com uma classe muito
especial: homens e mulheres que viveram a experincia do crcere. Nesse sentido uma
importante contribuio que Thompson o conceito de experincia e como ela ajudou a
conformar as classes sociais como um todo, e neste caso especfico, os encarcerados.
6

De acordo com Suzanne Desan, Thompson no definiu claramente o seu conceito de
experincia, mas parece pressupor que a experincia determinada pelo ser social, isto ,
pelo lugar que se ocupa dentro da estrutura das relaes humanas no mundo material. Entretanto,
uma das grandes dificuldades neste tipo de abordagem, como j mencionado acima, a quase
ausncia de registros produzidos pelos prprios sujeitos pesquisados.
7

Durante o perodo de construo da Casa de Correo do Rio de Janeiro temos
conhecimento de apenas um manifesto produzido em 1841 pelos sentenciados e africanos livres.
Construir uma anlise sobre a experincia dos encarcerados na primeira priso com trabalho do
Brasil baseados em apenas uma fonte seria invivel. Lanamos mo de outros documentos, tais
como: ofcios administrativos, relatrios ministeriais, jornais e regulamentos, na tentativa que

4
RUD, George. A Multido na Histria. Estudos dos Movimentos Populares na Frana e na Inglaterra 1730
1848. Rio de Janeiro: Campus, 1991; HOBSBAWM, Eric. A outra histria algumas reflexes. In: KRANTZ,
Frederick (org.) A Outra Histria: ideologia e protesto popular nos sculos XVII a XIX. Rio de Janeiro: Jorge Zahar
Editores, 1990. pp.18 33; sobre a contribuio de E. P.Thompson temos as seguintes obras: A Formao da Classe
Operria. A rvore da Liberdade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988. Vol. 1; As Peculiaridades dos ingleses e outros
artigos. Campinas:Unicamp,1993. Coleo Textos Didticos, n.10. pp.17 31; Senhores & Caadores: a origem da
lei negra. 2 ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1997; Costumes em Comum. Estudos sobre a Cultura Popular
Tradicional. So Paulo: Cia das Letras, 1998.pp. 150 202.
5
THOMPSON, E.P. A Economia Moral da Multido Inglesa no Sculo XVIII. In: Costumes em Comum. Estudos
sobre a Cultura Popular Tradicional. So Paulo: Cia das Letras, 1998.
6
A conscincia de classe a forma como essas experincias so tratadas em termos culturais: encarnadas em
tradies, sistemas de valores, idias e formas institucionais. THOMPSON, E. P. A Formao da Classe Operria
Inglesa. A rvore da liberdade. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988. Vol.1. p. 10
7
DESAN, Suzane. Massa, Comunidade e Ritual na Obra de E. P. Thompson e Natalie Davis. In: HUNT,
Lynn (org.). A Nova Histria Cultural. So Paulo: Martins Fontes, 1992. pp. 63 96. p. 73.



4
alcanarmos as aes (e reaes) dos diversos tipos de trabalhadores que passaram por aquela
penitenciria.
Ao optarmos pelo perodo de construo da Casa de Correo constatamos que os
sentenciados no estiveram sozinhos nessa empreitada. Outros trabalhadores estiveram lado a
lado com os detentos, modificando as bases do que seria uma recluso penal. Diariamente,
trabalhadores livres, escravos alugados, africanos livres e militares circulavam pelo complexo
prisional sem estarem efetivamente presos. Vinham da cidade para trabalhar nas obras. Traziam
informaes do mundo exterior, derrubando um dos pilares da priso moderna o isolamento.
Entre os sentenciados e os grupos que entravam e saam todos os dias da priso estavam
os africanos livres. Categoria surgida com a lei de 7 de novembro de 1831, esses africanos
capturados no trfico clandestino foram depositados, a partir de outubro de 1834, na penitenciria
para dar maior dinmica ao trabalho.
8
Ao contrrio dos igualmente livres, esses trabalhadores
foram obrigados a conviver ao lado dos sentenciados sem terem cometido crime algum. Essa
distoro jurdica trouxe conseqncias nas aes de controle desempenhadas pelas autoridades
carcerrias e nas relaes estabelecidas no interior da priso, o que est contemplado no captulo
3, Africanos Livres: um mal necessrio, imprescindvel!.
Em posse das ferramentas acima mencionadas, seguimos para a anlise das fontes
produzidas pelas autoridades envolvidas na administrao da Casa de Correo da Corte entre
1850 e 1861. Utilizamos os ofcios trocados entre a Comisso Inspetora, o diretor da priso e o
ministrio da Justia, alm dos seus relatrios apresentados Cmara. Pouco antes desta
apresentao, o diretor produzia uma descrio detalhada de como fora o servio durante aquele
ano. Esse documento passava pelo crivo da Comisso Inspetora e, ao ser aprovado, era
encaminhado ao ministro que inclua essas informaes em seu prprio relatrio. Atravs do
mtodo de cruzamento de fontes conseguimos ir alm dos relatrios oficiais.
A Casa de Correo do Rio de Janeiro durante a sua construo tornou-se um espao
privilegiado de anlise do trabalho livre, escravo e penal no sculo XIX. Alm disso, por se tratar
de um importante empreendimento envolvido diretamente na construo do Estado imperial, esta
priso contou com a produo de uma farta documentao administrativa que se encontra
preservada no Arquivo Nacional. Estas condies nos permitiram acompanhar o seu

8
Coleo de Leis do Brasil (doravante CLB). Atos do Poder Legislativo. Lei de 07 de Novembro de 1831. Rio de
Janeiro: Tipografia Nacional, 1875. pp. 182 184.



5
desenvolvimento da inaugurao (1850) dcada de 1860, analisado no captulo 4, A Casa de
Correo da Corte: inaugurando um projeto inacabado.
Antes de seguirmos adiante, necessrio fazer um balano historiogrfico sobre o
estabelecimento da priso com trabalho no Brasil, o que de praxe em se tratando de um trabalho
monogrfico. Alguns estudos se dedicaram Casa de Correo do Rio de Janeiro e de So Paulo,
de sua origem at a dcada de 1890.
9

Fernando Salla reconstruiu a histria do encarceramento na cidade de So Paulo
utilizando um vasto nmero de fontes que o ajudaram a traar um painel completo dos crceres.
A herana colonial, a construo da priso com trabalho de So Paulo, o tratamento dado pelo
Estado Imperial aos crceres paulistanos e os novos horizontes da deteno na Repblica so
analisados com um rigor acadmico digno de nota.
10
De acordo com o autor, as Casas de
Correo do Rio de Janeiro e So Paulo serviam de depsitos, melhor construdos e mais
organizados, para um variado leque de indivduos que l eram recolhidos, envolvendo no s os
condenados propriamente pena de priso com trabalho, mas tambm vadios, menores, rfos,
escravos e africanos livres. Contudo, Salla no se ocupa em analisar a presena desse variado
leque de indivduos. Seu interesse est nas diretrizes dadas pelo Estado Imperial e
Republicano ao sistema prisional e por que atualmente os problemas penitencirios no geram a
formulao de polticas pblicas neste setor.
11

Para o Rio de Janeiro, destacamos trs trabalhos acadmicos que se aproximam das
questes propostas nesta tese. A dissertao de mestrado de Marilene Antunes SantAnna analisa
o processo de origem da Casa de Correo do Rio de Janeiro, destacando as finalidades da
instituio como um espao para punio dos criminosos. A questo central definir em que

9
Para uma discusso sobre o trabalho e a resistncia dos encarcerados, ver PESSOA, Glucia Tomaz de Aquino.
Trabalho e resistncia na penitenciria da Corte (1850 1876). Dissertao de Mestrado em Histria. Niteri: UFF,
2000. Aqui a autora utiliza basicamente os relatrios produzidos pelos diretores da Casa de Correo a partir de sua
inaugurao; para um amplo debate em torno do projeto que deu origem Casa de Correo do Rio de Janeiro, ver
SANT ANNA, Marilene Antunes. De um lado, punir; de outro, reformar: projetos e impasse em torno da
implantao da Casa de Correo e do Hospcio de Pedro II no Rio de Janeiro. Dissertao de Mestrado. PPGHS /
IFCS. UFRJ, 2002. Outras duas obras analisam essa priso sob a perspectiva dos capoeiras sentenciados e africanos
livres; ver: SOARES, Carlos Eugnio L. Negregada Instituio: os capoeiras na Corte imperial, 1850 1890. Rio de
Janeiro: Access, 1998. SOARES, Carlos Eugnio L. A Capoeira Escrava: e outras tradies rebeldes no Rio de
Janeiro, 1808 1850. Campinas: Editora da Unicamp/ CECULT, 2001.
10
SALLA, Fernando. As prises em So Paulo, 1822 1940. So Paulo: Editora Annablume / FAPESP, 1999.
11
SALLA, As prises em So Paulo. Pg. 66. Salla aponta para as limitaes inerentes ao tipo de fontes utilizadas,
tais como relatrios dos diretores da Correo, os dados quantitativos sem regularidade e acima de tudo,
confiabilidade, e os relatrios do Ministrio da Justia. Estes ltimos no deixam transparecer os problemas
ocorridos no interior das prises.



6
medida a reforma moral dos loucos e criminosos preocupou realmente as elites e o poder
pblico no Brasil durante as dcadas de 1830 e 40.
12

Como a autora se limitou ao campo das idias e projetos, o indivduo que emerge de sua
anlise, num primeiro momento, aquele idealizado pelos juristas e mdicos, o que no
correspondia aos que passaram pela experincia do crcere no Rio de Janeiro do sculo XIX.
Entretanto, ao longo do trabalho consegue escapar dessa armadilha e tenta chegar mais prximo
dos indivduos encarcerados. Neste momento surge o dilema que marcou, segundo SantAnna, a
Correo desde sua inaugurao. Seria apenas uma penitenciria com a funo de punir, intimidar
e reformar os criminosos? Ou cumpriria a misso de amenizar o problema da vadiagem e
mendicncia na Corte, transformando estes homens em cidados pacficos e laboriosos.?
A proposta do seu trabalho no era abordar os detentos e sim a distncia entre o projeto e
a prtica carcerria na Corte. Por fim, conclui que a priso falhou nesses dois propsitos.
Seguimos algumas pistas apontadas por Marilene SantAnna, fazendo uso do resultado de seu
esforo em acompanhar as discusses em torno da questo prisional no Brasil e no mundo no
incio do sculo XIX.
13

Tendo como foco principal de anlise a presiganga, Paloma Fonseca trabalha com as
formas de punio utilizadas pela Marinha entre 1808 e 1831.
14
O trabalho, o recrutamento
forado e o castigo corporal eram as formas de punio mais utilizadas pelas autoridades para o
controle dos grupos excludos. A autora aponta vrios fatores para a utilizao do recrutamento
forado, o principal deles seria a necessidade de controlar os tumultos ocorridos nas cidades
costeiras.
Ao abordar a presena desses grupos excludos na presiganga, o trabalho se aproxima
da viso de Laura de Melo e Souza quanto desclassificao dos livres pobres, para os quais o

12
SANT ANNA, De um lado, punir; de outro, reformar.
13
Por mais que as fontes oficiais (...) relutem em comentar sobre atos de resistncia por parte dos prisioneiros (...), a
verdade que existiam fugas, revoltas, atos de insubordinao que traduziam uma splica pela liberdade e uma nova
maneira de se pensar a reintegrao desses grupos na sociedade brasileira. SANT ANNA, De um lado, punir; de
outro, reformar. Pg. 123.
14
A presiganga era uma embarcao ancorada no Arsenal de Marinha da Corte e servia como priso. Era o local
onde os condenados a trabalhos forados ou castigos no interior do Arsenal passavam a noite. Esses prisioneiros
estavam sendo utilizados para a construo do Dique, uma obra de grandes propores realizada na dcada de 1830.
FONSECA, Paloma Siqueira. A presiganga real (1808 1831): punies da Marinha, excluso e distino social.
Dissertao em Histria. UNB. Braslia, 2003.



7
navio priso um reduto: (...) se havia alguma conscincia de grupo entre eles, era muito
escassa, pois grupos na presiganga no eram rgidos nem permanentes.
15

Paloma Fonseca trabalha com dois conceitos: instituio total e disciplina, aplicados com
cuidado tendo sempre em vista as peculiaridades do processo histrico no qual a Marinha e a
presiganga estavam inseridas. Segundo Goffman, as instituies por ele analisadas teriam a
funo de apagar as individualidades, ocorrendo uma mortificao do eu. Os internos so
nivelados. As referncias do internado, construdas no mundo externo e fonte de sua identidade,
so violadas e substitudas por outras, condizentes ao ambiente interno. Para a autora, ocorria
esse nivelamento nas vrias categorias contidas nos grupos de excludos existentes na
presiganga.
16

Considerando que os apenados recebiam o mesmo tipo de comida, seguiam os mesmos
horrios e usavam o mesmo fardamento, Fonseca identificou que a mortificao do eu ocorria
tanto na unidade militar quanto no interior do navio-priso. Sabemos que uma caracterstica da
disciplina militar o nivelamento dos subalternos e a distino dos oficiais atravs das patentes.
Contudo, no podemos deixar de considerar que grande parte dos detentos do Arsenal e da
presiganga no eram militares, estavam apenas submetidos disciplina militar. A ocorrncia de
fugas constantes, por exemplo, nos leva a crer que esta mortificao do eu nas pessoas
submetidas ao crcere era muito mais uma abstrao dos oficiais responsveis pelo controle ou
da prpria autora do que um fato rotineiro do complexo prisional naval.
As constantes fugas ocorridas no Arsenal de Marinha so relatadas em detalhes, revelando
a todo momento a presena dos que enfrentaram a disciplina militar, porm isto no leva anlise
da experincia de tais fugitivos. Aparecem simplesmente como excees regra geral de
normatizao dos corpos indceis.
17

Embora esteja embasado teoricamente, no acreditamos que esse seja o melhor caminho
para a anlise dos diferentes grupos de detentos espalhados nos diversos crceres da Corte no

15
FONSECA, A presiganga real (1808 1831): punies da Marinha, excluso e distino social. Pg. 19.
16
Esses conceitos foram extrados respectivamente de GOFFMAN, Erving. Manicmios, prises e conventos. 7 ed.
So Paulo: Perspectiva, 2001 e FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir: histria da violncia nas prises. - 25 edio -
Petrpolis: Vozes, 2002.
17
As penas de trabalho e o recrutamento forado serviam para enquadrar os grupos excludos nos regimes
disciplinares, tornando-os teis. Como aponta a autora, uma parte desses presos recusou tal enquadramento,
resistindo de todas as formas possveis (...) s durssimas condies de vida que lhes eram impostas em nome da
ordem e da proteo sociedade, lutando pela prpria liberdade. FONSECA, A presiganga real (1808 1831):
punies da Marinha, excluso e distino social. Pg. 158.



8
sculo XIX. As autoridades responsveis pelo controle desses homens e mulheres poderiam
enxerg-los como sendo um grupo nivelado, uniforme. Estes, por sua vez, continuavam sendo
escravos, libertos e livres pobres que naquele momento passavam pela experincia do crcere. O
que no quer dizer que tenham apagado ou substitudo sua identidade por outra, imposta na
priso.
Outra dissertao de mestrado que tem como objeto a Casa de Correo da Corte
Trabalho e Resistncia na Penitenciria da Corte, 1850 1876 de Glucia Tomaz Pessoa. Em
sua introduo a autora destaca a falncia do modelo atual de punio no Brasil e atravs do seu
trabalho busca as respostas para tal deteriorao utilizando para isso os relatrios de Miranda
Falco (1850 1861) e de Almeida Valle (1868 1876), diretores da Casa de Correo.
18
Nessas
fontes buscou a resistncia dos prisioneiros ao trabalho nas oficinas e no interior do crcere,
mesmo ciente das limitaes impostas pela documentao. O fato de ter optado quase que
exclusivamente pelos relatrios da administrao da Correo como fonte deixou uma lacuna
importante para o conhecimento do primeiro centro de deteno construdo no Imprio.
19

A autora trabalha com o conceito de resistncia a partir de Michelle Perrot e Patrcia O
Brien para analisar o trabalho dos detentos nas oficinas. Devido natureza das fontes e s
questes propostas, o trabalho no consegue chegar ao seu objetivo restringindo-se aos homens
livres que foram condenados pena de priso com trabalho. A rotina das oficinas, os homens que
nela trabalhavam e a convivncia destes com os outros detentos da Correo s aparecem quando
brevemente citados pelos diretores da penitenciria.
20

Miranda Falco caracterizou os sentenciados em seus relatrios como preguiosos e
mandraos. Isso porque muitos utilizavam o artifcio de se declararem doentes para serem
encaminhados para a enfermaria e assim dispensados do trabalho nas oficinas. Embora as
estatsticas - pouco confiveis - dos diretores evidenciem que houve um grande nmero de
enfermos na penitenciria, no conseguimos definir atravs do trabalho de Glucia Pessoa at que
ponto os nmeros expressam a resistncia ao trabalho ou o precrio estado de sade dos detentos.

18
PESSOA, Glucia Tomaz de Aquino. Trabalho e Resistncia na Penitenciria da Corte, 1850- 1876. Dissertao
de Mestrado em Histria. UFF, 2000.
19
A documentao produzida pela Casa de Correo na sua rotina administrativa no foi pesquisada.
20
PERROT, Michelle. Os excludos da Histria: operrios, mulheres e prisioneiros. Rio de Janeiro: Paz e Terra,
1988 e OBRIEN, Patrcia. The promise of punishement. Prisons in Nineteenth-Century France. Princeton, N. J:
Princeton University Press, 1982.



9
O maior destaque de Trabalho e Resistncia na Penitenciria da Corte, 1850- 1876 fica
por conta do amplo e profundo dilogo travado com uma bibliografia internacional sobre o objeto
priso. Tenta, na medida do possvel, fazer comparaes e traar paralelos entre os crceres
internacionais e o brasileiro no sculo XIX. Como o longo perodo de escravido na sociedade
brasileira contribuiu para o estabelecimento de relaes econmicas, polticas e sociais muito
distintas, acreditamos que a comparao com a experincia do encarceramento na Europa ficou
prejudicada.
21

Nesse incio do sculo XXI as prises brasileiras tornaram-se um objeto de pesquisa
histrica em franca expanso. Alm dos trabalhos acima citados, recentemente foram defendidas
duas dissertaes sobre as tentativas de mudanas do paradigma punitivo no sculo XIX. Para
isso a priso com trabalho tornou-se o espao de excelncia para tais estudos em Pernambuco e
na Bahia.
22

No caso pernambucano, as discusses para a construo de uma priso nos moldes
civilizados tiveram incio em 1836, mas no avanaram muito. Somente no governo de
Francisco do Rego Barros as obras tiveram incio. De acordo com Albuquerque Neto, (...) nas
duas vezes em que a questo penitenciria estava na ordem do dia no legislativo, a provncia
estava sob administrao conservadora, e no interregno liberal, de 1844 a maio de 1848 no h
quase nenhuma meno, na documentao administrativa consultada, necessidade de se
construir uma priso no Recife (...), o que levou a concluir que (...) a demanda das prises e sua
importncia na malha do controle social, fazia parte da agenda conservadora.
23

Tal como ocorrera no Rio de Janeiro, a Casa de Priso com Trabalho de Salvador utilizou
a mo-de-obra dos africanos livres em sua construo. Esses trabalhadores eram tratados numa
enfermaria improvisada no canteiro de obras baiano de forma muito precria. Claudia Trindade
menciona que no ano de 1856 foram alojados 313 africanos, numa construo que ainda no

21
IGNATIEFF, Michael. A just measure of pain. The penitentiary in the Industrial Revolution, 1750-1850. New
York: Columbia University Press, 1978; ROTHMAN, David J. The discovery of the asylum. Social order and
disorder in the New Republic. Boston: Little, Brown and Company, 1971. Esses autores destacaram a legitimidade
da luta de Cesare Beccaria contra a pena de morte, porm desconfiaram que as prticas punitivas propostas pelos
reformadores no tinham apenas intenes humanistas. PESSOA, Trabalho e Resistncia na Penitenciria da
Corte. Pg. 9.
22
ALBUQUERQUE NETO, Flvio de S Cavalcanti de. A reforma prisional no Recife oitocentista:da Cadeia
Casa de Deteno (1830 1874). Dissertao de Mestrado em Histria. UFPE, 2008; TRINDADE, Claudia Moraes.
A Casa de Priso com Trabalho da Bahia, 1833 1865. Dissertao de Mestrado. UFBA, 2007.
23
ALBUQUERQUE NETO, A reforma prisional no Recife oitocentista. Pg. 92. Chegamos s mesmas concluses,
como poder ser visto no Captulo 1.



10
havia chegado a termo, e quando pronta, teria a capacidade para 200 presos. Com o incio da
epidemia de clera na cidade, muitos africanos ali depositados sucumbiram doena devido a
uma alimentao deficiente, composta de farinha e carne seca.
24

Com as obras inconclusas e intempries climticas, a situao dos africanos livres
depositados na priso soteropolitana tornou-se ainda pior. Chuvas inundaram o ptio interno
atrapalhando o escoamento dos excrementos transformando o lugar num ambiente [...] ideal
para a contaminao colrica. No s os africanos, mas tambm os responsveis pela segurana
contraram a doena, com muitos deles chegando ao bito.
H vrios pontos em comum na histria da construo de casas de correo ou priso com
trabalhos no Brasil oitocentista. Entretanto, na questo dos africanos livres, a simbiose mais
marcante entre Rio de Janeiro e Bahia. Claudia Trindade consegue, rastreando a documentao,
acompanhar as histrias de alguns africanos que trabalhavam na priso soteropolitana. A
condio jurdica dbia desses trabalhadores africanos - entre o cativeiro e a liberdade - entrados
no Brasil aps a lei de 1831 que proibia o trfico de escravos, gerou uma srie de conflitos no
interior da Casa de Correo do Rio de Janeiro, como poderemos acompanhar no captulo 3. No
caso baiano, durante longo perodo, africanos livres e sentenciados conviveram no mesmo
espao, gerando conflitos e alianas entre si. Casos como embriaguez, fugas e excesso de
controle sobre os deslocamentos dos africanos supostamente livres tambm encontram-se
presentes nos documentos da Casa de Priso com Trabalho da Bahia.
De acordo com Claudia Trindade, mesmo com a inaugurao da nova penitenciria baiana
inspirada no sistema de Auburn, as prises continuaram a reproduzir as prticas do antigo
regime, como a aglomerao de presos e o aoitamento de escravos. Para a autora, apesar dessa
permanncia, no lhe coube julgar o fracasso da reforma penitenciria na Bahia. Ao invs de
malogro, prefere abordar a questo como uma adaptao aos interesses locais, como ocorreu
com todas as outras idias e reformas liberais no Brasil oitocentista.
25
Voltaremos a esse
assunto na concluso.
Aps algumas pginas apresentando o assunto da tese e indicando o foco de anlise,
natural que o leitor sinta falta de algo muito importante em se tratando de um estudo sobre
prises. Todos as obras historiogrficas (ou no) lidas para a redao deste trabalho iniciaram-se

24
TRINDADE, Claudia Moraes. A Casa de Priso com Trabalho da Bahia, 1833 1865. Dissertao de Mestrado.
UFBA, 2007. pp. 120 123.
25
TRINDADE, A Casa de Priso com Trabalho da Bahia, 1833 1865. Pg. 157.



11
(ou mesmo se debruaram) sobre a obra Vigiar e Punir: nascimento da priso, de Michel
Foucault. E por que justo esse seria diferente? Apesar de considerarmos que esta tese faz o
caminho oposto ao trilhado por Foucault, no podemos simplesmente descartar sua obra. Ao
contrrio, cabe aqui um tributo despido de paixes que costumam obliterar grande parte dos
trabalhos que tem sua obra (ou seria o prprio autor?) como objeto de anlise.
O estudo sobre o nascimento das prises modernas na Europa realizado por Foucault foi
motivado pelas constantes rebelies carcerrias ocorridas na Frana durante a dcada de 1970. De
acordo com o autor, seu principal interesse foi compreender por que, em um determinado
momento, a prtica do encarceramento se tornou a nica forma de punio aceitvel. O objetivo
no era estudar a instituio priso, nem as teorias ou ideologias que lhe deram suporte e sim a
histria da prtica do encarceramento. Sua obra seria um tratado de inteligibilidade sobre a
situao penitenciria francesa naquele momento, para torn-la compreensvel e, assim contribuir
para uma ao concreta de transformao.
26

A melhor definio do que representou Vigiar e Punir dada por Roberto Machado na
introduo de Microfsica do Poder.

(...) preciso ser menos geral e englobante. Porque a anlise de Foucault sobre
a questo do poder o resultado de investigaes delimitadas, circunscritas,
com objetos bem demarcados. Por isso, embora s vezes suas afirmaes
tenham uma ambio englobante, inclusive pelo tom muitas vezes provocativo
e polmico que as caracteriza, importante no perder de vista que se trata de
anlises particularizadas, que no podem e no devem ser aplicadas
indistintamente sobre novos objetos, fazendo-lhes assim assumir uma postura
metodolgica que lhes daria universalidade.
27


verdade que vrios autores, mesmo ao realizar investigaes em objetos muito
especficos, acabaram tornando-se referncia terica e metodolgica para outros trabalhos.
28
O

26
ON POWER. IN: Foucault. Politics philosophy culture. Interviews and other writings 1977 1984. New York,
London: Routledge, s.d., pp. 97 109.
27
MACHADO, Roberto. Por uma genealogia do poder In: FOUCAULT, Michel. Microfsica do Poder. 2.
Edio. Rio de Janeiro: Editora Graal, 1979. pp. IX XXV. Pg. XVIII.
28
Para utilizarmos um exemplo do nosso trabalho, de acordo com Silvia Lara, a aproximao entre Thompson e a
historiografia sobre a escravido essencialmente terica (e poltica) e no temtica. Portanto, tal como na
Inglaterra, tambm aqui h historiadores que consideram os termos abstratos e generalizantes de pouca ajuda para a



12
que no foi diferente de Michel Foucault, entretanto, h ressalvas a serem feitas. A questo de
fundo de Vigiar e Punir a relao do poder sobre os corpos dos indivduos enclausurados. Ou
ainda, a passagem do exerccio do poder do rei, ao exerccio do poder punitivo da sociedade. Sai
a punio corporal o suplcio para a entrada da pena de privao da liberdade a priso. De
acordo com o prprio autor:

(...) se percebeu ser, segundo a economia do poder, mais eficaz e mais rentvel
vigiar que punir. Este momento corresponde formao, ao mesmo tempo
rpida e lenta, no sculo XVIII e no final do sculo XIX, de um novo tipo de
exerccio do poder. (...) quando penso na mecnica do poder, penso em sua
forma capilar de existir, no ponto em que o poder encontra o nvel dos
indivduos, atinge seus corpos, vem se inserir em seus gestos, suas atitudes,
seus discursos, sua aprendizagem, sua vida quotidiana.
29


Essa mecnica do poder serve tanto para a priso como tambm para outras instituies
tais como a fbrica, a escola, o exrcito e o hospital. Neste sentido, seria utpico imaginar a
possibilidade de se articular num mesmo estudo tal mecnica do poder com a agncia do
sujeito histrico e o uso da experincia como props E. P. Thompson? Uma questo que
deixamos em aberto, para quem sabe um dia, encontrarmos as respostas.
30

Priscila Piazentini Vieira apresenta em Pensar diferentemente a Histria, dissertao de
mestrado sobre Vigiar e Punir, uma bem fundamentada discusso em torno das crticas que E. P.
Thompson fez ao estruturalismo francs e a Michel Foucault. Atribuindo a Thompson a
perspectiva de um movimento terico tradicional, a autora afirma que o historiador ingls e a
historiografia por ele influenciada preocupou-se em privilegiar as aes de resistncia e a
transgresso dos agentes sociais, no poucas vezes elevados categoria de heris, do que

anlise das especificidades histricas das relaes histricas entre senhores e escravos no Brasil. LARA, Silvia H.
Blowin in the wind: E. P. Thompson e a experincia negra no Brasil In: Projeto Histria. PUC SP. So Paulo, n.
12. pp. 43 56. Pgs. 45-46 e 56.
29
FOUCAULT, Michel. Sobre a Priso In: Microfsica do Poder. (2. Edio). Rio de Janeiro: Editora Graal,
1979. Pgs. 130 131.
30
De acordo com Mark Pster, o objeto de interesse de Foucault em Vigiar e Punir o discurso e a prtica da
tecnologia disciplinar e punitiva, portanto intil buscar sujeitos do drama histrico ou uma teoria das resistncias.
POSTER, Mark. Foucault, el marxismo y la historia: modo de produccin versus modo de informacin. Buenos
Aires: Editorial Paids, 1987. Pg. 155.



13
perceber a dinmica do poder, sempre localizado na classe dominante, nas instituies ou no
Estado (...).
31

Somos obrigados a discordar de nossa colega de ofcio. Primeiro ao rotular E.P.
Thompson e sua historiografia de tradicional ela busca consolidar uma mecnica do poder
dentro da prpria historiografia, o que em nada contribui para o avano nas pesquisas. Em outro
momento, Vieira afirma que o efeito das crticas sofridas por Foucault logo aps a publicao de
Vigiar e Punir ainda se mantm nos dias atuais, sendo to forte na historiografia dominante,
[que] podemos ainda senti-lo.
32

Acreditamos firmemente que trata-se de uma questo de ngulo analtico. Um mesmo
objeto pode ser abordado, analisado, construdo e desconstrudo por diversos caminhos, sem que,
necessariamente um resultado anule o outro. Desse modo, consideramos que a maior contribuio
de Michel Foucault para esta tese e a toda uma historiografia da qual tributria - foi
desnaturalizar a priso como forma de punio na sociedade contempornea; com isso abriu mais
um campo analtico. Mesmo tratando de uma histria do encarceramento na Frana, sua obra
lanou bases para a crtica e a construo de outras abordagens em torno do objeto priso. A idia
aqui no identificar como ou quando a prtica do encarceramento se tornou algo natural,
evidente e indispensvel para a sociedade brasileira, e sim analisar a histria da Casa de Correo
do Rio de Janeiro atravs da experincia dos trabalhadores, sentenciados e autoridades imperiais
que por l passaram.
Procuramos no tratar simplesmente o sistema prisional como uma das engrenagens do
aparelho estatal brasileiro no perodo imperial, quantificando as prises, observando a
precariedade das instalaes e atestando a (in) eficincia dos modelos de encarceramento
propostos pelas autoridades polticas e carcerrias. Entretanto, importante salientar que uma
abordagem mais poltica no estar de fora de nossas anlises. Ela servir como pano de fundo
para tratarmos dos trabalhadores e sentenciados que passaram pela primeira priso com trabalho
no Brasil no perodo de 1834 - 1861.
33
Agora que j apresentamos as principais ferramentas

31
VIEIRA, Priscila Piazentini. Pensar diferentemente a Histria: o olhar genealgico de Michel Foucault em Vigiar
e Punir. Dissertao de Mestrado em Histria. IFCH / Unicamp, 2008. Pg. 5.
32
VIEIRA, Priscila P. Pensar diferentemente a Histria: o olhar genealgico de Michel Foucault em Vigiar e Punir.
Pg. 17. Grifo Nosso.
33
Sobre a construo e funcionamento do Estado imperial brasileiro utilizaremos os seguintes autores:
CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Teatro de sombras: a poltica
imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003; URICOECHEA, Fernando. O Minotauro imperial. Rio de
Janeiro: Difel, 1978; MATTOS, Ilmar R. O Tempo Saquarema: a formao do Estado imperial. Rio de Janeiro:



14
tericas e metodolgicas necessrias, podemos, enfim, iniciar os trabalhos. Ao virarmos a
prxima pgina estaremos no ano de 1831, momento importante para a histria poltica do pas e
para a histria da primeira priso com trabalho do Brasil.

Access, 1994; FAORO, Raymundo. Os Donos do Poder: formao do patronato poltico brasileiro. Vol. 1.So
Paulo: Editora Globo, 1991.



15


Captulo
1

A REGNCIA E AS PRISES
As tentativas de instituio da ordem pblica, 1831 - 1840



Imersos num intenso clima de participao poltica que se criou nos derradeiros dias do
Primeiro Reinado, escravos e libertos (nacionais e africanos), homens livres pobres e militares de
baixa patente tiveram atuao preponderante na abdicao do primeiro imperador do Brasil.
Envolvidos nas principais manifestaes de rua ocorridos no ms de abril de 1831 na Corte, estes
homens protagonizaram eventos que mexeram com os rumos da poltica imperial.

(...) contavam uns aos outros coisas do herosmo brasileiro, do amor liberdade
e do esprito nacional que atingia as estrelas. No havia na terra povo mais
enrgico, mais grandioso; todo mulato esfarrapado imaginava que era prncipe,
porque a seu ver o nobilitava o eu sou brasileiro verdadeiro.
1


Segundo Glayds Ribeiro, a construo de uma identidade nacional teve incio no processo
de independncia. Calcada na oposio ao estrangeiro em geral e, em particular, aos portugueses
que no haviam aderido ao projeto de um Brasil independente. A aproximao de Dom Pedro I
com esse grupo nos momentos imediatamente anteriores a sua abdicao provocou diversos
conflitos entre nacionais e lusitanos nas ruas do Rio de Janeiro. O mais grave ficou conhecido
como noite das garrafadas ocorrido em 11 de maro de 1831.
2

Negros, brancos pobres, pardos, escravos, livres e libertos tiveram participao importante
no xito do movimento de Sete de Abril de 1831. Os grupos polticos contrrios ao imperador
identificados genericamente neste momento como liberais comandaram as manifestaes no
Campo da Aclamao (atual Campo de Santana) com a inteno de pression-lo a reconduzir ao

1
SEIDLER, Carl. Dez anos no Brasil. Belo Horizonte; Itatiaia/ So Paulo: EDUSP, 1980. p. 322. Grifos nossos.
2
A noite das garrafadas e a construo da identidade nacional so amplamente analisadas em RIBEIRO, Glayds S.
A Liberdade em Construo: identidade nacional e conflitos antilusitanos no Primeiro Reinado. Rio de Janeiro:
Relume Dumar, 2002.



16
poder o Ministrio dos Brasileiros, destitudo dois dias antes. Tentavam tambm reverter o
quadro de extrema centralizao do poder atravs da execuo de reformas constitucionais que
pusessem freio autoridade do Imperador.
3

A deciso de Dom Pedro I em abdicar do trono em nome de seu filho surpreendeu aliados
e opositores provocando nos participantes das manifestaes de rua o sentimento, at ento
indito, de vitria poltica. A partir de ento as ruas se transformaram num palco privilegiado de
reivindicaes que poderiam pr em xeque a ordem pblica e as hierarquias sociais.
4

Imediatamente aps a abdicao, trs faces polticas passaram a disputar a liderana no
perodo regencial.
5
A historiografia, a partir das nomenclaturas usadas pelos prprios grupos ou
por seus opositores, os dividiu em liberais moderados, liberais exaltados e caramurus.
6

Os moderados teriam como referncias doutrinrias os postulados liberais de John Locke,
Charles de Montesquieu, Franois Guizot e Henri-Benjamin Constant de Rebeque. Pretendiam
promover reformas poltico - institucionais que reduzissem os poderes do Imperador aumentando
as prerrogativas da Cmara dos Deputados, conferir autonomia ao Judicirio e garantir os direitos
civis estabelecidos na Constituio de 1824. Segundo Basile, esta faco pretendia instaurar
uma liberdade moderna que no ameaasse a ordem imperial.
7

Os exaltados estariam identificados com o liberalismo radical dos jacobinos franceses,
inspirados, sobretudo, em Jean-Jacques Rousseau. Procuravam conjugar os princpios liberais

3
ARMITAGE, Joo. Histria do Brasil: desde o perodo da chegada da Famlia de Bragana , em 1808, at a
Abdicao de Dom Pedro I, em 1831, compilada vista dos documentos pblicos e outras fontes originais formando
uma continuao histrica da Histria do Brasil, de Southey. Belo Horizonte: Itatiaia / So Paulo: EDUSP, 1981. pp.
205-208 e MONTEIRO, Tobias do Rego. Histria do Imprio: O 1 Reinado. Belo Horizonte: Itatiaia / So Paulo:
EDUSP, 1982 (2 ed.). v.2 captulo XII.
4
Para a descrio minuciosa dos diversos conflitos de rua envolvendo as classes populares ocorridas ao longo da
dcada de 1820 que culminaram com a abdicao ver: KATO, Ruth Maria. Revoltas de Rua: o Rio de Janeiro em trs
momentos (1821 1828 1831). Rio de Janeiro: Instituto de Filosofia e Cincias Sociais / UFRJ, Dissertao de
Mestrado em Histria, 1988. Captulo 4 e BASILE, Marcello Otvio N. C. Anarquistas, Rusguentos e Demagogos:
os Liberais Exaltados e a formao da esfera pblica na Corte Imperial, 1829 1834. Rio de Janeiro: Instituto de
Filosofia e Cincias Sociais / UFRJ, Dissertao de Mestrado em Histria, 2000. Cap. 6. Os mesmos eventos foram
analisados sob a perspectiva da represso policial que atuou de forma enrgica logo aps a instituio da Regncia na
tentativa de conter a atuao dos agentes populares. HOLLOWAY, Thomas H. A Polcia no Rio de Janeiro:
represso e resistncia numa cidade do sculo XIX. Rio de Janeiro: Ed. FGV, 1997. Especialmente captulo 3
5
Os grupos polticos foram assim nomeados por no contarem com uma estrutura formalmente organizada como os
partidos modernos, fenmeno que segundo Marcello Basile, s ocorre no Brasil e em outros pases a partir da
segunda metade do sculo XIX. Contudo, estas faces polticas possuam identidades prprias, construdas a partir
das redes de sociabilidade e de projetos especficos de nao comungados por cada grupo. BASILE, Marcello Otvio
N. C. O Imprio em Construo: projetos de Brasil e ao poltica na Corte Regencial. Rio de Janeiro: Instituto de
Filosofia e Cincias Sociais / UFRJ, Tese de Doutorado em Histria, 2004. p. 14.
6
A caracterizao das faces polticas baseou-se em BASILE, O Imprio em Construo.pp. 448 452.
7
BASILE, O Imprio em Construo. p. 448.



17
clssicos com os ideais democrticos defendendo profundas reformas polticas e sociais, tais
como descentralizao poltica com a instituio de uma repblica federativa, a extenso da
cidadania poltica e civil a todos os segmentos livres da sociedade e o fim gradual da escravido.
E por fim, os caramurus, alinhados com a vertente conservadora do liberalismo, avessos a
qualquer reforma na Constituio de 1824. Defendiam uma monarquia constitucional
centralizada atravs do pleno exerccio do Poder Moderador. Apoiaram Dom Pedro I
incondicionalmente durante o Primeiro Reinado. Aps a abdicao iniciaram um movimento
restaurador visando reconduzir o primeiro imperador ao trono.
8

Moderados e exaltados uniram foras contra o imperador. Entretanto, com o fim do
Primeiro Reinado, as duas faces passaram a disputar a liderana da nova ordem poltica. Como
a abdicao ocorrera num perodo de recesso parlamentar, poucos deputados e senadores
encontravam-se na Corte, dificultando a eleio de uma Regncia Trina Permanente, como
previsto na Constituio.
Para impedir que o Estado permanecesse acfalo, os poucos parlamentares que se
encontravam no Rio de Janeiro elegeram, em carter de emergncia, uma Regncia Trina
Provisria, composta pelos senadores Nicolau de Campos Vergueiro, Jos Joaquim de Campos
(Marqus de Caravelas) e pelo comandante das armas da Corte, Brigadeiro Francisco de Lima e
Silva.
Por aproximadamente trs meses, a Regncia Provisria tomou medidas para conter as
manifestaes populares que se seguiram ao Sete de Abril e garantir a ordem pblica. Convocou
a Assemblia Geral para a eleio da Regncia Trina Permanente, reintegrou o Ministrio dos
Brasileiros demitido pelo imperador, concedeu anistia aos presos polticos envolvidos nos
conflitos de rua, numa tentativa de conter as agitaes polticas. Em contrapartida, proibiu os
ajuntamentos noturnos ameaando de priso os que fossem pegos praticando tal delito.
Para trazer tranqilidade a moderados e exaltados, que nesse momento j iniciavam as
articulaes polticas pela liderana do novo governo instaurado, os regentes promulgaram uma
lei restringindo as atribuies do Poder Moderador que, segundo a Constituio, poderia ser
exercido pelos regentes. Dentre essas atribuies vetadas estavam a prerrogativa de dissoluo da
Cmara dos Deputados e a suspenso das garantias constitucionais.

8
Com a intensificao dos ataques a Dom Pedro I este grupo, que no fim do Primeiro Reinado ganhou a alcunha de
faco absolutista, ainda tentou articular um golpe de Estado visando fechar o Congresso e suspender a publicao
dos jornais adversrios. Foram atropelados pela deciso do imperador em abdicar do trono.



18
Enquanto os moderados articulavam no Parlamento a eleio de seus quadros para a
Regncia Trina Permanente, os exaltados privilegiaram as aes de rua, transformando o espao
pblico e os descontentes com os novos rumos polticos em ferramentas para alcanar o controle
do Estado. Segundo Marcello Basile, os exaltados foram os promotores das manifestaes
populares nos momentos imediatamente anteriores abdicao do imperador. A imprensa foi
utilizada por esse grupo poltico na gestao de uma esfera pblica na Corte onde foi
introduzida uma peculiar linguagem poltica pautada na tradio jacobinista francesa.
9

Vendo as articulaes promovidas pelos moderados na Assemblia, os exaltados
intensificaram os incentivos pela a mobilizao popular. Glayds Ribeiro apresenta certa
desconfiana quanto a este argumento. Segundo a autora, essa interpretao pode ter sido
levantada posteriormente para justificar a necessidade de derrotar os exaltados e elimin-los do
cenrio poltico, ou quem sabe, para no legitimar as suas aes polticas.
10

Entretanto, acreditamos que o relatrio do ministrio da Justia de 1831, apresentado por
Diogo Feij Assemblia Legislativa, corrobora o argumento de Basile

(...). Outra causa no menos fecunda da imoralidade a licena de escrever.
Povos ainda ignorantes; uma mocidade fogosa, cujos anos vo despontando no
horizonte de uma Liberdade ainda mal firmada, e pouco esclarecida, abraam
com precipitao e sem o menor exame, tudo quanto pelo prestigio da
Imprensa se oferece sua inesperta razo. Qualquer homem sem letras e sem
costumes, espalha impunemente princpios falsos; atava a vida particular e
publica do Cidado honesto; inflama as paixes , e revolve a Sociedade.
11


Conduzidos ou no por um grupo poltico, escravos, libertos e homens livres pobres ou a
mocidade fogosa exerceram ativa participao nos conflitos de rua que marcaram o fim do
Primeiro Reinado e os primeiros anos do perodo regencial.
Atravs da forte atuao no Parlamento, os moderados conseguiram conquistar a vitria
nas eleies de junho de 1831 para a Regncia Trina Permanente composta pelos deputados Jos

9
BASILE, Anarquistas, Rusguentos e Demagogos. pp. 9 36.
10
RIBEIRO, Glayds S. Ps-de-chumbo e Garrafeiros: conflitos e tenses nas ruas do Rio de Janeiro no Primeiro
Reinado, 1822 1831 In: Revista Brasileira de Histria. So Paulo. V. 12 n 23/24. Set. 1991/ago. 1992. p. 149
11
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1831, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1832 pelo Ministro da Justia Diogo Antonio Feij.Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1832. Fls. 2 a 10. Grifos
Nossos.



19
da Costa Carvalho, Joo Brulio Muniz e pelo Brigadeiro Francisco de Lima e Silva. Os trs
nomes foram escolhidos por privilegiarem o sul e o norte do imprio e ao mesmo tempo, garantir
a ordem pblica por meio da presena de um militar entre os regentes. Ao contrrio da Regncia
Provisria, esta no contou com nenhum senador, pois os deputados principalmente os
moderados - consideravam o Senado um ninho restaurador contrrio s reformas
constitucionais defendidas pelos liberais de diferentes matizes polticas.
12

Uma vez no poder, os moderados precisavam restabelecer a ordem pblica controlando os
rebeldes e evitando assim que um movimento popular se sagrasse vitorioso num momento de
grande instabilidade poltica provocado por seus agora opositores exaltados e pelos caramurus.
Segundo Carlos Eugnio Soares, nos primeiros meses do perodo regencial o aparato
policial estava desarticulado, provocando sucessivos enfrentamentos entre os capoeiras e os
guardies da ordem nas ruas da Corte. Com a desordem poltica, escravos, libertos e livres
pobres passaram engrossar o nmero de detenes no perodo e a aumentar a sensao de
insegurana das elites.
13
O medo de uma revolta escrava semelhante ocorrida em 1791 no Haiti,
tornou-se patente devido aos ingredientes polticos contidos naquele momento: estmulo dos
exaltados atravs da imprensa para a manuteno da mobilizao popular que proporcionou a
revoluo de Sete de Abril, grande circulao de escravos pelas ruas da Corte acompanhados de
pobres e libertos e instabilidade poltica.
14
Atravs de seu jornal Aurora Fluminense, o deputado
moderado Evaristo da Veiga advertiu s autoridades e aos leitores

(...) a insolncia dos escravos, (...) tem chegado ao seu auge no Rio de Janeiro.
A este respeito nunca esteve pior a polcia da cidade: eles insultam j os
brancos; e principalmente nos domingos e dias santos se acumulam nos cantos
e nos largos, aonde algumas de suas conversaes so bem significativas. Ns
despertamos a vigilncia da autoridade sobre este objeto, (...) receamos que
essa gente nos venha a dar srios cuidados, porque entre eles muito

12
Para maiores detalhes ver: BASILE, O Imprio em Construo.
13
SOARES, Carlos Eugnio L. A Capoeira Escrava: e outras tradies rebeldes no Rio de Janeiro. 1808 1850.
Campinas: Editora da Unicamp/ CECULT, 2001.pgs. 100 e 101.
14
Sobre esta revoluo ver: MOTT, Lus R. B. A revoluo dos negros do Haiti e o Brasil. In: Histria: Questes
& Debates. Curitiba: v. 3 n 4, 1982, pp 55 63.



20
acentemente se promove a insubordinao, e se derrama idias que nunca
tiveram at agora.
15


A resposta das autoridades no tardou. O aparato policial se reorganizou e teve incio a
restaurao da ordem pblica. Contudo, as prises da Corte, que deveriam garantir a
tranqilidade necessria aos moderados para a implementao de seus projetos, no estavam
preparadas para esse novo momento poltico.

A aniquilao das Leis severas da antiga Polcia, com que muitos crimes se
preveniam, tambm concorre para o incremento destes. Nas grandes
Sociedades principalmente importa mais a segurana Pblica prevenir os
delitos do que castiga-los. (...) Entre estas [providncias] urgentssima a que
respeita ao melhoramento das Prises. Nada se tem feito sobre isso at agora, e
de todas as Provncias, com poucas excees, se acusa o mesmo defeito. (...) a
esse respeito, j tem o Governo expedido as ordens necessrias as competentes
autoridades.
16


Muitas detenes foram realizadas em nome da ordem, porm as prises que
deveriam ser seguras limpas e arejadas, segundo a constituio de 1824, ainda no eram
uma realidade em nenhuma provncia do imprio.
No incio da dcada de 1830, o Rio de Janeiro contava com trs prises civis: Calabouo,
Aljube e Santa Brbara. As autoridades policiais procuravam estabelecer uma separao entre os
detentos pela condio jurdica (livres ou escravos), sexo e tipo de crime praticado. Entretanto,
esse procedimento dificilmente era seguido risca, devido grande quantidade de presos e os
limitados espaos destinados ao encarceramento na cidade.

15
Aurora Fluminense n 519, de 19/08/1831. Grifos nossos. Com a proibio dos ajuntamentos noturnos, s
classes populares restavam os domingos e dias santos para se encontrarem nas ruas da Corte onde poderiam, segundo
o jornalista, promover conversaes bem significativas. Para uma anlise do uso da imprensa pelos exaltados para
a manuteno da mobilizao popular nas ruas da Corte ver: BASILE, Anarquistas, Rusguentos e Demagogos.
Captulo 4. Sobre a utilizao das festas religiosas como espao poltico de manifestao das classes populares ver:
ABREU, Martha. O imprio do divino: festas religiosas e cultura popular no Rio de Janeiro, 1830 1900. Rio de
Janeiro: Nova Fronteira, 1999.
16
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1830, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em
07/05/1831 pelo Ministro Manuel Jos de Souza Frana. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1831. Fls. 5 e 6. Grifos
nossos.



21
O Calabouo era uma priso destinada exclusivamente aos escravos e nessa poca estava
localizada no Morro do Castelo. Para l eram enviados apenas escravos detidos como suspeitos
de fugidos, praticantes de capoeira, infratores das posturas municipais ou a mando de seus
senhores. Nesta priso sofriam o castigo de aoites e era a nica onde no se misturavam os
status jurdicos dos detentos. Todos ali estavam sob o jugo do cativeiro.
17

A priso do Aljube, antiga priso eclesistica, estava localizada no sop do Morro da
Conceio. A histria deste crcere representativa, pois mostra a precariedade que rondava
todas as prises, no apenas da Corte, mas do imprio como um todo. No sculo XVIII os detidos
pelas autoridades coloniais eram encaminhados para a Cadeia da Relao, localizada no andar
trreo do Senado da Cmara. Em 1808, os senadores e os detentos foram removidos do edifcio
que passou a ser ocupado pela grande comitiva que acompanhava a Famlia Real.
18

Nas fortalezas militares no havia espao suficiente para conter os presos oriundos da
Cadeia da Relao. Para sanar este problema, o governo solicitou o Aljube, crcere pertencente
Igreja. O espao foi utilizado pela Intendncia Geral de Polcia da Corte. Neste lugar eram
confinados todos os criminosos apreendidos por Paulo Fernandes Viana, intendente de polcia e o
brao mais forte da represso social no perodo joanino.
19

A priso da fortaleza de Santa Brbara, localizada na ilha do mesmo nome na Baa de
Guanabara, foi reformada pelo ministro da Justia Diogo Feij (julho de 1831 agosto de 1832)
numa tentativa de suprir a falta de espao no Aljube. Dois antigos armazns de plvora foram
transformados em celas. Segundo estimativas da poca, esta priso insular poderia abrigar at 200
detentos.
20

Alm das prises do Calabouo, Aljube e Santa Brbara, todas as fortalezas militares
possuam celas utilizadas somente por presos militares. A nica exceo foi o Arsenal de
Marinha da Corte, localizado na Ilha das Cobras. Ao longo da dcada de 1830, este complexo

17
Segundo Mary Karasch, a partir de 1836 somente fugitivos eram aoitados nesta priso. A N Polcia da Corte, IJ6
173. Apud. KARASCH, Mary C. A vida dos escravos no Rio de Janeiro. 1808 1850. So Paulo: Cia das Letras,
2000 pg. 575, nota 7.
18
AZEVEDO, Moreira. Pequeno Panorama ou Descrio dos principais edifcios da cidade do Rio de Janeiro. Rio
de Janeiro: Tipografia Paula Brito, 1862, Vol. 4., p. 136.
19
Para maiores detalhes sobre o incio da ocupao do Aljube ver: ARAJO, Carlos Eduardo Moreira de. O Duplo
Cativeiro: escravido urbana e o sistema prisional no Rio de Janeiro, 1790 1821. Dissertao de Mestrado em
Histria Social. Rio de Janeiro: PPGHIS/ UFRJ, 2004. Cap. 4.
20
Segundo o relatrio do Ministrio da Justia de 1834, o Aljube poderia a muito custo conter 190 presos.
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1834, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1835 pelo Ministro Manuel Alves Branco. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1835. Fls. 37 39.



22
militar abrigou diversos detentos civis em suas celas. Destaque para os condenados a gals que
realizavam servios pblicos atados a correntes. Muitos deles presos como capoeiras.
21

Depois desse breve panorama das prises existentes no Rio de Janeiro no incio do
perodo regencial, podemos perceber que estas instituies no bastariam para conter os rebeldes
exasperados, os homens sem letras e sem costumes. O clima de tenso nas ruas da Corte,
provocado pelas constantes manifestaes populares, rapidamente poderia transformar os
detentos em soldados da desordem.
Nas correspondncias reservadas entre a Chefia de Polcia da Corte e diversas autoridades
encontramos uma grave denncia envolvendo os detentos do Aljube. Em outubro de 1833, um
grupo armado formado por escravos da Fazenda Real de Santa Cruz, interromperia a gua da
cidade no Aqueduto da Carioca para colocar o povo em desespero e libertariam os detentos da
priso provocando uma guerra civil. Esses distrbios tambm seriam provocados em Minas
Gerais e So Paulo.
22

Na correspondncia entre as autoridades no constam quais seriam os interesses dos
insurgentes em provocar uma guerra civil, ou se eles contavam com o apoio ou comando de
algum grupo poltico em especial. Se na Corte um levante como esse nunca ocorrera, na
Provncia da Bahia, vrias insurreies, principalmente militares, levaram a populao aos
presdios para libertar os detentos. Citando alguns exemplos, temos o movimento ocorrido em
maio de 1831, quando militares invadiram o Forte de So Pedro, em Salvador, e pediram a
libertao de presos polticos. Em 1832 o movimento federalista baiano lanou um manifesto
programa que inclua uma reformulao do Cdigo Penal para aliviar as sentenas dadas aos
criminosos comuns e ainda prometiam queimar em praa pblica, para satisfao do povo, a
Presiganga, um navio-priso destinado aos presos polticos. Em 1833 os federalistas (exaltados)
tentaram arrombar a priso do hospital para libertar os detentos ali internados.
23


21
Sobre a presena de capoeiras no Arsenal de Marinha ver: SOARES, A Capoeira Escrava. Entre 1808 e 1831
ficaram aportados na Ilha das Cobras navios-priso chamados de presigangas. Sobre esta priso ver: FONSECA,
Paloma Siqueira. A presiganga real (1808 1831): punies da Marinha, excluso e distino social. Dissertao em
Histria. Braslia: UNB, 2003; GREENHALGH, Juvenal. Presigangas e calabouos: prises da Marinha no sculo
XIX. Rio de Janeiro: Servio de Documentao da Marinha, 1998.
22
Arquivo Nacional (doravante NA). Polcia da Corte. Cdice 334 Correspondncias Reservadas da Intendncia
de Polcia da Corte. 1 / 10 / 1833. Fls. 1 e v.
23
Sobre os conflitos na Provncia da Bahia ver: REIS , Joo Jos. Rebelio Escrava no Brasil: A Histria do Levante
dos Mals em 1835 Edio Revista e Ampliada So Paulo: Cia das Letras, 2003. pp. 56 67. Sobre as eventuais
alianas entre os populares e os prisioneiros em momentos de turbulncia poltica ver. PERROT, Michelle. Os
excludos da Histria: operrios, mulheres e prisioneiros. 3 Edio. Rio de Janeiro: Paz e Terra , 1988. pp. 275
313.



23
As instabilidades polticas e as graves desordens no Rio de Janeiro foravam uma atitude
enrgica do governo em relao aos crceres. Contudo, alguns melhoramentos nas prises
existentes no seriam suficientes para atender ao plano de controle que se pretendia exercer sobre
os escravos, livres pobres e libertos nas ruas da capital do imprio.
O plano de salvao dos crceres da Corte partiu de fora do governo recm-estabelecido.
Partidrios dos moderados saram na frente criando uma agremiao poltica que tinha como
bandeira a preservao das estruturas polticas, sociais e econmicas do imprio que neste
momento se mostravam enfraquecidas devido ausncia do poder monrquico e do carter
eletivo da Regncia. Seu grande projeto foi a construo de uma priso nos moldes das melhores
instituies carcerrias ento existentes. Nascia a Sociedade Defensora da Liberdade e da
Independncia Nacional do Rio de Janeiro, a grande idealizadora da Casa de Correo da Corte.


1.1) Sociedade Defensora da Liberdade e da Independncia Nacional do Rio
de Janeiro: projetando a nova ordem pblica, 1831 1832

Inspirada na agremiao paulista Sociedade Defensora da Constituio e das Leis para
fazer oposio ao Governo de Dom Pedro I, foi fundada em 10 de maio de 1831 a Sociedade
Defensora da Liberdade e da Independncia Nacional do Rio de Janeiro pelo jornalista e poltico
Borges da Fonseca. A primeira sede da instituio estabeleceu-se na casa de seu instituidor, na
rua de So Pedro, 406. Seu estatuto no definia o nmero de scios, porm, a agremiao era
dirigida por um conselho composto de 24 membros eleitos trimestralmente dentre todos os
associados por pluralidade relativa de votos.
24
Este conselho tinha como uma de suas

24
A Sociedade foi fundada com 150 membros que elegeram o primeiro conselho formado por: Manoel Odorico
Mendes, Manoel da Fonseca Lima e Silva, Evaristo da Veiga, Antonio Paulino Limpo de Abreu, Baptista Caetano de
Almeida, Martim Francisco Ribeiro de Andrade, Domingos Lopes da Silva Arajo, Antonio Borges da Fonseca, Jos
Bonifcio de Andrada, Joaquim Candido Soares Meirelles, Augusto Xavier de Carvalho, Antonio Joo Lessa,
Venncio Henrique de Rezende, Francisco de Paula Sousa e Mello, Jos Joaquim de Lima e Silva, Octaviano Maria
da Rosa, Jacintho Pereira dos Reis, Juvncio Pereira Ferreira, Jos Bento Leite Ferreira de Melo, Jos da Costa
Carvalho, Lus de Sousa Lobo, Luiz Pedro Valdetaro, Manoel de Valado Pimentel e Joaquim Manoel Carneiro da
Cunha. Biblioteca Nacional (doravante BN), Manuscritos. II 34, 31,14. Sociedade Defensora da Liberdade e
Independncia Nacional. Ata da Sesso Preparatria de 13 de Maio de 1831.



24
atribuies deliberar sobre todos os objetos pertencentes Sociedade e designar as suas
operaes quer nas ocasies ordinrias, quer nas extraordinrias que [pudessem] ocorrer.
25

Constituda como grupo patritico, esta agremiao transformou-se em grupo de presso
na defesa da preservao das estruturas polticas, sociais e econmicas do imprio. O controle
social e o combate aos caramurus eram imprescindveis para o alcance de seus objetivos.
Segundo Lcia Guimares, apesar de estar ligada diretamente aos moderados ao longo de sua
trajetria, a Sociedade Defensora manteve a essncia conservadora.
26

Marcello Basile discorda deste argumento. Segundo o autor, a Sociedade Defensora desde
sua fundao se juntou aos moderados e teve na ascenso poltica dos conservadores um dos
motivos que levaram ao encerramento de suas atividades.
27
No perodo de sua fundao, a
Sociedade tinha entre seus dirigentes elementos identificados tanto como pertencentes ao grupo
dos restauradores, como os irmos Andrada, ou aos exaltados, por participarem das
manifestaes de rua que continuaram ocorrendo mesmo depois do estabelecimento da Regncia
Permanente.
A partir do seu segundo ano de existncia, a Sociedade passou a promover a excluso de
scios acusados de no defenderem os valores expressos no seu Estatuto. Segundo Lcia
Guimares, essa depurao no seu quadro social visava transformar a agremiao em um
organismo poltico de apoio exclusivo faco moderada. Esse processo teve incio a partir da
liderana de Evaristo da Veiga que controlou a instituio, estando presente em todos os
conselhos administrativos da entidade, da sua fundao at o fim. Neste sentido, as concluses
de Lcia Guimares seriam mais adequadas para analisar a aproximao gradual dos defensores
faco moderada.
28

Assim como os exaltados, a Sociedade Defensora utilizava a imprensa para difundir os
seus ideais, dentre eles o de segurar e dirigir a opinio pblica. Buscava-se tal objetivo por
meio dos jornais Aurora Fluminense e O Homem e a Amrica. Notcias e informes sobre o perigo
da atuao dos exaltados eram publicados quase que diariamente e em tom doutrinrio. As
manifestaes de rua eram consideradas casos de polcia, e como tais, deveriam ser reprimidas

25
BN, Manuscritos. II 34, 31,14. Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional. Estatutos
Provisrios da Sociedade. Artigos 1 ao 6.
26
GUIMARES, Lcia Maria Paschoal. Em nome da ordem e da moderao: a trajetria da Sociedade Defensora da
Liberdade e da Independncia Nacional do Rio de Janeiro (1831 1835). Dissertao de Mestrado. Rio de Janeiro:
PPGHIS / UFRJ, 1990. pp. 1 10.
27
BASILE, O Imprio em Construo. p. 107.
28
GUIMARES, Em nome da ordem e da moderao. pp.106 110.



25
pelas autoridades. Utilizando-se de peties e dos jornais, os defensores exerceram forte
influncia sobre o governo moderado, o que transformava essa agremiao, segundo Raymundo
Faoro, num Conselho de Estado extra-oficial, sob a liderana de Evaristo da Veiga.
29

A Sociedade Defensora surgiu pouco mais de um ms depois do fim do Primeiro
Reinado, momento em que circulavam pelas ruas da Corte povos ainda ignorantes alm de
uma mocidade fogosa pronta para agir na defesa de seus interesses, fossem eles polticos ou
sociais.
30
A nova agremiao passou ento a discutir e propor medidas para conduzir o pas
modernidade, civilidade, imperativos do liberalismo defendidos pelos moderados.
31

Nesse processo de reformulao do Estado, os defensores propuseram a construo da
Casa de Correo da Corte nos moldes das melhores instituies prisionais do mundo.
Os tumultos ocorridos nas ruas da cidade durante os primeiros meses do governo
regencial contriburam para piorar ainda mais a situao dos crceres. Os detidos nesses
movimentos foram, em grande parte, encaminhados para o Arsenal de Marinha e para a priso do
Aljube. Esta ltima, no corao do centro urbano, se tornou um possvel alvo dos insurgentes.
Uma fuga em massa desses detentos criaria srias dificuldades para as autoridades policiais. Os
defensores esperavam do novo governo medidas que tornassem as prises seguras o suficiente
para isolar todos os que ousassem perturbar a tnue ordem estabelecida. Para ajud-lo nesta
empreitada, resolveram

(...) em sesso de 27 do corrente ms, que todos os membros da Sociedade se
prestassem a fazer rondas noturnas, sob a direo dos respectivos juzes de paz
(...), at que sejam criadas as guardas nacionais que sem dvida conseguiro o
perfeito restabelecimento da tranqilidade (...), cumpre-nos rogar a V. Ex em
conseqncia haja de intervir com os juzes de paz desta Corte para que se
prestem a organizar aquelas rondas noturnas, que sero compostas de todos os
cidados probos que para elas se oferecero espontaneamente, logo que por

29
FAORO, Raimundo. Os donos do Poder: formao do patronato poltico brasileiro. Vol. 1 / 10. Ed. So Paulo:
Globo; Publifolha, 2000. Pg. 340.
30
Termos utilizados por Diogo Feij no relatrio do ministrio de Justia de 1831 para caracterizar os manifestantes
que ainda insistiam em permanecer nas ruas aps a derrubada do primeiro imperador.
31
A Sociedade Defensora comportava-se como um Estado no Estado, porque sua influncia era a nica que
predominava no Gabinete e nas Cmaras e, sua ao mais poderosa que do Governo, se estendia por todos os ngulos
do Imprio. ABREU E LIMA, Jos Incio de. Compndio de Histria do Brasil. Apud: GUIMARES, Em nome
da ordem e da moderao. p.5.



26
anncios se faa constar a medida em questo, que as circunstncias atuais
parecem tornar urgentes para prevenir maiores males futuros.
32


Buscando aprimorar os mtodos de controle dos livres pobres, escravos e libertos, a
Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional do Rio de Janeiro apresentou em 8
de dezembro de 1831 o plano de uma Casa de Correo e Trabalho para a Corte. Instituio onde
se cumpriria a Constituio de 1824 e o Cdigo Criminal de 1830. O trabalho e a recluso seriam
utilizados como mecanismos de coero dos rebeldes que, apesar dos esforos do governo
moderado, continuavam a se manifestar nas ruas da cidade provocando grande instabilidade
poltica.
33

O local escolhido para o estabelecimento da nova priso foram as runas do antigo Pao
do Senado, localizado no Campo da Honra.
34
Segundo o parecer apresentado pelos defensores
responsveis pelo projeto, o terreno era o mais indicado por ser suficientemente grande, bem
arejado, com gua em abundncia e por se localizar numa praa muito larga, fora da cidade,
porm num lugar:

(...) onde todos pudessem observar com facilidade o estado e progressos de uma
obra, que cada um poder considerar como sua, e encher-se, vista dela, de um
nobre orgulho lembrando-se que tanto o rico, como o pobre de bons costumes,
que contribuem conforme as suas posses para um estabelecimento talvez o mais
indispensvel e necessrio nos pases verdadeiramente livres e dignos de s-lo,
que este tem por fim reprimir a mendicidade, acostumar os vadios ao trabalho, e

32
BN, Manuscritos, 34, 31, 14. Sociedade Defensora da Liberdade e da Independncia Nacional , Representao
dirigida ao Ministro da Justia Manuel Jos de Sousa Frana, em 28 de maio de 1831.
33
Essa comisso era formada pelos defensores Jos Martins da Cruz Jobim, Manoel Jos de Oliveira, Estevo
Alves de Magalhes e Jos Antonio Lisboa. O primeiro anncio divulgando a inteno da Sociedade Defensora em
construir uma Casa de Correo se deu em novembro de 1831, atravs do jornal O Homem e a Amrica n 6 de
18/11/1831.
34
Aps o estabelecimento dos moderados no governo regencial, o antigo Campo da Aclamao passou a se chamar
Campo da Honra, em homenagem ao movimento de 7 de Abril, pois foi ali que se desenvolveram as manifestaes
que ajudaram a por fim ao Primeiro Reinado. A Sociedade Defensora estendeu sua atuao em todos os assuntos de
interesse pblico, desde a filantropia at o patrocnio de festas cvicas e religiosas com o objetivo de reconstruir a
memria nacional de acordo com os interesses vigentes. Assim, o Campo da Honra simbolizava os novos tempos de
luz e liberdade. GUIMARES, Em nome da ordem e da moderao. pp. 61-63; BASILE, Marcello Octvio N. C.
Festas cvicas na Corte Regencial.Varia Histria. Belo Horizonte, v. 22, n 36, 2006; IDEM, O ruidoso
nascimento de uma nao. Revista de Histria da Biblioteca Nacional. Rio de Janeiro: BN. Ano 1 n 3. Setembro
de 2005. pp. 34 39.



27
corrigi-los de seus vcios to prejudiciais eles mesmos como Sociedade em
geral.
35


Dos vrios documentos produzidos pela agremiao, talvez esse seja o que melhor
expresse a filosofia dos defensores: tornar o imprio civilizado, manter a ordem pblica,
reprimir a mendicidade e principalmente, erradicar o vcio da vadiagem transformando
os detentos em pobres de bons costumes. Mas esse objetivo somente seria alcanado
atravs de uma casa de priso com trabalhos que proporcionaria sociedade de bem a
correo dos desviantes, abundantes em tempos de crise poltica, social e econmica.
Na sesso realizada em 15 de Dezembro de 1831, o defensor Jos Martins da Cruz Jobim
props que a construo da Casa de Correo fosse includa nos estatutos da instituio, para que
no restassem dvidas aos crticos de que a Defensora no se ocupava apenas em pressionar o
governo, mas tambm garantir a melhoria das prises do imprio.
Baseada nos fundamentos liberais, a proposta dos defensores visava, acima de tudo, a
manuteno da ordem. Sob as luzes do sculo XVIII seria invivel manter a triste situao dos
crceres e das crueldades praticadas nas penas aflitivas. Os pelourinhos ainda estavam espalhados
pela cidade, cumprindo a sua violenta misso de servir de escora para escravos aoitados. As
forcas tambm faziam parte do cenrio urbano, onde todos acompanhavam os ltimos momentos
dos condenados. E por ltimo, as prises. Pequenas, abafadas, uma

(...) sentina de todos os vcios, neste antro infernal, onde tudo se acha
confundido, o maior facnora com uma simples acusada, o assassino o mais
inumano com um miservel, vtima da calunia ou da mais deplorvel
administrao da justia. O aspecto dos presos nos faz tremer de horror: mal
cobertos de trapos imundos, eles nos cercam por todos os lados, e clamam
contra quem os enviou para semelhante suplicio sem os ter convencido de
crime ou delito algum.
36



35
AN. Documentao no identificada (doravante GIFI), 5F 361. Parecer da Comisso encarregada pelo
Conselho da Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional, do Rio de Janeiro, de apresentar o
Plano de uma Casa de Correo e Trabalho nesta Corte. Fls. 1.Em 8/12/1831. Grifos nossos.
36
Relatrio da Comisso encarregada de visitar os estabelecimentos de caridade, as prises pblicas, militares e
eclesisticas apresentado a Ilustrssima Cmara Municipal da Corte em 1830, Apud MORAES, Evaristo de. Prises
e Instituies Penitencirias no Brazil. Rio de Janeiro: Livraria Editora Conselheiro Candido de Oliveira, 1923, p.8.



28
A precariedade das prises, aliada necessidade de conter a rebeldia popular, fizeram os
defensores iniciarem uma intensa campanha pelos jornais e junto ao governo em prol da
construo da Casa de Correo, instituio fundamental no auxlio manuteno da ordem
pblica e da hierarquia social.
Para administrar as obras e o futuro estabelecimento prisional deveriam ser escolhidos
cidados probos que por filantropia quisessem se encarregar desta honrosa tarefa. Como a
nova priso teria que contar com a caridade dos homens de bons costumes era necessrio que o
edifcio fosse construdo em local prximo ao centro urbano para facilitar o trabalho voluntrio.
Outra preocupao era quanto ao deslocamento dos presos. Estes no deveriam ser condenados
por uma eventual distncia da cidade e ficar privados dos recursos que dentro dela poderiam
obter com mais prontido.
37

A planta para a construo da Casa de Correo da Corte, apresentada pela Sociedade
Defensora, foi produzida pelo Coronel Manoel Jos de Oliveira. Inspirada na priso de Genebra,
construda em forma de panptico, arquitetura proposta por Jeremy Bentham, a congnere
brasileira apresentava algumas adaptaes.
38

Na priso europia a casa dos empregados e inspetores ocupava uma posio central para
facilitar a inspeo dos presos. Por ser muito dispendiosa e pouco adaptada ao terreno, no projeto
a construo foi posta no ngulo formado pelo Campo da Honra com a rua do Areal.
39
Dali
partiriam as celas em forma de raios de maneira que todos os corredores dos dois andares
pudessem ser devassados ao mesmo tempo de um s lugar. Os presos deveriam ser divididos
em oito classes, entretanto, o parecer no explica como se daria esta diviso. O regime a ser
adotado no controle dos detentos deveria ser o que a prtica mostrar serem precisos
40


37
Esses recursos eram doados pela Santa Casa de Misericrdia ou mesmo pela prpria famlia do preso que enviava
roupas e alimentos. Alm dessas fontes oficiais de recursos, os presos tambm estabeleciam contatos com seus
parceiros fora da cadeia. Atravs das grades que davam para a rua eram intensas as trocas de mercadorias e at
mesmo o acobertamento no interior das prises de produtos roubados. Sobre este assunto ver: ARAJO, O Duplo
Cativeiro.
38
A inspirao para o projeto arquitetnico partiu dos desenhos publicados pela Comisso da Sociedade Inglesa de
Melhoramento das Prises Correcionais. MORAES, Evaristo de. Prises e Instituies Penitencirias no Brazil . Rio
de Janeiro: Livraria Editora Conselheiro Candido de Oliveira, 1923. No final do sculo XVIII o filsofo e jurista
ingls Jeremy Bentham props o panptico, um projeto de priso pensado como soluo para a reforma dos detentos
atravs de seu total controle. Esta arquitetura tinha como efeito induzir no detento um estado consciente e
permanente de visibilidade que assegura[ria] o funcionamento automtico do poder. FOUCAULT, Michel. Vigiar e
Punir: histria da violncia nas prises. - 25 edio - Petrpolis: Vozes, 2002. pp. 166.
39
Esquina da atual Praa da Repblica com a rua Moncorvo Filho, onde hoje se localiza o prdio da Faculdade de
Direito da Universidade Federal do Rio de Janeiro.
40
AN. GIFI, 5F 361. Parecer da Comisso encarregada(...). Fls. 2.



29
Marilene SantAna chama ateno para a ausncia de qualquer discusso envolvendo as
prises e os projetos de reforma do sistema penitencirio estrangeiro nos jornais Aurora
Fluminense e O Homem e a Amrica, porta-vozes da Sociedade Defensora. Pressupe por isso
que o ideal de recuperao do criminoso no era a principal preocupao dos defensores, e sim a
questo do isolamento e do uso do trabalho dos criminosos para o restabelecimento da ordem
pblica.
41

J Marcello Basile destaca que, em Julho de 1831, o jornal moderado O Independente,
ento redigido por Rodrigues Torres, publicou uma matria elogiando e descrevendo a priso de
Sing Sing, no estado de Nova York, tambm inspirada no panptico.
42
Mesmo ausente de seus
jornais, as experincias penitencirias em andamento nos Estados Unidos e na Europa so citadas
neste parecer demonstrando ser do conhecimento dos defensores o andamento das questes
carcerrias internacionais.
O estabelecimento de uma priso com trabalho no Rio de Janeiro atendia s expectativas
dos grupos polticos identificados com a filosofia liberal. Durante o Primeiro Reinado, a questo
prisional no fora tratada como um problema a ser resolvido pelo Estado. A Constituio de 1824
previa a construo de prises seguras, limpas e bem arejadas, mas no indicava nenhum
caminho a ser seguido para alcan-las. O Cdigo Criminal de 1830 determinava na maior parte
de suas penas a priso com trabalho sem que houvesse instituies preparadas para o
cumprimento destas sentenas. A questo do controle social sempre foi uma premissa das elites
dirigentes fossem elas do perodo colonial ou imperial. A partir do final do sculo XVIII, com o
advento de uma nova prtica punitiva e de controle das classes populares, surgiu a questo da
regenerao do criminoso. No Brasil a questo da continuidade da pena de morte, por exemplo,
emblemtica.
Discutido no perodo de 1826 1830, o Cdigo Criminal foi sancionado em 16 de
dezembro de 1830. Os deputados Jos Clemente Pereira e Bernardo Pereira de Vasconcelos
apresentaram dois projetos para apreciao do legislativo. A principal diferena entre os projetos
levados a plenrio estava na aplicao ou no da pena de morte e de gals (trabalhos forados).

41
SANT ANNA, Marilene Antunes. De um lado ,punir; de outro, reformar: projetos e impasse em torno da
implantao da Casa de Correo e do Hospcio de Pedro II no Rio de Janeiro. Dissertao de Mestrado. PPGHS /
IFCS. UFRJ, 2002. Pg. 54.
42
BASILE, O Imprio em Construo. p. 97. O Independente, n 25 26/07/1831.



30
Durante as discusses em torno do estabelecimento de um Cdigo Criminal, travou-se um
intenso debate entre os deputados sobre se o pas deveria ou no manter a pena de morte.
Concluiu-se que o imprio ainda no estava preparado para abrir mo deste importante
instrumento de coero para a manuteno das hierarquias sociais. Alm das penas de morte e
gals, o cdigo previa penas de banimento, degredo, multa e priso simples. As penas de aoites
eram destinadas somente aos escravos.
43

Atropelados pela dinmica dos acontecimentos gerados pela abdicao, os moderados se
viram s voltas com um grave problema: a participao poltica das classes populares. Os crimes
e ajuntamentos de escravos, livres e libertos nas ruas da Corte ganharam outra dimenso.
Atendendo a uma demanda daquele momento, a Sociedade Defensora apresentou uma proposta
de construo visando principalmente o controle e a manuteno da ordem pblica. A
regenerao dos criminosos apareceria em segundo plano, como conseqncia de uma conteno
bem executada. Apresentamos a seguir a planta, e o projeto elaborado pelos defensores.













43
MALERBA, Jurandir. Os brancos da lei: liberalismo, escravido e mentalidade patriarcal no Imprio do Brasil.
Maring: EDUEM, 1994. Pg. 10. Sobre os debates legislativos em torno do Cdigo Criminal de 1830 e os
projetos apresentados ver tambm SALLA, Fernando. As prises em So Paulo, 1822 1940. So Paulo:
Annablume / FAPESP, 1999. p. 44.




31
FIGURA 1
Planta da Casa de Correo da Corte
44

Proposta pela Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia
Nacional do Rio de Janeiro, 1831

Fonte: A N, GIFI 5F-361.













44
Esta planta tomou como base o prdio do Antigo Senado na rua do Areal com o Campo da Honra.



32
A planta produzida pelo Coronel Manoel Jos de Oliveira deixa evidente a importncia
deste projeto para a Sociedade Defensora. A obra fora orada em 200:000$000 rs (duzentos
contos de ris). Para termos exata dimenso dessa quantia, o oramento destinado aos gastos com
toda a Provncia do Rio de Janeiro para o ano de 1831 foi de 233:947$631 rs. (duzentos e trinta e
trs contos, novecentos e quarenta e sete mil, seiscentos e trinta e um ris). Se todo esse recurso
fosse destinado construo da Casa de Correo da Corte, ela consumiria o equivalente a 86%
das verbas destinadas a toda a Provncia.
45

Os defensores reconheciam que a magnitude da obra estava acima das capacidades
financeiras do governo naquele momento, mas alguns detalhes poderiam ser ajustados para o
incio imediato da construo. Foi montada uma estrutura de arrecadao atravs de subscries e
loterias junto aos cidados, desonerando parte dos gastos do Estado.
46
Alguns escravos da
Fazenda de Santa Cruz poderiam, a pedido da Sociedade, ser empregados na construo, ficando
esta responsvel pelo vesturio e sustento. Depois de terminado o primeiro raio do edifcio, os
prprios detentos que o ocupassem concluiriam a construo.


Como o Pao do Senado estava em runas, muito material poderia ser aproveitado na nova
construo; alm disso, est citado no parecer que havia uma soma destinada para a construo
de Casas de Correo no imprio.
47
Tudo que fosse retirado das runas e no fosse utilizado na
obra poderia ser vendido em leiles pblicos e o valor revertido para as obras. Por se tratar a
Sociedade Defensora de uma agremiao, antes de tudo, poltica, a Casa de Correo serviria

45
O governo havia destinado apenas 15:382$ 564 (quinze contos, trezentos e oitenta e dois mil, quinhentos e
sessenta e quatro ris) para a Secretaria de Polcia da Corte para gastos com visitas a bordo das embarcaes,
despesas do Calabouo, gratificaes e mais despesas para a Guarda de Polcia. Na verdade, neste oramento
redigido ainda sob o governo de Dom Pedro I, no havia nenhuma dotao para a construo de prises com
trabalho. Todos os valores expressos constam em: Coleo de Leis do Imprio (doravante CLB) de 1830. 1 Parte.
Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1876. Lei de 15/12/1830. pp. 100 110.
46
A Comisso prope que se nomeie por cada Parquia uma Comisso para promover as subscries, composta de
Membros da nossa Sociedade; que cada uma das Comisses nomeie um Tesoureiro, o qual dever entregar as somas,
que for cobrando, a um Tesoureiro especial nomeado pela Sociedade; que se v publicando pelo Jornal os nomes dos
subscritores com declarao das quantias que derem; que seja nomeada uma Comisso especial encarregada da
compra dos materiais, e inspeo do trabalho; que nenhuma despesa possa fazer o Tesoureiro sem ser vista e
autorizada por esta Comisso; que no fim de cada ms o mesmo Tesoureiro publique no Jornal um quadro
demonstrativo da receita e despesa do ms antecedente, e o oramento da receita, e despesa do ms seguinte.
Finalmente a Comisso prope que a Sociedade oficie todas as outras Sociedades da mesma natureza que a nossa, e
todas as Cmaras Municipais da Provncia do Rio de Janeiro, que hajam de promover uma subscrio para o
mesmo fim. AN. GIFI, 5F 361. Parecer da Comisso encarregada(...). Fls. 2. Em 8/12/1831.
47
De fato, no oramento aprovado pela Assemblia Legislativa para o ano financeiro de 1832 1833, foram
destinados 50:000$000rs(cinqenta contos de ris) para Casas de priso com trabalho na Provncia do Rio de
Janeiro. Ou seja, dos custos da obra proposta pela Sociedade Defensora. CLB, 1831. 1 Parte. Rio de Janeiro:
Tipografia Nacional, 1875. Lei de 15/11/1831. pp. 229 239.



33
para ela consolidar o seu poder e a sua influncia junto ao governo regencial no restabelecimento
da ordem pblica, algo evidente no parecer da Comisso

No estado atual dos nossos embaraos financeiros seria muito pesado ao
Tesouro Pblico, e mesmo impossvel, que s ele concorresse para um edifcio
to dispendioso, e cuja necessidade imediata no admite a menor demora; por
isso a Sociedade deve contar principalmente com a generosidade e patriotismo
dos Brasileiros, os quais no se ho de mostrar a este respeito inferiores aos
Americanos do Norte, que ainda mesmo durante a sua famosa luta da
Independncia, quando o Tesouro Pblico se achava sobrecarregado por uma
dvida enorme, quotizavam-se para vrias obras da mesma natureza que esta, e
mostravam assim por atos filantrpicos e generosos que eram mais dignos da
Liberdade, que eles tem sabido conservar sem mancha, do que aqueles que
fazem consistir todo o seu patriotismo, e a mesma Liberdade, em declaraes
ocas, em discusses frvolas, em caluniar e ofender a moral pblica, em
cimentar a rivalidade das Provncias j to rivais entre si pelo sistema colonial
que pesou sobre ns durante sculos, em promover a desunio entre homens,
que no podem ter outros interesses diversos dos nossos e esta febre
revolucionria entre os povos que no pode conduzir seno a sua total runa,
mormente quando a moral pblica, e a instruo no se acham to arraigadas
que possam opor uma barreira forte e inexpugnvel aos ambiciosos, e aos
perversos.
48



O controle da ordem pblica valeria o sacrifcio de todos, inclusive do prprio governo
regencial, s voltas com o rombo financeiro deixado pelo primeiro monarca. A Sociedade
Defensora considerava os crticos a sua proposta caluniadores, especialistas em declaraes
ocas e discusses frvolas. Incentivadores da rivalidade entre as provncias. Em seu parecer
os defensores do um recado claro aos exaltados. O incentivo dado participao das classes
populares naquele delicado momento poltico e rivalidade entre as provncias aumentavam os
riscos de esfacelamento do imprio, algo que deveria ser evitado a todo custo.

48
AN. GIFI, 5F 361. Parecer da Comisso encarregada(...). Fls. 2. Grifos nossos.



34
Os exaltados, principais crticos da atuao poltica da Sociedade Defensora, e os
caramurus se apegavam vultosa quantia para demonstrar a inviabilidade do projeto. Na
verdade, criticavam muito mais a o projeto especfico do que a idia em si. Mesmo incentivando
a participao popular, os exaltados sabiam que poderiam perder o controle sobre as classes
populares caso conseguissem chegar ao poder. Quanto aos caramurus, a Casa de Correo
serviria muito bem aos seus propsitos polticos, pois a manuteno da ordem pblica seria
imprescindvel se por ventura conseguissem reconduzir Dom Pedro I ao trono.
A sugesto de usar as runas do antigo Pao do Senado foi dirigida ao Tesouro Pblico
Nacional, ento presidido por Bernardo Pereira de Vasconcelos. Foram feitas algumas exigncias
agremiao. Alm da declarao dos recursos disponveis, deveria constar o plano da obra, a
planta do Edifcio e uma garantia de indenizao Fazenda Pblica caso o projeto no fosse
executado pela Sociedade.
49
Sem o cumprimento dessas exigncias somente a Assemblia Geral
poderia responder solicitao dos defensores.
Mas antes de encaminhar a questo, o Tesouro Pblico Nacional realizou vistorias nas
runas para que o governo soubesse o real estado da construo. Foram realizados autos de
inspeo por comisses distintas. As trs comisses formadas contavam com a presena de
mestres pedreiros e carpinteiros alm de engenheiros militares. Dois autos de inspeo foram
contrrios cesso do Edifcio Sociedade Defensora.
50
Porm o ltimo parecer foi favorvel, o
que criou uma celeuma entre o governo e a Comisso da Sociedade Defensora. No fim, o
governo regencial decidiu que o prdio deveria ser reformado para abrigar novamente o Senado
imperial.
51

A Comisso encarregada pelo plano de construo da casa de priso com trabalho da
Corte encaminhou um documento ao Imperador pedindo a munificncia e justia para que

49
AN. GIFI, 5F 361. No fim de janeiro de 1832 a Sociedade Defensora declara ter arrecadado a quantia de
5:000$000 rs. (cinco contos de ris) para o incio das obras, o que corresponderia a 2,5% do total orado pela
comisso encarregada pelo plano de construo da Casa de Priso com Trabalhos da Corte.
50
Em um dos autos consta que (...) uma tal runa que teria j desmoronado o edifcio, se no tivesse um
escoramento to forte, como o que ali se observa. Conseqncia do que o dito edifcio no pode servir para mister
algum, sem ser apeado quase todo e de novo modificado de que s se poder aproveitar parte desses materiais no
danificados. AN. GIFI, 5F 361. Em 26/02/1832.
51
O Cel. Eng. Manoel Jos de Oliveira, Inspetor das Obras Nacionais, em seu parecer concluiu que os gastos com os
reparos necessrios na Cmara seriam de 10:000$000 rs. (dez contos de ris). E que mesmo que a obra se iniciasse
de imediato, no daria tempo para os Senadores se reunirem naquela Casa. Sugeriu que fosse feita uma pequena
reforma numa sala contgua ao prdio arruinado para receber os senadores, gastando para isso 2:000$000 rs. (dois
contos de ris). O militar ainda props que as Cmaras dos Deputados e Senadores deveriam construir duas salas
naquele terreno no Campo da Honra para que as Casas Legislativas ficassem juntas. AN. GIFI, 5F 361. Em
24/12/1832.



35
fosse cumprida a graa j impetrada. Seu apelo foi em vo. Sendo assim, a planta desenhada
com base nas dimenses do terreno do Pao do Senado foi descartada. Por mais organizada e
poderosa que fosse a Sociedade Defensora, sem o apoio do governo regencial, o projeto de
introduzir no Brasil prises modernas e civilizadas no sairia do papel. O projeto da agremiao
de conduzir a construo da Casa de Correo no se concretizou. De qualquer forma, a semente
j estava plantada.
Acreditamos que a proposta dos defensores no fora encampada pelo governo naquele
momento por questes burocrticas. Outras questes perpassavam essa recusa. A primeira delas
foi de ordem financeira. Um projeto que consumiria mais de 80% do oramento destinado
Provncia do Rio de Janeiro num nico estabelecimento seria temerrio. Alm disso, a nova
priso ficaria sob o controle de uma agremiao que, por mais que apoiasse o grupo que liderava
o governo, no fazia parte efetiva dele.
A partir do momento em que diversos membros da Sociedade passaram a ocupar postos
no governo regencial, a idia de se construir uma casa de priso com trabalhos ganha fora. Os
moderados no podiam se manter indiferentes a uma situao que se agravava a cada vez que
uma nova rebelio ou tumulto tomava conta das ruas. O ministrio da Justia iniciou necessrias
intervenes nas prises da Corte na tentativa de aproxim-las do padro estabelecido pela
Constituio de 1824.

1.2) Narrativas do Caos: As prises nos Relatrios Ministeriais, 1831
1840
Ao longo das dcadas de 1820 e 1830, vereadores e mdicos do Rio de Janeiro realizaram
vistorias nos crceres da cidade. Em seus relatrios constam a degradante condio a que estavam
submetidos os detentos. Construes mal adaptadas, insalubres, comida e roupas insuficientes,
excesso de presos, fugas, doenas e morte.
52
A instabilidade poltica levou os diversos ministros
da Justia a abordar este assunto em seus relatrios e atravs deles podemos vislumbrar o cenrio
catico em que se encontravam as prises do imprio no perodo regencial.

52
Para maiores detalhes ver: ARAJO, O Duplo Cativeiro; SANT ANNA, De um lado ,punir; de outro, reformar;
MORAES, Prises e Instituies Penitencirias no Brazil. Essas vistorias prosseguiram por todo o sculo de XIX,
como pode ser acompanhado nos documentos depositados no Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro (doravante
AGCRJ), cdices 48 3 61; 40 2 61; 40 2 59; 40 2 60 entre outros.



36
A partir dos relatrios ministeriais e de fontes produzidas pelo ministrio da Justia,
traaremos um amplo panorama das prises no Rio de Janeiro entre 1831 e 1840. A nossa
inteno contextualizar a situao carcerria no momento em que a Casa de Correo foi
planejada pela Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional, passando pelo
incio de sua construo em 1834 e concluindo o percurso no fim do perodo regencial em 1840.
Estes documentos eram produzidos a partir dos dados enviados de todo o imprio pelas
instituies subordinadas pasta da Justia, dentre elas, as prises da Corte. Entre os meses de
maro e abril de cada ano o ministro reunia essas informaes e apresentava Assemblia
Legislativa aquilo que julgava ser de interesse pblico. Baseando-se nesta e em outras fontes
que o governo regencial decidiu iniciar as obras da Casa de Correo em 1834.
O primeiro relatrio do ministrio da Justia produzido na regncia foi escrito pelo padre,
deputado e ministro Diogo Antonio Feij. O movimento de Sete de Abril completara um ano e as
prises ainda guardavam os detidos nas manifestaes de rua, alm de autores de outros crimes
que nesse perodo de perturbao poltica e desorganizao policial tiveram suas aes
facilitadas.
O ministro deu boas notcias em relao ao tratamento dos presos. Alguns armazns da
Ilha das Cobras e de Santa Brbara estavam sendo preparados em maio de 1832 para receberem
detentos que seriam divididos em onze reparties, sendo uma delas destinadas Marinha.
Grades de ferro estavam sendo instaladas para aumentar a segurana das novas prises. Alm
disso, um espaoso hospital, com capacidade para 50 enfermos, seria construdo na Ilha de
Santa Brbara.
53
Com isso, a lotao do Aljube ficaria em nveis tolerveis, onde tambm seria
construda uma enfermaria capaz de abrigar 50 doentes. Roupas foram distribudas aos presos
para cobrirem as suas vergonhas. A alimentao ocorria duas vezes ao dia, uma dada pela
Santa Casa de Misericrdia e outra pelo Chefe de Polcia da Corte.
54

Alm das reformas nos crceres, a Regncia procurou agilizar os julgamentos e as
sentenas. Para isso foi promulgado o Cdigo de Processo Criminal em 1832. Contudo, muitos
presos ainda aguardavam seus julgamentos encarcerados no Aljube. Muitos deles estavam

53
(...) [as prises] esto limpas e arejadas; so seguras e retiradas do centro da cidade; j no devem assustar os seus
habitantes (...) e este inferno dos vivos no atormentar mais. Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de
1831, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em 10/05/1832 pelo Ministro da Justia Diogo Antonio Feij.Rio
de Janeiro: Tipografia Nacional, 1832. Fls. 11.
54
Uma priso provisria foi instalada num antigo depsito de plvora da Ilha das Cobras que foi adaptado com
portes e grades de ferro para receber os detentos transferidos do Aljube. CLB. Atos do Poder Executivo. Decreto de
29/04/1831. Pg. 6.



37
detidos h tanto tempo que a Justia no tinha nem o registro dos crimes por eles cometidos. Ou
ainda, entravam e saam com tanta freqncia que passavam mais tempo presos do que em
liberdade. Essas reformas promovidas pelo ministrio da Justia visavam enquadrar as prises
nos padres determinados pela Constituio de 1824 e possibilitar a aplicao do Cdigo
Criminal de 1830. Medidas necessrias para que o pas entrasse no caminho que o levaria
humanidade no trato dos sentenciados, indispensvel e necessrio nos pases verdadeiramente
livres e dignos de s-lo.
55

No ano de 1832 encontramos na priso do Calabouo um grande nmero de escravos
abandonados pelos seus senhores. Para evitar a superlotao desta priso considerada tirnica e
intolervel, o ministro determinou que os cativos s poderiam permanecer detidos ali por um
ms. Alm disso, o nmero mximo de aoites aplicados para a correo de faltas seria o de 50.
Mais do que isso, ele considerava que os senhores estariam invadindo a punio de crimes
reservada Justia, pois os escravos so homens, e as Leis os compreendem.
56

Acreditamos que o governo estava tomando medidas para aliviar a presso dos crceres
da cidade. A atuao de escravos e libertos na derrubada de Dom Pedro I poderia se estender para
outras reas, questionando os excessivos castigos aplicados aos escravos no Calabouo ou
mesmo a prpria escravido. Aliada postura dos exaltados em estimular a participao popular
nas manifestaes de rua contra o governo moderado poderia ajudar a compor um cenrio no
qual uma rebelio escrava poderia concretizar o temor que as autoridades polticas e as elites em
geral possuam naquele momento.
O ministro da Justia Honrio Hermeto Carneiro Leo apresentou uma anlise da situao
das prises do imprio no ano de 1832. E os dados disponveis no eram nada animadores. As
novas vilas criadas no tinham cadeias como determinava a Constituio, assim como no as
havia nas antigas povoaes. Alm disso, fez uma constatao:

A falta de tais Casas [de Correo] extremamente danosa. O Cdigo Criminal
no faz quase nenhum uso das penas de morte, gals, degredo e desterro; a

55
AN. GIFI, 5F 361. Parecer da Comisso encarregada pelo Conselho da Sociedade Defensora da Liberdade e
Independncia Nacional, do Rio de Janeiro, de apresentar o Plano de uma Casa de Correo e Trabalho nesta Corte.
Fls. 1.Em 8/12/1831.
56
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1831. Fls. 11. O ideal, segundo o ministro, seria que os
escravos do Calabouo fossem transferidos para a priso do Aljube como convinha ao servio que so
destinados. Isso se deve a explorao dos servios destes escravos nas obras pblicas, prtica que remonta poca
colonial. Sobre o assunto ver: ARAJO, O Duplo Cativeiro.



38
maior parte dos delitos tem a pena de priso com trabalho, e entretanto no
existe no Imprio uma s Casa para esse fim! E pode-se dizer sem perigo de
erro que, apesar da boa vontade da Assemblia e dos executores, muitos anos
tem de decorrer, antes que possa haver semelhantes Casas em todos os lugares
em que so necessrias para que o Cdigo tenha nessa parte execuo.
57


Embora exalte a boa vontade da Assemblia e dos executores, Carneiro Leo no
esqueceu de mencionar que a falta de verbas para o incio das obras da Casa de Correo fazia
com que os presos cumprissem a pena de priso simples acrescida da sexta parte.
58
Este
procedimento resultava em cadeias cheias de condenados que continuamente se esforam por
arromb-las e no poucas vezes o conseguem.
59

Pelo relato detalhado das condies em que se encontravam as prises da Corte e a
declarao da necessidade de uma Casa de Correo, nos parece que Carneiro Leo estava
empenhado em realizar o principal projeto da Sociedade Defensora da Liberdade e
Independncia Nacional. Se comparado com o relatrio apresentado pelo seu antecessor, o padre
Diogo Antonio Feij, percebe-se nitidamente que o ento ocupante do cargo de ministro da
Justia estava engajado na construo de uma nova priso que atendesse s perspectivas liberais
de punio previstas no Cdigo Criminal.
60

As anlises feitas por Carneiro Leo montam um quadro catico dos crceres imperiais.
Este quadro se compe principalmente pela ausncia de espaos destinados ao cumprimento das
penas de priso com trabalho, alm da superlotao, da fome, das fugas constantes e das

57
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1832, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1833 pelo Ministro Honrio Hermeto Carneiro Leo. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1833. Fls. 29 e 30.
58
Artigo 49 Enquanto no se estabelecerem as prises com as comodidades e arranjo necessrios para o trabalho
dos rus, as penas de priso com trabalho sero substitudas pela de priso simples, acrescentando-se em tal caso a
esta mais a sexta parte do tempo, por que aquelas deveriam impor-se. CLB. Atos do Poder Legislativo. Lei de
16/12/1830. pg. 151. Se um criminoso fosse sentenciado a 12 anos de priso como trabalho, sua pena seria
acrescida de mais dois anos, perfazendo um total de 14 anos de priso simples, uma vez que o imprio ainda no
possua prises adaptadas para e execuo plena da maioria das sentenas previstas no Cdigo Criminal.
59
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1832, op. cit. Fls. 30.
60
Em outubro de 1832 este ministro pertencia ao Conselho da Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia
Nacional do Rio de Janeiro, o que nos leva a crer que antes de se tornar conselheiro, Carneiro Leo pertencia aos
quadros da agremiao e como tal tenha participado das discusses em torno da construo de uma Casa de Correo
na Corte. Ver. GUIMARES, Em nome da ordem e da moderao .Anexo 2. pg. 264. possvel que o
envolvimento de Carneiro Leo com a questo penitenciria na dcada de 1830 tenha oferecido o suporte necessrio
para que em dezembro de 1849, no cargo de presidente da provncia de Pernambuco, desse incio ao processo de
construo da Casa de Deteno do Recife. ALBUQUERQUE NETO, Flvio de S Cavalcanti de. A reforma
prisional no Recife oitocentista:da Cadeia Casa de Deteno (1830 1874). Dissertao de Mestrado em Histria.
UFPE, 2008. Pg. 97.



39
condies subumanas a que eram submetidos os detentos. Documento celebrado entre os liberais
que assumiram o poder durante a Regncia, o Cdigo Criminal de 1830 foi considerado fonte de
inspirao para outros cdigos mundo afora. Na prtica judiciria do pas, abalado por diversas
revoltas de fundo social, poltico e econmico, mostrou-se extremamente ineficiente. Tendo a
maior parte de suas punies calcada na deteno com trabalhos, a aplicao do Cdigo s
contribua para a superlotao das poucas e precrias prises ento existentes no imprio.
Se durante o ministrio de Feij houve uma tentativa de organizao das prises na Corte,
no mandato de Carneiro Leo elas foram efetivamente organizadas. A priso da Ilha das Cobras
foi entregue Repartio da Marinha, a pedido desta, para que l fossem depositados os presos
condenados a trabalhos pblicos. O restante dos detentos punidos com priso simples foi
transferido para a Ilha de Santa Brbara. Os presos que ainda estavam no Aljube l
permaneceram. A enfermaria que seria construda neste local ainda estava sendo preparada em
fevereiro de 1833; no Calabouo do Morro do Castelo permaneciam somente os escravos a
mando de seus senhores.
61

Os parcos recursos destinados ao ministrio da Justia no ano financeiro de 1833-1834
para a manuteno das prises na Corte foram gastos nos reparos dos trs crceres civis da
cidade, Aljube, Calabouo e Santa Brbara.
62
Nesta ltima, suas grades foram reforadas devido
aos constantes arrombamentos e fugas empreendidas pelos detentos. Mesmo sendo uma priso
insular e distante do centro urbano, a facilidade de comunicao pela Baa de Guanabara
favorecia as tentativas de evaso.
Dentre as vrias fugas ocorridas na priso de Santa Brbara temos um ofcio publicado no
Jornal do Commercio em Fevereiro de 1834 na seo Repartio de Polcia

Remeto a V. S. a inclusa parte do Carcereiro de Santa Brbara sobre a fuga dos
presos daquela Cadeia, porque ela lhe poder dar esclarecimento sobre os
culpados, e eu no posso deixar de recomendar a V. S. que entre os presos
examine cuidadosamente quais so os sentenciados para haver aplicao do
artigo 54 do Cdigo Penal (...). Juiz de Paz do 2 Distrito de S. Rita em 25 de
Janeiro de 1834.
63


61
CLB. Decises do Governo. Decreto da Justia n 83 de 15/02/1833. Pg. 59.
62
O ano financeiro tinha inicio em 01 de julho e trmino em 30 de junho do ano seguinte.
63
Jornal do Commercio em 06/02/1834.



40
O artigo mencionado do Cdigo Criminal o seguinte: Os condenados gals, priso
com trabalho, ou priso simples, que fugirem das prises (...), antes de satisfeita a pena, sero
condenados na tera parte a mais do tempo da primeira condenao. Tentava-se com isso
desestimular as fugas. Em vo. Este artigo da lei no conseguia demov-los de tentar alcanar a
liberdade.
64

O ministrio da Justia teve o oramento de 350:059$000 (trezentos e cinqenta contos e
cinqenta e nove mil ris) no ano financeiro de 1833 1834. O melhoramento das prises e a
construo de casas de priso com trabalhos, alm do sustento dos presos pobres da Provncia do
Rio de Janeiro tambm ficavam a cargo do ministrio.
65
No artigo 42, 5 , foi destinado o valor
de 72:500$000 (setenta e dois contos e quinhentos mil ris) para casa de priso com trabalho,
reparos, construo de cadeias e de Igrejas Matrizes.
66
Das 18 provncias do imprio, a do Rio
de Janeiro foi a nica que teve seu oramento destinado s prises junto com a construo de
igrejas. As provncias restantes tiveram valores destinados exclusivamente para as prises.
67

Depois das dificuldades apresentadas por Carneiro Leo em seu relatrio Assemblia
Legislativa, ele props uma questo para ser discutida pelos deputados: conviria persistir no
sistema de priso com trabalho? Ser que as cadeias ainda continuariam a conter os condenados
dali a um ou dois anos? No caso afirmativo, no [perderia] a moral a sociedade na acumulao
de tantos homens ociosos, que til e proveitosamente [poderiam] ser empregados?
68

Carneiro Leo no conseguiu estabelecer um debate parlamentar em torno de sua questo.
Ainda no exerccio do cargo de ministro da Justia, foi eleito deputado pela provncia de Minas
Gerais. Abandonou o ministrio e assumiu sua cadeira na Assemblia. Tambm abandonou a
questo prisional, deixando para o prximo ministro a resoluo do problema da questo do
trabalho como forma de punio.

64
CLB. Atos do Poder Legislativo Lei de 16 de dezembro de 1830. pg. 152.
65
O Ministrio da Justia teve um oramento de 319:545$000 (trezentos e dezenove contos, quinhentos e quarenta e
cinco ris) s para gastos com a Provncia do Rio de Janeiro. Coleo de Leis do Brasil de 1832 - Atos do Poder
Legislativo. Lei de 24/10/1832. Artigo 42 e pargrafos. pp. 147-148.
66
Esse valor era aproximadamente 22,7 % do valor a ser gasto pelo Ministrio da Justia na Provncia do Rio de
Janeiro.
67
No conseguimos apurar os motivos que levaram o governo a organizar dessa forma o oramento. Poderamos
levantar algumas hipteses para tal estrutura financeira, porm, no conseguiramos ir alm de meras especulaes.
A Provncia do Rio de Janeiro tambm era a nica que tinha parte de seus gastos atrelados aos Ministrios do
Imprio e Justia.
68
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1832. Fls. 30 e 31.



41
Ao retornar Assemblia Legislativa em janeiro de 1834, Carneiro Leo enfrentou um
processo de cassao impetrado pelos eleitores mineiros sob a acusao de haver abusado do
alto emprego de ministro da Justia, concebendo, desenvolvendo e auxiliando a revolta militar,
que fez derramar naquela provncia sangue brasileiro.
69
Na Cmara seus pares ignoraram as
acusaes imputadas ao ex-ministro e restabeleceram o seu mandato.
70

A revolta militar a que se refere o artigo do jornal O Sete de Abril ocorreu em maro de
1833 na cidade de Ouro Preto, ento capital da provncia de Minas Gerais. Uma sedio dos
caramurus deps o vice-presidente da provncia, Bernardo Pereira de Vasconcelos.
71
Ao ser
preso, Vasconcelos foi enviado para a Real Vila de Queluz.
72
Segundo Octvio Tarqunio de
Sousa, a populao da cidade teve uma recepo favorvel ao preso e de reprovao ao golpe
de Ouro Preto. A agitao popular forou a libertao de Vasconcelos.
Bernardo Pereira de Vasconcelos dirigiu-se para So Joo Del Rey e a instalou o governo
da provncia, preparando a reao ao golpe com o auxlio da Guarda Nacional. Debelados os
revoltosos, foi restaurado o governo moderado em Minas Gerais.
73

No encontramos indcios de que o ex-ministro tenha sido conivente com a sedio de
Ouro Preto, uma vez que ela fora promovida pelos caramurus, grupo poltico inimigo de todos os
membros do gabinete regencial de 1832.
74
Entretanto, Carneiro Leo era um desafeto poltico de
Bernardo Pereira de Vasconcelos em Minas Gerais, o que por si s j o deixava exposto aos
ataques do jornal O Sete de Abril, ligado (seno pertencente) a Vasconcelos, que o usava para
ataques polticos aos seus adversrios. Retornaremos mais adiante a este peridico que teve
presena marcante no primeiro escndalo envolvendo as obras da Casa de Correo.
Carneiro Leo tambm fazia parte dos quadros da Sociedade Defensora e acabou sendo
expulso da instituio tambm no incio de 1834, sob a acusao de corrompido ulico. Esse
revs poltico sofrido pelo ex-ministro comeou dois anos antes.
75
Os meses de abril a julho de
1832 foram momentos de grande turbulncia poltica na Corte.

69
Jornal O Sete de Abril em 10/05/1834.
70
Os eleitores mineiros recolheram assinaturas em um manifesto para cassar o mandato de Carneiro Leo.
71
O presidente da Provncia Melo e Sousa estava na cidade de Mariana.
72
Atual municpio mineiro de Conselheiro Lafaiete, acerca de 50 Km do municpio de Ouro Preto.
73
SOUSA, Octvio Tarqunio de. Bernardo Pereira de Vasconcelos. Histria dos Fundadores do Imprio. Belo
Horizonte/ Itatiaia: Edusp, 1988. pp. 120 123.
74
Em seu relatrio de 1832, Carneiro Leo cita a sedio militar e todos os procedimentos tomados pela Guarda
Nacional para debelar os revoltosos, porm em nenhum momento cita a atuao de Bernardo Pereira de Vasconcelos
frente da resistncia. Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1832. Fls. 5 e 6.
75
GUIMARES, op. cit. pg. 126.



42
No dia 3 de abril, uma rebelio de presos militares nas fortalezas de Villegagnon e Santa
Cruz deixaram as tropas da cidade em prontido. No dia anterior havia circulado um manifesto
apcrifo porm atribudo posteriormente aos insurgentes - acusando o governo moderado de
estar conivente com um plano de reconduzir Dom Pedro I ao trono. Alm disso, propunha que os
Regentes Francisco de Lima e Silva, Jos da Costa Carvalho e Joo Brulio Muniz fossem
substitudos por Pedro Maynard, Paes de Andrade e Antonio Carlos Ribeiro de Andrada, irmo
de Jos Bonifcio, tutor do imperador menino. Os dois primeiros eram identificados com a faco
exaltada. A essa altura, Bonifcio e o irmo j no faziam mais parte da Sociedade Defensora
que ajudaram a fundar. Os moderados os consideravam representantes dos caramurus.
Esta rebelio militar de pequenas propores foi prontamente sufocada pelas autoridades.
Entretanto, aliada ao manifesto circulado no dia anterior, transformou-se numa arma poltica dos
moderados contra seus opositores. No jornal Aurora Fluminense, esta rebelio transformou-se
numa aliana entre anarquia e despotismo para derrubar o governo constitudo.
76

No dia 17 de abril um grupo de funcionrios do Pao de So Cristvo, guardas nacionais
da freguesia do Engenho Velho e alguns militares sob a liderana de um mercenrio estrangeiro
que se auto-intitulava Baro de Bullow promoveram um levante objetivando a restaurao de
Dom Pedro I. Segundo Paulo Pereira de Castro, esse movimento no passou de uma intentona
caricata que no teve grandes propores, sendo logo contida pelas autoridades.
77

Este movimento foi utilizado pelos moderados para atacar seu grande inimigo Jos
Bonifcio, considerado eminncia parda entre os caramurus. Atravs de seus jornais e da
Sociedade Defensora, os partidrios do governo solicitaram Assemblia Legislativa a deposio
do tutor imperial, alegando sua conivncia com o levante e a insegurana em que se encontrava o
herdeiro do trono.
78

A Sociedade Defensora empreendeu grande mobilizao pela destituio de Bonifcio do
cargo de tutor. Aps um ano de sua fundao, a agremiao contava com filiais espalhadas por
todo o imprio com intensa troca de correspondncia entre elas. A divulgao de manifestos e
peties diariamente em seus jornais, alm da proposta de construo da Casa de Correo da
Corte, conferiam aos membros desta instituio grande poder de presso junto ao governo

76
Jornal Aurora Fluminense, n 602 de 07/03/1832.
77
CASTRO, Paulo Pereira de. A experincia republicana, 1831 1840 In: HOLANDA, Srgio Buarque de. (Org.)
Histria Geral da Civilizao Brasileira. 5 ed. Tomo II O Brasil Monrquico, 2 vol. Disperso e Unidade. So
Paulo: DIFEL, 1985. pp. 9 67. Pg. 22.
78
GUIMARES, Em nome da ordem e da moderao. pg. 114.



43
regencial e a Assemblia. Segundo Lcia Guimares, nesse momento que a instituio muda o
seu perfil de organizao patritica concebida por seu fundador Borges da Fonseca para se
transformar num grupo poltico-partidrio alinhado com o os moderados.
Os esforos empreendidos pela Defensora na destituio de Bonifcio do cargo de tutor
deram resultado na Cmara dos Deputados. Contudo, ao chegar no Senado, considerado pelos
moderados um ninho restaurador, a proposta foi rejeitada por apenas um voto na sesso
realizada em 26 de julho de 1832. A instabilidade poltica seguia clere. Os governistas tentavam
reformar a Constituio de 1824 para estabelecer, entre outras medidas, maior autonomia s
provncias e poder Cmara do Deputados, alm de extinguir o Senado vitalcio. Mas o tutor de
Pedro II era considerado pelos moderados um empecilho para a execuo dessas reformas. Essa
situao levou o governo regencial a planejar atitudes mais drsticas para derrotar seus inimigos
caramurus e exaltados. E o ministro da Justia, Diogo Feij, foi o principal artfice deste plano,
com uma possvel ajuda da Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional.
79

Ao serem informados da derrota no Senado, todo o gabinete, sob a liderana de Feij,
pediu demisso, apesar de continuarem no exerccio de suas funes com o pretexto de
aguardarem a nomeao de seus substitutos. O golpe estava em andamento. E para o seu sucesso
a Cmara dos Deputados seria imprescindvel. O plano previa que os regentes apresentassem
carta de renncia aos deputados. Esse fato levaria a uma convulso poltica tal que no restaria
alternativa aos legisladores a no ser converter -se em Assemblia Constitucional e assim realizar
as reformas pretendidas pelo governo moderado. Tem incio o processo de ciso no partido
governista.
Os deputados moderados no levaram o golpe adiante. nesse momento surgiu Honrio
Hermeto Carneiro Leo. O deputado mineiro tomou a tribuna e fez um discurso contrrio s
propostas golpistas apresentadas. A partir desta interveno, a Cmara pediu aos regentes que
reconsiderassem sua demisso e retornassem ao ministrio.
80

Feij voltou derrotado para a provncia de So Paulo. O grupo moderado apresentou sua
primeira grande divergncia poltica e Carneiro Leo passou a ser visto com desconfiana pelos

79
BASILE, O Imprio em Construo. Pg. 93; GUIMARES, Em nome da ordem e da moderao pp. 124 125.
80
MOREL, Marco. O Perodo das Regncias (1831 1840). Rio de Janeiro: Jorge Zahar Editor, 2003.



44
defensores. Depois desse episdio, a Sociedade Defensora seguiu, atravs da pena de Evaristo da
Veiga e de sua ampla rede de filiais espalhadas pelo pas, apoiando o ex-ministro da Justia.
81

No Parlamento, depois da tentativa frustrada de golpe, foi realizado um acordo poltico
conferindo legislatura seguinte (1833 1837) poderes para reformar a Constituio de 1824.
Por sua vez, os caramurus, fortalecidos com os episdios que envolveram a demisso de Diogo
Feij, passaram a agir abertamente. Constituram agremiaes polticas, nos moldes da Defensora
e promoveram campanhas pela reconduo ao trono de Dom Pedro I. Mais conflitos e
manifestaes ganham as ruas da Corte.
Em dezembro de 1833, a Sociedade Militar, agremiao restauradora incitou uma revolta
popular ao afixar na fachada de sua sede no Largo de So Francisco um retrato de Dom Pedro I.
Antes, promoveram a coleta de assinaturas num manifesto de apoio ao imperador deposto.
Rapidamente a notcia de que tal imagem estava exposta se espalhou pelas ruas da Corte, levando
uma multido a apedrejar no s o edifcio como tambm a casa dos polticos reconhecidos como
caramurus. A sede do jornal Dirio do Rio de Janeiro, identificado como defensor da
restaurao, foi empastelado.
Essa manifestao foi utilizada como pretexto para a Assemblia destituir Jos Bonifcio
do cargo de tutor. O governo regencial fechou a Sociedade Militar, limitando assim o espao
poltico conquistado pelos restauradores. Finalmente os moderados deram incio s reformas
constitucionais. Contudo, a desarticulao na faco governista se tornou ainda maior.
Com a morte de Dom Pedro I, no final de 1834, a faco caramuru deixou de existir. No
havia mais propsito em defender a restaurao. Este acontecimento promoveu uma rearticulao
das faces polticas existentes na Regncia. Aps a promulgao do Ato Adicional os
moderados se dividiram em progressistas e regressistas. Os primeiros defendiam a
descentralizao poltica promovida pelas reformas constitucionais. J os ltimos concluram que
esta forma de organizao do Estado gerava grande instabilidade poltica, acarretando um perigo
iminente prpria existncia do Imprio.
Nesse contexto de rearranjo das foras polticas a Sociedade Defensora apresenta os
primeiros sinais de enfraquecimento. Com a diviso da faco moderada, a agremiao optou por
abandonar momentaneamente a presso poltica sobre o governo regencial e concentrar suas

81
Segundo Lcia Guimares, a Sociedade Defensora promoveu uma campanha em prol da eleio de todos os
indivduos ligados faco moderada. Essa mesma estrutura seria utilizada com vitria na eleio de Diogo Feij
para Regente. GUIMARES, Em nome da ordem e da moderao. pp. 132



45
foras na escolha do melhor terreno para a construo da Casa de Correo do Rio de Janeiro.
Em fins de 1833, estavam em andamento os preparativos de mais uma campanha de mobilizao
da opinio pblica: a defesa da lei que extinguia o trfico negreiro. Organizaram um concurso
com o prmio de 400$000 rs. (quatrocentos mil ris) que seria dado ao autor da melhor Memria
Analtica acerca do trfico de escravos africanos.
Esse concurso no promoveu a mesma mobilizao ocorrida em torno da construo da
nova penitenciria da Corte. O jornal de oposio Sociedade Defensora, O Sete de Abril
publicou em suas pginas que tal fato refletia a perda de credibilidade da instituio entre os seus
associados. Possivelmente uma conseqncia da sua atuao poltica desde os episdios do
malfadado golpe moderado de 1832 culminando na forte campanha empreendida pela Defensora
na eleio de Diogo Feij para o cargo de Regente Uno.
82

Entre 1834 e 1835, Evaristo da Veiga ainda tentou, atravs do jornal Aurora Fluminense,
reverter o quadro de esvaziamento poltico sofrido pela agremiao que liderava. Como ltima
tentativa de recuperar o prestgio de outrora, a Sociedade organizou em 1834 uma grande
cerimnia em comemorao independncia. Alm disso, patrocinou um estudo cientfico sobre
as epidemias que, volta e meia, assolavam a capital do imprio. Estas seriam suas ltimas
manifestaes.
Com o perigo da restaurao debelado, e o esfacelamento do grupo moderado, a
Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional chegou ao fim em 1835. As
primeiras sesses que chegavam a reunir centenas de participantes na luta pela manuteno da
ordem e conduo da opinio pblica ficaram para trs. Como herana, os defensores deixaram a
proposta de um novo conceito de priso e explorao do trabalho destinado a controlar as classes
populares do Rio de Janeiro.
Depois de analisarmos a situao da poltica imperial no momento da sada de Carneiro
Leo do ministrio podemos dar seqncia ao exame dos relatrios do ministrio da Justia.
83
Em
junho de 1833, tomou posse o deputado Aureliano de Sousa e Oliveira Coutinho. Teve incio o

82
(...) a Aurora comea a perder o volume poltico que por muito tempo conservou, a roda vai descambando. A
Aurora j no governa do seu balco todo o mundo brasileiro! Na Sociedade Defensora j os seus ditames no so
normas incontrastveis (...) de cem crculos onde o seu nome seja conhecido, apenas cinco ainda lhe do culto (...).
Jornal O Sete de Abril n 40 de 10

de Maio de 1834. Sobre o insucesso do concurso promovido pela agremiao na
luta pela extino do trfico de africanos ver BASILE, O Imprio em Construo. pgs. 103 e seguintes. No captulo
3 analisaremos os motivos que provocaram a falta de interesse em fazer valer a Lei de 7 de Novembro de 1831 que
proibia o trfico de escravos no Brasil.
83
Com a sada de Carneiro Leo, assume interinamente o ministrio da Justia o deputado Cndido Jos de Arajo
Viana, futuro Marqus de Sapucahy.



46
processo que tirou do papel a primeira priso com trabalho do Brasil: a Casa de Correo da
Corte.
Aureliano de Sousa e Oliveira Coutinho nasceu na Provncia do Rio de Janeiro, formou-se
em direito pela Universidade de Coimbra e foi Desembargador do Tribunal da Relao da Corte.
Era profundo conhecedor das deficincias do sistema penal e prisional do imprio e fez parte da
Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional, sendo um de seus fundadores
chegando, inclusive, a participar como conselheiro da entidade em 1831. Teve uma longa carreira
poltica como ministro do Imprio, da Justia e dos Estrangeiros em diversos perodos. Foi
senador e ocupou o cargo de presidente nas Provncias de So Paulo e Rio de Janeiro.
84

No relatrio do ministrio da Justia de 1833, Coutinho apresentou as suas anlises sobre
as prises e o sistema penal em vigor no Imprio:

(...) no Imprio no h Cadeias seguras e arejadas, como garante a Constituio;
em muitos Municpios no h mesmo prises algumas para deter os
delinqentes; ou porque houvesse negligncia em as construir custa dos
moradores das Vilas, (...) ou porque tais moradores por pobres no pudessem
concorrer para essa despesa: (...).
85


Todos os ministros da Justia - direta ou indiretamente apresentavam a mesma anlise
quanto s prises do imprio: no havia cadeias seguras e arejadas. Coutinho destacou um
aspecto que at ento no havia sido abordado: a pobreza da maior parte dos moradores das vilas
recm criadas. At mesmo as mais antigas enfrentavam dificuldades semelhantes em construir e
manter cadeias em perfeitas condies de funcionamento. E na Corte no era diferente. Vimos
anteriormente que Feij destinou verbas para os reparos das prises, mas no foi suficiente. As
cadeias recebiam diariamente novos presos. Com seus espaos fsicos limitados e alta
concentrao de detentos, os crceres da Corte representavam um grande perigo para a ordem
pblica. Mantida tal situao, seria apenas uma questo de tempo para que as grades fossem
rompidas e, de uma s vez, despejados nas ruas todos os tipos de delinqentes.

84
BLAKE, Augusto V. A.Sacramento. Diccionario Bibliographico Brazileiro. 1 Volume. Rio de Janeiro:
Tipografia Nacional, 1883. pg. 373.
85
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1833, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1834 pelo Ministro Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1834. Fls.17



47
O Cdigo de Processo Criminal de 1832 determinava que os indiciados deveriam ser
presos e julgados em seu domiclio ou no lugar em que praticaram o delito. Este era o grande
problema. No havia prises em todas as vilas e comarcas do imprio. As Cmaras Municipais
reclamavam meios para a construo ou reedificao de cadeias. A grave situao econmica do
pas impedia um maior investimento do governo regencial nesta e em outras reas. O ministro
citou textualmente em seu relatrio que as Casas de Correo previstas no haviam sido
construdas devido enorme dvida externa e interna que o Governo esta[va] empenhado em
pagar por honra, e crdito da Nao.
86
As limitaes impostas pelo Cdigo de 1832 ao
julgamento dos rus em outras comarcas faziam com que muitos presos fossem transferidos para
as vilas com estrutura para receb-los. E, toda vez que houvesse convocao do juiz, o ru teria
que ser transportado at a comarca onde havia se originado o processo. Alm dos gastos, os
presos empreendiam fugas constantes, segundo Aureliano Coutinho.
87

A pequena e esfacelada estrutura prisional herdada do perodo colonial estava em colapso
na dcada de 1830. Coutinho alertou os deputados que

(...) uma constante acumulao de presos nas cadeias, e desta segue-se no s o
freqente arrombamento, e, portanto a impunidade, e animao a novos crimes,
como tambm a crescente despesa anual com o seu sustento.
88


Segundo o ministro, o grande nmero de fugas ocorridas no perodo era resultado da
fraqueza dos crceres aliada ao excesso de detentos. Por sua vez, esta situao estimulava novos
crimes pois gerava nos criminosos a certeza da impunidade. A soluo apresentada por Aureliano
Coutinho foi a mesma de Carneiro Leo: degredo para as regies mais afastadas do imprio. Essa
atitude proporcionaria uma reduo no contingente carcerrio alm de forar os criminosos a
cultivarem a terra em benefcio prprio e da Nao, largando a ociosidade, que os torna(va)
ainda mais viciosos nas prises.

86
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1833. Fls. 17 e 18
87
O artigo 229 previa que se os delinqentes estiverem presos fora da cabea do Termo em que devem ser julgados,
sero com a precisa antecedncia para ali remetidos, quando se houver de reunir o Conselho de Jurados. (...). O
artigo 230 previa que os processos sero sempre remetidos ao Juiz de Paz da cabea do Termo, e havendo mais de
um aquele dentre eles que a for o do Distrito onde se reunir o Conselho dos Jurados. O artigo 97 ainda previa que
toda vez que o ru, levado presena do Juiz, requerer que as testemunhas inquiridas em sua ausncia sejam
reperguntadas em sua presena, assim lhe ser deferido, sendo possvel. CLB. Atos do Poder Legislativo. Lei de
29/11/ 1832. Cdigo do Processo Criminal.
88
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1833. Fls.18.



48
Aureliano Coutinho instava Cmara dos Deputados que fosse aprovada uma resoluo
que comutasse as penas de priso simples e priso com trabalhos em degredo para colnias
agrcolas nas regies limtrofes do imprio, enquanto no fossem construdas as Casas de
Correo.
89
Para demonstrar a necessidade de aprovar a lei de comutao de penas em degredo, o
ministro relatou que no havia notcias da existncia de qualquer Casa de Correo no pas, a no
ser uma tentativa ocorrida na provncia de So Paulo.
A primeira referncia a uma casa de priso com trabalho em So Paulo surgiu em 1825.
Era uma sala, um cmodo, no interior de uma construo. O presidente da provncia, Rafael
Tobias de Aguiar, transferiu a Casa de Correo da Cadeia para um quartel militar. Segundo
Fernando Salla, tal providncia destinava-se, por certo, a dotar a provncia de algum lugar, ainda
que extremamente exguo, para o confinamento dos criminosos condenados s penas de priso
com trabalho, uma vez que estava em vigor o Cdigo de 1830. Na verdade, uma Casa de
Correo nos moldes previstos em lei teve sua construo iniciada na provncia de So Paulo
somente em 1838, quatro anos aps o incio das obras de sua congnere no Rio de Janeiro.
90

No ms de janeiro de 1834, o governo regencial deu incio s obras da Casa de Correo.
Uma obra de tanta importncia, e que tanto deve influir sobre os costumes e a moralidade do
Povo. Tudo dentro da perspectiva pregada pela Sociedade Defensora da Liberdade e
Independncia Nacional, da qual fazia parte o ministro Aureliano Coutinho.
91
Mesmo no
conduzindo o processo como queriam, os defensores saram vitoriosos. Entretanto, a execuo
desse ambicioso projeto no seria tarefa nada fcil.
O primeiro obstculo superado foi a escolha do terreno para a construo. Em 1833, uma
comisso organizada pela Sociedade Defensora encontrou uma chcara no final da rua do
Catumbi que reunia as condies ideais para a construo do estabelecimento penal.
92
Coutinho

89
CLB. Atos do Poder Legislativo. Lei de 8 de Outubro de 1833 previa um ensaio para o estabelecimento de
colnias agrcolas para degredados. Se a resoluo no fosse aprovada Coutinho afirmava que de nada adiantaria
tal determinao.
90
O primeiro raio da Casa de Correo de So Paulo ficou pronto em 1851. Sua capacidade era de apenas 40 presos.
Assim como no Rio de Janeiro, em So Paulo a soluo do problema da superlotao carcerria demorou tanto a ser
concretizada que se transformou em um mero paliativo. SALLA, Fernando. As prises em So Paulo, 1822 1940.
So Paulo: Annablume/FAPESP, 1999. pp. 63-64.
91
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1833. Fls.18
92
O terreno possua 165 metros de frente (para a rua do Catumbi), desde a montanha do Barro Vermelho que em
forma de meia lua fecha os outros trs lados e 313 metros no seu maior fundo formando uma vela latina, tendo um
ngulo agudo na direo leste. No terreno j havia ainda uma casa espaosa que servia de moradia do proprietrio,
algumas ferramentas e uma grande poro de cal. Escola de Formao Penitenciria do Estado do Rio de Janeiro.
Resgate da Memria do Sistema Penitencirio: Casa de Correo. Rio de Janeiro, 2002. Mimeo. pp. 10 e 11.



49
em seu relatrio destacou as dimenses do terreno e a economia que seria realizada com o
deslocamento de pedra, saibro, areia, madeiras, cal, telhas e outros gneros que viriam
embarcados at bem prximo das obras, atravs do canal de comunicao com o mar. Este, por
sua vez, tambm serviria para escoar os gneros que seriam fabricados pelos presos, tornando-os
mais lucrativos.
93

De posse do terreno, o governo regencial deu incio construo nomeando primeiro uma
Comisso Inspetora composta pelos defensores Estevo Alves de Magalhes, Manuel Jos de
Oliveira e Thom Joaquim Torres. Este grupo tinha como misso velar sobre o adiantamento e
melhor direo dos trabalhos. Alm de escolher um administrador para as obras, reuniu
ferramentas e acomodou os primeiros sentenciados em condies mnimas de segurana evitando
assim as fugas.
94

No relatrio apresentado por Aureliano Coutinho surgiu um assunto que estaria presente
nas discusses realizadas no Parlamento e se constituiria um importante problema a ser resolvido
pelos inmeros gabinetes governamentais at 1850 - o fim do trfico de escravos. Desde a
proibio do comrcio atlntico de africanos em 1831, muitos navios atracaram clandestinamente
na costa brasileira para o desembarque de cativos.
95
Para o ano de 1834, Coutinho mencionou que
foram apreendidas quatro embarcaes, sendo a metade pelas autoridades inglesas. Ao serem
desembarcados, os africanos ganhavam a alcunha de africanos livres sendo colocados sob os
cuidados do chefe de Polcia da Corte. Aps uma portaria de Outubro de 1834, os africanos livres
ficariam a cargo do ministrio da Justia, o que facilitaria a sua utilizao nas obras da Casa de
Correo, dando uma nova dinmica ao trabalho realizado na chcara do Catumbi.
96

O empenho do administrador das obras da nova penitenciria em arrecadar o maior
nmero possvel de africanos livres gerou srios problemas para Aureliano Coutinho. O ministro
sofreu ataques sua gesto atravs do peridico O Sete de Abril. Tais ataques se intensificaram
no final de 1834. O jornal, controlado pelo deputado mineiro Bernardo Pereira de Vasconcelos
trazia em diversas edies denncias envolvendo a gesto de Coutinho.

93
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1833. Fls.19. Uma comisso de mdicos visitou o local e
constatou que o terreno estava num local arejado e saudvel, prprio para a construo de um estabelecimento
prisional.
94
A N. IIIJ7 138. Casa de Correo: Avisos do Ministro ao Inspetor das Obras. Fls. 1. Em 27/02/1834.
95
RODRIGUES, Jaime. O Infame Comrcio: propostas e experincias no final do trfico de africanos para o Brasil
(1800 1854). Campinas: Editora da Unicamp, CECULT, 2000.
96
A presena dos africanos livres e sua importncia para a construo da Casa de Correo da Corte sero tratadas
no Captulo 3.



50
A princpio, esta disputa poltica entre Vasconcelos e Coutinho no envolvia a construo
da Casa de Correo, entretanto, durante o desenrolar do conflito, as obras tornaram-se
protagonistas desta disputa. As principais denncias apresentadas no jornal O Sete de Abril foram
os possveis desembarques clandestinos de africanos livres acobertados pelo ministro da Justia,
a negociao com traficantes de escravos e as trocas de escravos mortos por africanos livres
vivos, realizadas no interior do complexo prisional em construo. Faremos algumas
consideraes a este respeito.
Ao acompanharmos a trajetria de Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho frente do
ministrio da Justia, podemos descortinar as disputas polticas ocorridas ao longo dos primeiros
anos da Regncia. Assim como fez com Carneiro Leo, Bernardo Pereira de Vasconcelos no deu
trgua ao ento ministro da Justia.
Durante toda a sua gesto, Aureliano foi questionado, sugestionado e denunciado por
Vasconcelos atravs do seu peridico. Em um dos poucos elogios dispensados pelo jornal ao
ministro, est a sua atuao no episdio da deteno e expulso de Jos Bonifcio de Andrada do
imprio ocorrido no final de 1833. Fora isso, o Vasconcelos caiu-lhe em cima.
97

O primeiro ataque sofrido por Coutinho ocorreu devido libertao do facinoroso
Manuel Soares do Couto, primo, cunhado, compadre e amigo de Carneiro Leo. Couto fora
preso acusado de participao na Sedio de Ouro Preto.
98
Muitos detidos por participarem das
agitaes ocorridas em vrias partes do imprio no incio do perodo regencial tiveram suas penas
convertidas em degredo. Outros tantos foram postos em liberdade aps o governo apurar que no
tiveram participao efetiva nos tumultos. Este foi o caso de Manuel Soares do Couto.
Em setembro de 1834 o peridico O Sete de Abril estampou na primeira pgina uma
denncia com o sugestivo ttulo Quem tem padrinho no morre mouro. Segundo o jornal, em
abril de 1834, o ministro Aureliano Coutinho havia determinado que o portugus Anastcio Jos
Ribeiro, dono da barca Maria da Glria, apreendida pelos ingleses com 426 africanos, fosse
mandado de volta a Portugal no prazo mximo de 15 dias. Mas a ordem ministerial no fora
cumprida.

97
Os inimigos de Bernardo Pereira de Vasconcelos criaram esta expresso para indicar que algum fora cruelmente
caluniado pelo deputado nas pginas de O Sete de Abril. VASCONCELOS, Bernardo Pereira de. Coleo
Formadores do Brasil. Organizao e Introduo de Jos Murilo de Carvalho. So Paulo: Editora 34, 1999. pg. 17.
98
BN, Obras Raras. O Sete de Abril. Edio n 86 de 18/10/1833. Fls.1.



51
Segundo a denncia, o portugus havia se encaminhado para as paragens de Mangaratiba
e da Ilha Grande local segundo o peridico, para onde se mudou nossa rua do Valongo.
99

Anastcio fora s localidades efetuar a venda do carregamento de outras embarcaes tambm
negreiras e a ele pertencentes. Porm o bombstico estava reservado para o final do artigo:
100


Vai que ressurge entre ns, fresco como alface de Lisboa, o tal mouro
encantado, e passeia h dias, por essas ruas da Cidade, fumando o seu cigarro,
muito concho e muito esbelto; sem que o senhor Chefe de Polcia trate de
cumprir a determinao do Governo.
101


Como um conhecido traficante de escravos j condenado pelo ministro da Justia,
desfilava concho e esbelto pelas ruas da Corte sem que nada fizesse o Chefe de Polcia?
Quem seria o padrinho de Anastcio?
102
As denncias publicadas nO Sete de Abril elevam o
tom a cada edio. Os ataques tornam-se cada vez mais diretos pessoa de Aureliano Coutinho,
duvidando inclusive do seu empenho em manter de p os ideais do Movimento de Sete de Abril
de 1831, responsvel pela derrubada de Dom Pedro I.
A deduo mais imediata seria a de que o padrinho do mouro encantando fosse o Chefe
de Polcia da Corte, mas nunca o prprio ministro da Justia. Entretanto a denncia da presena
do traficante portugus nas ruas da cidade tinha outra finalidade. Tornar pblica a maneira como

99
Durante o governo do Vice Rei Marqus do Lavradio (1769 1779) os desembarques de cativos africanos eram
realizados na rua do Valongo localizada na ento afastada Freguesia de Santa Rita. A inteno das autoridades
coloniais era evitar a disseminao de doenas na cidade. Com a expanso urbana no incio do sculo XIX a regio
tornou-se densamente povoada e alcanou o status de maior mercado de compra e venda de escravos do Rio de
Janeiro. Permaneceu nesta posio at 1831, ano da primeira proibio do trfico atlntico de escravos. Em seus
depsitos os africanos recm-desembarcados se recuperavam da longa jornada atlntica, curando doenas e
ganhando peso para serem negociados por melhor preo. Para maiores detalhes ver: KARASCH, A vida dos escravos
no Rio de Janeiro.1808 1850. So Paulo: Cia das Letras, 2000. Captulo 2.
100
A Barca Maria da Glria no foi sentenciada pela Comisso Mista Brasileira e Inglesa por ser propriedade
portuguesa.Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1833, apresentado a Assemblia Geral Legislativa
em 19/04/1833 pelo Ministro Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1834.
Fls. 4.
101
BN, Obras Raras. O Sete de Abril. Edio n 181 de 20/09/1834 Fls. 1.
102
Na coluna Piparote (peteleco) publicada na edio n 183 de O Sete de Abril de 27/09/1834 constam duas
denncias. A primeira ainda sobre o traficante Anastcio Jos: Os oficiais da Polcia andam com as algibeiras
cheias de mandados de despejo; mas ainda o mouro est encantado. A segunda denncia a primeira de uma
srie que envolver as obras da Casa de Correo: Os africanos se vo removidos para o Depsito Geral, pela
comodidade de l morrerem mais sua vontade.



52
o governo, e mais especificamente o ministro Aureliano Coutinho, tratava a questo do
cumprimento da lei que proiba o trfico de africanos no Brasil.
103

Em abril de 1834, Aureliano Coutinho props Cmara dos Deputados um tratado que
seria assinado com o governo ingls. Segundo determinava o documento, todos os traficantes de
escravos detidos mesmo brasileiros deveriam ser julgados pelo tribunal da Comisso Mista.
Para justificar esse pedido, o ministro da Justia utilizou o seguinte argumento:

A Vs, porm, Augustos e Dignssimos Senhores Representantes da Nao,
cumpre, tomando todo o referido na devida considerao, adotar medidas
Legislativas mais eficazes, para que nos nossos Portos se desanime semelhante
introduo, pois que a referida Lei de 07/11/1831 no produz, nem pode
produzir, vista do Tit. 2 Cap. 1 artigo 36 do Cdigo Criminal [Nenhuma
presuno, por mais veemente que seja, dar motivo para imposio de pena],
os efeitos que dela esperam. As Embarcaes, que tendo largado Africanos,
pela Costa entram nos Portos quase em lastro, e com ferros, utenslios e outros
sinais de terem importado Africanos, apresentam certamente os mais veementes
indcios de semelhante crime; entretanto as Leis, vista deles somente, no
permitem condenao alguma, e teremos por isso de ver sempre tais
Embarcaes mandadas entregar a seus criminosos donos. Seria, pois,
conveniente que todos os julgamentos de tais navios, de qualquer Nao que
sejam, competissem privativamente Comisso Mista; (...).
104


Simultaneamente a uma lei que proiba o trfico de africanos no Brasil, havia outra que
atrapalhava a sua execuo. Alm do conflito legal, havia ainda a corrupo das autoridades
subalternas - responsveis pela execuo da lei - que se deixavam corromper por dinheiro ou
mesmo porque partilhavam das mesmas desgraadas idias da maioria dos agricultores

103
Em 06/01/1835 o depsito dos africanos livres foi atacado durante a noite. Foram levados 200 africanos que
foram apreendidos no Brigue Rio de la Plata. A ao foi praticada por uma poro de homens armados (...) [que]
maltrataram a guarda dos ingleses. Essa ao deve ter se repetido diversas vezes no Rio de Janeiro. Isso somado
liberdade do mouro encantado configurava que a questo do trfico estava sendo negligenciada pelo Ministro da
Justia Aureliano Coutinho, segundo a viso de Bernardo Pereira de Vasconcelos. Jornal do Commercio de
15/01/1835. Fls. 1.
104
Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1833, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em
19/04/1833 pelo Ministro Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1834. Fls. 5
e 6.



53
brasileiros.
105
Nestas condies seria impossvel para o governo deter a entrada ilegal de
africanos no Brasil.
106
Em seu relatrio, Aureliano Coutinho fez questo de mencionar que
alguns acreditavam que o Governo protegia indiretamente um comrcio to pernicioso,
impoltico e por ventura fatal prosperidade do Pas.
107

Na verdade a primeira proibio do trfico de africanos de 1831 foi assinada muito mais
para aliviar a presso britnica do que por uma questo de adeso ao projeto abolicionista ingls.
O imprio dependia do trabalho escravo, suas elites no abririam mo to facilmente de suas
propriedades. Se levassem ao p da letra as disposies da lei de 1831, logo estariam s voltas
com discusses sobre a abolio total da escravido, idia que contava com pouqussimos
partidrios poca
108
As reaes proposta de Aureliano Coutinho foram imediatas. Muitos
deputados encararam o tratado como uma afronta soberania do imprio, um atestado de
incompetncia.
O tema passou a ser discutido na Cmara dos Deputados na sesso de 24 de setembro de
1834. O ministro Aureliano Coutinho foi ao Parlamento apresentar uma nota do ministro ingls
Henry Stephen Fox que propunha exigir-se a ampliao do tratado que proibia a introduo de
escravos. Neste documento a autoridade britnica pretendia ir alm do que havia sido concedido
pelos deputados. No ms anterior, os parlamentares haviam aprovado um pedido do ministrio da
Justia para a assinatura de acordos com as potncias europias proprietrias de colnias na

105
Segundo os grandes proprietrios, a lavoura brasileira iria definhar por falta de braos escravos.
106
Para maiores informaes sobre as idias e os debates ocorridos no incio da dcada de 1830 sobre a proibio do
trfico atlntico de africanos para o Brasil ver: RODRIGUES, Jaime. O infame comrcio: propostas e experincias
no final do trfico de africanos para o Brasil (1800 1850). Campinas, SP: Editora da Unicamp, CECULT, 2000.
Especialmente o captulo 2.
107
Relatrio da Repartio dos Negcios Estrangeiros de 1833, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em
19/04/1833 pelo Ministro Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1834. Fls. 5.
Percebe-se que Aureliano Coutinho respondia sutilmente as reiteradas crticas do peridico O Sete de Abril quanto
conivncia do Governo com o trfico ilegal de africanos e a negligncia na punio dos traficantes.
108
Durante todo o tempo em que os governos brasileiros se mostraram incapazes ou pouco desejosos de fazerem
cumprir a sua prpria legislao que proibia a importao de escravos no Brasil no perodo posterior a 1830, a Gr-
Bretanha (...) representou a nica ameaa sria continuao daquele comrcio ilegal. E o sucesso ou fracasso da
marinha na represso ao comrcio brasileiro de escravos era duvidoso que, sem a cooperao do Brasil, ela jamais
conseguisse suprimi-lo completamente no dependia somente do nmero de navios de guerra disponveis para a
tarefa. Dependia tambm (...) [que] fossem dados poderes aos navios de guerra britnicos para abordar, revistar e
capturar navios de escravos no comrcio brasileiro. Esse trecho abre o captulo em que Leslie Bethel faz
consideraes sobre as difceis negociaes de tratados firmados entre 1830 1839 com as naes que participavam
do trfico de africanos pelo Atlntico. Para maiores detalhes ver: BETHELL, Leslie. A Abolio do Comrcio
Brasileiro de Escravos: A Gr-Bretanha, o Brasil e a Questo do Comrcio de Escravos. 1807 1869. Braslia:
Senado Federal, Conselho Editorial, 2002. Captulo IV.



54
frica para a reexportao dos cativos apreendidos. Alm disso, havia autorizado os gastos com
o sustento desses mesmos africanos enquanto aguardavam o fim das negociaes.
109

A proposta do governo lida por Aureliano Coutinho foi para a apreciao dos
parlamentares. O deputado Luiz Cavalcanti, da provncia de Pernambuco iniciou os debates. Ele
questionou o ministro sobre qual seria a vantagem que haveria de continuarem os brasileiros a
serem julgados pela Comisso Mista. Cavalcanti terminou duramente a sua fala, indicando que o
ministro da Justia no teria facilidade em dobrar os opositores proposta:

(...) se por ventura a nao brasileira era incapaz de governar-se, se o Sr.
Ministro encontrava obstculos na legislao, indicasse a sua reforma; e se os
juizes eram maus, responsabilizassem.

A fala do deputado pernambucano expressava a indignao de grande parte dos
parlamentares presentes naquela sesso no que tange interferncia britnica na soberania do
imprio. As sucessivas apreenses de navios negreiros realizadas pelas Comisses Mistas no
conseguiram conter a crescente entrada de africanos no Brasil. Isto se devia a uma patente
conivncia das autoridades, em particular, e da sociedade em geral. Ainda sim, os africanos
considerados livres acarretavam um transtorno para o governo. Muitos foram empregados nas
mais variadas instituies pblicas, com destaque especial para a Casa de Correo. Se por um
lado o problema de braos para as obras pblicas estava solucionado, o sustento desses africanos
onerava os cofres pblicos.
O crescente nmero de africanos apreendidos no trfico ilegal obrigava o ministrio da
Justia a lanar mo de verbas que no tinham sido oradas pelo Parlamento. Mesmo com a Lei
de 1831 determinando que fossem destinados recursos para o sustento desses africanos, enquanto
seu status jurdico estivesse em julgamento, no havia fundos suficientes para pagar tais

109
A Assemblia Geral Legislativa decreta: O Governo Imperial fica autorizado a fazer as despesas precisas para a
sustentao e tratamento dos africanos que forem, ou tiverem sido apreendidos por ocasio de os pretenderem
introduzir ilicitamente no Imprio; e bem assim para fazer qualquer ajuste diplomtico com as naes que possuem
colnias na costa da frica com o fim de serem para ali reexportadas os ditos africanos como determina o art. 2 da
Lei de 07/11/1831, dando contas Assemblia Geral Legislativa das sobreditas despesas, para serem por ela
aprovadas. Pao da Cmara dos Deputados, 12 de agosto de 1834. Assinado pelos deputados Duarte Silva. M. N.
Castro e Silva e B. P. Vasconcelos. Annaes do Parlamento Brazileiro. Cmara dos Senhores Deputados, ano de
1834, Tomo 2. pg. 287, Sesso de 24 de Setembro de 1834. Todas as citaes no texto que se seguem foram tiradas
desta sesso.



55
despesas. O nmero de apreenses britnicas havia suplantado as expectativas do governo
regencial em 1834.
Em resposta ao deputado Cavalcanti, Coutinho afirmou que as autoridades britnicas
tinham conhecimento do empenho do governo brasileiro em obstar semelhante trfico, contudo

(...) desgraadamente seus esforos se iludiram, porque a impunidade dos
contrabandistas aparecia escandalosamente, no sabendo se atribuiria esta
bonhomia dos juizes ao prejuzo de que a maior parte da nossa populao
estava imbuda de que a extino da escravatura no Brasil era um mal (...).
110


Em sua anlise Coutinho apontou claramente que a Lei de 07/11/1831 no tinha nenhuma
legitimidade junto sociedade. No bastava reform-la ou punir os maus juzes. O ministro
reconhecia que deixar por conta das autoridades britnicas o julgamento dos traficantes
brasileiros no era uma deciso airosa para a nao. Contudo, tal alvitre era necessrio para
estancar a impunidade que manchava a reputao do imprio.
O deputado Luiz Cavalcanti no se convenceu. Votou contra a recomendao proposta
pelo ministro. O deputado Maciel Monteiro lembrou que a Inglaterra tratava com indiferena as
reclamaes dos brasileiros a respeito das presas julgadas ms, portanto como exigia agora
ampliaes em tal sentido?. Tambm se mostrou contra a proposta.
A luta de Aureliano Coutinho para moralizar a apreenso, e principalmente, a punio dos
traficantes de escravos, no encontrou ressonncia na Cmara. Carneiro Leo, que j enfrentara o
mesmo problema quando responsvel pela pasta da Justia, sabia da presso inglesa exercida
sobre Coutinho. Vendo que seus pares no se convenceram da gravidade da situao e a
tendncia da Cmara naquele momento era vetar a proposta do governo, Carneiro Leo sugeriu
que a medida fosse a uma segunda discusso. De antemo adiantava o seu voto. Para o ex-
ministro, era preciso organizar uma nova forma de julgar os contrabandistas de escravos.
Mesmo com a proposta de Carneiro Leo o debate continuou. E como este previa, a
oposio ao governo tornou-se ainda mais aguerrida. Os nimos se exaltaram e o presidente da
sesso, deputado Maria de Moura achou por bem suspender os trabalhos. A proposta do governo
foi levada para uma segunda discusso. Ao encerrar a sesso, o presidente teve a inteno de

110
Annaes do Parlamento Brazileiro. Cmara dos Senhores Deputados. Sesso de 24 de Setembro de 1834. Pg.
288.



56
serenar o debate e retornar ao ponto inicial. Deveria o Brasil ceder a mais essa presso inglesa? O
governo regencial, representado ali por Aureliano Coutinho achava que sim, entretanto, a opinio
do Parlamento no acompanhava a vontade do governo.
No dia 25 de setembro de 1834 os deputados retomaram as discusses sobre a proposta
levada pelo ministro da Justia de transferir a responsabilidade do julgamento dos traficantes e de
seus navios apreendidos para as autoridades inglesas. O primeiro a falar foi o deputado mineiro
Bernardo Pereira de Vasconcelos. Deduzimos que ele no tenha estado presente na Cmara no
dia anterior, pois no localizamos nos registros da sesso de 24 de setembro nenhuma interveno
sua. Dado o perfil traado por Octvio Tarqunio de Sousa, seria praticamente impossvel
Vasconcelos ter se calado durante aquele acalorado debate. Pelos poucos discursos que
acompanhamos de Vasconcelos e sua atuao frente do peridico Sete de Abril, ele no se
furtaria de entrar naquela discusso.
A primeira questo levantada sobre a proposta do governo foi sobre o uso do dinheiro
pblico para o sustento dos africanos apreendidos. Bernardo Pereira de Vasconcelos fora ministro
da Fazenda entre julho de 1831 e maio de 1832.
111
Entendia perfeitamente como funcionava o
oramento votado pela Cmara e sabia tambm que este era um dos grandes problemas
enfrentados pelo ministro da Justia, seu desafeto. A discusso sobre o tratado em si poderia
esperar.
Vasconcelos contestou o pedido feito por Coutinho. Alegou que seriam necessrios
maiores esclarecimentos do governo porm no se animava a pedir, uma vez que a discusso
havia sido adiada na sesso anterior, para que passando a uma segunda discusso pudesse receber
algumas emendas dos deputados. Na verdade, o deputado mineiro queria adiar o mximo
possvel o debate sobre os africanos livres e os gastos crescentes do ministrio da Justia com a
finalidade de pr Aureliano Coutinho numa situao ainda mais difcil.
112

O bacharel e deputado fluminense Saturnino de Souza e Oliveira foi encarregado de
responder pelo governo e pelo ministro Aureliano de Souza e Oliveira Coutinho, ausente quela
sesso, tentativa de Bernardo Pereira de Vasconcelos de atrapalhar a tramitao da proposta na

111
GALVO, Miguel Arcanjo. Relao dos Cidados que tomaram parte do Governo do Brasil no perodo de
maro de 1808 a 15 de novembro de 1889. Ministrio da Justia. Arquivo Nacional: Rio de Janeiro GB, 1969. p.
25.
112
Annaes do Parlamento Brazileiro. Cmara dos Senhores Deputados. Sesso de 25 de Setembro de 1834. Pg.
289.



57
Cmara. A defesa da proposta do governo feita por Souza e Oliveira foi longa, porm algumas
passagens merecem destaque.
Segundo Saturnino Oliveira, muito suave era sem dvida a oposio do ilustre deputado
[Bernardo Pereira de Vasconcelos], porque ela baseava-se sobre fatos, ou imaginados por ele ou
por boatos. Naturalmente, o deputado fluminense referia-se s diversas matrias publicadas no
peridico O Sete de Abril que atacavam a gesto de Coutinho. Citou tambm que o oramento do
ministrio da Justia previa gastos para despesas eventuais, porm as sucessivas apreenses de
africanos estavam forando o ministro a exceder o limite oramentrio imposto pela Cmara.
Em respeito lei, e no pelo princpio de enquanto houver dinheiro gastar, o ministro
da Justia Aureliano Coutinho vinha representar na Cmara que no tinha dinheiro para gastar
com essa gente. O projeto apresentado pelo ministro nada mais era do que um pedido de
aumento de recursos fonte competente que era a Cmara, pois no podia deixar de sustentar
estes indivduos que esto debaixo da tutela do governo. E este era um dos casos em que o
ministro no podia deixar de fazer despesas, porque no devia deixar de morrer estes miserveis
fome.
O deputado Souza e Oliveira sugeriu ao ilustre Vasconcelos que no censurasse apenas,
mas apontasse meios mais eficazes de no abandonar estes entes miserveis sem onerar o
Tesouro Pblico. O deputado disse compreender perfeitamente o motivo que levara o ministro a
trazer o problema do sustento de um nmero cada vez maior de africanos livres sob a tutela do
governo Cmara. E o motivo estava estampado nas pginas do peridico O Sete de Abril. Se
Aureliano Coutinho procurasse resolver esta questo a seu arbtrio, poderia atrair para si mais
calnias.
Se por ventura os deputados quisessem organizar uma nova administrao de justia para
este caso especial, ento podia asseverar a Cmara que o ministro a preferia com muito prazer, e
renunciaria toda a sua idia quanto ao julgamento [dos traficantes brasileiros] pela Comisso
Mista. Souza e Oliveira apoiava a proposta levada pelo ministro, dizendo que a continuar a
horrorosa impunidade com que ficam os contrabandistas de escravos, preferia [entregar o
julgamento dos traficantes aos ingleses] porque era um novo obstculo, um novo terror que se
punha a esses contrabandistas.
Ainda segundo a fala do bacharel e deputado fluminense, o governo brasileiro vinha
entabulando negociaes com os Estados Unidos, Frana e Inglaterra na tentativa desses pases



58
consentirem que os africanos aqui apreendidos fossem reexportados para suas colnias na Costa
da frica. Souza e Oliveira lembrou que qualquer que fosse o resultado desta negociao, seriam
necessrias despesas extras. Se a Cmara no aprovasse o projeto enviado por Aureliano
Coutinho, das duas uma, ou esses miserveis andaro matroca, como vulgarmente se [dizia],
ou ento o governo [deveria] lanar mo de dinheiros pblicos sem autorizao, alm daquele
aplicado na lei do oramento para despesas eventuais.
Na tentativa de garantir a rpida execuo das obras da Casa de Correo, o ministro da
Justia, atravs de uma portaria, conseguiu encaminhar para o Catumbi todos os africanos livres
apreendidos. Se por um lado, as obras ganharam em agilidade, por outro, o governo teve que
aumentar o aporte de recursos para o sustento desses homens e mulheres. Ao ter que desviar
recursos para este fim, o ministro se enredou em mais um problema com a Cmara dos
Deputados e com os opositores do governo.
Ao usar a dificuldade do sustento dos africanos livres para pressionar a aprovao do
novo tratado com os ingleses, Aureliano Coutinho errou nos clculos e atraiu para si a ira da
oposio. Nem os recursos foram disponibilizados pela Cmara para o sustento dos africanos sob
a tutela do governo e nem seu projeto de entregar nas mos dos britnicos a punio dos
traficantes brasileiros foram aprovados.
Aps a sesso de 25 de Setembro de 1834 ocorreram ainda mais quatro sesses at que se
encerrasse o ano legislativo de 1834. A questo dos africanos livres e outras pendncias ficaram
em aberto e deveriam ser resolvidas no ano legislativo de 1835. Aureliano Coutinho ainda tinha
um problema nas mos: como sustentar os africanos livres depositados nas obras da Casa de
Correo at a aprovao de um novo oramento? Todavia, esse no seria o maior problema
envolvendo o ministro, os africanos livres e a Casa de Correo.
O ltimo trimestre de 1834 foi difcil para Aureliano Coutinho frente do ministrio da
Justia. Sua gesto foi questionada em todos os nmeros de O Sete de Abril. Bernardo Pereira de
Vasconcelos no fazia mais questo de se esconder no anonimato das notinhas intituladas
piparotes no peridico. Os ataques diretos a Coutinho, segundo Octvio Souza, mostram
claramente os passos dados por Vasconcelos em direo ao conservadorismo.
113


113
Segundo Octvio Tarqunio de Sousa, desde sua Exposio de Princpios de 1831 e o Ato Adicional de 1834,
redigido por Vasconcelos, que este fixara a linha poltica de sua vida, e o regresso no seria uma defeco, um
abandono de trincheiras, uma passagem para o campo oposto, mas um amadurecimento, uma evoluo lgica, um



59
No incio da Regncia os liberais dividiam-se, em linhas gerais, entre exaltados e
moderados. Mas, ao longo do tempo, esta diviso foi se modificando, tornando os grupos
polticos cada vez mais heterogneos, a ponto de entre os moderados haver divises, como vimos
anteriormente. E isso era perigoso para o estabelecimento da ordem. Afinal, os moderados
estavam no poder, e as dissidncias poderiam levar novamente ao desequilbrio poltico. E mais,
perder Bernardo Pereira de Vasconcelos para a oposio seria preocupante para o governo. Alm
de todos os servios prestados aos moderados at ali, Vasconcelos era um trator na oratria.
Dono de uma inteligncia destacada, o deputado mineiro fazia estragos considerveis com suas
intervenes no Parlamento e sua pena no peridico O Sete de Abril. No era nada bom t-lo
como inimigo. E Aureliano Coutinho percebeu isso.
114

Entre setembro 1834 e janeiro de 1835, sucessivas denncias foram publicadas sobre a
gesto de Aureliano Coutinho. Muitas no despertaram nosso interesse por se tratarem de
picuinhas polticas, comuns a todas as pocas. Porm, as denncias sistemticas acabaram por
envolver a Casa de Correo. E nesse ponto foi necessria uma ateno maior. A primeira
denncia envolvendo as obras estava relacionada ao terreno escolhido para a sua construo.
Alm de afirmar que a compra da chcara do Catumbi fora realizada pela metade do valor
declarado de 80 contos de ris, o jornal, entre outras acusaes, dizia que o sogro de Coutinho
tinha uma fazenda na Ilha Grande, local conhecido pelos constantes desembarques clandestinos.
Esta propriedade seria a porta de entrada de africanos que seriam negociados pelo prprio
ministro da Justia em outras provncias. Ainda sobre os africanos, a grande mortalidade ocorrida
nas obras da Casa de Correo despertou a desconfiana de Bernardo Pereira de Vasconcelos.
Alm de acusar Coutinho, os ataques recaram tambm sobre o administrador das obras, Flix
Jos da Silva.

ato de intima coerncia. SOUSA, Octvio Tarqunio de. Bernardo Pereira de Vasconcelos. Histria dos Fundadores
do Imprio. Belo Horizonte/ Itatiaia: Edusp, 1988. pg. 131
114
Vencida a repugnncia, que sempre tive, de tratar com o Sr. Aureliano de Sousa (...). Foi minha profunda
convico (...) estabelecer e firmar os verdadeiros princpios polticos, consolidando a Monarquia Constitucional,
segundo os votos do Brasil; (...) sua continuao no Ministrio malograr quanto se havia obtido a to relevante
respeito. E ser possvel que um Brasileiro sustente uma Administrao como a do Sr. Aureliano de Sousa, sem se
tornar indigno, no digo da honra de representar a Nao, mas a ela pertencer? Quanto a mim, no h maior
calamidade do que o Ministrio do Sr. Aureliano at a futura Sesso: Oxal que eu me engane, e que o Sr. Ministro
da Justia me d um desmentido, trilhando a vereda Constitucional! Quanto o que diz o Sr. Ministro da Justia sobre
minha desero da Maioria, e a respeito da Minoria, me parece to ftil, que s esta resposta merece. Rio de Janeiro,
28 de Setembro de 1834. Bernardo Pereira de Vasconcelos. Carta publicada em O Sete de Abril Edio n 184 de
30/09/1834.



60
Como funcionaria a farsa da morte de um africano livre nas obras da Correo? O
administrador das obras notificava o suposto bito de um africano livre empregado na chcara do
Catumbi ao juiz de paz do 2 Distrito da Freguesia de Santana, responsvel pelos registros nesta
regio. Segundo a denncia, um outro negro morto era comprado por Flix Jos da Silva e
registrado no lugar do africano livre. O verdadeiro africano livre era retirado das obras, sendo
levado para a fazenda da Ilha Grande, pertencente ao sogro de Aureliano Coutinho, para l ser
negociado junto com os outros africanos desembarcados ali clandestinamente. Todo o esquema
era orquestrado de dentro do ministrio e contava com a conivncia do administrador das obras e
demais funcionrios da Correo. O primeiro administrador da obras da Casa de Correo Flix
Jos da Silva pediu demisso em 14 de janeiro de 1835, ficando pouco mais de um ano no
posto.
115

No mesmo dia, o Jornal do Commercio publicou que circulavam nas ruas da Corte
boatos de que todo o gabinete ministerial - com exceo do ministro da Fazenda, o deputado
Manuel do Nascimento Castro e Silva - havia pedido demisso. Segundo o editor, ns temos
alguma razo para supor bem fundada esta notcia (...).
116
O que era apenas um boato se
confirmou. Com exceo de Castro e Silva todos os demais ministros entregam seus cargos. Em
16 de janeiro de 1835 um novo gabinete chegou ao poder, tendo como ministro da Justia o
bacharel e deputado Manuel Alves Branco.
117

As acusaes foram pesadas demais para manter Aureliano de Sousa Coutinho no
governo. Mesmo que fossem totalmente infundadas, o ministro da Justia e o antigo
administrador das obras no tinham condies de continuar desempenhando suas atividades em
cargos de tamanha responsabilidade, que envolvia tantos contos de ris do Tesouro Nacional,

115
Antes de sair do ministrio, Aureliano Coutinho nomeia como administrador interino das obras da Correo o
Tenente Coronel dos Engenheiros Joo Vicente Gomes, responsvel pela segurana. Gomes residia numa das casas
j existentes na chcara do Catumbi A N Srie Justia, IIIJ7 138. Casa de Correo: Aviso do Ministro ao Inspetor
das Obras. Fls. 21. Em 14/01/1835.
116
Jornal do Commercio de 14/01/1835. Fls. 1. Ainda de acordo com os boatos, Paulino Jos de Sousa teria sido
convidado para assumir a pasta da Justia mas teria recusado. Segundo Jos Murilo de Carvalho, Paulino de Sousa
era discpulo de Vasconcelos. Natural que no tenha aceitado o cargo naquele momento. VASCONCELOS,
Bernardo Pereira de. Coleo Formadores do Brasil. Organizao e Introduo de Jos Murilo de Carvalho. So
Paulo: Editora 34, 1999. Pg. 31
117
Alves Branco acumulou as pastas da Justia e dos Estrangeiros. O deputado Manuel do Nascimento Castro e Silva
as pastas da Fazenda e do Imprio e o Coronel Joo Paulo dos Santos Barreto as pastas da Guerra e Marinha. O fato
de todo o gabinete, a princpio, se concentrar nas mos de apenas trs homens indica que a Regncia sentiu os
diversos ataques da oposio no final de 1834. A promulgao do Ato Adicional de 12 de Agosto de 1834 provocou
um rearranjo de foras polticas naquele momento. GALVO, Miguel Arcanjo. Relao dos Cidados que tomaram
parte do Governo do Brasil no perodo de maro de 1808 a 15 de novembro de 1889. Ministrio da Justia. Arquivo
Nacional: Rio de Janeiro GB, 1969. pgs. 26-27.



61
pairando sobre suas cabeas graves desconfianas. As denncias que, se pecavam pela falta de
provas, sobravam em riqueza de detalhes e grande imaginao.
Em 17 de janeiro de 1835, o mesmo Jornal do Commercio, publicou uma carta escrita por
Coutinho onde este explicava os motivos que o levaram a tomar tal atitude.

Iniciou suas
consideraes informando que no dia 10 de janeiro entregara a sua carta de demisso ao governo
regencial. Como no obtivera resposta, tomou a iniciativa de tornar pblica a sua deciso
esperando que servisse como um manifesto de seus princpios durante a sua gesto.
118

Alegando que as notcias da perigosa enfermidade Dom Pedro I fatalmente o levaria
ao termo de sua existncia, os restauradores perderiam o princpio que os unia. Assim sendo, o
perigo de restaurao portuguesa, pelo menos por hora, estaria afastado. O governo julgando
conveniente e poltico lanar um blsamo sobre tantas feridas, abertas em conseqncia da
luta do partido restaurador, e preparar assim os nimos para fazer passar uma anistia geral nas
Cmaras Legislativas, logo depois que se verificasse a notcia do falecimento daquele prncipe,
decidiu no perdoar inteiramente como pediram alguns sentenciados por ocasio da Sedio de
Ouro Preto. Mas minorar suas penas, afastando-os por meio de comutao em degredos para
diversas Provncias do Imprio.
No incio de sua missiva, Aureliano Coutinho apontou o que considerou como a origem
de seus problemas: a comutao das penas dos condenados pela Sedio de Ouro Preto ocorrida
em maro de 1833. Se o cargo de ministro de Estado o impedia de responder a calnias e a
coisas vis e baixas, agora, fora do governo, Coutinho estaria livre para partir para o confronto
direto com seus opositores. Reuniu provas, juntou documentos e declaraes de testemunhas que
abonavam sua conduta e partiu para o ataque ao seu arqui-rival, o deputado Bernardo Pereira de
Vasconcelos.
119


(...) quis porm o gnio do mal que algum, mais por esprito de ferrenha
vingana, pelos motivos que V. M. I. no ignora, do que por zelo do bem
pblico, se opusesse a tais princpios, e procurasse por todos os manejos
transtorn-los. Tem-se feito crer que eles irritam a uma Provncia inteira, que os

118
Jornal do Commercio, Edio de 17/01/1835. Pg. 1.
119
A impostura do senhor Bernardo Pereira de Vasconcelos desmascarada In: Revista do Instituto Histrico
Geogrfico Brasileiro Tomo 66. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1903. pp 327 406. Reproduo do opsculo
publicado em 1835 e atribudo a Aureliano de Sousa e Oliveira Coutinho. Ver:



62
mineiros se revoltam com os Decretos de Comutaes das penas queles rus;
(...).
120


O gnio do mal em questo era o deputado mineiro Bernardo Pereira de Vasconcelos.
Este, segundo Coutinho, por pura vingana pelo fato de no ter sido escolhido Senador,
articulou uma suposta indignao dos mineiros contra as determinaes do governo regencial no
que tange condenao dos rus da Sedio de Ouro Preto. Mantendo-se firme na posio de
continuar com as comutaes, o ex-ministro da Justia se indisps no s com o vingativo
Vasconcelos, mas tambm com alguns membros do gabinete. Por recear que sua presena ou
perseverana de princpios constrangesse ou a Regncia, ou aos [seus] colegas, e parecesse antes
a sustentao de um capricho [seu], do que dos princpios adotados pelo ministrio [da Justia], e
da dignidade e atribuies da Regncia (...) decidiu pedir demisso.
Ainda segundo a carta de Coutinho, um de seus honrados colegas, estava resolvido a no
subscrever sustentao daqueles atos do governo, qual seja, a comutao das penas dos rus da
Sedio. Enfraquecido pelas denncias, sem o apoio incondicional do gabinete, no lhe restou
outra alternativa seno a demisso, pois, se permanecesse frente do ministrio da Justia por
mais tempo traria prejuzo a causa pblica, alm de quebrar a sua dignidade [em] continuar a
exercer to penoso encargo.
Mesmo sendo um poltico experiente e tendo uma importante atuao nas pastas da
Justia e dos Assuntos Estrangeiros, Aureliano de Souza e Coutinho saiu do governo com a
imagem arranhada. O conflito entre os mineiros, as disputas entre os diversos grupos polticos e
seu enfrentamento com a Cmara do Deputados, tornaram a sua permanncia no cargo
insustentvel. Em certos momentos, percebe-se nitidamente que a violncia dos ataques
desferidos por Vasconcelos em seu peridico iam muito alm de um simples conflito de idias ou
disputas polticas. Era algo pessoal. Otvio Tarqunio de Souza, bigrafo de Vasconcelos, atribui
essas atitudes a um episdio que teria acontecido exatamente no ano de 1834.
121

Ento com 39 anos, Bernardo Pereira de Vasconcelos figurou em terceiro lugar numa lista
trplice para o cargo de Senador pela provncia de Minas Gerais. Ao ser preterido, Vasconcelos
atribuiu seu insucesso a Aureliano Coutinho. Porm o motivo oficial divulgado estava dentro da
lei. Segundo o artigo 45, II da Constituio de 1824, para ocupar o cargo de senador, o seu

120
Jornal do Commercio, Edio de 17/01/1835. Pg. 1.
121
SOUZA, Bernardo Pereira de Vasconcelos.Pg. 133.



63
postulante deveria ter a idade mnima de 40 anos.
122
Ou seja, por mais que Coutinho tenha
realmente manobrado nos bastidores do governo para evitar a nomeao de Vasconcelos, o fato
que o deputado mineiro teria que esperar mais um ano para ocupar uma cadeira vitalcia no
Senado.
Enquanto nossos polticos discutiam na Cmara e nas pginas dos jornais, os detentos e
africanos livres continuavam o seu rduo trabalho de construo do primeiro complexo prisional
do Brasil. O administrador nomeado por Aureliano Coutinho, Joo Vicente Gomes ficou pouco
mais de um ms administrando as obras. O novo ministro da Justia Manuel Alves Branco
nomeou para o referido cargo Thom Joaquim Torres. Curiosamente, Torres havia ocupado o
cargo de juiz de paz do 2 Distrito da Freguesia de Santana, sendo responsvel ento, entre
outras coisas, pelo registro dos bitos ocorridos nas obras da Correo durante a gesto de Flix
Jos da Silva.
123

A troca no ministrio da Justia no afastou a influncia da Sociedade Defensora da
Liberdade e Independncia Nacional das obras da Casa de Correo. O novo administrador
Thom Joaquim Torres era membro da agremiao ocupando, inclusive, o cargo de conselheiro
deliberativo entre 1832 e 1835, alm de compor a primeira comisso inspetora das obras da Casa
de Correo. Figura de destaque na Sociedade, s deixou o cargo para assumir a administrao do
empreendimento. Depois de analisarmos a gesto de Aurelino Coutinho e sua conturbada
demisso que envolveu at as obras da nova penitenciria, retornemos aos relatrios ministeriais
e a evoluo da grave situao das prises no Rio de Janeiro.
O ministro Alves Branco descreve detalhadamente a situao de cada um dos crceres
existentes na cidade em maio de 1835. E, como poderemos acompanhar, nada havia mudado.
Segundo o ministro, no havia dvida que essas prises chegariam, ainda considerado o negcio

122
CLB. Atos do Poder Executivo. Carta de Lei de 25 de Maro de 1824. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1886.
Pg. 13.
123
Embora fosse o responsvel direto pelos registros, no era o juiz de paz que averiguava pessoalmente os bitos de
africanos livres nas obras da Casa de Correo, e sim o Inspetor do 3 Quarteiro da Freguesia de Santana Sebastio
Jos Ferreira. Na defesa do ex-ministro da Justia Aureliano Coutinho consta a seguinte declarao do Inspetor de
Quarteiro: (...) impossvel ter jamais acontecido semelhantes abusos, pois que havendo nesta Casa [de Correo]
uma Guarda dos Municipais Permanentes e Feitores para a guarda dos africanos, seria mister que todos fossem
coniventes, para cometer-se o abuso. Documento na ntegra publicado em A impostura do senhor Bernardo Pereira
de Vasconcelos (...). Documento 14. Pg. 368.



64
pelo lado higinico se acaso nelas s se recolhessem os presos do Municpio da Corte, indiciados
de crime ou pronunciados.
124

As prises do Rio de Janeiro recebiam detidos por diversas autoridades e no apenas da
Corte, mas tambm de toda a provncia. Outra crtica de Alves Branco era quanto aos trmites
determinados no Cdigo de Processo Penal. Segundo ele, a multido de recursos (...) e as
extensssimas aplicaes da pena de priso simples acarretavam o grave problema que narraria
logo em seguida:

O Aljube tem prises superiores e inferiores, as primeiras so insuportveis,
mas nada iguala o horror que causam as do nvel da rua: o calor a excessivo,
as latrinas muito mal construdas, e por mais que se lavem exalam um vapor
insuportvel, que ainda mais se aumenta pela grande quantidade de pretos que
ali habitam.
125


curioso perceber que Alves Branco credita o vapor insuportvel a presena de pretos no
Aljube. Um escravo s ia para o Calabouo sob duas condies: fuga ou a mando de seu senhor.
Ao praticar um crime previsto no Cdigo Criminal, o escravo ia direto para a terrvel priso da
rua da Conceio. Provavelmente, o clima de insegurana em relao a escravos e libertos gerado
pelo episdio do Levante dos Mals, ocorrido em Salvador quatro meses antes da apresentao
deste relatrio, tenha influenciado a avaliao do ministro.
126
Mas, seguindo com a sua fala,
percebemos que os presos - pretos ou no - encontravam vrias formas de resistir condio
subumana a que estavam submetidos.
A construo dessa priso fronteiria ao morro da Conceio a tornava mida, fria e
constantemente inundada por guas ptridas. As sucessivas intervenes no esgotamento
sanitrio eram infrutferas. A vizinhana do Aljube convivia com odores insuportveis, mesmo
para os padres higinicos da poca. As ruas do em torno eram entrecortadas por valas com todo
tipo de excremento produzido no interior desse crcere.


124
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1834, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1835 pelo Ministro Manuel Alves Branco. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1835. Fls. 37. Grifos nossos.
125
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1834 Fls. 38. Grifos Nossos.
126
Sobre este episdio ver: REIS, Joo Jos. Rebelio Escrava no Brasil: A Histria do Levante dos Mals em 1835
Edio Revista e Ampliada So Paulo: Cia das Letras, 2003.




65
Mas todas as causas nascidas do local e pssima construo do edifcio no
igualam a influncia perniciosa dos mesmos presos; naquela habitao do
crime a desesperao procura fazer mal por mero prazer. Os presos muitas
vezes entulham a latrina, entopem o cano s pelo gosto de dar trabalho ao
Carcereiro e seus subalternos; eles se prestam com muita repugnncia a varrer
as prises (...)

O carcereiro do Aljube e seus subalternos eram os responsveis pela administrao e
manuteno da priso. Dispunham os presos em celas de acordo com seus crimes, quando
possvel, e no raro instalavam os que podiam pagar em celas melhores, mais arejadas e melhor
estruturadas.
127
Na tentativa de se evitar o mau uso destas salas, o ministro Aureliano Coutinho
estabeleceu regras para o aluguel. Ali ficariam detidos os presos que pudessem pagar pela
estadia.Cabia ao carcereiro separar 50$000,00 (cinqenta mil ris) mensais dos rendimentos do
aluguel para o sustento dos presos pobres. O montante era repassado ao inspetor do
fornecimento de viveres, responsvel pelas compras, e este fazia a escriturao em livro
competente.
Alves Branco em seu relatrio exalta a iniciativa de Coutinho em regular este
procedimento no Aljube. Segundo o ministro, porque a no ser assim, os carcereiros, sem
autorizao alguma, venderiam as prises, como antigamente, pelo preo, que lhes aprazia. O
valor arrecadado era embolsado pelos carcereiros como complemento salarial.
128
Mas, para
grande maioria, o destino final era mesmo as celas superlotadas, onde o calor e os vapores
eram insuportveis.
129

Cabia ao carcereiro punir os presos indisciplinados e rebeldes. Das atitudes de rebeldia
dos encarcerados destacamos as tentativas de fuga, agresses fsicas aos guardas e furto aos

127
Esse local melhor estruturado no Aljube chamava-se sala do carcereiro. Neste local o administrador da priso
cobrava um valor para que os presos ali se hospedassem. Quem tivesse dinheiro conseguiria escapar das terrveis
condies das celas midas, escuras e abafadas. Maiores detalhes ver: ARAJO, O Duplo Cativeiro.
128
Antigamente mencionado por Alves Branco remetia ao incio do sculo XIX, assim que a Cadeia Pblica foi
para ali transferida. Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1834, apresentado a Assemblia Geral
Legislativa em maio de 1835 pelo Ministro Manuel Alves Branco. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1835. Fls. 37
129
Segundo Carlos Eugnio Soares, o Aljube contava com uma cela especial para os africanos conhecida como
guin. Devido a superlotao provvel que esta separao entre africanos e nacionais no fosse possvel de ser
respeitada com regularidade.SOARES, A Capoeira Escrava. Pg. 490 nota 132.



66
companheiros de cela.
130
Como no havia espao para a punio em uma solitria, restava ao
carcereiro obrigar os rebeldes a limpar a cadeia, usar o chicote ou suspender a nfima refeio
distribuda aos presos. Para dar o troco a essas e outras prticas orquestradas pelos agentes da
ordem, os detidos entupiam as latrinas e deixavam a cargo do carcereiro e de seus subalternos a
limpeza. S restava aos funcionrios do Aljube vencer a repugnncia e arregaar as mangas. Os
presos poderiam aproveitar esse momento de distrao dos guardas e fugir.
Entretanto, os carcereiros e guardas no eram os nicos a sofrer represlias dos presos.
Outros profissionais, tais como ferreiros, carpinteiros e pedreiros que realizavam pequenos
reparos na cadeia tambm sofriam. Estes ltimos eram convocados de tempos em tempos para
caiarem as celas e assim garantir, mesmo que de forma provisria, o asseio da priso.
Alm de viverem trancados em um local mido, abafado, ftido e apertado, os presos do
Aljube enfrentavam a m alimentao e a falta de roupas. No vero um calor insuportvel, no
inverno, um frio que levava muitos detentos a enfermaria ou, muitas vezes, a morte. Na tentativa
de amenizar essa triste realidade, os irmos da Santa Casa de Misericrdia forneciam alimentos e
roupas diariamente aos presos desde o final do sculo XVIII, quando a Cadeia Pblica ainda
ocupava o andar trreo do Senado da Cmara. Com a transferncia da priso para o Aljube a
instituio continuou a fazer as doaes duas vezes por dia.
Em janeiro de 1832 o ento ministro da justia Diogo Feij determinou que a Intendncia
Geral de Polcia da Corte se encarregasse de distribuir s nove horas da manh um almoo de
arroz aos detentos, ficando o jantar a cargo somente da Santa Casa de Misericrdia.
131
Alm
de cuidar do sustento dos presos, Feij determinou que fossem acelerados os processos dos
presos pobres. Segundo o ministro, alguns juizes que deixando em inteiro abandono os
processos de alguns miserveis, que por anos jazem nas cadeias contra todos os deveres da
humanidade e da justia, quando prontamente se d andamento a outros [processos] muito mais
modernos, no pode deixar de estranhar esta desigualdade de proceder, que tanto exaspera sorte
daqueles, que por sua pobreza, ou falta de relaes so esquecidos (...).
132
A ordem nem
sempre cumprida - era de que os magistrados dessem preferncia ao julgamento dos processos
mais antigos.

130
Segundo Alves Branco. (...) furtam-se reciprocamente as roupas e vem-se por isso reduzidos a trajar imunda e
esfarrapadamente, o que aumenta a imundcie em que vivem. Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de
1834.Fls. 38.
131
CLB Decises do Governo. N 3 - Justia. Em 2/ 01/ 1832. Pg. 2.
132
CLB. Decises do Governo N
o
. 4 Justia. Em 02/01/1832. Pg. 3



67
Os presos que contavam com a ajuda de familiares e amigos podiam abrir mo das
doaes feitas pela Santa Casa de Misericrdia. Assim como a antiga Cadeia Pblica, o Aljube
tambm mantinha celas voltadas para a rua. Atravs das grades os presos acompanhavam o que
se desenrolava na rua da Conceio. Travavam contatos com os transeuntes, dentre eles amigos,
parentes e quitandeiras.
133
Poderiam esmolar e receber, a revelia do carcereiro, roupas, comidas e
outros objetos, como atesta a declarao de Alves Branco.

Finalmente apesar de todas as recomendaes e restries sempre conseguem a
entrada de bebidas espirituosas e quando embriagados ficam ainda mais
insuportveis.
134


Para matar a fome ou vencer o frio, os presos conseguiam bebidas espirituosas com
parentes, amigos. As bebedeiras podem ser vistas como mais um ato de resistncia muito
praticado pelos escravos ou, para, alm disso, uma questo fsica. Encarcerados em celas midas
e frias, os presos poderiam utilizar a cachaa para aquecer o corpo e enganar a fome.
As prprias autoridades da poca, imbudas dos aspectos liberais, constatavam que as
prises em especial a do Aljube no ofereciam o mnimo de humanidade, palavra muita usada
pelos defensores. A falta de espao forava a convivncia de criminosos que cometeram dos mais
leves aos mais graves crimes. Capoeiras, ladres de escravos, falsificadores, assassinos ou apenas
suspeitos, todos dentro da mesma cela. Alm disso, manter a separao dos sexos naquelas
condies era uma tarefa difcil. Alves Branco, em seu relato a Assemblia Legislativa, apontou
que

impossvel descrever o horror das prises das mulheres; um quarto pequeno
ao nvel da rua, e debaixo de uma priso de homens, a habitao das mulheres
de toda a condio, que tem a desgraa de ir a ela. A indecncia, a imoralidade,
conseqncias necessrias de uma reunio de elementos to heterogneos, so
bem sensveis, para que eu julgue necessrio explic-las.
135



133
GOMES, Flvio dos Santos & SOARES, Carlos Eugnio L. Dizem as Quitandeiras ... Ocupaes urbanas e
identidades tnicas em uma cidade escravista: Rio de Janeiro, sculo XIX. In: Acervo: Revista do Arquivo Nacional.
Rio de Janeiro. V. 15, n 2, Jul. / Dez. de 2002. pp. 335-378.
134
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1834.Fls. 38. Grifos Nossos.
135
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1834.Fls. 38. Grifos Nossos.



68
Ao analisar as prises portuguesas no sculo XIX, Maria Jos Santos aponta para a
escassa preocupao dos textos legais do Antigo Regime (Ordenaes Manuelinas e Filipinas)
com a sexualidade no interior dos crceres. Dois fatores contribuiriam para esse descaso. O
primeiro o carter provisrio da deteno. O preso deveria aguardar, por um curto espao tempo,
a pronncia de sua sentena. De acordo com a legislao em vigor, as sentenas resumiam-se a
penas aflitivas, morte ou degredo. O segundo fator seria a ausncia de um projeto de
transformao dos encarcerados. No havia preocupao em reprimir vcios ou reformar
moralmente o detento. Salvo, se as prticas sexuais no interior das prises constitussem ameaa
segurana dos presos, se fosse causa de escndalo pblico ou, no caso da sodomia, se se
tratasse de um interdito social, que, alm disso, era pecado e, portanto, delito.
136

O avanar dos ideais iluministas e a transferncia da punio do corpo para a alma do
condenado visando a sua reforma, transformou a sexualidade num instinto a ser reprimido. Para o
caso portugus, Santos localizou uma srie de ofcios, correspondncias, peties e portarias que
tiveram o sexo nas cadeias como tema. Estes documentos foram produzidos ao longo de todo o
sculo XIX e dirigidos ao Tribunal da Relao da cidade do Porto. Nestas fontes aparecem
determinaes proibindo a visita ntima de mulheres (em sua maioria prostitutas) a presos
solteiros, separao de cmodos no interior dos crceres para o encontro dos detentos (homens e
mulheres) casados com seus respectivos cnjuges e denncias de explorao monetria destes
espaos pelos carcereiros e demais funcionrios envolvidos no controle dos presos.
Assuntos mais delicados como a questo do vcio solitrio e da homossexualidade no
interior dos crceres apareceram, no nas fontes produzidas pelas autoridades carcerrias, mas
nos diversos estudos e manifestos escritos por pessoas que lutavam por reformas no sistema
prisional portugus no final do sculo XIX.
137

No caso do Rio de Janeiro, tivemos a oportunidade de trabalhar com a documentao do
Tribunal da Relao no perodo de 1790 a 1821 e nada encontramos a respeito.
138
Seguimos por

136
SANTOS, Maria Jos Moutinho. A sombra e a luz: as prises do Liberalismo. Porto: Edies Afrontamento,
1999. pg. 253.
137
A pederastia, apesar de punida pelos regulamentos das prises por vezes ali praticada. Os ativos so
delinqentes de senso genital exaltado, quase sempre pela abstinncia sexual prolongada. As suas vitimas ou so
jovens Adonis, efeminados e galantes, que por degenerescncia nevropatica, sentem gozos na sua inverso, chegando
mesmo a oferecer as suas carcias ou so pobres diabos, incapazes de esboar uma resistncia sria, que tinham
entrado intactos mas que o erotismo feroz dos companheiros de priso imola e sacrifica ... na ara de Vnus.
MELLO, Adelino Antonio das Neves. Estudos sobre o regimem penitencirio e sua applicao em Portugal.
Coimbra: Imprensa da Universidade, 1880. p. 79. Apud: SANTOS, A sombra e a luz. Pg. 261.
138
ARAJO, O Duplo Cativeiro. Captulo 2.



69
algum tempo essas pistas nas fontes, porm as tentativas no foram bem sucedidas. No
localizamos declarao alguma de qualquer autoridade envolvida diretamente com a
administrao ou guarda das prises da cidade ao longo da dcada de 1830. Consideramos que
havia, pelo menos na priso do Aljube, uma certa lenincia do carcereiro e dos guardas com os
possveis intercursos sexuais entre homens e mulheres presos, ou mesmo com pessoas externas
ao cotidiano do crcere. Talvez isto justifique a sensibilidade do ministro da Justia em no
querer explicar melhor esta passagem em seu relatrio.
bem provvel que a inteno do ministro fora sensibilizar o Parlamento ao relatar as
tristes condies da principal carceragem da Corte, traar um panorama sombrio da situao dos
presos e assim aumentar o oramento da sua pasta e os investimentos nas obras da Casa de
Correo. Com o fim da Intendncia de Policia da Corte, em novembro de 1832, foi criado o
cargo de Chefe de Polcia da Corte, mudando os padres de represso e justia para atender o
belicoso momento vivido pela Regncia.
139

O Chefe de Polcia desempenhava as mesmas funes do antigo cargo de Intendente,
porm com poder limitado devido s sucessivas leis e decretos de ordem liberal institudos pela
Regncia. O primeiro Chefe de Polcia da Corte foi o ento jovem bacharel Euzbio de Queiroz
Mattoso Cmara. Segundo Holloway, Queiroz foi fundamental para a construo da nova ordem
policial da Corte.
140

Somente com a chegada de Euzbio de Queiroz na chefia de polcia que a escriturao
do Aljube comeou a ser organizada. Segundo Alves Branco, ela estava na maior desordem
possvel; presos sem assento e assentos sem presos. Todos os registros de entrada e sada de
detentos, recursos e materiais estavam em cadernos avulsos, o que dificultava o controle. Alm
disso, os escriturrios eram contratados pelo Carcereiro. Para o ministro da Justia, o nmero de
profissionais era insuficiente e por no serem empregados pblicos, [eram] tambm pouco
zelosos e faltava-lhe os meios de cham-los a seu dever. Parece que o carcereiro do Aljube no
contava com a confiana de Alves Branco.
141


139
CLB. Atos do Poder Legislativo. Cdigo do Processo Criminal. Lei de 29 de Novembro de 1832.
140
O homem designado para ser o primeiro chefe de polcia permanente do Rio de Janeiro, um advogado de 20 anos
de idade ainda inexperiente mas bem relacionado, aplicou as disposies discrepantes do cdigo do processo
criminal de maneiras que seus redatores no haviam previsto e fez mais pelo cargo do que poderiam supor outras
figuras polticas mais tarimbadas poca em que elaboraram o projeto do cdigo. HOLLOWAY, Polcia no Rio de
Janeiro. Pg.. 104.
141
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1834.Fls. 39.



70
A priso do Aljube era o centro de deteno da Corte no incio da dcada de 1830.
Recebia diariamente entre 20 e 40 presos, segundo as estimativas do ministrio da Justia. Um
nmero to elevado de presos deveria contar com o maior cuidado na escriturao. O que de fato
que no ocorria. Muitos eram detidos por uma simples infrao das posturas municipais o que
no rendia processos judiciais; outros tantos por cometerem crimes mais graves. No final de tudo,
uma vez atravessando os portes desta priso, seria difcil retornar s ruas. No Jornal do
Commercio encontramos uma histria, um tanto quanto fantstica, mas que nos fornece dados
importantes sobre a rotina desta priso.

Sr. Redator,
(...). Indo visitar um amigo na Cadeia do Aljube no dia trs do corrente, vi
entrar preso um homem (creio que por mui leve coisa) que declarou ter CENTO
E TRS anos de idade; duvidei ao princpio pelo ver ainda em disposio de
viver mais 40 anos, ao que ele para justificar sua verdade, declarou ser do
tempo do Vice Rei Papadela (ou Bobadela) e que vira levantar-se a Igreja de
So Francisco de Paula, creio que tambm a Candelria, alm de algumas
coisas mais da antiguidade que contou, e em verdade senti que o levassem logo
para a priso, porque era interessante ouvi-lo. Lastimei que to respeitvel
idade se visse aferrolhada em um crcere. (...) Se achar que merece algum
cantinho no seu jornal, far o favor em public-la, e lhe agradecer o seu
venerador, O antigo assinante.
142


Atravs desta carta podemos vislumbrar uma parte do cotidiano desta priso que naquele
momento era a maior da cidade. Primeiro o sistema de visitas. Os detidos recebiam
constantemente a visita de familiares e amigos. Nesses momentos, os presos eram alimentados e
vestidos pelos seus entes.
Antes de entrar na cela, o preso passava pela sala do carcereiro para ser registrado no livro
de entradas. Como a entrada de presos no Aljube foi intensa nesta poca de turbulncia poltica,
formava-se uma fila de detentos aguardando registro. Neste meio tempo, os visitantes mantinham
contato com os recm-chegados ao crcere. O antigo assinante, que preferiu manter o

142
Jornal do Commercio, Em 05/03/1834. Seo Correspondncia. Grifo da Fonte.



71
anonimato, teve tempo de desenvolver uma longa conversa com um preso que afirmava ter mais
de cem anos!
Embora fisicamente no parecesse, o novo detento comentou que viu a construo de
duas igrejas importantes da cidade, So Francisco de Paula localizada no largo do mesmo nome e
a Candelria. Estes templos tiveram suas construes iniciadas, respectivamente nos anos de
1759 e 1775. Considerando-se que o detento tenha realmente nascido em 1731, ele era um jovem
adulto quando as igrejas foram erguidas.
143

Pela descrio fsica feita pelo assinante annimo, o detento centenrio pareceria ser
capaz de viver mais 40 anos. Podemos acreditar que o preso poderia estar tranqilamente
fazendo troa do nosso incauto informante. Ter conhecimento do governo de Gomes Freire
(1733-1763), que recebeu o ttulo de Conde de Bobadela e da construo das igrejas no deveria
ser muito difcil. Freire teve uma administrao marcante no Rio de Janeiro. Entre outras obras
edificou o Convento de Santa Teresa, reconstruiu o Aqueduto da Carioca alm de inmeras
fortalezas.
144
Bastava o detento ser letrado e versado em Histria, ou, o que mais provvel, ter
uma excelente memria para guardar as informaes que lhes foram passadas oralmente, e
pronto. Posteriormente era s produzir um relato convincente e estava montada a farsa do homem
centenrio.
O mais interessante desta carta publicada no Jornal do Commrcio est no antigo
assinante ter considerado que aquele preso merecia uma ateno especial do peridico por
guardar informaes relevantes para a histria da cidade. Entretanto, o que teria levado um
homem to idoso ao crcere? Por que o visitante parou para ouvi-lo? Essas respostas no se
encontram na missiva publicada nem nas edies seguintes do peridico.
Voltando s questes burocrticas que envolviam a priso, Euzbio de Queiroz tentou
organizar a escriturao do Aljube em 1834. Mas at o ms de maio do ano seguinte ainda no
havia conseguido resolver a questo.
145
Eram tantos os problemas do crcere que a melhor

143
A Ordem Terceira de S. Francisco de Paula construiu uma pequena capela em 1758. Em janeiro do ano seguinte
foi posta a pedra fundamental da nova igreja que levou quase 50 anos para ser concluda. A igreja de N. Sr da
Candelria tambm teve sua origem de uma pequena capela construda no local. Em 1775 a capela foi demolida e
teve incio a construo do imponente templo. To grande se tornou o empreendimento que somente em 1898 ela foi
plenamente concluda, tomando as formas que tem atualmente. CAVALCANTI, Nireu. Rio de Janeiro Centro
Histrico, 1808 1998: Marcos da Colnia. Rio de Janeiro: Dresdner Bank Brasil, 1998. pp. 111 115.
144
Sobre este e outros governos coloniais ver: CARVALHO, Delgado de. Histria da Cidade do Rio de Janeiro.
Coleo Biblioteca Carioca vol. 6. Rio de Janeiro: Secretaria Municipal de Cultura, 1990. pp. 47 48.
145
O Chefe da Policia, pois convencido, de que a escriturao no podia jamais ser regular, em quanto estiver a
cargo do Carcereiro, props a meu Antecessor a nomeao de um Bacharel, que dela particularmente cuidasse; este



72
soluo seria mesmo o seu fechamento. Mas isso seria impossvel. Onde guardar tantos detentos?
Como manter a Corte livre da criminalidade se no havia um local seguro e salubre para conter os
presos? A nica opo foi remediar o que se tinha.
Alves Branco descreveu uma detalhada operao de salvamento do Aljube em seu
relatrio, e fez algumas revelaes interessantes. Os enfermos eram tratados nas dependncias
insalubres da priso. Um novo local deveria servir de enfermaria. O ar pestilento agravava a
doena, levando a morte muitos detentos. O professor mdico recebia muito mal para tratar de
tantos moribundos (quarenta mil ris mensais). Como auxiliar tinha um sentenciado, que
felizmente trabalhava corretamente, mas no ficaria ali por muito tempo.A falta de verbas e a
escassez de funcionrios obrigavam o carcereiro a lanar mo dos prprios sentenciados em
importantes funes na rotina do crcere. No caso da enfermaria, o sentenciado tinha acesso aos
instrumentos mdicos, remdios e poes que curavam os doentes, mas que tambm poderiam,
quando bem administrados, matar. provvel que este auxiliar contasse com algumas regalias,
comesse e dormisse melhor que os outros.
146

Mesmo reclamando do carcereiro, Alves Branco sabia das dificuldades que este
profissional enfrentava ao administrar o Aljube, tanto que sugeriu que fosse estabelecido um
ordenado vantajoso para assim ficar inacessvel ao suborno. Nas entrelinhas o ministro diz
que esta funo era passvel de corrupo para que os presos obtivessem algumas regalias, ou
quem sabe, at mesmo, as chaves do crcere. Outros profissionais deveriam ser contratados para
auxiliarem na administrao, tais como um sota carcereiro, um guarda chaveiro dois
amanuenses (escriturrios) e aumentar tambm a consignao dada ao inspetor de viveres para
a melhoria da alimentao e das roupas destinadas aos detentos. Mas isso ainda era pouco, o
ministro queria mais.
Desconsiderando as obras da Casa de Correo, Alves Branco queria que uma priso para
os presos da Provncia fosse construda dentro do municpio da Corte para desafogar o Aljube.
Como podemos ver, o ambicioso projeto do ministro demandava um grande cabedal, coisa que
faltava ao governo regencial naquele momento.

Depois de tantos detalhes, podemos concluir que
aquele local no servia como priso
147


porem tem encontrado tantos obstculos, que nada ainda tem podido fazer. Relatrio da Repartio dos Negcios
da Justia de 1834.Fls. 40.
146
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1834. Fls. 40.
147
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1834. Fls. 40 e 41.



73

(...) ou antes antro de feras bravas, s dignas de serem entupidas, e
conservadas como eternos monumentos que, lembrando aos nossos filhos os
horrores dos tempos passados, os fizessem amar de mais em mais as novas
Instituies, e Leis de seu Pas; seria essa de certo a maneira a mais bela de
cumprir a palavra sagrada da Constituio.
148


Depois desse extenso e tenebroso relato, restava a priso da Ilha de Santa Brbara.
Localizada num recanto da Baa da Guanabara, prxima a Ilha do Governador, este crcere
atendia a humanidade - to propalada naqueles tempos -, a segurana e a salubridade. Este
crcere abrigava confortavelmente at 200 detentos. Entretanto, a Cadeia de Santa Brbara era
encarada como um severo castigo pelos presos. A distncia da cidade provocava um isolamento
tal que os detentos ficavam longe de suas famlias e de quaisquer recurso jurdico que pudesse ser
impetrado para dali retir-los.
Os detentos que no tinham famlia para fornecer-lhes alimentos e roupas no conseguiam
receber o auxilio da Santa Casa. Ficavam merc da chefia de Polcia, longe do burburinho das
ruas e das bebidas espirituosas. Seria um passo para a loucura. Outros problemas tambm
rondavam esta cadeia. Segundo o organograma estatal da poca, a priso de Santa Brbara era
considerada extenso do Aljube. Sua escriturao tambm estava desorganizada o que provocava
inmeros equvocos quanto a localizao dos detentos. Segundo Alves Branco, os carcereiros das
duas prises freqentemente se envolviam em desentendimentos quanto ao controle de entrada e
sada de presos na ilha e no continente.
provvel que o carcereiro do Aljube, por ser mais experiente, quisesse comandar a
rotina de Santa Brbara o que provocava a resistncia do seu administrador. Como os detentos
eram distribudos a partir da chefia de polcia, o carcereiro da priso insular no tinha o menor
controle de quem entrava ou saa de seu crcere. Para solucionar este problema, o ministro
providenciou a separao da escriturao das duas prises e passou a enviar para Santa Brbara
somente os sentenciados a crimes maiores, que no ano de 1835, chegavam ao nmero de 200
detentos.
Alves Branco d poucos detalhes sobre as obras da Casa de Correo em seu relatrio,
entretanto, importantes de serem destacados. A mais relevante a crtica que faz do plano de

148
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1834. Fls. 39.



74
construo, o que chamaramos hoje de projeto. Segundo o ministro, o projeto desenvolvido pela
Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional, no [lhe] parec[ia] o melhor. A
grandiosidade da construo significava grandes gastos para o Tesouro Pblico, alm da demora
na concluso das obras.
Cita a demisso do primeiro administrador da Correo, Flix Jos da Silva e a nomeao
do Tenente Coronel dos Engenheiros Joo Vicente Gomes. Silva esteve envolvido na boataria
que levara queda de Aureliano Coutinho, como j relatamos anteriormente. Alves Branco foi o
responsvel pelo Regulamento para a inspeo, administrao e fiscalizao das obras da Casa
de Correo. O incio das obras na chcara do bairro do Catumbi teve uma organizao
incipiente. Os trabalhadores livres, os sentenciados, as ferramentas e os materiais empregados
foram chegando ao local de forma improvisada e sem controle. Com o Regulamento criado por
Alves Branco, o administrador teve onde pautar suas aes para melhor executar o plano de
construo.
149

Devido s dificuldades enfrentadas na administrao dos crceres da Corte, no raro os
diversos ocupantes do cargo de ministro da Justia, ao longo da dcada de 1830, solicitaram ao
Parlamento que fosse alterado o Cdigo Criminal no que se referia s sentenas de priso com
trabalho. A demora na construo da Casa de Correo e as mazelas enfrentadas no Aljube s
seriam sanadas se parte das penas de priso com trabalho fossem comutadas em penas de degredo
em colnias agrcolas. S assim as prises imperiais seriam desafogadas e as regies mais
distantes do pas poderiam dispor da mo-de-obra barata para o seu desenvolvimento. Os
recorrentes pedidos neste sentido so prova de que os deputados no atenderam a essa solicitao.
No relatrio de 1836, o ministro Antonio Paulino Limpo de Abreu constata que nas
condies em que se encontravam as cadeias do Aljube e de Santa Brbara, podia garantir sem
medo de errar, que todos os presos [voltariam] Sociedade mais pervertidos do que dantes.
Apenas uma Casa de Correo poderia oferecer resultados opostos, restituindo Sociedade
Cidados que de maus que eram se [tornariam] pacficos e industriosos.
150
Essa era a esperana
das autoridades durante a construo do centro de correo da Corte. As possveis fugas ocorridas
nas duas prises civis da cidade no fizeram parte dos relatos de Alves Branco e Limpo de

149
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1834. Fls. 41 e 42.
150
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1835, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1836 pelo Ministro Antonio Paulino Limpo de Abreu. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1836. Fls. 28. Grifo
Nosso.



75
Abreu, porm, em 1837, o novo ministro da Justia Gustavo Adolfo de Aguilar Pantoja disse que
os arrombamentos, em outros tempos to freqentes haviam diminudo.
151

provvel que Pantoja s tenha citado as fugas em seu relatrio exatamente por elas
terem diminudo ao longo do ano de 1836. Segundo o ministro, isso s foi possvel porque a
Policia vigilante pode a tempo ter conhecimento delas, e as preveniu.
152
Desde 1833 no cargo
de chefe de Polcia, Euzbio de Queiroz conseguira montar um esquema de vigilncia que pelo
menos naquele ano, mostrara resultados. Da a necessidade de colocar o Legislativo a par dessa
vitria. Mesmo assim, oito detentos conseguiram fugir do Aljube, sendo sete recapturados pela
vigilante polcia de Euzbio.
O chefe de Polcia reestruturou o controle da criminalidade na Corte, delimitou as
freguesias, determinou a reconstruo do pelourinho que havia sido extinto em 1830 e usou,
melhor do que ningum, as denncias annimas para debelar rebelies ou fugas, fossem de
escravos ou de presos.
153
Logo nos primeiros anos no cargo, Queiroz criou uma equipe secreta de
informantes infiltrados entre pretos e pardos e quem sabe at no Aljube. Talvez isso explique o
sucesso na conteno dos presos fugitivos.
154

Em maio de 1837, durante a divulgao do relatrio ministerial de Gustavo Adolfo
Pantoja, o administrador das obras da Casa de Correo finalizava a construo de um edifcio
que no ms seguinte passaria a receber os detentos do Calabouo. O projeto de transformar a
chcara do Catumbi em centro de deteno da Corte comeava a sair do papel. O Calabouo
nesse momento ocupava um edifcio no morro do Castelo, considerado pouco sadio pelas
autoridades, contudo, no era apenas a sade dos escravos ali detidos que interessava as
autoridades.
155
Outros fatores estavam em jogo.

151
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1836, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1837 pelo Ministro Gustavo Adolfo de Aguilar Pantoja. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1837. Fls. 21.
152
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1836. Fls.21.
153
Como exemplo, j citamos o caso descoberto pela polcia em outubro de 1833 de um plano que envolveria os
escravos da fazenda de Santa Cruz e os detentos do Aljube para colocar a populao da Corte em desespero. AN.
Polcia da Corte. Cdice 334 Correspondncias Reservadas da Intendncia de Polcia da Corte. 1 / 10 / 1833. Fls.
1.
154
SOARES, A Capoeira Escrava. pp. 490 491.
155
Em abril de 1838, o Chefe de Polcia Euzbio de Queiroz fez uma breve anlise das condies do Calabouo
ainda instalado no Morro do Castelo ao ministro da Justia: Esta priso horrorosa pelo muito calor em razo da
falta de janelas, mas eu espero um oramento das despesas necessrias para os consertos de que ela carece, os quais
realizados ela desempenhar maravilhosamente o fim a que se destina, que receber os escravos fugidos, capoeiras,
infratores de posturas e que carecem de alguma correo. AN. Polcia da Corte. IJ6 186. Secretaria de Polcia da
Corte. Em 26/04/1838. Documento citado em SOARES, A Capoeira Escrava. Pg. 565. Queiroz no recebeu a
verba para realizar as obras pretendidas. Em maio de 1838 a Casa de Correo j contava com 188 presos do



76

Esta medida pareceu conveniente, no s para obviar as despesas que ali fazem,
mas tambm para lhes preparar uma priso mais salubre do que aquela, ao
mesmo tempo [em] que podem ser aproveitados estes braos que hoje
definham na ociosidade e perecem em um lugar to pouco sadio (...).
156


Concentrar as altas despesas com a manuteno dos poucos crceres disponveis era um
imperativo naquele momento. Os esforos empreendidos pelo governo na construo da nova
penitenciria da Corte deixavam muito pouco para ser investido em outras prises.
157
Aliado a
isso, o uso dos cativos, pertencentes a particulares, nas obras da Casa de Correo seria uma
excelente forma de economizar e angariar recursos, uma vez que os senhores pagavam pela
estadia de seus escravos. E ainda, utilizar-se amplamente da mo-de-obra destes cativos em um
empreendimento de tanto interesse do governo regencial. Era o duplo cativeiro atravessando o
tempo e chegando at a dcada de 1830.
158

Em 18 de setembro de 1837, Pedro de Arajo Lima assumiu o posto de Regente. Essa
mudana na direo poltica do imprio ficou conhecida como Regresso.
159
Dentro do grupo dos
moderados, que ento governavam o pas, surgiu uma nova proposta de regenerao da ordem. O
Ato Adicional de 1834 deu maior liberdade s provncias estimulando a luta pelo poder local. No
entendimento dos regressistas, isto teria provocado as inmeras rebelies que marcaram o

Calabouo l instalado. Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1837, apresentado a Assemblia Geral
Legislativa em maio de 1838 pelo Ministro Bernardo Pereira de Vasconcelos. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional,
1838. Fls. 23.
156
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1836. Fls. 21. Grifos nossos.
157
Uma comisso formada pelos vereadores do Senado da Cmara em visita aos crceres da cidade preparou um
relatrio em que elogiaram a atitude do governo imperial em fechar o Calabouo do Castelo. Segundo eles Esta
mudana [trouxe] consigo grandes benefcios e faz a honra do governo que a determinou. Como efeito s quem viu
109 escravos (homens, todavia) metidos em uma caverna de 61 palmos de comprido sobre 21 de altura e 37 de
largura, pode crer que isto tenha lugar, e para homens na maior parte, sem mais crime do que leves faltas ou terem
fugido a seus senhores.. BN Manuscritos. II 34, 32, 9. Relatrio do Estado das prises no Rio de Janeiro,
apresentado Cmara Municipal pela respectiva Comisso em 17 de Julho de 1837.
158
Desde finais do sculo XVIII, os senhores vo lentamente perdendo o controle sobre seus cativos na cidade do
Rio de Janeiro. Em concomitncia, o Estado aumentou a explorao dessa mo-de-obra particular nas obras pblicas.
Teve incio ao que chamamos de Duplo Cativeiro. Um escravo, dois senhores. Um privado e outro pblico. O pice
desse processo ocorreu entre 1808 1821, quando a cidade passou por amplas reformas urbansticas para adapt-la a
sua nova condio de capital do Imprio Portugus. Para maiores detalhes sobre o Duplo Cativeiro ver: ARAJO, O
Duplo Cativeiro.
159
Para maiores detalhes ver CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Teatro
de Sombras: a poltica imperial.Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003. pp. 199 228.



77
perodo regencial. A unidade do imprio esteve comprometida. Nascia o Partido Conservador,
tendo incio o tempo saquarema.
160

Segundo Jos Murilo de Carvalho, no se pode falar em partidos polticos no Brasil at a
ascenso do gabinete de Arajo Lima. A Abdicao em 1831 fomentou o surgimento de vrias
agremiaes polticas que tomaram para si a responsabilidade de resolver o grave problema
institucional criado. Dentre estas, a de maior destaque, sem dvida, foi a Sociedade Defensora da
Liberdade e Independncia Nacional j analisada aqui. A idia de construir uma Casa de
Correo na Corte no s atenderia a um requisito constitucional. Segundo os defensores,
tambm resolveria a questo da rebeldia das classes populares que participaram ativamente dos
protestos de rua que provocaram o fim do Primeiro Reinado.
Entretanto, a sucesso de fatos polticos trouxe novas questes. A promulgao do Cdigo
do Processo Criminal de 1832, a descentralizao poltica promovida pelo Ato Adicional de 1834
e a morte de Dom Pedro I resolveram parte dos problemas provocados pela Abdicao. Mas
criaram outros. As diversas rebelies regenciais provocaram uma instabilidade tal que tornou
cada vez mais concreta a possibilidade de esfacelamento do imprio. A reorganizao poltica fez
surgir dois grandes grupos: os favorveis centralizao, que ficariam conhecidos como
Saquaremas e os favorveis descentralizao, que a partir da dcada de 1840 ficariam
conhecidos como Luzias.
161

O Partido Conservador surgiu de uma coalizo de ex-liberais moderados e ex-
restauradores sob a liderana do deputado mineiro Bernardo Pereira de Vasconcelos que chamou
este movimento de Regresso.
162
Liberais e conservadores divergiam basicamente sobre a questo
da centralizao e descentralizao do poder. Questes como escravido, trfico negreiro e
controle social ficaram em segundo plano.
163
Com o Regresso, Vasconcelos ocupou posio
chave na estrutura do governo. As pastas do Imprio e Justia ficam sob sua responsabilidade.

160
MATTOS, Ilmar R. O Tempo Saquarema: a formao do Estado Imperial. Rio de Janeiro: Access editora, 1994.
161
Para a origem dos termos saquaremas e luzias ver: MATTOS, O Tempo Saquarema. pp. 97 101.
162
Para justificar sua mudana de posio poltica Vasconcelos teria dito que fora liberal mas que se tornar
regressista para poder melhor servir sociedade que corria risco pela desorganizao e pela anarquia. MATTOS,
O Tempo Saquarema. Pg. 132.
163
O ncleo dos construtores do Estado imperial nas dcadas decisivas de 1830 e 1840 era formado por uma
coalizo de burocratas, sobretudo magistrados e setores de proprietrios rurais, sobretudo do Rio de Janeiro, Bahia e
Pernambuco, alm de comerciantes das grandes cidades. Os burocratas, formados na longa tradio absolutista
portuguesa foram os principais tericos e os implementadores da poltica centralizadora. A eles se uniram, no final
da dcada de 1830, aps a frustrada experincia republicana da Regncia, setores de proprietrios rurais mais
interessados na ordem a nvel nacional e comerciantes prejudicados pela agitao urbana. CARVALHO, A
construo da ordem. Pgs. 219 220.



78
A idia de uma Casa de Correo nasceu no seio da Sociedade Defensora da Liberdade e
Independncia Nacional. E como ficou claro na anlise dos documentos e manifestos produzidos
pelos defensores, a nova instituio carcerria visava, antes de tudo, manter a ordem pblica,
segurando as classes populares; limitando os espaos de participao poltica conquistados no
incio da dcada de 1830. A nova priso tambm atenderia aos requisitos liberais de respeito s
leis e humanidade, caractersticas de uma sociedade independente e civilizada, em
contraposio ao antigo regime e s penas aflitivas destinadas aos sentenciados. Com o
desenrolar dos conflitos regenciais e a conseqente instabilidade poltica, restou aos liberais abrir
mo da civilidade no trato das questes de controle social e aderir ao discurso regressista da
ordem.
164

Miriam Dolhnikoff apresenta outra verso para a diviso entre liberais e conservadores
constituda a partir do Regresso. Segundo a autora, os conservadores no redesenharam os
fundamentos da organizao institucional do Estado, implementados pelo Ato Adicional de 1834.
Apenas teriam feito alguns ajustes. Liberais e conservadores no se dividiam em posies
antagnicas irredutveis, usavam os debates parlamentares na tentativa de negar legitimidade
ao oponente.

Jogo retrico ou no, o fato que os regressistas usaram a centralizao poltica
para limitar o espao de revolta das classes populares e das elites rebeldes tambm. O objetivo
era manter a integridade territorial e poltica do imprio. E as prises, em especial as obras da
nova penitenciria, foram utilizadas nesse processo de pacificao, como veremos no decorrer
deste trabalho. Nesse sentido, podemos afirmar que a Casa de Correo serviu aos dois
propsitos: ordem e civilidade. Durante sua construo somente a ordem importava. Nada
diferente do que pregavam os regressistas naquele momento.
165

A Casa de Correo da Corte j havia sofrido influncia da atuao poltica de Bernardo
Pereira de Vasconcelos. Indiretamente ele foi o responsvel pela demisso do primeiro
administrador das obras Flix Jos da Silva e do ento ministro da Justia Aureliano Coutinho em
1835. Vamos acompanhar os reflexos da gesto de Vasconcelos na rea prisional.
Em seu relatrio apresentado ao Parlamento em 1838, o novo ministro fez um breve relato
da situao das prises do Aljube e Santa Brbara. Em nada acrescentou j consagrada anlise

164
MATTOS, O Tempo Saquarema. Pg. 133.
165
Para uma interpretao distinta das j consagradas por Ilmar de Mattos e Jos Murilo de Carvalho ver:
DOLHNIKOFF, Miriam. O Pacto Imperial: origens do federalismo no Brasil. So Paulo: Editora Globo, 2005.
Especialmente captulo 2.



79
feita pelos ministros anteriores.
166
Esses crceres continuavam antes imundos calabouos, do
que casas de recluso. Merece destaque o aumento das fugas ocorridas na priso de Santa
Brbara, at ento considerada a mais segura da Corte. Embora o ministro reconhecesse que esta
priso era arejada e constituda de espessos paredes, tinha como maior pecado a fraqueza
dos tetos. Os presos haviam encontrado uma forma de escapar do crcere insular. Os ali detidos
eram considerados os criminosos mais atrozes e de to incorrigveis somente uma casa
forte e insular seria capaz de faz-los perder a vontade de fuga e arrombamento e evitar a
contaminao dos outros criminosos que no haviam chegado ao mesmo grau de
depravao.
167

A fuga no era caracterstica somente da priso de Santa Brbara. No ano de 1837 uma
nova cela foi estabelecida no Arsenal de Marinha, localizado na Ilha das Cobras. Para l seguiram
os sentenciados responsveis por distrbios e turbulncias no Aljube. Aps seis meses, todos
esses presos se evadiram. Juntando os relatrios de Pantoja e Vasconcelos, temos os anos de
1836 e 1837 marcados por um alto ndice de fugas nas prises do Rio de Janeiro. O grande
nmero de detentos e a precariedade das instalaes, aliadas conivncia dos guardas e s
turbulncias polticas favoreceram enormemente o mpeto fugitivo dos presos.
168

Em abril de 1839, Bernardo Pereira de Vasconcelos deixou a pasta da Justia. Em seu
lugar assumiu Francisco de Paula Almeida Albuquerque. Seu relatrio apresentou os reflexos da
gesto de seu antecessor. Apresentaremos agora alguns nmeros.



166
Apesar porm de todos estes melhoramentos parciais, nunca a priso do Aljube ser uma priso salubre e segura.
Situada na encosta da montanha da Conceio, o seu pavimento trreo um deposito das umidades que marejam da
mesma, e que muito aumentam os princpios de corrupo, que se geram em semelhantes casas; a m colocao e
construo de seus depsitos e esgotos; a vaporao de tantos indivduos de diversas cores ali acumulados, reunida
falta de ar, e ao extenso calor, formam uma atmosfera to pestilenta, que at incomoda os arredores da priso.
sobre tudo horrorosa a destinada s mulheres; ela um pequeno quarto ao nvel da rua, sotoposta a uma priso os
insultos mais grosseiros e a linguagem mais crapulosa. Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1837,
apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de 1838 pelo Ministro Bernardo Pereira de Vasconcelos. Rio
de Janeiro: Tipografia Nacional, 1838. Fls. 20. Grifos nossos. A cor dos presos recorrente nos relatrios
produzidos pelas autoridades. O elemento negro sempre aparece caracterizado com provocador da atmosfera
pestilenta e em ltima instncia da desordem.
167
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1837.
168
Alm das prises do Aljube, Santa Brbara e a breve cela estabelecida na Ilha das Cobras, houve ainda uma
tentativa de priso na freguesia da Lagoa, mas segundo o prprio ministro, nada diria de uma [priso] muito
insignificante que existe no Botafogo, que apenas serve para recolher os presos do Juiz de Paz da Lagoa. Relatrio
da Repartio dos Negcios da Justia de 1837. Fls. 22.



80
TABELA 1
Relao dos Rus executados no Brasil no ano de 1838.

N Rus Executados Motivo Provncias
2 Morte a seu senhor Mato Grosso, Minas Gerais
1 Morte a sua senhora Gois
2 Morte a filhos de seus
senhores
Minas Gerais e So Paulo
1 Ferimento a seu senhor Corte
9 Morte feitores Minas Gerais (3), Rio de Janeiro (3) e
So Paulo (3)
1 Morte mulher do feitor Pernambuco
6 Morte a outros indivduos Piau (2), Paraba (2) Rio de Janeiro (2)
TOTAL: 22
Fonte: Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1838, apresentado a Assemblia Geral
Legislativa em maio de 1839 pelo Ministro Francisco de Paula Almeida Albuquerque. Rio de Janeiro:
Tipografia Nacional, 1839. Fls. 25 e 26.


Nos relatrios do ministrio da Justia entre 1834 e 1837 no encontramos referncias a
realizao de execues de sentenciados no imprio. Caso elas tenham ocorrido, no constam nos
documentos apresentados Cmara Legislativa neste perodo.
169


169
O ministro Aureliano Coutinho tira as dvidas do presidente da Provncia do Maranho sobre o que fazer no caso
de no existirem carrascos para executar a sentena de morte. Ilm e Exm. Sr. A Regncia em Nome do Imperador,
a quem foi presente o ofcio de V. Ex. de 16 de Dezembro do ano findo, em que faz ver que o Juiz Municipal da
Capital desta Provncia repugna fazer executar a sentena de morte contra um escravo que assassinara o seu senhor,
por no haver carrasco, e o Cdigo de Processo nada ter providenciado respeito, tendo-se seguido de tal
impunidade o aparecimento de novos assassnios cometidos por escravos em seus senhores; Manda responder a V.
Ex. que deve ordenar quele Juiz Municipal que nomeie um preso sentenciado para fazer essa execuo; e quando o
dito Juiz se recuse a dar cumprimento sua ordem, deve suspend-lo e mand-lo processar, fazendo com que a
Cmara Municipal proponha outro Juiz para o dito fim, e que isto devera V. Ex. ter logo feito sem que fosse preciso
trazer este negcio ao Governo Central; cumprindo que V. Ex. obre com energia para se fazer obedecer, e para que a
administrao da Provncia no seja paralisada com dvidas semelhantes de to pequena entidade e remdio das
Leis. Deus Guarde a V. Ex. Palcio do Rio de Janeiro em 8 de Fevereiro de 1834 Aureliano de Souza e Oliveira
Coutinho. Sr. Presidente da provncia do Maranho. CLB. Decises do Governo do Imprio do Brasil. Decreto
N 62 Justia de 08 de Fevereiro de 1834. Pgs. 53 54. Alguns dias depois, o ministro da Justia voltou ao
assunto, declarando que as sentenas de morte proferidas contra escravos que mataram seus senhores deveriam ser



81
Seguindo os trmites determinados no Cdigo de Processo Criminal, os rus sentenciados
pena ltima possuam o direito de recorrer at ltima instncia para terem suas penas
comutadas. A resposta a esse recurso poderia levar alguns anos. Enquanto isso, os detentos
permaneciam nas prises sofrendo todas as desventuras possveis, mas acalentando a esperana
de no perderem as suas vidas. Pelos nmeros apresentados podemos observar que pelo tipo de
crime a que foram condenados, a maior parte dos rus executados (72,7%) eram escravos. Estes
cativos foram executados baseados na lei de 10 de Junho de 1835.
170

Assim, entre 1835 e 1838 seus processos percorreram todas as instncias at que suas
sentenas fossem confirmadas. Coincidncia ou no, estas execues ocorreram durante os
primeiros meses do Regresso, que defendia como princpio a manuteno da ordem. As
execues pblicas serviriam de exemplo tanto aos escravos como aos demais elementos
pertencentes s classes populares. Simbolizavam o advento de uma nova e dura forma de controle
social levada a cabo pelo grupo poltico que chegava ao poder. Podemos observar que o nico
escravo executado na capital cometeu o crime de ferir o seu senhor. provvel que em outra
provncia algum cativo tenha cometido o mesmo delito, porm conseguiu escapar do cadafalso.
171

O controle da criminalidade na capital do imprio estava nas mos de Euzbio de Queiroz
e a sua atuao precisava ser referendada pelos deputados. Para isso a autoridade policial
preparou um relatrio que foi anexado ao documento apresentado ao Parlamento pelo ministro da
Justia. Segundo Queiroz, no perodo de maio a dezembro de 1838 nada de maior importncia
acontecera nas ruas da Corte, por que

(...) assim como as pocas de maior ventura para as Naes, so as que
menos campo oferecem ao historiador, assim tambm, quanto mais feliz

executados, independente de subirem presena da Regncia. CLB. Decises do Governo do Imprio do Brasil.
Decreto N 84 - Justia em 26 de Fevereiro de 1834.Grifos Nossos.
170
Art. 1 - Sero punidos com a pena de morte os escravos, ou escravas, que matarem por qualquer maneira que
seja, propinarem veneno, ferirem gravemente, ou fizerem qualquer outra grave ofensa fsica a seu senhor, sua
mulher, a descendentes ou ascendentes, que em sua companhia morarem, ao administrador, feitor e s mulheres que
com eles viverem. Se o ferimento, ou ofensa fsica forem leves, a pena ser de aoites, proporo das
circunstncias mais ou menos agravantes. Lei de 10 de Junho de 1835. CLB. Atos do Poder Legislativo 1835. Rio
de Janeiro: Typografia Nacional, 1864. Pgs.5 e 6. Para uma anlise das discusses parlamentares em torno desta lei
e seu reflexo por todo o perodo imperial ver: RIBEIRO, Joo Luiz de Arajo. A Lei de 10 de Junho de 1835: Os
escravos e a pena de morte no Imprio do Brasil. 1822 1889. Dissertao de Mestrado em Histria, UFRJ, 2000.
171
(...) o suplcio faz parte de um ritual. (...) destina-se, (...) a tornar infame aquele que a sua vtima (...). E pelo
lado da justia que o impe, o suplcio deve ser ostentoso, deve ser constatado por todos um pouco como o seu
triunfo. FOUCAULT, Michel. Vigiar e Punir: histria da violncia nas prises. 25 edio. Petrpolis: Vozes,
1987. Pgs. 31 e 32



82
tem sido a Policia preventiva, tanto menor o nmero de fatos, que ela
pode referir.
172


O controle da criminalidade se tornaria mais efetivo caso a polcia se adiantasse aos
criminosos e para isso foi montada uma rede de informaes eficiente. E seus resultados foram
apresentados em nmeros. Para o ano de 1836 foram 90 crimes que atacavam a segurana
individual ou pessoal na Corte, em 1837 foram 88 e em 1838 chegaram a apenas a 49. O
nmero de homicdios foi de 26 em 1836, 24 em 1837 e 13 em 1838. Nestes dois tipos de crimes
as redues entre 1836 e 1838 giraram em torno de 50 %. Excelentes ndices, no h como negar.
Alm destes, os crimes contra a propriedade tambm tiveram uma expressiva reduo ao longo
do perodo analisado.
Apenas um ndice havia crescido entre 1836 1838, o nmero de mendigos e vadios.
Entretanto, segundo o chefe de Polcia, no foi por sua ineficincia em combat-los. Ao
contrrio.
(...) em virtude de algumas medidas da Policia, eles se viram to perseguidos
que no podiam mais escapar to facilmente, como dantes, ao conhecimento da
justia. , pois, muito exato dizer, que no ano de 1838 foi a Policia muito
feliz.
173


As fontes comprovam que Euzbio de Queiroz intensificou a priso de supostos
desordeiros, vadios e brios que perambulavam pelas ruas do Rio de Janeiro. Estes eram
remetidos aos juizes de paz que aplicavam geralmente uma sentena de 30 dias de trabalho nas
obras da Casa de Correo da Corte. Caso o preso no possusse nenhum ofcio, eram
empregados no arrasamento da encosta do morro do Barro Vermelho (atual morro de So
Carlos), localizada nos fundos do terreno da nova penitenciria. Nem mesmo as mulheres e os
estrangeiros escaparam das mos de ferro de Queiroz.
174


172
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1838, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1839 pelo Ministro Francisco de Paula Almeida Albuquerque. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1839. Fls. 27.
Grifos nossos.
173
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1838. Fls. 28
174
Acuso a recepo do ofcio de V. S. em data de 13 do corrente, no qual exige saber, se existe preso nesta Casa
algum ingls, informando tudo quanto souber a seu respeito. Ao que tenho a dizer que nos trabalhos desta Casa
existem os ingleses abaixo declarados enviados por diferentes Juizes por serem brios, vadios e desordeiros.
Guilherme Suess, preso pelo 1 Distrito do Eng Velho em 10/10/1838. Henrique Miller, preso pelo 1 Distrito do
Sacramento em 15/11/1838. Eduard Barows, preso pelo 2 Distrito da Candelria em 18/11/1838 (Acha-se



83
Para fundamentar bem o seu relatrio, o chefe de Polcia enumerou as causas da queda
nos ndices de criminalidade. A primeira causa citada foi a priso de salteadores que agiam na
Baa de Guanabara. Segundo Queiroz, a pronta ao da polcia resultou na condenao pena de
morte dos cinco lderes da quadrilha e a pena de gals aos cmplices. Essas aes inspiraram um
saudvel terror aos criminosos que, ou presos ou dispersos e foragidos deixaram esta cidade.
175

Outra causa apresentada no relatrio foi o recrutamento militar que desviou das ruas um
grande nmero de vadios, a quem a ociosidade conduzia de contnuo ao crime. Estes mesmos
soldados recrutados fora tornavam-se responsveis pela vigilncia da provncia do Rio de
Janeiro e no raro, pela vigilncia dos presos do Aljube e de Santa Brbara. O que, em ltima
instncia, poderia facilitaria as freqentes fugas ocorridas nos crceres da cidade.
A represso mendicidade tambm foi uma das causas apontadas para a reduo dos
ndices de criminalidade na Corte. fato que, embora a Casa de Correo ainda no estivesse
pronta, j cumpria a sua misso de retirar das ruas os vadios e ociosos. Nestes termos, o
trabalho no foi utilizado como uma forma de regenerao como tentava fazer crer Sociedade
Defensora no incio da dcada de 1830, mas sim como controle social e explorao da mo-de-
obra desses desordeiros. Mas no tardou, esses homens e mulheres causaram tamanho
transtorno ao administrador das obras que este no lhe restou alternativa seno solicitar o fim do
envio deles para a penitenciria. Foi prontamente atendido pelo ministrio da Justia. Voltaremos
a essa categoria de detentos e os transtornos por eles causados mais adiante.
176

Euzbio de Queiroz destacou em seu relatrio a segurana das cadeias por ele
administradas. Segundo o entendimento do chefe de Polcia, os numerosos crimes ocorridos nos
anos de 1836 e 1837 deviam-se, em grande medida, ao alto ndice de fugas dos presos mais

atualmente na enfermaria). Maria Brown, presa pelo 1 Distrito de S. Jos em 19/11/1838. Thomas, preso pelo 2
Distrito da Candelria em 30/11/1838. Casa de Correo, 15 de Dezembro de 1838. Illm Sr. Dr. Juiz de Direito e
Chefe de Polcia. Thom Joaquim Torres Administrador das obras da Casa de Correo. AN Casa de Correo. IJ7
10. Casa de Correo: Ofcios com Anexo. Em 15/12/1838.
175
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1838, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1839 pelo Ministro Francisco de Paula Almeida Albuquerque. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1839. Fls. 28.
Grifos nossos.
176
As ordens expedidas para serem recolhidos aos trabalhos da Casa de Correo os mendigos capazes de
trabalhar,produziram excelentes resultados; em menos de oito dias o nmero dos trabalhadores mendigos subiu de
cem, e s um dia dentre eles se tiraram 40 marujos para o Arsenal; em alguns, apesar de no estar ali ainda
estabelecido o regime penitencirio, se operou uma reforma tal que depois de soltos, voluntariamente continuaram a
trabalhar na obra; outros tomaram ocupaes honestas, e outros, finalmente retiram-se , de sorte que j quase se no
viam mendigos pelas ruas. Bem se v, que esta diminuio de ociosos devia necessariamente produzir a diminuio
dos crimes, e grandes resultados continuaramos a colher, se acaso os interesses das obras no tivessem exigido a
cessao do seu recebimento. Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1838.Fls. 29



84
importantes. Ao invs de se corrigirem, os miserveis precipitavam-se de novo at carem em
poder da Justia. Pelos dados apresentados, a ltima fuga do Aljube ocorrera em agosto de 1835,
quando seis detentos evadiram. A perseguio implacvel da polcia pelas ruas da cidade trouxe
de volta ao crcere todos eles. No foi diferente em relao aos presos de Santa Brbara. A ltima
fuga ocorrida na ilha, segundo a autoridade policial, fora em novembro de 1836. Em apenas 48
horas, de acordo com Queiroz, os presos estavam de volta priso.
Para o chefe de Polcia, a austera vigilncia concebida para as ruas da Corte e para as
prises compensavam a fraqueza dos crceres. Cabe aqui ressaltar que grande parte dos detentos
do Aljube e de Santa Brbara ainda no haviam sido julgados; muitos nem culpa formada
possuam. Isso tambm era um fator que dificultava o controle do preso nos crceres,
contribuindo para as fugas e revoltas. S para darmos uma pequena demonstrao de quanto
tempo um detento poderia permanecer na priso sem culpa formada ou julgamento, nos relatrios
apresentados desde 1835 aparece como o preso mais antigo do Aljube um homem detido em
1810.
Para dar uma soluo imediata ao grande nmero de presos sem sentena, Euzbio de
Queiroz, que tambm era juiz de Direito, trabalhou intensamente ao longo do segundo semestre
de 1838 para desafogar os inmeros processos que estavam parados no tribunal. Como resultado
de seu esforo foram julgados 92 processos, compreendendo 139 rus, alm de 271 processos que
tramitaram no conselho de acusao perfazendo um nmero de 463 rus. Segundo os nmeros
apresentados por ele, ao todo foram 363 processos com 602 rus.
177

Esse grande nmero de processos abertos tambm foi apontado como sendo um dos
responsveis pelo decrscimo nos ndices de criminalidade. Segundo Queiroz, a enrgica
atuao dos juizes de paz na represso aos crimes acarretou a priso de muitos indiciados.
Entretanto, abrir esses processos resolveria parte do problema e criaria outro: a superlotao das
cadeias da Corte. A soluo encontrada foi acelerar os julgamentos e as sentenas, encaminhando

177
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1838. Fls. 30 e 31. Destacamos que os nmeros apresentados
no prprio relatrio de 1838 temos um total de 204 detidos nas cadeias do Aljube e de Santa Brbara. No relatrio
anterior esse nmero era de 353. Ao tomar como confiveis os nmeros apresentados por Euzbio de Queiroz, temos
a uma elevada distoro. O prprio juiz d a sua justificativa (...) aqui cumpre lembrar, que pelo Conselho de
acusao, os processos que passaram em grande parte foram dos antigos, cujos crimes cometidos a 20 ou 30 anos
exigiam mesmo indulgncia, mxime quando no havia dos rus e testemunhas notcia alguma, sendo de presumir,
que j muitos fossem falecidos; por tanto s a proporo no Conselho de sentena [139 rus] que pode servir de
base a qualquer calculo. Como a proposta deste captulo apresentar um quadro geral dos crceres da Corte
durante a Regncia no aprofundamos as investigaes destes nmeros apresentados pelo Chefe de Polcia da Corte.



85
para as obras da Casa de Correo os condenados a priso com trabalhos e assim, liberar vagas
nos crceres da cidade administrados pela Polcia.
Os estrangeiros tambm receberam ateno especial. O descontrole da instituio policial
sobre o nmero de estrangeiros que circulava pelas ruas da Corte era um entrave a mais na difcil
tarefa de manter a ordem. Queiroz vinha solicitando uma maior liberdade ao ministrio da Justia
para cuidar dos estrangeiros, pois,

Se a Polcia no tiver conhecimento dos estrangeiros que chegam, imensos
crimes sero por eles praticados; por quanto preciso considerar que pela maior
parte so da classe proletria em que os crimes so mais comuns e a
circunstncia de se acharem em um pais estranho destitudos de relaes e de
meios, pode facilmente conduzir ao crime aqueles que a ele forem propensos.


Esse trecho vem corroborar a idia de que as classes populares, ou como intitulou o chefe
de Polcia, proletrias, eram consideradas pelas autoridades como propensas ao crime. Fossem
estrangeiros ento, pior, pois a falta de laos familiares e de meios financeiros empurrariam estas
pessoas criminalidade. Os estrangeiros das classes proletrias que circulavam nas ruas da
Corte eram marinheiros de todas as nacionalidades, imigrantes portugueses que vinham em busca
de melhores perspectivas de trabalho ou libertos de diversas etnias que tambm viviam do seu
trabalho. Somados a estes, os homens livres pobres e escravos ao ganho completavam o quadro
dos potenciais criminosos e desordeiros a serem controlados.
A Casa de Correo tinha como misso conter e corrigir estes homens e mulheres. Tudo
em nome da ordem imperial. Euzbio de Queiroz no esqueceu de reforar esta misso

igualmente indispensvel que se proporcionem ao Governo meios necessrios
para se poder manter na Casa de Correo, os sentenciados, assim como o
aumento das sentinelas para os guardar, porque desta sorte no s se evitam as
fugas, como tambm mais facilmente se conseguir a reforma dos presos, por
isso que o regime pelo qual so dirigidos na Casa de Correo j tem uma tal ou



86
qual analogia com o sistema penitencirio, que no se encontra nas outras
prises.
178


De estandarte da humanidade defendida pelos defensores, a Casa de Correo foi
ansiosamente aguardada pelos regressistas para ajudar na manuteno da ordem pblica. Em
1839 as obras da nova priso estavam a pleno vapor segundo o relatrio apresentado pelo
ministro da Justia Francisco Ramiro dAssis Coelho.
Algumas aes da polcia comandadas por Euzbio de Queiroz foram destacadas no
relatrio anual do ministro. Por exemplo, a priso de dois franceses acusados de serem
falsificadores de ttulos pblicos. Alm destes, desbaratou uma sociedade de ladres de
escravos composta por quatorze indivduos, todos presos.
179
Se a ordem nas ruas da Corte
parecia sob controle, o mesmo no se poderia dizer em relao aos crceres. Segundo o ministro
da Justia, o tratamento dos presos, se no tal como conviria que j fosse, nem por isso deixa
de achar-se melhorado, e para isso tem concorrido a vigilncia do chefe de Polcia.
180

Queiroz com seu esforo em diminuir o nmero de processos sem julgamento e colocando
em liberdade os inmeros presos que j haviam cumprido as suas sentenas, conseguiu reduzir o
nmero de detentos nas prises da Corte. Em 1838 eles eram 204 divididos entre Aljube e Santa
Brbara. No ano seguinte este nmero girou em torno de 130 a 160 presos. Um alvio na lotao
carcerria, entretanto um grave problema surgiu com a alimentao dos detentos. A Santa Casa
de Misericrdia forneceu roupas e uma refeio diria aos presos do Aljube at maro de 1839.
181

A partir de ento este servio foi suspenso, ficando a cargo somente da chefia de Polcia.
Queiroz no conseguiu suprir as necessidades dos detentos. Com uma alimentao precria e
insuficiente, restou aos presos pobres uma nica alternativa. Solicitaram com insistncia a
permisso para esmolarem nas grades da priso. Para garantir que este pedido no fosse mais
uma artimanha dos detentos para fugirem do crcere, a autoridade policial providenciou correntes
que, atadas aos ps do condenado e s grades das celas que davam para a rua, possibilitavam ao

178
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1838.Fls. 32.
179
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1839, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1840 pelo Ministro Francisco Ramiro d Assis Coelho. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1840. Fls. 20 e 21.
180
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1839. Fls. 24. Grifo nosso.
181
Segundo o ministro da Justia, os gastos anuais da Santa Casa de Misericrdia com a alimentao e roupas dos
presos beirava os 5:000$000 rs. (cinco contos de ris). Valor que deveria, a partir daquele momento, estar previsto no
oramento de sua pasta. Alm da suspenso deste servio, o sustento dos presos pobres teve um aumento de custo
devido a progressiva carestia de todos os vveres e da acumulao dos presos vindos da Provncia de S. Pedro
[RS]. Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1839. Fls.17 e 18.



87
preso exercer o degradante ofcio de mendigo. Mesmo famintos, os detidos ainda encontravam
foras para resistir quela condio.
182

Os moradores da Corte evitavam passar pela rua da Conceio. Alm das guas ptridas
que constantemente assolavam a localidade, ainda havia a atmosfera pestilenta e os vapores
insuportveis vindos da priso do Aljube. Sem contar a cena dantesca de homens e mulheres
acorrentados e esfarrapados esmolando. Todavia, para muitos moradores dos arredores era
inevitvel o trnsito na porta daquele crcere. Muitos j no se sensibilizavam mais com a
misria degradante daqueles detentos e se recusavam a dar esmolas. Ao verem ignoradas as suas
splicas, os presos proferiam insultos contra os transeuntes. Sem dvida, aquela priso era a
sentina de todos os vcios.
Embora o nmero de detentos tenha sido reduzido, a qualidade e principalmente a
quantidade de alimentos nas prises da Corte no haviam melhorado. curioso notar que os
mendigos eram perseguidos pela Polcia nas ruas, porm, se estivessem postados frente do
Aljube acorrentados e exercendo o seu degradante ofcio, era-lhes permitido esmolar. As cenas
protagonizadas por estes detentos, em ltima instncia, tambm serviam aos propsitos de
Queiroz. Estes pedintes eram usados como um exemplo a no ser seguido, uma pedagogia da
degradao. Entretanto, o chefe da Polcia ao atender solicitao dos detentos, no contava com
a resistncia que estes exerceriam em meio tamanha humilhao. provvel que o preso que
assim agisse fosse retirado da calada, retornando cela sem dinheiro ou alimento. Contudo, no
deixava as autoridades e principalmente os passantes o humilharem alm dos limites tolerveis.
Na priso do Aljube havia alguns presos que j tinham sido julgados e aguardavam a
execuo da sentena, que em muitos casos, seria a pena ltima. Neste relatrio tambm
encontramos uma tabela que reflete nitidamente a atuao do gabinete regressista em executar a
sua principal meta: a manuteno da ordem imperial. Apresentaremos parte da Relao nominal
dos rus sentenciados que recorreram ao Poder Moderador (...) nos anos de 1838 e 1839.
Esta Relao se divide em trs grupos de sentenciados. O primeiro composto dos rus
de pena ltima mandados executar. O segundo grupo se refere aos que tiveram as penas
comutadas e o ltimo, os que tiveram suas penas perdoadas. O que nos interessa aqui o
primeiro grupo.
183


182
A N Polcia da Corte, IJ6 194.Secretaria de Polcia da Corte. s/d. jun dez. 1839.
183
Onze presos tiveram a pena comutada. Mesmo nmero dos presos perdoados. Dos que tiveram a pena comutada,
quatro escravos haviam sido condenados a pena capital, trs da Vila de Vassouras, provncia do Rio de Janeiro e um



88
Tabela 2
Rus sentenciados que recorreram ao Poder Moderador
1838 e 1839

A) Por Condio Jurdica
Nmeros %
Livres 11
a
27.5 %
Escravos 29
b
72,5 %
Total: 40 100 %

Fonte: Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1839
Um estrangeiro identificado como China da provncia do Maranho.
b.
Apenas um assim referido da provncia do Cear. Consideramos como escravos os rus
que foram arrolados apenas com o nome, ou ento o nome seguido pela etnia.

B) Escravos / Nacionalidade
Nmeros %
Africanos 7 24%
Crioulos 22 76%
Total: 29 100%

Fonte: Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1839.

A partir dos nmeros apresentados nesta relao podemos tecer algumas consideraes. A
primeira delas que as execues pblicas voltaram com fora total nos anos de 1838 e 1839,
reflexo da lei de 10 de Junho de 1835. Esta lei tambm explica o ndice de 72,5% de escravos
entre os condenados pena ltima. As tenses e revoltas ocorridas em todas as regies do
imprio envolvendo cativos foram duramente rechaadas pelas autoridades policiais e judicirias.

da provncia de Minas Gerais. Nenhum da Corte. Segundo a relao, os presos de Vassouras tiveram suas penas
convertidas em Gals Perptuas. Sobre o episdio que envolveu esses escravos condenados ver: GOMES, Flvio dos
Santos. Histria de Quilombolas: mocambos e comunidades de senzalas no Rio de Janeiro, sculo XIX. Edio
revista e ampliada. So Paulo: Cia das Letras, 2006. O preso de Minas Gerais consta como pena imediata. Sua
sentena foi proferida em 9/03/1839 e no item a ordem do governo aparece da data de 15/05/1839. Acreditamos que
o sentenciado mineiro no teve tempo de usufruir o perdo imperial pois sua execuo ocorrera dois meses depois
de proferida a sentena. Ainda sim foi contabilizado como perdoado.



89
Segundo Flvio Gomes, um verdadeiro terror pnico marcou a dcada de 1830 em todo
o Brasil e, em especial, na provncia do Rio de Janeiro no ano de 1838. Neste ano estourou uma
revolta escrava em Vassouras, liderada por Manuel Congo.
184
Este africano aparece entre os rus
executados. Ao verificarmos os motivos que levaram tantos escravos de Vassouras a figurarem
nesta lista nos deparamos com o quadro Escravos indiciados no processo de insurreio em
1838, em Vassouras apresentado em Histria de Quilombolas.
185

Nesta revolta fluminense foram indiciados 16 escravos. Destes, oito foram condenados,
sendo um deles morte na forca (Manuel Congo) e o restante pena de 650 aoites. Outros 15
escravos foram indiciados no processo. Destes, trs aparecem na relao nominal dos rus (...)
Epifnio, Manuel Pedro e Vicente. No quadro apresentado no relatrio ministerial esses escravos
aparecem como crioulos. J no quadro apresentado por Gomes, estes escravos aparecem como
Moambique, Benguela e Moambique respectivamente.
Como estes dados foram extrados do processo criminal da insurreio e de inventrios
post-mortem de seus proprietrios, consideramos que estes trs escravos por ns contabilizados
como crioulos, na verdade eram africanos. Isso nos demonstrou que o ndice de africanidade
entre os rus que recorreram ao Poder Moderador nos anos de 1838 e 1839 muito maior do que
os 24% apresentados.
186

Mesmo com nmeros apresentando algumas discrepncias e limitaes, o que cabe
ressaltar que o governo regencial buscava nas execues pblicas principalmente de escravos
mandar um duro recado s classes populares: o governo estava disposto a ir s ltimas
conseqncias na garantia da ordem pblica. Os liberais, que no incio da Regncia defendiam o
projeto de uma relativa civilidade na aplicao das penas, uma busca pela regenerao dos
desviantes, se viram obrigados a reconhecer que o pas ainda no estava preparado para assim
proceder.

184
GOMES, Histria de Quilombolas: Histria de Quilombolas. pp. 144 213. Sobre os episdios que levaram ao
surgimento deste terror entre os membros da elite imperial ver: AZEVEDO, Clia Maria Marinho de. Onda negra,
medo branco: o negro no imaginrio das elites, sculo XIX. 2 ed. So Paulo: Annablume, 2004.
185
GOMES, Histria de Quilombolas. pp. 180 183.
186
Mary Karasch apresenta para a cidade do Rio de Janeiro no ano 1838 os percentuais de 50,8% de africanos,
26,7% de crioulos e 22,5 % de nacionalidade desconhecida. KARASCH, A vida dos escravos no Rio de Janeiro.
Pg. 42. Acreditamos que estes nmeros estejam mais prximos da realidade dos rus apresentados pelo ministrio
da Justia. Por algum motivo as nacionalidades destes condenados no foram computadas pelo ministro Francisco
Ramiro dAssis Coelho ao preparar a sua relao. Dada esta discrepncia nos dados preferimos no abordar a
questo da criminalidade dos africanos a partir destes nmeros.



90
Por que tamanha diferena entre o modelo proposto pela lei e a prtica punitiva durante o
perodo regencial? Talvez cause um certo receio termos uma resposta simplista para tal
indagao. Falta de vontade poltica? possvel. Ausncia de recursos? Provvel. O momento
era de instabilidade poltica e agitao social. Antes mesmo do desequilbrio provocado pela
abdicao, durante as discusses do Cdigo Criminal de 1830, o deputados concluram no ser
prudente abrir mo da pena de morte. O Brasil ainda no estava preparado para tal avano.
Partindo do princpio de que faltava ao pas esse preparo, qual seria o fator que propiciaria tal
situao?
Defendemos que as prticas de resistncia de escravos e libertos impediram que as leis
inspiradas nas luzes liberais fossem efetivamente concretizadas no pas. No queremos enveredar
pela questo do liberalismo reajustado, ou idias fora do lugar. Quando parlamentares
discutiam os avanos polticos e institucionais nas dcadas de 1820 e 30, acreditamos que
estavam realmente imbudos do esprito de mudana, transformao. Entretanto, quando o
liberalismo poltico se efetivou de fato atravs Ato Adicional de 1834, comprovou-se que o rumo
tomado poderia comprometer a integridade geogrfica e social do imprio. Uma brecha perfeita
para a atuao de grupos sociais destitudos at ento de participao poltica.
187

Desta forma, conclumos que, apesar das propostas de reforma e transformao dos
crceres terem sido, em alguma medida, bem intencionadas, a priso com trabalho nasceu para
conter os arroubos da mocidade fogosa ou de escravos e libertos insolentes. Creio que
teremos mais oportunidades ao longo do trabalho para expormos melhor a idia de como a
escravido se colocou como um srio obstculo para o estabelecimento das prises que
atendessem s transformaes das prticas punitivas ento em voga na Europa e nos Estados
Unidos. Apesar disso, ainda havia uma esperana para os liberais reverterem o predomnio
poltico dos regressistas.
Para Jos Murilo de Carvalho, o Regresso marcou o fim das incertezas e turbulncias do
perodo regencial, dando espao a um esboo de sistema de dominao mais slido, centrado na

187
Para aprofundar este debate ver: NEDER, Gizlene. Os compromissos conservadores do liberalismo no Brasil. Rio
de Janeiro: Edies Achiam, 1979; SCHWARZ, Roberto. Discutindo com Alfredo Bosi. Novos Estudos
CEBRAP. So Paulo, n. 36, jul. 1993; SCHWARZ, Roberto As idias fora do lugar In: _______, Ao vencedor as
batatas: forma literria e processo social nos incios do romance brasileiro. So Paulo: 34, 2001.



91
aliana entre o rei e a alta magistratura de um lado e, de outro, o grande comrcio e a grande
propriedade, sobretudo a cafeicultora fluminense.
188

A descentralizao judiciria implementada pelo Ato Adicional de 1834 teria sido
responsvel pela 2
a
. onda de revoltas regenciais iniciadas a partir de 1835. O Levante dos
Mals foi o primeiro sinal de que a autonomia provincial defendida pelos moderados poderia
fomentar rebelies escravas de grandes propores, pondo em risco a elite imperial, qualquer que
fosse sua filiao poltica. A descontinuidade da aplicao da pena capital, processo iniciado
ainda no final do sculo XVIII, foi abruptamente interrompida. A lei de 10 de Junho de 1835
representou uma tentativa enrgica dos parlamentares em conter outras revoltas escravas no
imprio. Ao Levante dos Mals se seguiram a Cabanagem no Par, a Sabinada em Salvador e a
Balaiada no Maranho. Todas estas rebelies contaram com uma ativa participao das classes
populares e dos escravos. As disputas polticas ocorridas entre as elites locais fomentaram o
crescimento destas revoltas, colocando a integridade do imprio em risco. Segundo Jos Murilo
de Carvalho, essas revoltas se deslocaram para as reas rurais e se revelaram um perigo muito
mais grave para a ordem pblica e para a sobrevivncia do pas.
189

No poder, os conservadores conseguiram conter a descentralizao judiciria atravs da
Interpretao do Ato Adicional, promulgada pela Cmara em 1840. Com isso, todo o
funcionalismo da Justia e da Polcia passou ao controle dos ministros da Justia e do Imprio.
Os juzes de paz um cargo eletivo e de grande concentrao de poder - tiveram suas atribuies
revistas e seu poder esvaziado. O controle da mquina administrativa da Justia de todo o imprio
estava nas mos de seu respectivo ministro. Querendo deter o Regresso, os liberais foram s ruas
reivindicar a imediata ascenso de Dom Pedro II ao trono. Esse movimento poltico ocorrido em
julho de 1840 ficou conhecido como Golpe da Maioridade.
Segundo Ilmar de Mattos, os liberais no conseguiram evitar poca da Maioridade
que a Liberdade que defendiam fosse atrelada ao princpio da Ordem e Monarquia, aos quais
tambm aderiram.
190
Interpretao semelhante tem Jos Murilo de Carvalho, afirmando que os
liberais mantiveram oposio puramente retrica a elas [Interpretao do Ato Adicional de 1834

188
CARVALHO, A construo da ordem. pg. 249.
189
CARVALHO, A construo da ordem. pg. 252.
190
MATTOS, O Tempo Saquarema. Pg. 134.



92
e Reforma do Cdigo do Processo Criminal de 1841], pois tinham percebido sua utilidade para o
exerccio do poder.
191

Aps o golpe da Maioridade e a ascenso de Dom Pedro II ao trono entraremos de vez na
Casa de Correo da Corte. Deixaremos um pouco de lado as questes polticas externas e nos
dedicaremos a esquadrinhar todos os detalhes que envolveram a construo deste crcere ao
longo do perodo de 1834 a 1850. Optamos em analisar os crceres disponveis na Corte durante
o perodo regencial privilegiando o seu estado e a dinmica das ruas, pois assim construmos o
cenrio catico em que se desenvolveram os projetos e o incio efetivo da construo do primeiro
complexo prisional do Rio de Janeiro e do Brasil.
192

Alm disso, a partir de 1840 os primeiros edifcios e celas comearam a ficar prontos. A
transferncia da priso do Calabouo do Morro do Castelo para a Casa de Correo acelerou a
construo, onde passaram a ser empregados os escravos detidos pela polcia ou a ordem de seus
senhores. Apontamos esta situao como uma reedio do duplo cativeiro, vigente na Corte no
perodo de 1808 - 1821. Estabelecido em outros parmetros, pois as disputas entre senhores e
Estado estavam arrefecidas em nome da ordem. Os cativos ali detidos a mando de seus
proprietrios ou presos pelas autoridades, por suspeita de serem fugidos, estavam vivendo um
outro momento histrico; crtico para os cativos em geral e para os africanos em particular. O
nmero crescente de revoltas escravas ocorridas nos quatro cantos do imprio, com destaque para
o levante urbano rechaado pelas autoridades baianas, contribuiu para o recrudescimento do
controle sobre os negros. Como exemplo, temos a lei de 10 de Junho de 1835, aplicada na
maioria das sentenas dos condenados a pena ltima, como demonstramos nos quadros acima.
Retornaremos agora ao ms de janeiro de 1834, quando o primeiro grupo de sessenta
sentenciados saiu do Aljube, na rua da Conceio, arrastando suas correntes em direo ao ento

191
CARVALHO, A construo da ordem. Pg. 255. Opinio divergente apresentada por Dolhnikoff: O que movia
os conservadores era a constatao de que as reformas liberais haviam falhado no que dizia respeito organizao
judiciria. Em nome do combate ao caos e anarquia o que propugnavam era retirar das Assemblias Provinciais o
direito de intervir no funcionamento da magistratura e limitar o poder dos juzes de paz, transferindo suas atribuies
para funcionrios nomeados pelo governo central. As atribuies do governo monrquico seriam aquelas que
necessitavam, nas palavras do Visconde do Uruguai, de centralizao, unidade e fora. Mais uma vez, a divergncia
com os liberais no era to profunda quanto pode parecer pelo confronto poltico gerado pela proposta dos
conservadores. Aparentemente muito mais uma disputa poltica em torno de pontos especficos do que divergncias
de projetos adversrios entre si, porquanto a reviso conservadora no atacava o cerne do pacto federativo.
DOLHNIKOFF, O Pacto Imperial. pp. 130 131.
192
As questes externas s ganharo espao nas anlises a seguir caso tenham tido reflexo direto no andamento das
obras.



93
aprazvel bairro do Catumbi, Freguesia de Santana, para dar incio construo da primeira Casa
de Correo do Brasil.
































95
Captulo
2
CONSTRUNDO UM IMPRIO DE GRADES
Detentos e trabalhadores na Casa de Correo do Rio de Janeiro
1834 1850


Corria o 12 ano da Independncia do Brasil, ms de janeiro. Sessenta homens
sentenciados a pena de priso com trabalho e a de gals so removidos de diversos quartis
militares e da cadeia do Aljube. Arrastaram suas correntes pelas ruas da capital.
1
O destino: uma
buclica chcara no bairro Catumbi, freguesia de Santana. As autoridades que determinaram a
conduo destes homens at este local acreditavam que a partir daquele momento, as penas
aplicadas aos criminosos seriam cumpridas segundo determinavam as leis do imprio. J estes
sessenta condenados no faziam idia de que estavam iniciando uma tentativa de mudana nos
paradigmas das formas de punir no pas. Entretanto, autoridades e detentos no demorariam a
perceber que muito pouco mudaria.
Segundo Aureliano Restier, o bairro do Catumbi, a partir do sculo XVIII, tornara-se
ncleo de famlias nobres e ricas. Mas o tempo transformaria radicalmente o perfil do lugar.
2

No sculo XIX se desenvolveu ali um dos maiores empreendimentos do imprio na dcada de
1830 a Casa de Correo da Corte. No captulo anterior tratamos de todos os percalos
enfrentados pela Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional na luta pela

1
Havia diferena entre a pena de gals e de priso com trabalhos. Segundo o Cdigo Criminal de 1830, a pena de
gals era cumprida com calceta no p e corrente de ferro, juntos ou separados, e a empregarem-se nos trabalhos
pblicos (...). (Art. 44). As mulheres condenadas a gals s cumpririam a sentena em prises em lugar e com
servio anlogo ao seu sexo (Art. 45 pargrafo 1). No caso dos menores de 21 anos e dos maiores de sessenta a
pena de gals seria substituda pela pena de priso com trabalho pelo mesmo tempo (Art. 45 pargrafo 2). A pena de
priso com trabalho deveria ser cumprida em oficinas estabelecidas nas Casas de Correo do Imprio. Como no
havia nenhuma construda na data de promulgao da lei, os sentenciados teriam suas penas substitudas pela de
priso simples acrescida da sexta parte do tempo previsto para o cumprimento da sua sentena. (Art. 49). No incio
das obras da Casa e Correo essa diferenciao entre os condenados era praticamente inexistente. Gals e
sentenciados trabalhavam lado a lado no Catumbi, portavam correntes e eram vigiados por feitores e guardas. CLB.
Atos do Poder Legislativo Cdigo Criminal do Imprio do Brasil. Lei de 16/12/ 1830. Pg. 142 206.
2
GONGALVES, Aureliano Restier. Cidade de So Sebastio do Rio de Janeiro: terras e fatos. Rio de Janeiro:
Arquivo Geral da Cidade do Rio de Janeiro, 2004. Pg. 292.



96
construo deste pretensamente moderno centro de deteno. Vimos as graves denncias
envolvendo o ministro da Justia Aureliano Coutinho no que tange compra do terreno e o uso
da mo de obra dos africanos livres. Cumprida essa primeira etapa, passaremos a tratar dos
personagens principais dessa histria carcerria: os sentenciados.
Em todos os relatrios produzidos pelos ministros da justia, ao longo da dcada de 1830,
encontramos muitas reclamaes a respeito do excessivo nmero de penas de priso com trabalho
existentes no Cdigo Criminal. Alguns ministros, com mais nfase, citaram que o melhor seria a
pena de degredo, pois assim os grandes centros urbanos se livrariam dos criminosos e, ao mesmo
tempo, os lugares mais distantes do imprio receberiam braos para o trabalho em colnias
agrcolas ou obras pblicas.
Se o Parlamento ainda no havia decidido sobre o estabelecimento de colnias agrcolas
no imprio, ao menos as obras da Casa de Correo atenderiam s expectativas das autoridades
policiais em abrigar e explorar um nmero cada vez maior de detentos que permaneciam ociosos
nos crceres da cidade, servindo tambm como forma de coero para as classes populares que
tentassem atacar a ordem estabelecida.
3

O incio das obras da Correo ajudou a desafogar o Aljube com sua lotao h muito
esgotada. Serviu tambm para retirar alguns presos da polcia que ocupavam indevidamente os
crceres militares. Os primeiros meses destes sentenciados no Catumbi no foram bem
documentados. Na verdade, os funcionrios e demais trabalhadores foram se adequando aos
precrios instrumentos disponveis. Os documentos produzidos pelo administrador do
empreendimento, pela Comisso Inspetora e pelo ministro da Justia no trazem muitas
informaes alm do nmero de sentenciados que primeiro chegaram e das dificuldades
encontradas em faz-los trabalhar atados uns aos outros.
No conseguimos estabelecer se houve algum critrio na escolha destes primeiros homens
removidos para a Correo. Seriam rebeldes, lderes de desordem nos crceres da cidade? Em
caso afirmativo, o trabalho pesado que os esperava seria uma eficiente forma de punio e o
melhor, dentro do que determinava o Cdigo Criminal.

3
O estabelecimento de colnias agrcolas fora desconsiderado pelo Estado imperial. Somente na Repblica, atravs
do decreto n. 1450 de 1 de Julho de 1893 foi autorizada a criao de colnias agrcolas no Brasil. A primeira delas
foi estabelecida na Ilha Grande, sul fluminense em 1894 com o nome de Colnia Correcional de Dois Rios. Para
maiores detalhes ver: BARRADAS, Virgnia Sena. Modernos e desordenados. A definio do pblico da Colnia
Correcional de Dois Rios, 1890 1925. Dissertao de Mestrado em Histria. Rio de Janeiro: UFRJ/IFCS, 2006.



97
Por sua vez, seria arriscado levar sentenciados rebeldes para uma chcara, um lugar
descampado, sem muralhas ou estruturas eficientes para conter possveis evases. No havia
celas propriamente ditas, apenas alguns cmodos com grades.
4
Os trabalhos realizados ao ar livre
eram acompanhados por feitores que dispunham das correntes atadas aos tornozelos dos
sentenciados, do chicote para manter a disciplina e de um pequeno destacamento militar para
cuidar da segurana.
Para dar incio construo, foram nomeados um tesoureiro e um administrador que seria
responsvel por toda a obra. Esses dois funcionrios deveriam residir na chcara para
acompanhar de perto o desenvolvimento dos trabalhos. O primeiro administrador escolhido foi
Flix Jos da Silva e o primeiro tesoureiro Manoel Teixeira da Costa e Silva. Estes estavam
autorizados pelo ministro da Justia a solicitar ao Arsenal de Marinha todo o material e
ferramentas necessrios para o comeo das fundaes da Casa de Correo. Foram liberados
1:000$000 rs (um conto de ris) para as despesas iniciais. Em menos de um ms o primeiro
tesoureiro pediu demisso do cargo. Para o lugar dele foi nomeado o cidado Manuel Antonio
Cardoso.
5

A contabilidade dos meses de janeiro e fevereiro de 1834 no foi organizada. Ao menos
no localizamos os documentos com a discriminao das despesas, o que nos leva a crer que o
primeiro tesoureiro no chegou a detalhar todos os registros. Ainda sobre as finanas, a Comisso
Inspetora deveria, junto ao ministro da Justia, estipular o valor que seria pago pelo trabalho do
administrador Flix Jos da Silva.
Um trabalho de tamanha responsabilidade no poderia ser desempenhado por qualquer
um. No sabemos muito da vida profissional de Flix Jos. As informaes espalhadas pelas
fontes nos contam que o primeiro administrador das obras da Correo era militar com a patente
de capito porm no sabemos de qual batalho. Conseguimos saber tambm que ele j era
ancio quando assumiu a funo.
6
muito provvel que ele tenha feito parte dos quadros da
Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional. Afinal, havia sido escolhido pelos

4
Os primeiros sentenciados que chegaram ao Catumbi foram acomodados na casa que servia de morada dos antigos
proprietrios da chcara. Mas antes, o administrador providenciou a colocao de grades de ferro nos cmodos na
tentativa de se evitar fugas, principalmente noite.
5
A N Srie Justia IIIJ7 138. Casa de Correo.Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa (1834 1840).
Fls. 3 e 3v. Em 20/03/1834.
6
A impostura do senhor Bernardo Pereira de Vasconcelos desmascarada In: Revista do Instituto Histrico
Geogrfico Brasileiro Tomo 66. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1903. pgs. 371 372.



98
membros da Comisso Inspetora para desempenhar uma das mais importantes funes: a de
conduzir as obras.
Decorridos os meses de fevereiro e maro de 1834, Flix Jos passou a cobrar dos
inspetores da Comisso uma definio sobre os seus vencimentos. Aps discutirem, os
defensores concluram que o valor a ser pago, a ttulo de gratificao, seria de 60$000 rs
(sessenta mil ris) mensais. Acreditamos que para os padres da poca esta quantia deveria ser
pequena frente ao tamanho da responsabilidade em administrar uma das obras mais importantes
para o governo regencial naquele momento, cujo interesse era pacificar os exaltados e acabar
com qualquer possibilidade de novos movimentos populares tomarem as ruas como havia
ocorrido em 1831.
Temos tal impresso baseada na justificativa dada pela Comisso Inspetora ao ministro da
Justia ao decidir o valor da gratificao a ser paga a Flix Jos da Silva:

A Comisso acreditando no patriotismo do dito Administrador, e
testemunha dos servios por ele prestados [em] prol da tranqilidade
pblica, tem muita satisfao de que pelo seu novo emprego e no
desempenho dos seus deveres ele continue a merecer a estima do
Governo; e se ela no devesse atender ao estado atual das nossas finanas
(...) indicaria em tal caso uma vantajosa gratificao (...) e julgando que
a primeira divisa do patriota deve ser o desinteresse da recompensa
quando se trata de servir a sua ptria (...).
7


Conduzir uma obra de transcendente utilidade pblica seria - antes de tudo - um ato
patritico. Dado o exposto pela prpria Comisso, os seus membros tinham total conscincia do
quo irrisria era a quantia proposta. Entretanto, apelaram para o patriotismo de Flix Jos da
Silva para que continuasse a conduzir to importante empreitada. A princpio, o administrador
no demonstrou descontentamento com a sua gratificao, ou no deixou nenhum registro disso.
No temos como definir ao certo em que data o governo regencial tomou posse do terreno
da nova penitenciria. Mas, pelos documentos da contabilidade das obras, temos a data de 4 de
janeiro de 1834 como sendo o primeiro dia das atividades da Casa de Correo. Neste momento,

7
A N Srie Justia IJ7 20.Casa de Correo. Contabilidade. (1834 1838). Em 11/04/1834. Grifos Nossos.



99
chegaram os primeiros oficiais de pedreiros, carpinteiros, canteiros, cavouqueiros, ferreiros,
chaveiros, cozinheiros, serventes, alm de carcereiros, guardas e feitores.
Localizamos a quantia gasta com as frias e compra de utenslios no perodo de 4 de
janeiro a 28 de fevereiro: 769$390 rs. (setecentos e sessenta e nove mil e trezentos e noventa
ris). Deste valor, o ministrio da Justia fez um adiantamento de 255$ 040 rs. (duzentos e
cinqenta e cinco mil e quarenta ris) no dia 16 de janeiro de 1834. Em primeiro de maro do
mesmo ano, o administrador das obras encaminhou um ofcio ao ministro Aureliano de Sousa
Coutinho solicitando o valor de 514$350 rs (quinhentos e quatorze mil e trezentos e cinqenta
ris) para honrar as primeiras despesas.
8

As dificuldades iniciais do administrador no se resumiram apenas questo financeira.
Alm de comandar de perto todos os empregados, e neste momento, os primeiros sentenciados,
Flix deveria registrar tudo em livros para que a Comisso Inspetora fizesse o controle
necessrio. J no primeiro ms das obras, o administrador solicitou a contratao de um
mordomo que ficaria responsvel pela escriturao dos fornecimentos necessrios para o bom
funcionamento das atividades. O escolhido foi Damazo Antonio de Moura.
9

Atrair empregados especializados para as obras da Casa de Correo foi uma rdua tarefa.
Os parcos recursos destinados pelo Tesouro Pblico para a execuo do empreendimento, a
demora no pagamento dos empregados, e as grandes dimenses da nova penitenciria, fizeram
com que o administrador solicitasse a importao de oficiais de canteiros de Portugal. Segundo
ele, era reconhecida a mngua que havia no Brasil destes profissionais responsveis pelos
trabalhos na pedreira. Alm da extrao das pedras, tinham que cort-las em blocos de diferentes
tamanhos para serem utilizadas nos alicerces e paredes da construo.
Para solucionar o problema a Comisso Inspetora sugeriu que fosse trazido de Portugal
um nmero limitado de canteiros em todas as embarcaes que tivessem como destino a Corte
do Rio de Janeiro. Para auxiliar nesta empreitada, foram acionados os negociantes da casa Faria
& Irmos que possuam imensas relaes naquele Reino, principalmente na praa do Porto de
onde se tinha a certeza de que melhor se conviria que viessem.
10
O problema no foi

8
A N Srie Justia IJ7 20. Casa de Correo. Contabilidade. (1834 1838) Em 01/03/1834.
9
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos.(1834 1848). Em 08/02/1834.
10
A N Srie Justia IJ7 20. Casa de Correo. Contabilidade. (1834 1838) Em 09/06/1834. Tentamos localizar
no Arquivo Nacional no fundo Junta Comercial do Rio de Janeiro o tipo de negcios desenvolvidos pela Faria &
Irmos, porm no obtivemos xito.



100
solucionado. No chegou nenhum canteiro portugus s obras da Correo nos dezoito meses
seguintes e o administrador teve que se contentar com os poucos que tinha sua disposio.
11

perfeitamente compreensvel a solicitao de Flix Jos. A grandiosidade do projeto
impunha o servio de um grande nmero de canteiros experientes. A seguir temos a nova planta
da Casa de Correo, preparada pelo governo regencial (Figura 2). A Sociedade Defensora havia
proposto um projeto adaptado s runas do Senado, no campo da Honra, como vimos no captulo
anterior (Figura 1). Este local no possua espao suficiente que possibilitasse a construo de
uma penitenciria de grandes dimenses. Ao contrrio da chcara do Catumbi.
O terreno adquirido pelo governo regencial possua grandes dimenses, alm da pedreira
do Morro do Barro Vermelho (atual morro de So Carlos) e canais de comunicao com o mar,
atravessando o mangue. A localizao geogrfica do local facilitaria a construo de uma priso
em dimenses maiores do que a que foi proposta inicialmente pelos defensores. A ttulo de
comparao, podemos verificar na Figura 2 que o estilo panptico foi preservado neste novo
projeto, assim como o nmero de raios (4). A disposio destes raios foi alterada. Desta forma, o
edifcio a ser construdo atenderia melhor ao que foi proposto por Bentham quanto capacidade
de vigilncia total sobre os detentos em todas as celas.













11
Em ofcio enviado pelo novo administrador das obras da Casa de Correo Thom Joaquim Torres aos membros
da Comisso Inspetora, ele relata a dificuldade que estava sendo tocar a obra com apenas 34 canteiros, muitos deles
no sendo de primeira espcie. A N Srie Justia IJ7 20. Casa de Correo. Contabilidade. (1834 1838). Em
12/11/1835.



101
FIGURA 2 - PLANTA OFICIAL DA CASA DE CORREO DA CORTE
12










12
Fonte: A N. IJ7 78: Casa de Correo Ofcios Diversos (1828 1912). S/D



102
Em janeiro de 1834, o nmero de sentenciados e africanos livres envolvidos nas obras era
pequeno. Com o passar dos meses, estes ltimos chegaram em grande quantidade, de acordo com
a intensificao dos apressamentos de navios negreiros no litoral da provncia do Rio de
Janeiro.
13

No bastava reunir trabalhadores, sentenciados e africanos livres no canteiro de obras para
erguer a Casa de Correo. Cabia ao administrador cuidar da subsistncia de todos. Isto
significava ter roupa, alimento e remdio disposio de todos os trabalhadores, fossem eles
sentenciados ou no. De janeiro a setembro de 1834, os custos dessa manuteno correram por
conta das consignaes enviadas mensalmente pelo Tesouro Nacional e pela Sociedade
Defensora. O tesoureiro da priso comprava os gneros de primeira necessidade e o
administrador fazia a distribuio entre os presos e africanos livres. Entretanto, estas despesas
estavam alm da capacidade dos recursos financeiros destinados s obras.
O nmero de sentenciados e africanos livres aumentava a cada dia. A preocupao com o
fornecimento de gneros tambm. Alm dos afazeres da administrao, Flix Jos ainda cuidava
da tomada de preos entre os fornecedores da regio, preparava o transporte e estocagem do
material. Enfim, muitos detalhes que dificultavam e encareciam a manuteno dos detentos e
africanos livres nas obras. Para solucionar esta questo, procurando com isso economizar, o
ministro da Justia, Aureliano de Sousa Coutinho, determinou que fosse realizado um concurso
para a escolha de um arrematante que ficaria responsvel pelo fornecimento de vveres aos
presos e africanos livres que trabalhavam nas obras.
14

Segundo ofcios escritos pela Comisso Inspetora e enviados ao ministrio da Justia,
foram publicados anncios nos principais jornais da Corte convidando comerciantes para o
fornecimento de alimentos e roupas aos sentenciados e africanos livres.
15
Pouco mais de uma
semana depois da determinao do ministro, chegou mesa da Comisso uma proposta do
comerciante Francisco Srvolo de Moura. Este se comprometia em fornecer alimentos e
remdios, alm de uma muda de roupa (cala e camisa de brim) a cada trs meses para os

13
Ao longo do ano de 1834 foram apreendidos o Brigue Paquete do Sul, a Escuna Duquesa de Bragana, os Patachos
Dois de Maro e Santo Antonio. Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1834, apresentado a Assemblia
Geral Legislativa em maio de 1835 pelo Ministro Manuel Alves Branco. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1835.
Fls. 7 e 8.
14
A N Srie Justia IIIJ7 138. Casa de Correo da Corte. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa.
(1834 11840).Fls. 12. Em 13/10/1834.
15
Tentamos localizar o anncio solicitando aos comerciantes de gneros um oramento para o fornecimento da Casa
de Correo sem xito. Foram pesquisados os peridicos Dirio do Rio de Janeiro e Jornal do Commercio no ms
de Outubro de 1834.



103
sentenciados e africanos livres pela quantia de 140$00 (cento e quarenta ris) dirios por
pessoa.
16
Pelo menos a princpio, a questo da alimentao e vestimenta estava solucionada.
Todos os dias os presos saam do alojamento improvisado na casa que pertenceu ao antigo
dono da chcara pela manh bem cedo. A rotina das obras era pesada. Divididos em grupos, os
trabalhadores cuidavam dos alicerces do primeiro raio e do muro enquanto outros cuidavam do
arrasamento da pedreira no fundo do terreno e dos trabalhos de marcenaria. Alguns africanos
livres ajudavam como serventes, cozinheiros ou como aprendizes de carpinteiro, ferreiro,
cavoqueiro, entre outras funes.
17
O escasso nmero de sentenciados no dava conta de tanto
trabalho. Contudo, o administrador das obras Flix Jos da Silva sabia que o canteiro de obras
no oferecia as condies de segurana necessrias para a reunio de mais detentos a seu servio.
A soluo encontrada foi o uso em maior escala da mo-de-obra dos africanos livres.
18

A primeira fuga ocorrida nas obras da Casa de Correo, registrada pelo administrador,
ocorreu no dia 17 de maro de 1834. O sentenciado Jos Pedro dos Santos conseguiu iludir o
guarda que o vigiava e, retirando a chaveta que o prendia s correntes evadiu-se, deixando para
trs o pesado trabalho. O administrador reclamou com o ministro da Justia do descuido e
desleixo dos guardas em relao aos ferros que prendiam os sentenciados uns aos outros. No
caso de fuga, o administrador avisava imediatamente ao chefe de Polcia e ao juiz de paz para que
o preso fosse recapturado o mais breve possvel.
19

J tivemos oportunidade de acompanhar na dissertao de mestrado o empenho que o
primeiro intendente de polcia da Corte, Paulo Fernandes Viana, teve em formar uma guarda que
ficasse sob sua responsabilidade e assim pudesse controlar melhor as intervenes urbansticas
ocorridas na Corte no incio do sculo XIX. Porm vimos tambm que de nada adiantou
organizar os soldados para a segurana dos detentos se grande parte estava ali devido ao
recrutamento forado. Esta situao permitiu a construo de solidariedades entre presos e

16
Francisco Srvolo de Moura forneceu alimentao e roupas para os presos e africanos livres da Casa de Correo
durante cinco meses. Seu estabelecimento comercial localizava-se na Rua das Mangueiras, 38. A N Srie Justia
IIIJ7 138. Casa de Correo da Corte. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834 11840)Fls. 13
Em 23/10/1834.
17
Alguns guardas do quartel localizado na Rua de Mataporcos ficavam responsveis pela guarda dos sentenciados.
18
Para compensar a ausncia de mais sentenciados, os africanos livres passaram a ser desembarcados e enviados
diretamente Casa de Correo para dar andamento s obras. Trataremos da presena dos africanos livres nas obras
da penitenciria no captulo 3..
19
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 17/03/1834. Este o
primeiro registro encontrado relatando uma fuga ocorrida nas obras da Correo. Temos dvida se esta realmente foi
a primeira ocorrncia, pois o tom utilizado pelo administrador em relao aos guardas responsveis pela segurana
dos detentos mostra uma certa irritao com um constante desleixo.



104
guardas, o que facilitou muitas fugas de trabalhadores nas obras pblicas durante o perodo
joanino.
20

Manter com segurana sentenciados nas obras da Correo neste primeiro momento era
um transtorno para o administrador Flix Jos da Silva. No havia muros. E por isso, os presos
ficavam atados uns aos outros por pesadas correntes. Tentava-se, assim, mant-los no canteiro de
obras. A conseqncia dessa prtica era a limitao nos tipos de servios desempenhados por
esses sentenciados. Buscando dar maior dinamismo ao trabalho, o administrador sugeriu que os
africanos livres fossem entregues na Casa de Correo em maior nmero.
Ao serem apreendidos, os africanos eram entregues Polcia da Corte e distribudos entre
o juiz de rfos - responsvel pelos arrematantes particulares - e as obras da Correo. Em
novembro de 1834, o administrador Flix Jos exps ao chefe de Polcia a sua necessidade de
100 africanos para os servios nas obras e de 10 africanas para cuidar da cozinha e das roupas dos
sentenciados e demais funcionrios. O administrador no teve seu pedido atendido. Apenas 50
africanos livres foram destinados s obras da Correo.
No conseguindo o nmero de africanos que desejava, Flix Jos se viu obrigado a
reclamar com o ministro da Justia e chamar a ateno para o que o governo regencial j havia
determinado:

do meu rigoroso dever levar a presena de V. Ex o seguinte por estar
persuadido que a deliberao do Chefe [de Polcia] no compadece com o que o
Governo determina na Portaria de 29 de Outubro ao Juiz de rfos, mandando
separar os africanos que o Administrador julgar necessrios, e preferindo os
que j se acham a pequeno nmero para a Magnitude desta obra, porque
entretendo muitos em Cavouqueiros, Canteiros e Pedreiros, poucos me ficam
para serventes, sendo estes mais prprios por andarem soltos e com mais
facilidade sobem os andaimes, ser menos dispendiosa a sustentao dos
mesmos e ter j os arranjos necessrios para eles e acresce poder com todos em
respeito com facilidade; os presos, Senhor alm de serem preciso 200 para
prestarem o servio de 100 por causa das correntes, no tenho priso
suficiente para maior nmero de 60. Tendo cumprido com o meu dever de

20
Sobre a solidariedade entre presos e guardas ver ARAJO, Carlos Eduardo M. O duplo cativeiro: escravido
urbana e o sistema prisional no Rio de Janeiro, 1790 1821. Dissertao de Mestrado em Histria Social. Rio de
Janeiro: PPGHIS/ UFRJ, 2004. Especialmente captulo 3.



105
apresentar a V. Ex as vantagens que se tiram dos africanos. V. Ex mandar o
que for de seu agrado.
21


O ministro da Justia interveio na disputa pelo uso dos africanos livres e decidiu em prol
das obras da Casa de Correo. Mas havia um grave problema a ser resolvido. No captulo 1,
vimos que Aureliano Coutinho tentara junto aos deputados a aprovao de um tratado, em
setembro de 1834, conferindo Comisso Mista o direito de julgar os traficantes brasileiros
detidos durante o apresamento de seus navios negreiros.
Tivemos a oportunidade de acompanhar que a proposta de Coutinho foi adiada e, devido
ao desenrolar dos fatos, logo esquecida com a demisso do ministro. Assim, acabou prevalecendo
a determinao de outubro de 1834 que indicava a Casa de Correo como o depsito de todos os
africanos apresados na provncia do Rio de Janeiro. Se por um lado o administrador das obras
lucrava com o aumento de trabalhadores dedicados ao servio, por outro, esbarrava nos limites
financeiros para o sustento de tantas pessoas.
Flix Jos mencionou que os africanos livres possuam uma sustentao menos
dispendiosa em comparao aos sentenciados. Sua declarao um forte indcio de que estes
trabalhadores, to importantes para o desenvolvimento das obras de construo da Casa de
Correo, com o prprio administrador frisou, no recebiam um tratamento digno de sua
importncia. Alm disso, esses africanos ainda estavam sob o efeito da exaustiva viagem de
travessia do Atlntico, da agitao em torno do apresamento de seus navios e da nova condio
de vida e trabalho a que estariam submetidos naquela priso. Na passagem do ano de 1834 para
1835, como acompanhamos no captulo anterior, ocorreram as denncias de que Aureliano
Coutinho e Flix Jos de estavam envolvidos respectivamente no desembarque clandestino de
africanos na Marambaia e na troca de africanos livres vivos por escravos mortos nas obras da
Correo.
Foram necessrios pouco mais de seis anos presentes na construo da nova penitenciria
para que os africanos livres, atravs da experincia, percebessem a sua importncia no
desenvolvimento do projeto. Embora parea uma contradio, nos primeiros anos de existncia
da Casa de Correo, no foram os sentenciados os principais personagens dessa histria. Os

21
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Ofcio enviado pelo
Administrador das obras Flix Jos da Silva ao Ministro da Justia Aureliano de Sousa Oliveira Coutinho. Em
11/11/1834. Grifos Nossos.



106
africanos livres marcariam a sua passagem na penitenciria ajudando, inclusive, a derrubar o
segundo administrador das obras, assim como fizeram, inconscientemente, com Flix Jos da
Silva.
Flix foi demitido do cargo de administrador das obras devido s sucessivas denncias
feitas contra ele publicadas no jornal O Sete de Abril envolvendo a troca de africanos livres. O
administrador, Thom Joaquim Torres, membro da primeira Comisso Inspetora das obras e
escolhido para suceder Flix na administrao, tambm foi demitido por denncias feitas, desta
vez, pelos prprios africanos livres. Reservamos o captulo 3 para tratar especialmente da
trajetria dos africanos livres na Casa de Correo. Por ora, daremos ateno s outras categorias
de trabalhadores que tambm foram importantes na execuo do projeto que visava transformar
os crceres imperiais em locais de transformao dos criminosos em homens laboriosos e
tementes s tentativas de imposio da ordem realizadas pelo governo regencial.


2.1) A Casa de Correo e outros trabalhadores: Sentenciados, Gals,
Escravos do Calabouo e Trabalhadores livres

Nas fontes documentais produzidas na Casa de Correo comum encontrarmos ofcios
sobre diversos assuntos misturados e sem nenhuma ordem cronolgica. Na primeira interveno
mais direta, aps a coleta de dados, nos deparamos com inmeros documentos que tratam da
questo do trabalho livre na construo do primeiro complexo prisional do Brasil. Ao
destacarmos a presena de diversos tipos de trabalhadores, a primeira providncia foi separ-los
por condio jurdica. No Brasil, at 1888, existiam as seguintes condies jurdicas: livres,
escravos, libertos e africanos livres.
22

A nica forma de um homem juridicamente livre entrar na Casa de Correo no perodo
entre 1834 e 1850 era sendo sentenciado priso com trabalho, condenado a gals ou como
trabalhador livre remunerado. Dentre as atividades exercidas por esses trabalhadores nas obras,
ganharam destaque os ofcios de pedreiros, cavoqueiros (responsveis pelo arrasamento de

22
A condio de africanos livres existiu entre 1831 e 1864, quando o governo imperial determinou o fim da
utilizao deste tipo de mo-de-obra. CLB.Atos do Poder Executivo. Decreto n 3.310 de 24 de Setembro de 1864.
Concede a emancipao a todos os africanos livres existentes no Imprio. Pgs. 160 e 161.



107
pedreiras), carpinteiros, canteiros e ferreiros. Alm desses, havia ainda outros servios, tais como
feitores, chaveiros, serralheiros, cozinheiros,enfermeiros e condutores de carros de boi.
Vimos que no ano de 1834 foram deslocados sessenta sentenciados a trabalhos para as
obras de construo da nova priso. Embora tenham sido condenados com base em crimes e leis
distintos, os gals e sentenciados faziam parte do mesmo grupo de trabalhadores que ali estavam
sob a determinao da justia. A esse grupo podemos acrescentar tambm os condenados pela
chefia de Polcia da Corte. Os detidos por pequenos delitos ficavam por curtos perodos
prestando servio nas obras da Casa de Correo, sendo classificados como vadios e correcionais.
Tanto gals como sentenciados a trabalho foram detidos pela Polcia, levados a
julgamento e condenados pela justia. J os vadios e correcionais praticaram outros delitos tais
como andar na rua fora de hora, no caso dos escravos, capoeira, desordem, mendicncia,
vadiagem, descumprimento dos termos de bem viver, entre outros. Estes crimes no rendiam
processos judiciais. A prpria chefia de polcia se encarregava de determinar a sua punio.
Alguns dias, ou mesmo semanas, nas obras da nova penitenciria seriam suficientes para corrigir,
segundo as autoridades, tais delinqentes.
Voltando aos sentenciados pela justia, muitos a gals perptuas, condenados
anteriormente ao Cdigo Criminal de 1830, foram parar no canteiro de obras da Casa de
Correo. At 1834, esses sentenciados cumpriam sua pena no Arsenal de Marinha da Corte, na
Ilha das Cobras. Realizavam trabalhos de reparo em embarcaes ou nas obras de construo do
dique. Durante o dia circulavam pelo quartel militar com suas correntes e ferramentas. noite,
eram recolhidos no navio-priso conhecido como presiganga. Segundo Paloma Fonseca, durante
o perodo de 1808 e 1831, duas embarcaes foram utilizadas como priso no Arsenal de
Marinha do Rio de Janeiro, as naus Prncipe do Brasil e Prncipe Real. Essas embarcaes
serviram famlia real portuguesa durante a transmigrao da corte para a colnia.
23

Construdas na Bahia em fins do sculo XVIII, a Prncipe do Brasil e Prncipe Real
tiveram importante papel no transporte de pessoas, riquezas e armas, participando ambas de
campanhas no oceano Atlntico, no mar Mediterrneo e no Estreito de Gibraltar. Com a corte no

23
FONSECA, Paloma Siqueira. A presiganga real (1808 1831): punies da Marinha, excluso e distino social.
Dissertao em Histria. Braslia: UNB, 2003. Captulo 3.



108
Brasil, as naus ficaram ancoradas na Ilha das Cobras servindo de priso para gals, sentenciados
militares, degredados e escravos.
24

A presiganga, segundo Mary Karasch apurou nos documentos produzidos por uma
comisso de investigao, poderia acomodar confortavelmente cerca de 300 prisioneiros.
Ainda segundo a historiadora, a alimentao e as vestimentas eram suficientes para manuteno
destes homens no servio pesado que era desenvolvido no Arsenal. Entretanto, por estarem muito
prximos do litoral e desempenharem funes perigosas sade, os gals estavam sujeitos a
febres intermitentes, disenteria e escorbuto, alm dos maus tratos impostos pelas autoridades
militares na manuteno da ordem.
25

A condenao a gals estava prevista desde as Ordenaes Filipinas produzidas no sculo
XVII, durante a unio ibrica. Esse emaranhado de determinaes avanou no tempo, sendo
acrescentada por diversos decretos e leis criados ao longo de trs sculos pelo imprio luso.
Durante todo o perodo colonial e at a entrada em vigor do Cdigo Criminal de 1830, a sentena
de prestao de servios pblicos nas gals era destinada aos condenados pelos crimes de
homicdio, liderana quilombola, crimes polticos, entre outros.
26

Muitos homens livres, brancos e pertencentes a extratos sociais mais elevados foram parar
na presiganga para cumprirem pena de gals por contrariarem Dom Pedro I durante a dcada de
1820. Principalmente depois dos embates travados entre o imperador e os grupos polticos que
buscavam limitar os poderes do primeiro monarca. Como resultado dessas disputas ocorreram
muitas condenaes aps a outorga da Constituio de 1824.
27


24
As aes de guerra foram substitudas por uma condio decada, menor, indigna de uma memria, em todos os
sentidos: pelo estado fsico em que se achavam e pelos presos que custodiavam. FONSECA, Paloma Siqueira. A
presiganga real. Pg. 86. Manter prisioneiros em navios-priso para explorao do trabalho em obras pblicas no
foi uma caracterstica apenas lusitana. Inglaterra e Frana, por exemplo, durante os sculos XVII ao XIX exerceram
a mesma prtica punitiva com pequenas variaes. Ver. ZYSBERG, Andr. Galres et galriens en France la fin
du XVII
e
sicle: une image du pouvoir royal lge classique. In: Criminal Justice History, New York. V.1, pp. 51
111, 1980; MAC CONVILLE, Sean. A history of English prison administration. London, Routledge & Kegan
Paul, 1981, v. 1: 1750 1877, p.105 11; CAMPBELL, Charles. The intolerable hulks: British shipboard
confinement, 1776 1857. Tucson, Fenestra, 2001.
25
KARASCH, A vida dos escravos. Pg. 177
26
LARA, Silvia. (org.) Ordenaes Filipinas Livro V. So Paulo: Cia das Letras, 1999 e Legislao sobre
escravos africanos na Amrica Portuguesa. In: GALLEGO, Jos A . Nuevas Aportaciones a la Historia Jurdica
Ibero Americana. Espanha: Fundacion Histria Tavera, Cd-rom. 2000.
27
COSTA, Emilia Viotti da. Da Monarquia Repblica: momentos decisivos. 4 Edio. So Paulo: Editora
Brasiliense, 1987. Para uma viso mais recente do tema: SLEMIAN, Andra. O Imprio das leis: constituio e
unidade nacional na formao do Brasil (1822 1834). Tese de Doutorado em Histria. Universidade de So Paulo,
2006.



109
Por abrigar pessoas letradas envoltas em suas correntes, o navio priso contou com uma
Dissertao abreviada sobre a horrvel masmorra chamada - presiganga existente no Rio de
Janeiro.
28
Trata-se de um longo texto apcrifo que contraria frontalmente o que foi dito por Mary
Karasch sobre as condies relativamente confortveis a que estariam submetidos seus
prisioneiros. O documento inicia-se com uma comparao entre o inferno visitado pelo
mitolgico Orfeu e a presiganga. Cita os nomes de comandantes e demais militares responsveis
pelo embarcao, fazendo questo de ressaltar a nacionalidade portuguesa dos primeiros. Algo
muito comum naquele momento, quando j se desenhavam com fortes cores os conflitos entre
lusitanos e brasileiros no fim do Primeiro Reinado.
29

O autor da dissertao detalha as arbitrariedades cometidas pelas autoridades com os
gals detidos no Arsenal. Aoites, cacetadas, rodas de pau, tudo isso sem limites ou maiores
cuidados. Denuncia a morte de sentenciados que foram enterrados nas valas da Misericrdia,
sem maiores investigaes ou, como se chamavam poca, devassas. Uma passagem do
documento nos interessa diretamente. Versa sobre o trabalho e como o Estado procurava resolver
uma de suas maiores dificuldades: o arregimento de mo-de-obra.

Dizem os entendedores destas matrias, que os magistrados mui de propsito, e
talvez por instrues secretas, sentenciam aos trabalhos pblicos e aos do dique
muita gente com a maior sem razo (sic), s para adularem ao Governo, ou
para darem trabalhadores ao Estado, sem este pagar jornais; dizem que o
Governo quer carpinas, pedreiros, ferreiros, cabouqueiros, canteiros e outros
oficiais mecnicos, (alm de carregadores de materiais) os quais oficiais
costumam ganhar de seu jornal, cinco, seis (...) ou doze tostes; e conveniente
t-los com o nome de sentenciados, de mistura com verdadeiros criminosos
(...). fama que os tribunais para agradarem ao governo (valha a verdade!) do
sentenas inquas, fundadas naqueles princpios do malvado governo absoluto
que o povo uma tropa de pees, burros de carga, que no tm direitos, nem
merecem atenes e que se tornam cativos, logo que so sentenciados ().
30


28
Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (doravante IHGB) Lata 48 Pasta 12. Dissertao abreviada sobre a
horrvel masmorra chamada Presiganga existente no Rio de Janeiro. 26 de Maio de 1829.
29
RIBEIRO, Glayds Sabina. A Liberdade em Construo: identidade nacional e conflitos antilusitanos no Primeiro
Reinado. Rio de Janeiro: Relume Dumar: FAPERJ, 2002.
30
IHGB. Lata 48 Pasta 12. Dissertao abreviada sobre a horrvel masmorra chamada Presiganga existente no Rio
de Janeiro. 26 de Maio de 1829. Fls. 21 e 22. Grifos Nossos.



110

Salvo todo o fervor poltico e panfletrio do autor do manifesto, ele apontou para
situaes que ainda seriam encontradas nos relatrios do ministrio da Justia ao longo da dcada
de 1830, e que foram tratados no captulo anterior. Sentenas arbitrrias, condies subumanas de
encarceramento, excesso de presos sem processo, entre outros percalos.
A necessidade premente de oficiais mecnicos para os diversos empreendimentos
pblicos fazia, segundo o autor da denncia, a justia agir arbitrariamente contra o povo,
tratando-o como peo, burro de carga. Tornando homens livres em cativos logo que
sentenciados. importante ressaltar que, para nosso manifestante, as atividades desenvolvidas na
presiganga e no Arsenal estavam ligadas condio servil. O que tornaria natural a utilizao dos
servios de escravos particulares em obras pblicas sem o devido consentimento e principalmente
pagamento aos seus senhores.
Uma vez condenados a gals, homens brancos, estrangeiros, escravos e libertos ficavam
disposio do Estado para o emprego nas obras pblicas. A despeito de todas as mudanas
produzidas pelo Cdigo Criminal de 1830, no tocante s sentenas, a pena de gals foi mantida.
Com um grande projeto a executar como a construo da Casa de Correo da Corte, o governo
regencial no poderia abrir mo de trabalhadores, fossem eles livres ou escravos, qualificados ou
no.
O primeiro registro de entrada de um gal na penitenciria data de 1839, cinco anos aps
o incio das obras. O ministrio da Justia determinou a transferncia da Ilha das Cobras do
sentenciado a gals perptuas Francisco Antonio de Aguiar para as obras da Casa de Correo da
Corte. Em seu ofcio a autoridade destaca que o administrador do empreendimento deveria
receber o sentenciado sem embargo.
31
A priori, todo sentenciado a gals era considerado
perigoso pelas autoridades. O Arsenal de Marinha contava com uma boa estrutura de segurana
para abrigar tais condenados, vigilncia constante, correntes, celas e o isolamento do continente.
Ainda sim, com todo o rigor presente em instituies militares, as fugas deste tipo de sentenciado
eram inevitveis.

31
A N. Casa de Correo. IIIJ7 138.Casa de Correo: Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834
1840). Fls. 188. Em 4/02/1839. Os primeiros administradores sempre relutavam quando o ministrio da Justia
tentava enviar mais sentenciados a trabalho ou gals para as obras da penitenciria. A alegao para a recusa era
sempre a mesma: falta de segurana.



111
Ao longo dos cinco primeiros anos de construo, a nova penitenciria da Corte no
oferecia segurana para abrigar esses presos. J com os primeiros edifcios levantados, os
condenados a gals foram levados para o canteiro de obras. Apesar do rigor militar e das
dificuldades apresentadas no documento anteriormente analisado, alguns gals transferidos do
Arsenal para a Casa de Correo solicitaram o retorno antiga instituio. Foi o caso do francs
Jean August Muchet, condenado a gals perptua. O sentenciado alegou problemas de sade para
o seu retorno Ilha das Cobras. Segundo o suplicante, o tratamento no Arsenal seria melhor do
que na nova priso. O ministro da Justia indeferiu o pedido, exigindo porm que o administrador
das obras desse o tratamento conveniente ao preso.
32

Muchet tinha razo em solicitar a sua transferncia. Segundo Paloma Fonseca, mesmo
com os maus tratos impingidos aos prisioneiros da presiganga, o Arsenal de Marinha contava
com um atendimento mdico regular e, dependendo da gravidade, o doente seria encaminhado ao
Hospital Militar que contava com uma boa infra-estrutura.
33
J a Casa de Correo, ao longo da
dcada de 1830, contou apenas com uma incipiente enfermaria. Os casos de maior complexidade
eram transferidos para a priso do Aljube ou mesmo para o Hospital da Santa Casa de
Misericrdia. Ambos localizados distncia considervel do novo complexo prisional.
Como podemos perceber, os sentenciados a gals fosse ela perptua ou temporria
eram um grupo bastante heterogneo. Nacionais e estrangeiros, escravos e livres, crioulos ou
africanos. De diferentes condies, os gals estavam submetidos, fosse no Arsenal ou na
Correo, a uma rotina extenuante de trabalho. Em certas ocasies, a Cmara Municipal
requisitou seus servios para aterro de pntanos, desentupimento de valas ou calamento de
logradouros. Em maro de 1842, o vereador Jacintho Rodrigues Pereira Reis solicitou que todos
os gals que estivessem trabalhando nas obras da penitenciria fossem deslocados para a rua da
Vala (atual rua Uruguaiana, centro da cidade) para o desentupimento do grande fosso que ligava
o Largo da Carioca at a Prainha, (atual Praa Mau) e que servia de escoadouro da gua das
chuvas e de dejetos.
34


32
A N. Casa de Correo. IIIJ7 138. Casa de Correo:Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834
1840). Fls. 206. Em 14/06/1839.
33
PESSOA, Glucia. A presiganga real. Captulo 3.
34
A N. Casa de Correo. IIIJ7 139. Casa de Correo: Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849). Fls. 47 Em 26/03/1842. Segundo Nireu Cavalcanti, a vala tornou-se receptculo das imundices lanadas
pelos moradores da rea a lixeira da regio - , verdadeiro foco de doenas e mau cheiro. Ainda segundo o mesmo
autor, o vice-rei Conde da Cunha, em 1765 mandou que a vala fosse coberta de pesadas lajes de pedra, melhorando
as condies sanitrias e estticas da rua. provvel que estas lajes j no existissem mais em meados do sculo



112
Mesmo pedindo todos os sentenciados a gals, Pereira Reis estabeleceu um perfil para
os que realizariam o servio. Ficariam de fora os sentenciados que no podiam dispensar a
maior vigilncia ou que pelo seu carter audaz j tivessem tentado fugir. As obras pblicas
eram de extrema importncia para Corte, e a Cmara Municipal a principal responsvel por elas.
Por isso, os vereadores no queriam maiores transtornos no controle dessa mo-de-obra. O Corpo
de Permanentes e a chefia de Polcia cuidariam da vigilncia. Entretanto, gals audazes e
fugitivos no seriam bem-vindos.
Parece que o nmero de gals selecionado para este servio se mostrou insuficiente, pois,
em setembro de 1842, novo pedido da Cmara chegou Casa de Correo. Passados cinco meses
depois do primeiro requerimento, os vereadores solicitaram novamente mo-de-obra para a
realizao do mesmo servio. Desta vez, as autoridades municipais pediram os condenados
priso com trabalho. Alguns dias aps a solicitao, o administrador das obras informou ao
ministro da Justia que seria impossvel atender ao pedido, pois os nicos presos sentenciados
disponveis haviam sido transferidos para o Arsenal de Marinha, a pedido do respectivo
ministrio.
35
Os que restaram na Casa de Correo eram oficiais e por isso de "grande valia ao
servio do Estabelecimento".
36

No encontramos outro ofcio da Cmara Municipal pedindo novamente os sentenciados a
trabalho, porm, em outubro de 1842, o ministro da Justia exigiu uma definio quanto ao envio
ou no de trabalhadores para a abertura da vala. O administrador se mostrou irredutvel. Somente
atenderia solicitao dos vereadores caso o Arsenal de Marinha devolvesse os sentenciados
transferidos meses antes.
37
Ser que haveria diferenas to gritantes entre sentenciados a trabalho
e gals? No eram ambas categorias criminosas? Essa aparente semelhana entre os condenados
pode nos enganar primeira vista.

XIX. CAVALCANTI, Nireu. Rio de Janeiro:Centro Histrico, 1808 1998. Marcos da Colnia. Rio de Janeiro:
Dresdner Bank Brasil, 1998. Pg. 88.
35
A N. Casa de Correo. IIIJ7 139. Casa de Correo: Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849). Fls. 50. Em 10/09/1842. Para no ter reduzido o nmero de trabalhadores no canteiro de obras, o
Administrador da Casa de Correo solicitou que o Arsenal de Marinha devolvesse os sentenciados para l
transferidos em junho de 1842, a pedido do Ministro da Marinha.
36
A N. Casa de Correo. IJ7 10. Casa de Correo:Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 14/09/1842. Esse
um dos exemplos, dentre vrios encontrados na documentao, que mostra a intensa disputa por mo-de-obra travada
pelas instituies pblicas naquele perodo.
37
A N. Casa de Correo. IIIJ7 139. Casa de Correo: Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849).Fls. 52. Em 13/10/1842.



113
Os sentenciados priso com trabalho, a essa altura, tiveram as suas penas baseadas no
Cdigo Criminal de 1830. Nos registros encontrados dos primeiros condenados a gals entrados
no canteiro de obras em 1839 no encontramos o tempo j cumprido por estes sentenciados em
outras obras pblicas. possvel que dentre eles houvesse algum gal perptuo condenado com
base nas Ordenaes Filipinas. Como no convm aqui destrinchar o emaranhado de leis que
compunham as Ordenaes, tomamos como base o Cdigo Criminal e, segundo este, eram
passveis de receberem a sentena de gals os seguintes crimes:
38

Pirataria (art. 82)
Insurreio (art. 113)
39

Perjrio (art. 169)
40

Homicdio (art. 192 e 193)
41

Roubo, como seus respectivos agravantes (art. 269, 271 e 272)
42


O Cdigo Criminal, em seu artigo 311, previa que em caso de condenaes a gals
temporrias, assim que as casas de correo ficassem prontas, aquelas seriam convertidas em
pena de priso com trabalho no mesmo perodo da sentena. Os condenados a gals que passaram
pelo canteiro de obras da Casa de Correo da Corte no perodo de 1834 a 1850 continuaram
cumprindo as suas sentenas com calceta nos ps e atados em correntes.
Se, alm de perigosos, os gals fossem audazes e fugitivos contumazes, os danos causados
poderiam ser maiores do que o bem proporcionado pelo servio prestado. Fazia sentido as
autoridades judicirias acreditarem que esses rebeldes deveriam permanecer trancados na
Correo ou no Arsenal de Marinha. Em algumas ocasies, o cuidado em mant-los detidos se
excedia para alm do que determinava a lei. O gal Antonio Pereira enviou uma petio ao

38
CLB. Atos do Poder Legislativo. Lei de 16 de Dezembro de 1830. Cdigo Criminal do Imprio do Brasil. pp. 142
200. Todos os gals deveriam cumprir a sentena com calceta no p e corrente de ferro, juntos ou separados, e a
empregarem-se nos trabalhos pblicos da provncia, onde tiver cometido o delito, disposio do Governo (art. 44).
39
Nos casos de crime de insurreio cometido por vinte o mais escravos para haverem a liberdade por meio da
fora, a pena de gals perptua seria de grau mdio. O grau mximo desse crime previa a morte na forca dos
lderes do movimento, caso estes fossem escravos.
40
Se o falso testemunho servisse para a condenao de um ru morte a pena seria de gals perptuas.
41
Se o crime fosse cometido com os agravantes previstos no cdigo, a pena de morte na forca no grau mximo e a
pena de gals perptua no grau mdio; sem os agravantes previstos, a pena de gals seria a de grau mximo.
42
Roubar fazendo violncia a pessoa ou coisa gals por um a oito anos (art. 269); roubo seguido de morte, pena
de morte no grau mximo e gals perptua no grau mdio (art. 271), em caso de dano fsico permanente ao ofendido
(deformidade ou aleijo) gals de quatro a doze anos (art. 272); se ao roubar o ru causasse invalidez temporria,
gals de dois a dezesseis anos.



114
Imperador reclamando que j havia cumprido a sua sentena e que mesmo assim no tinha sido
posto em liberdade.
43

O ministro da Justia Paulino Jos Soares de Sousa apurou o caso junto ao Juiz Municipal
e constatou que realmente o preso havia cumprido a sentena. Um detalhe importante
diferenciava este gal dos demais. Antonio Pereira era oficial de canteiro e seu servio deveria
ser regiamente pago pelo Estado. Somados os meses em que ficou detido na Correo o que
no est citado na fonte o gal deveria ter descontado do montante acumulado as despesas
chamadas de comedorias (alimentos, roupas e remdios) e com o restante deveria pagar a multa
imposta em sua sentena. Dependendo do crime, era comum o apenado cumprir o tempo de
trabalho e, alm disso, pagar uma multa. O que era arrecadado por essas multas era revertido,
normalmente, para o juzo responsvel pela condenao ou para o Tesouro Pblico. O ministro da
Justia determinou que o administrador das obras informasse a Antonio que, cumprida a
arrecadao da multa, entrasse com novo pedido de soltura no Juzo Municipal. Os contratempos
burocrticos e a lentido do Estado em liberar este sentenciado renderam um tempo maior na
explorao de sua mo-de-obra na construo da nova penitenciria.
Nas fontes da Casa de Correo encontramos outros sentenciados reclamando de j terem
cumprido a sua pena e que por isso deveriam ser postos em liberdade. Mas, dependendo do ofcio
do preso, ele poderia ficar mais tempo do que o determinado em lei. evidente a forma como o
Estado explorava ao extremo a mo-de-obra do trabalhador sentenciado de maneira a atender as
suas necessidades. Entretanto, com o avanar da construo da nova penitenciria, os
sentenciados a gals deixaram de ser bem vindos, mesmo sendo trabalhadores especializados.
Com a entrada de Euzbio de Queiroz no cargo de ministro da Justia, em fins de 1848,
muitas mudanas ocorreram na administrao da mo-de-obra na Casa de Correo. Em ofcio
enviado em maro de 1849, o ministro questionou o administrador sobre a real necessidade do
trabalho dos sentenciados a gals na construo.
44
Embora a autoridade carcerria no quisesse
abrir mo daqueles trabalhadores, no conseguiu segur-los no canteiro de obras. Como veremos

43
A N. Casa de Correo. IIIJ7 139. Casa de Correo: Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849).Fls. 31. Em 3/06/1841.
44
A N. Casa de Correo. IIIJ7 139 Casa de Correo: Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849).Fls. 315. Em 31/03/1849.



115
mais adiante, esta atitude de Queiroz visava uma reestruturao administrativa da nova
penitenciria, preparando-a, enfim, para a inaugurao.
45

Os sentenciados pela justia, baseados no Cdigo Criminal ou ainda nas Ordenaes
Filipinas no foram os nicos a serem explorados no perodo. Havia um grupo diminuto, mas
ruidoso que foi obrigado a trabalhar pela chefia de Polcia na construo da Casa de Correo do
Rio de Janeiro. Eram os considerados vadios, vagabundos, brios e mendigos recolhidos nas
ruas da Corte nas dcadas de 1830 e 1840.
A partir de 1838, este tipo de trabalhador foi aceito no canteiro de obras. Dado o motivo
da priso, a maior parte deles no tinha nenhum ofcio que interessasse diretamente ao
empreendimento. Porm, como havia a necessidade de serventes, eles no foram dispensados. Tal
como os gals, os considerados vadios tambm se configuravam um grupo heterogneo,
composto por nacionais, estrangeiros, livres e libertos.
Em dezembro de 1838 estavam detidos no servio das obras, ordem de diferentes juizes
de paz, cinco ingleses presos por serem brios, vadios e desordeiros, entre eles, uma mulher
chamada Maria Brown, presa pelo juiz de paz do 1 Distrito de So Jos em 19 de novembro de
1838. Esses detalhes s foram registrados nos ofcios porque o ento chefe de Polcia, Euzbio de
Queiroz solicitou ao administrador maiores informaes sobre Eduawrd Barows. Ele foi preso a
ordem do juiz de paz do 2 Distrito da Candelria por vadio e ladro e condenado a 30 dias de
trabalho nas obras da Casa de Correo. Naquele momento o preso encontrava-se na enfermaria
do Aljube. O mais interessante desses ofcios est no recado dado pelo administrador Thom
Joaquim Torres ao chefe de Polcia; Queiroz meu Colega declarar qual o ingls cuja soltura
pretende, bom fora o mesmo ingls mandasse para sua terra. A nova penitenciria j contava
com vadios e brios nacionais o suficiente para que se preocupasse em cuidar de estrangeiros,
principalmente quando esses tinham o apoio de autoridades que poderiam questionar os excessos
cometidos no canteiro de obras.
46

Os escravos tambm se viram s voltas com a explorao de sua mo-de-obra na
construo da Casa de Correo da Corte. Neste sentido, o governo deveria encontrar formas de
utilizar esses trabalhadores e ao mesmo tempo compensar os seus senhores. A estrutura policial

45
A N. Casa de Correo. IIIJ7 139. Casa de Correo: Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849).Fls.318 e 321. Em 12 e 17/04/1849 respectivamente. Os gals que estavam a servio da Guarda de
Permanentes sediada na rua de Mataporcos ainda aguardaram um pouco mais pela transferncia.
46
A N. Casa de Correo. IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos (1834 1848). Em 15 e 19/12/1838.



116
montada a partir de 1808 com a criao da Intendncia Geral de Polcia da Corte foi aprimorada
ao longo das dcadas de 1830 e 40. Com o fim do perodo joanino e o processo de independncia,
as obras pblicas no Rio de Janeiro entraram em declnio. Ao longo dos anos 1820, o Arsenal de
Marinha era a nica instituio pblica que mantinha o alto ritmo de explorao do trabalho
escravo nos mesmos moldes do perodo anterior (1808 1821). O aumento populacional, os
conflitos polticos e a nova dinmica da criminalidade na Corte empurraram um nmero cada vez
maior de cativos para a priso no perodo compreendido entre 1822 e 1831.
47

O que antes poderia ser uma vantagem para o Estado, passou a ser um fardo. A grande
concentrao de cativos na priso do Calabouo onerou os cofres pblicos. Os escravos que
haviam sido encaminhados priso para a aplicao de aoites no eram o problema, pois seus
senhores pagavam pelo servio prestado. A dificuldade maior estava em manter os cativos que
haviam sido presos por suspeio de fuga e/ou aqueles que, aps praticarem delitos nas ruas da
cidade se recusavam a informar o nome correto do seu proprietrio. Aliada a isso, estavam a
desorganizao judiciria e de registros de entrada e sada dos presos, no s da priso do
Calabouo como de outras instituies como o Aljube e a priso da ilha de Santa Brbara. A
construo da Casa de Correo, alm de atender Constituio e ao Cdigo Criminal, serviu
tambm para reativar a explorao da mo-de-obra cativa que permanecia ociosa nas prises por
mais de uma dcada.
No ano de 1834, quando tiveram incio as obras da nova penitenciria, o Calabouo,
destinado exclusivamente aos escravos presos por suspeita de fugido ou entregues por seus
senhores para aplicao de castigos, localizava-se no alto do morro do Castelo. Suas celas
deveriam abrigar de forma transitria os cativos da cidade. Quando os senhores solicitavam a
entrada de seus escravos para aplicao dos corretivos, pagavam ao Estado uma diria que variou
entre 140 ris e 160 ris ao longo das dcadas de 1830 e 1840. Porm, o nmero de cativos
suspeitos de fugidos aumentou muito na primeira metade da dcada de 1830. provvel que
este aumento tenha sido acarretado, entre outros motivos, pela grande participao escrava nos
diversos distrbios que tiveram as ruas da Corte como palco no incio do perodo regencial e que
j tratamos no captulo 1.

47
Sobre o Arsenal de Marinha da Corte como centro de explorao do trabalho escravo por parte do Estado ver:
SOARES, Carlos Eugnio L. A Capoeira Escrava: e outras tradies rebeldes no Rio de Janeiro, 1808 1850.
Campinas: Editora da Unicamp/ CECULT, 2001. Especialmente Captulo 4.



117
Estamos retomando esta questo para destacar que, se num primeiro momento a priso do
Calabouo serviu aos interesses das autoridades policiais do Rio de Janeiro no controle efetivo
dos cativos ou supostamente cativos, na segunda metade da dcada de 1830, esta priso trouxe
grandes despesas ao Estado. A demora de alguns senhores em reclamarem seus escravos fugidos,
e/ou a recusa do preso em declarar o nome correto de seu proprietrio, provocou o aumento das
despesas de manuteno da priso do Calabouo, alm de ocupar as vagas de escravos remetidos
por seus senhores que cobriam os custos desta terrvel estadia. Alimentos, roupas, remdios e
vigilncia custavam muito aos cofres pblicos. Ao longo da dcada o nmero de cativos sem
senhores conhecidos s fez aumentar. Antes na inaugurao oficial da nova priso do Calabouo
no interior da Casa de Correo em 1838, o ministrio da Justia cogitou a possibilidade das
obras receberem os cativos de senhores desconhecidos.
48

vidos por trabalhadores, o administrador das obras e a Comisso Inspetora
improvisaram um local para abrigar os prisioneiros do Calabouo transferidos do morro do
Castelo para o canteiro de obras da Correo no incio de 1837. Se as primeiras levas de cativos
era predominantemente masculina, ao longo do tempo o nmero de mulheres remetidas da antiga
priso escrava aumentou consideravelmente. Essas mulheres se juntaram s africanas livres j
acomodadas na nova priso. de se pensar que, por pertencerem a grupos jurdicos distintos,
escravas e africanas livres recebessem tratamento diferenciado no interior da Casa de Correo.
Mas no. Como veremos no manifesto de 1841, as africanas livres reclamaram do excessivo
controle exercido pelas autoridades sobre elas, semelhante ao controle das cativas com restries
de deslocamento pela propriedade e o uso do aoite para punir as faltas consideradas mais graves.
Apesar dessa preocupao das autoridades com as mulheres na priso, a vigilncia era
prejudicada por falta de acomodaes prprias para as presas. medida que vinham do
Calabouo as mulheres eram postas na antiga sede da chcara, uma casa sem muita segurana,
com celas improvisadas e poucos guardas. No tardou muito e o problema da superlotao se
imps. O administrador das obras Thom Joaquim Torres solicitou ao chefe de polcia Euzbio
de Queiroz que parasse de enviar as escravas do morro do Castelo para a Casa de Correo.
49


48
A N. Casa de Correo. IIIJ7 138. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa..
Fls.100 . Em 19/12/1836.
49
A N. Casa de Correo. IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos (1834 1848). Ofcios em 3 e
12/07/1837.



118
importante ressaltar que o administrador e a Comisso Inspetora em nenhum momento
reclamaram do envio, sempre constante, de cativos do sexo masculino para as obras. A
reclamao se resumiu apenas presena feminina no empreendimento prisional. Podemos
apontar dois motivos complementares para a ausncia de reclamaes sobre a presena dos
escravos. O primeiro diz respeito ao controle sobre as mulheres escravas ou africanas livres. As
funes desempenhadas por elas, de cozinheiras, lavadeiras e demais funes correlatas, as
colocavam em contato direto com todos os grupos de trabalhadores da Casa de Correo.
Desconsiderando os possveis encontros amorosos, essas mulheres poderiam formar uma
poderosa estrutura de comunicao, o que poderia facilitar fugas e rebelies, por exemplo.
O segundo motivo da recusa de braos femininos nas obras estaria ligado diretamente
sua suposta fragilidade. Achava-se que uma obra daquela proporo precisava de braos fortes e
qualificados em funes de predomnio masculino. As mulheres poderiam atrapalhar o ritmo dos
trabalhos caso permanecessem circulando pelo canteiro de obras. No ajudariam a arrasar a
pedreira, a carregar materiais e muito menos levantar os alicerces do novo Calabouo.
Segundo as fontes encontradas, a chefia de Polcia suspendeu o envio de cativas para a
Casa de Correo, entretanto, os cativos depositados por seus senhores ou presos por suspeito
de fugido continuaram chegando s obras ao longo do ano de 1837. Essas transferncias
constantes de braos do antigo Calabouo para a nova penitenciria atenderam s expectativas do
governo e, acreditamos, do administrador das obras. Seis meses aps o seu incio, as autoridades
estavam s voltas com projetos de ampliao das instalaes que ainda estavam em construo.
50

Aps a sua inaugurao em 1838, a priso do Calabouo no interior da Casa de Correo
serviu s obras de construo da nova penitenciria como tambm s obras pblicas comandadas
pela Cmara Municipal da Corte. Durante a dcada de 1840 os escravos l detidos tiveram
participao ativa nas obras desenvolvidas no em torno da penitenciria. Principalmente no aterro
dos pntanos da Cidade Nova, bem como na abertura de valas, transporte de materiais, de gua e
arrasamento da pedreira existente nos fundos do canteiro de obras. Alm disso, vrias funes
internas passaram a contar com a presena de escravos, dividindo espao com os africanos livres
e presos sentenciados.

50
A N. Casa de Correo. IIIJ7 138. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa.. Fls.
115. Em 15/07/1837. A ampliao do edifcio que abrigaria a nova priso do Calabouo foi orada pelos
administradores das obras em 1:128$000 rs. (um conto, cento e vinte e oito mil ris). Aps anlise, o ministrio da
Justia aprovou a ampliao, pedindo que estas fossem realizadas com "todo o zelo afim de que se [fizesse] com a
necessria economia e perfeio. Idem. Fls. 119. Em 5/08/1837.



119
Em janeiro de 1849 tomou posse da administrao das obras da Casa de Correo
Antonino Jos de Miranda Falco. Como veremos no captulo 4, essa mudana administrativa
iniciou um novo ciclo na Casa de Correo. Mas por ora trataremos do que foi deixado por seu
antecessor, Thom Joaquim Torres, no que diz respeito explorao do trabalho dos cativos do
Calabouo.
Na reorganizao do trabalho na nova penitenciria ocorrida no final da dcada de 1840,
entre outras coisas, promoveu-se uma paulatina substituio dos presos sentenciados, gals e
africanos livres por cativos do Calabouo nas intervenes realizadas fora dos limites da Casa de
Correo. A partir da solicitao do ministrio da Justia, Miranda Falco elaborou uma
descrio das ocupaes dos escravos em 1849 e que foram compiladas na tabela a seguir.
























120
Tabela 3
Escravos existentes na priso do Calabouo e suas ocupaes na Casa
de Correo da Corte em 1849

Funes desempenhadas Nmero de Escravos %
Oficinas
i
33 15,2
Serventes de pedreiros 30 13,9
Arrasamento da pedreira 25 11,6
Cozinha e Enfermaria 14 6,5
Lavanderia 12 5,5
Servio da penitenciria
ii
10 4,7
Em convalescena 10 4,7
Detidos no xadrez 5 2,3
Invlidos
iii
15 6,9
Libambos, carregadores de aterro,
abertura e desentupimento de valas
62 28,7
Total 216 100
Fonte: A N. Casa de Correo. IJ7 11. Registro de Ofcios com Anexos (1849 1851). Ofcio de 1 de
setembro de 1849.

Ao compilarmos os nmeros apresentados por Miranda Falco temos uma clara idia de
onde estavam os interesses das autoridades penitencirias no uso da mo-de-obra escrava naquele
momento. Destacamos que em fins de 1849 a nova penitenciria j havia reduzido o ritmo das
obras, se comparado com o perodo entre 1834 - 1845. Segundo a determinao do ministro da
Justia Euzbio de Queiroz, a concluso do primeiro raio j seria suficiente para abrigar os presos

i
Neste momento as oficinas que contavam com o trabalho escravo eram as de alfaiate/costura, sapateiro,carpinteiro,
canteiros e pedreiros. Na fonte esto diferenciadas as oficinas de alfaiate e costura. Acreditamos que essa
diferenciao marque a presena das escravas nesta oficina que, alm de produzir os uniformes utilizados pelos
presos, se dedicava tambm a pequenos reparos.
ii
O documento no especifica que funes seriam essas. Supomos que fossem trabalhos de limpeza, iluminao,
transporte de gua, entre outros.
iii
Segundo o administrador, estes escravos eram mais ou menos invlidos que quase nenhum servio [prestavam].



121
sentenciados naquele momento. Ao encaminhar as obras para sua concluso, as autoridades
puderam deslocar a mo-de-obra dos cativos para servios fora dos limites da priso.
Contrariando mais uma vez o projeto inicial de construir o centro prisional da Corte num
lugar afastado do ncleo urbano mas suficientemente perto para possibilitar a visita dos parentes
dos presos e demais autoridades, a Casa de Correo acabou atraindo a expanso urbana at s
suas muralhas. Datam desta poca o aterro dos pntanos no torno da priso promovido pela
Cmara Municipal com o trabalho dos detentos.
A Cmara Municipal do Rio de Janeiro estabeleceu diversas modalidades de ocupao e
explorao das terras da cidade. Uma delas foi a enfiteuse ou aforamento. As terras tinham seu
domnio til concedido atravs de um contrato perptuo. Em troca, os foreiros pagavam uma
quantia anual que variava de acordo com as dimenses do terreno e o tipo de utilizao a que
eram destinadas, tais como, construo de residncias, edifcios pblicos, lojas comerciais, entre
outras.
51

O acordo assinado entre a Cmara e a penitenciria no final da dcada de 1840 previa a
utilizao do trabalho dos sentenciados, cativos e africanos livres no aterro do mangue da Cidade
Nova, rea contgua priso. O material para a obra foi extrado de pedreira do Morro do Barro
Vermelho (atual morro de So Carlos) e levado at o local por meio de trilhos de ferro, cuja
colocao tambm ficou a cargo das autoridades penitencirias. Como pagamento por este
servio, os vereadores concederam o aforamento de alguns terrenos originados dessa obra Casa
de Correo.
52

Analisando os nmeros, dos 216 escravos detidos no Calabouo, o administrador das
obras s no contava com 9,2% deles, somados os detidos no xadrez, ou seja, que no se
retiravam das celas (2,3%) e os considerados invlidos (6,9%). Os convalescentes (4,7%)
estavam temporariamente fora do servio. Sem dvida, um excelente aproveitamento da mo-de-
obra cativa disponvel.
Ainda ficando nas pequenas porcentagens, temos apenas 4,7% de escravos dedicados ao
servio da penitenciria. Esse baixo ndice demonstra a preferncia do administrador pelos

51
Para maiores detalhes sobre a expanso urbana no Rio de Janeiro ver: FRIDMAN, Fania. As propriedades
pblicas no Rio de Janeiro. In: FRIDMAN, Fania. Donos do Rio em Nome do Rei. Uma histria fundiria da cidade
do Rio de Janeiro. 2. Edio. Rio de Janeiro: Jorge Zahar Ed.: Garamond, 1999. pp. 253 302.
52
A N. Casa de Correo. IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexos (1849 1851). Em 01 e 09/06/1851. O
acordo previa que o aforamento seria de 4 $ rs. (quatro mil ris) por braa ao ano. Uma braa corresponde a 2,2
metros. MICHAELIS: Moderno Dicionrio da Lngua Portuguesa. So Paulo: Edies Melhoramentos, 1998. Pg.
352.



122
africanos livres nesse tipo de servio. Estes ltimos poderiam se deslocar pelas dependncias da
priso sem maiores transtornos para a segurana, pois os cativos do Calabouo ali estavam por
serem considerados rebeldes por seus senhores, ou sob suspeio de serem fugidos. Uma nova
fuga poderia estar nos planos desses trabalhadores.
Em outros trs tipos de trabalho os cativos concorriam com os africanos livres. Cozinha e
enfermaria (6,5%) e lavanderia (5,5%). Esses seriam servios em que predominavam as
mulheres. Os nmeros apresentados por Miranda Falco no discriminam gnero, entretanto,
salutar que se considere que a taxa de masculinidade dos escravos do Rio de Janeiro no perodo
se refletisse tambm no interior da Casa de Correo. Outro detalhe importante que, desde o
manifesto das africanas livres de 1841, as autoridades penitencirias reduziram o tempo de
permanncia dessas mulheres nas obras da Correo, procurando, sempre que possvel, entreg-
las a arrematantes particulares. Portanto, no seria improvvel que, na ausncia das africanas
livres, as poucas cativas detidas no Calabouo desempenhassem essas funes sob um rgido
controle das autoridades.
O que chamou a ateno nesses nmeros foi a quantidade de cativos envolvidos no
trabalho das oficinas (15,2). O documento no deixa claro como os escravos estavam inseridos no
servio. Seriam aprendizes ou oficiais? Foi difcil precisar. Talvez o prprio documento nos
fornea subsdios para levantar algumas hipteses. Quando o administrador Miranda Falco
destacou o trabalho dos cativos pedreiros, utilizou-se do termo servente. Nas obras, o servente
de pedreiro carregava o material, ajudava a preparar a argamassa, a empilhar tijolos e pedras,
enfim, contribua com o trabalho do oficial da atividade. Consideramos que os cativos que
desempenhavam a funo de serventes de pedreiros tambm estavam em processo de
aprendizagem, junto com os presos sentenciados pela justia.
J o trabalho de arrasamento da pedreira contava com 11,6 % dos cativos do Calabouo.
Esse percentual pode ser considerado baixo frente aos dedicados ao trabalho nas oficinas e nas
intervenes urbanistas feitas fora dos limites da Correo. A pedreira era destinada ao trabalho
dos gals, servio pesado, condizente com a m fama de audazes rebeldes. provvel que na
hora de alocar os cativos nos servios existentes na penitenciria o administrador deixasse a
pedreira para os escravos reconhecidamente rebeldes e fugitivos contumazes, uma vez que, de
todos os trabalhadores ali reunidos, os sentenciados a gals contavam com a vigilncia mais
acurada dos soldados do Corpo de Permanentes.



123
Com as obras se encaminhando para o final, seguindo a determinao do ministro da
Justia Euzbio de Queiroz, o administrador Miranda Falco promoveu uma reorganizao no
quadro de trabalhadores da Casa de Correo e a reviso nas metas de construo. Teve incio a
substituio dos trabalhadores cativos por trabalhadores livres contratados, chamados de
jornaleiros. Durante as dcadas de 1830 e 1840 os trabalhadores livres tiveram grande
importncia, como veremos a seguir. Entretanto, a base da mo-de-obra utilizada era cativa e
africana livre. Ao ser estabelecido por Queiroz que, dos quatro raios inicialmente propostos no
projeto da penitenciria, apenas o primeiro deveria ser concludo para a inaugurao, o
administrador das obras pde abrir outras das frentes de trabalho. Uma das frentes foram os
aterros realizados em conjunto com a Cmara Municipal na Cidade Nova, como mencionado
anteriormente.
Como o trabalho mais pesado de construo j estava concludo, os cativos puderam ser
deslocados do interior da Casa de Correo para as obras pblicas. Destacamos que o edifcio
usado como priso do Calabouo foi construdo fora das muralhas da priso, porm dentro do
terreno da antiga chcara. Esta foi a medida encontrada para manter ntida a separao entre os
presos sentenciados a trabalhos e os cativos. Alm desses, os gals tambm foram retirados das
obras. Segundo o ministro, a reunio de cativos, sentenciados a trabalhos e gals no mesmo
espao, quela altura da construo, se mostrava um nmero excessivo de braos para o servio,
acarretando um aumento desnecessrio de despesas.
53

No seu relatrio de 1849, apresentado Assemblia Legislativa, Euzbio de Queiroz
informou que os gals existentes na Correo haviam sido transferidos a partir de agosto daquele
ano para o Arsenal de Marinha, onde estavam sendo melhor aproveitados na construo do dique
e demais obras desenvolvidas naquele quartel militar. O nmero de 25 cativos no servio da
pedreira foi mencionado pelo ministro. Segundo a autoridade, antes da transferncia a pedreira da
Correo contava com 20 pretos (cativos do Calabouo) e 37 gals. Ao deslocar esses ltimos
para o Arsenal, foram incorporados mais 5 pretos sem prejuzo nenhum para o servio, tal era
a desdia habitual dos gals.
54


53
Embora a Tabela 3 mostre que, mesmo presos fora da Correo, os cativos continuaram trabalhando lado a lado a
sentenciados nas oficinas e com os africanos livres nos servios internos. Relatrio da Repartio dos Negcios da
Justia de 1849, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em janeiro de 1850 pelo Ministro da Justia Euzbio de
Queiroz Coutinho Mattoso Cmara. Rio de Janeiro: Tipografia do Dirio de N. L. Vianna, 1850. Fls.50 51.
54
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1849 (...). Fls. 52.



124
Outra medida tomada pelo administrador das obras foi levantar quantos escravos haviam
sido abandonados por seus senhores na priso do Calabouo. Segundo Falco, o nmero de
escravos esquecidos havia aumentado a partir de 1846. At ento era seguida a prtica de
publicar nos jornais a lista de escravos detidos pela polcia. Se no espao de um ano o senhor no
aparecesse para reclamar o seu cativo e acertar as despesas com as comedorias, o escravo era
posto disposio do Juzo da Provedoria de Resduos e Capelas como "bem de evento", sendo
leiloado e o dinheiro arrecadado revertido para a priso. Em setembro de 1849, o escravo que h
mais tempo estava esquecido no Calabouo era Antonio Crioulo, pertencente a Francisco Dias de
Castro. Sua entrada, segundo os registros, datava de fevereiro de 1836, antes mesmo das
primeiras transferncias de cativos da antiga priso do morro do Castelo. Ele fora enviado pelo
seu prprio senhor.
55

No por coincidncia, todos os escravos esquecidos figuravam na lista de invlidos, que
poucos servios prestavam nas obras da penitenciria. Era muito comum escravos que tinham
sua capacidade de trabalho prejudicada serem abandonados por seus senhores no Calabouo.
Assim se livrariam das eventuais despesas com o tratamento do seu cativo. Na documentao
produzida na Casa de Correo desde a transferncia da priso dos cativos em 1838, o abandono
de escravos no se configurou um problema grave a ser imediatamente resolvido. A bem da
verdade, de 1838 a 1846 manteve-se a regularidade da divulgao nos jornais das listas de
escravos detidos pela policia e que se encontravam a disposio de seus senhores na priso.
Ao ser questionado sobre os motivos que levaram ao aumento no nmero de cativos
abandonados no Calabouo, o administrador das obras informou que a partir de 1842 um
funcionrio da Correo ficou responsvel pelo levantamento e publicao dos anncios nos
jornais. Em 1846 este funcionrio adoeceu e foi demitido. Ningum foi contratado para assumir a
funo. Assim, os levantamentos foram realizados sem a devida regularidade. O acmulo de
servio impediu que o prprio administrador cuidasse pessoalmente desse trabalho. Sem
divulgao, os escravos iam entrando e ficando.
Como podemos observar, a Casa de Correo passou a operar como plo de mo-de-obra
a servio do Estado. Fosse atravs dos africanos livres, presos sentenciados ou mesmo dos
cativos particulares, a nova priso utilizava o trabalho no como forma de regenerar os

55
A N. Casa de Correo. IJ7 11. Registro de Ofcios com Anexos (1849 1851). Ofcio de 3 de setembro de
1849.



125
criminosos at porque no eram os nicos que trabalhavam mais sim, realizar as intervenes
urbansticas e construes a cargo do Estado. Apontamos que esta situao provocou uma
mudana radical no projeto civilizatrio que a construo da nova penitenciria carregava quando
foi sugerida pela Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional na dcada de
1830.
A prtica de explorao escravista se estendeu para a construo da primeira priso com
trabalho do Brasil. A aplicao do Cdigo Criminal s foi possvel graas explorao do
trabalho nos moldes estabelecidos no incio do sculo XIX, com D. Joo e sua corte no Rio de
Janeiro. O ambicioso projeto, por mais que tentasse contar com o trabalho livre remunerado, s
foi possvel graas aos braos de cativos e africanos livres. O Estado no possua a capacidade de
atrair a mo-de-obra livre. No havia recursos. A conjuntura da presso inglesa para o fim do
trfico atlntico de africanos e a criao de uma nova categoria a dos africanos livres
empurrou o belo projeto civilizatrio da gerao da independncia a gide escravista. Passado o
perodo regencial e o estabelecimento do Segundo Reinado, o projeto de mudana dos
paradigmas punitivos deu lugar ao controle, puro e simples das classes ditas perigosas, acrescidas
agora pela categoria dos africanos livres.
No por acaso, a abertura oficial da Casa de Correo da Corte ocorreu em 1850, ano
considerado por Jos Murilo de Carvalho como marco decisivo na consolidao da monarquia
constitucional, coroando o esforo de centralizao poltica e administrativa iniciado em
1840.
56
Em meados do sculo XIX tem incio o processo que daria fim escravido negra no
pas com a lei Euzbio de Queiroz, a segunda que proibia o desembarque de escravos africanos
no Brasil. Ao assumir a administrao das obras, Antonino Jos de Miranda Falco lanou as
bases nas quais seriam assentadas as novas diretrizes do sistema penitencirio imperial. sobre
este processo que trataremos a seguir.






56
CARVALHO, Jos Murilo de. A construo da ordem: a elite poltica imperial. Teatro de sombras: a poltica
imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003. Pgs. 256 e 257.



126
2.2) Euzbio de Queiroz: experincia a servio das prises

Euzbio de Queiroz Coutinho Matoso da Cmara exerceu o cargo de ministro da Justia
de setembro de 1848 a maio de 1852. At aquele momento, fora o poltico que mais tempo
permanecera na pasta. Segundo Jos Murilo de Carvalho, aps quatro anos de um governo liberal
(1844 1848), ascendia ao poder novamente a trindade saquarema, composta pelo ex-regente
Pedro de Arajo Lima, pelo prprio Queiroz e Joaquim Jos Rodrigues Torres. Este grupo fora
responsvel pelo regresso conservador de 1837, quando as incertezas e turbulncias da Regncia
comearam a dar lugar a um esboo de sistema de dominao mais slido, centrado na aliana
entre, de um lado, o rei e a alta magistratura, e de outro, o grande comrcio e a grande
propriedade, sobretudo a cafeicultura fluminense. Os saquaremas voltaram ao poder e, segundo
Carvalho, teriam consolidado o processo de aceitao da monarquia parlamentar pelas elites
rurais.
57

Mesmo reconhecendo a sua importncia, deixaremos de lado a grande poltica imperial
para nos ater gesto de Eusbio de Queiroz no que tange Casa de Correo da Corte.
Acompanhamos at aqui o processo de construo da nova priso e, de maneira bem sumria,
podemos classific-lo como lento e um tanto improvisado. Quanto a esse balano, deixaremos
para mais adiante. Por ora, o importante destacar os novos rumos que o ministro Queiroz deu ao
grande empreendimento carcerrio do imprio.
A marca desses novos rumos estava embasada na experincia. Eusbio de Queiroz
estivera frente da chefia de Polcia da Corte entre 1833 e 1844. Profundo conhecedor da
criminalidade do Rio de Janeiro e dos meandros utilizados pelos criminosos para escapar da
vigilncia policial. Segundo Thomas Holloway, o chefe de Polcia foi um administrador ativo e
enrgico, transformando a instituio em um rgo orientado por princpios hierrquicos,
centralizadores e autoritrios.
58

Alm de montar uma eficiente estrutura repressora, Queiroz tambm administrou a maior
priso da Corte at a inaugurao da Casa de Correo - a priso do Aljube. Lugar
tenebroso,sentina de todos os vcios, sempre s voltas com superlotao, presos sem processo e

57
O rei e os bares In: CARVALHO, Jos Murilo de. A Construo da Ordem: a elite poltica imperial. Teatro de
Sombras: a poltica imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2003. pp. 249 260. Ver tambm MATTOS,
Ilmar Rohloff de. Tempo Saquarema: a formao do Estado Imperial. Rio de Janeiro: Access, 1994.
58
HOLLOWAY, Thomas H. Polcia no Rio de Janeiro: represso e resistncia numa cidade do sculo XIX. Rio de
Janeiro: Editora FGV, 1997. pg. 106.



127
uma infinidade de situaes que transgrediam no apenas o Cdigo Criminal em vigor, como
tambm todo e qualquer sentimento de humanidade amplamente difundido pela Sociedade
Defensora da Liberdade e Independncia Nacional no incio da dcada de 1830.


At aqui tivemos a oportunidade de ver como Euzbio de Queiroz tratou a questo
criminal e penitenciria ao administrar o Aljube, e como a Casa de Correo, em certas situaes,
disputou mo-de-obra e o sustento dos presos com a Polcia. Ao chegar no ministrio, Queiroz
acelerou a concluso do primeiro centro prisional do pas. Em 1848, a obra completou 14 anos,
durante os quais foram consumidos muitos recursos do Tesouro Pblico e poucos benefcios
haviam trazido para a questo carcerria da capital do imprio.
59

O Aljube continuava abarrotado, os condenados pela justia no tinham ainda um local
apropriado para cumprirem suas sentenas. Muitos deles espalhados em pequenas prises por
toda a provncia do Rio de Janeiro aguardando uma vaga na Casa de Correo que naquele
momento, mais parecia um canteiro de obras do que um presdio.
Nos primeiros quatro meses Euzbio de Queiroz analisou a gesto de Thom Joaquim
Torres frente da penitenciria em construo. Este, por sua vez, aproveitando a chegada do
novo ministro tomou a iniciativa de propor mudanas significativas na organizao e
administrao. importante ressaltar que, durante a maior parte do tempo de sua construo, a
Casa de Correo esteve sob a direo de Torres. Ele permaneceu no cargo apesar da alternncia
de gabinetes ministeriais e conjunturas polticas adversas ao longo do perodo regencial. Alm
disso, continuou frente das obras com o estabelecimento do Segundo Reinado (1840), quando
teve sua reputao abalada no episdio do manifesto dos africanos livres e sentenciados de 1841,
sendo inclusive demitido.
Entretanto, tempos depois, retornou ao cargo com fora suficiente para seguir
administrando a construo do primeiro complexo prisional do imprio at o final da dcada,
apesar da controvrsia gerada em 1845, quando os ingleses cobraram explicaes do governo
brasileiro sobre os maus tratos sofridos pelos africanos livres na Casa de Correo e que ser
analisada no Captulo 3.
A primeira proposta de mudana foi na alimentao e vesturio do detidos na Correo.
Para Thom Joaquim Torres, no era justo que africanos livres e sentenciados a trabalhos

59
Gostaramos de ressaltar que, se a questo carcerria no havia sido resolvida at ento, o mesmo no podemos
dizer da explorao de mo-de-obra escrava e africana livre por parte do Estado. Neste perodo o canteiro de obras
da Casa de Correo serviu de rico depsito da mo-de-obra amplamente utilizada pelo governo em todos os nveis.



128
recebessem a mesma quantidade de rao dos presos que no realizavam nenhuma atividade
nas obras. Assim como a qualidade das roupas fornecidas deveria ser diferenciada.
60

Os trabalhadores precisavam comer mais e vestir roupas de melhor qualidade, devido ao
desgaste gerado pelo intenso trabalho nas obras. Essas mudanas s seriam possveis se a forma
de arrematar os gneros fosse modificada. At 1848, alimentos e vesturio eram vendidos pelo
mesmo fornecedor. Torres sugeriu que os gneros deveriam ser arrematados separadamente.
Assim seria possvel conseguir produtos de melhor qualidade por preos menores. Para isso era
necessrio assinar contratos em separado com firmas que se dedicassem exclusivamente
produo de alimentos e roupas.
A Comisso Inspetora encaminhou o pedido do administrador ao ministro da Justia com
as alteraes propostas na alimentao e vestimenta dos presos sentenciados, africanos livres e
escravos do Calabouo. Naquele momento, cada detido custava ao Tesouro Pblico o valor de
240 rs. (duzentos e quarenta ris) dirios.
61

As diversas interferncias escritas na lateral do documento enviado pelo administrador
podem indicar que Euzbio de Queiroz analisou com ateno as alteraes propostas, ponderando
as diversas sugestes, fazendo clculos e utilizando a experincia adquirida na administrao do
Aljube para tomar suas decises. Antes, porm, encaminhou as propostas de Thom Joaquim
Torres ao mestre de obras Polidoro da Fonseca.
O administrador e o mestre de obras sugeriram, de forma geral, um aumento significativo
na quantidade de alimentos ou rao oferecidos aos trabalhadores. Entre 1835 data do
Regulamento para a inspeo, administrao e fiscalizao das obras da Casa de Correo e
1848 as pores e tipos de alimentos variaram muito pouco. No encontramos muitos ofcios que
tratassem diretamente dos alimentos servidos.
62
O assunto aparece sempre em ofcios tratando da
arrematao, do pouco interesse que as licitaes despertavam e das constantes renovaes de
contrato com Alexandre Andrade da Mota.
63


60
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 10/11/1848.
61
A N Srie Justia IIIJ 7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849). Fls. 283. Em 27/10/1848.
62
A N Srie Justia IIIJ 7 138 Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834
1840)Fls. 27 - 29. Em 21/03/1835.
63
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848); IIIJ 7 138. Casa de
Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834 1840) e IIIJ 7 139. Casa de Correo. Aviso
do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1840 1849).



129
interessante notar que descries mais detalhadas sobre os alimentos ofertados aos
presos s apareceram em momentos de conflito entre a administrao e os presos. Em 1835,
quando foi redigido o Regulamento para Inspeo... das obras nada foi mencionado a respeito.
Em 1841, no manifesto dos sentenciados e africanos livres aparecem, entre outras reclamaes, a
qualidade do alimento oferecido e a falta de toucinho nos dias em que no ocorriam visitas de
autoridades.
O assunto s retornou pauta em 1845, quando novamente Thom Joaquim Torres foi
questionado pelos comissrios britnicos sobre o tratamento dispensado aos africanos livres.
Surgiu, pela primeira vez nas fontes uma tabela de alimentos oferecidos aos trabalhadores da
Casa de Correo. A partir das fontes levantadas, possvel afirmar que a alimentao dos
sentenciados somente foi modificada em situaes limite. De 1834, incio da construo, at 1841
tudo permaneceu inalterado. Com a sada e o posterior retorno de Torres administrao, os
gneros oferecidos apresentaram melhora significativa. Em 1845, depois das melhorias, surgiu a
primeira tabela. Em 1848, com a entrada de Euzbio de Queiroz no ministrio e a reorganizao
dos trabalhos, o administrador, j prevendo problemas com os sentenciados e africanos livres,
rapidamente props um aumento nas pores dirias.
De posse das duas tabelas podemos fazer uma estimativa do quanto a alimentao dos
trabalhadores da Casa de Correo melhorou com Euzbio de Queiroz frente do ministrio.
Porm, um detalhe tornou-se um srio obstculo ao entendimento das pores presentes nas duas
tabelas. Os sistemas mtricos utilizados no sculo XIX eram completamente distintos dos atuais.
Nada que uma tabela de converso no resolvesse. Ainda assim, tivemos certa dificuldade em
compulsar os nmeros pois o mesmo sistema de medida previa quantidades diferenciadas ao
longo do tempo. A organizao do sistema mtrico brasileiro s ocorreu nas dcadas de 1860 e
1870.
64

Apesar das dificuldades apresentadas, construmos duas tabelas, uma de 1845 e outra com
a proposta de 1848. Convertemos para o sistema de pesos e medidas usados atualmente (gramas).




64
CLB, Lei de 28/06/1862 e Decreto de 18/09/1872; SIMONSEN, Roberto C. Histria Econmica do Brasil. Pg.
462



130
Tabela 4
Alimentao distribuda nos dias de servio a sentenciados e africanos
livres na Casa de Correo, 1845 e 1848

1845 1848
Dias de Servio Quantidade em n
atuais
Dias de Servio Quantidade em n
atuais
3 / 4 de Carne Seca
250 gramas 1 /4 de Carne Seca 62,5 gramas (?)
Carne Verde - 3 / 4 de Carne Verde
250 gramas
1 / 10 de quarta de farinha
11,47 gramas
1/10 de quarta de
farinha
11,47 gramas
1/ 40 de quarta de feijo 45,88 gramas feijo Suspenso
1/75 de quarta de arroz 86,02 gramas 1/75 quarta de arroz Suspenso
1/ ona de Toucinho 28,68 gramas 1/ona de Toucinho 28,68 gramas
Fonte: A N. IJ7 10. Casa de Correo.Ofcios com Anexos. (1834 1848).
* 1 quarta equivalente a 114,75 g.
** 1 ona equivalente a 28,6875 g.

Supomos que nesse perodo no havia balanas disponveis para a pesagem de todos os
alimentos ofertados aos trabalhadores. Os responsveis pela distribuio dos mantimentos tinham
uma medida prvia, fosse por punhados ou algum recipiente de medio, como canecas, por
exemplo. O que torna a quantidade de comida consumida ainda mais relativa. Alm de um
aumento significativo das quantidades, ocorreu tambm a introduo de novos gneros
distribudos aos sentenciados e africanos livres a partir de 1848.



131
Para termos idia de como eram as refeies desses trabalhadores precisamos entender
como era a sua rotina. Dependendo da poca do ano, inverno ou vero, os presos e africanos
livres levantavam-se entre 5 e 6 da manh respectivamente. Tinham meia hora para se
apresentarem em seus postos de trabalho. O almoo (atual caf da manh) ocorria por volta das 8
horas. Durava em mdia 15 minutos. O jantar (atual almoo) seria por volta do meio dia. A ceia
(atual jantar) seria entre 17 e 18 horas, de acordo com as estaes do ano, inverno e vero,
respectivamente. No final da dcada de 1840 j estava pronto o primeiro esboo do Regulamento
que seria utilizado a partir do trmino das obras e a efetiva inaugurao da Casa de Correo,
pelo menos no que dizia respeito alimentao dos sentenciados e africanos livres.
Euzbio de Queiroz fez algumas intervenes nas sugestes dadas por Thom Joaquim
Torres. No acrescentou nada, s retirou. Podemos citar o exemplo da carne verde, ou carne
fresca. Em 1845, e acreditamos em todo o perodo entre 1834 1848, os sentenciados e africanos
livres, assim como os demais trabalhadores da Correo s comiam carne fresca em ocasies
especiais. Datas de comemorao nacional como 7 de Setembro e 2 de Dezembro (aniversrio do
Imperador) e em datas religiosas e dias de guarda, tais como:domingos, Pscoa, Esprito Santo
(Pentecostes), N. Sra.da Conceio (8 de Dezembro), 1 de Janeiro, Dia de Reis e Corpus
Christi.
Em tais ocasies, principalmente nos dias santos, o trabalho no canteiro de obras era
suspenso. Sentenciados e africanos livres ouviam missas e participavam das cerimnias
comemorativas. A diversificao na alimentao e a suspenso dos trabalhos era um estmulo a
mais para a participao destes agentes nos festejos. A seguir, a tabela comparativa dos alimentos
distribudos nos dias de servio e em ocasies especiais.












132
Tabela 5
Comparao entre a alimentao distribuda em ocasies especiais e dias
de servio aos sentenciados e africanos livres
Casa de Correo, 1845

1845 1845
Dias de Servio
Quantidade em
n atuais
Dias de Servio
Quantidade em
n atuais
3 / 4 de Carne Seca
250 gramas
1 /4 de Carne Seca
62,5 gramas (?)
Carne Verde
-
3 / 4 de Carne Verde
250 gramas
1 / 10 de quarta de farinha 11,47 gramas
1/10 de quarta de
farinha
11,47 gramas
1/ 40 de quarta de feijo
45,88 gramas
feijo
Suspenso
1/75 de quarta de arroz
86,02 gramas 1/75 quarta de arroz Suspenso
1/ ona de Toucinho 28,68 gramas
1/ona de Toucinho
28,68 gramas


Ainda em 1845, estava prevista a distribuio de bacalhau ou outro peixe salgado e azeite,
alm de feijo, arroz, toucinho e farinha. Estes alimentos eram distribudos s sextas-feiras, na
quarta-feira de Cinzas e na Semana Santa entre a quarta e o sbado de Aleluia.



133
Em 1848, esses mesmos alimentos eram distribudos aos sentenciados e africanos livres
nas sextas e sbados, na quarta feira de Cinzas e na Semana Santa. Fez parte das recomendaes
do administrador a introduo de vinagre, verduras e temperos para os caldeires. Podemos
ventilar a hiptese de que alguns presos tiveram a oportunidade de preparar seu prprio alimento.
Nos dias de trabalho, as refeies eram preparadas pelos cozinheiros da Correo, sentenciados e
africanos livres que se dedicavam especificamente a essa atividade. Nos dias em que o servio
era paralisado, provvel que algumas categorias fossem autorizadas e produzir as suas
refeies. As fontes no deixam claro se isso realmente acontecia. Entretanto acreditamos que
essa individualizao fosse possvel, principalmente entre os africanos livres, categoria que
gozava de certas liberdades frente aos sentenciados a trabalho e escravos do Calabouo.
Todas as quantidades de alimentos apresentadas nas tabelas pelo administrador serviam
de base de clculo para a distribuio no refeitrio. possvel que alguns sentenciados (muitos,
diramos) comiam mais do que a quantidade prevista. Bastava estabelecer uma relao de
camaradagem com os responsveis pela distribuio dos alimentos em grande parte os africanos
livres. Ou ainda, ser um dos envolvidos no preparo das refeies.
Os passeios realizados pelos africanos livres nas chcaras vizinhas no incio da dcada de
1840, rechaados pelo administrador Thom Joaquim Torres como veremos no prximo captulo,
ainda deveriam acontecer entre 1845 e 1848. Como no estavam atados a correntes, os africanos
poderiam complementar sua alimentao com frutas e verduras produzidas no terreno da
Correo e nos seus arredores.
Ainda em relao ao sustento dos sentenciados e africanos livres, Euzbio de Queiroz
analisou o tipo de roupa utilizada por esses trabalhadores, a freqncia com que eram trocadas e
sua qualidade. Em 1845, os sentenciados e africanos livres recebiam, a cada trimestre uma cala e
uma camisa de algodo de Minas. Por semestre recebiam uma manta e uma esteira da costa,
e finalmente, por ano recebiam uma camisa de baeta e um barrete de malha dobrada.
65

H registros que apontam alteraes ocorridas entre 1834 e 1848 no tipo de tecido
utilizado na fabricao dos uniformes dos sentenciados e africanos livres. No incio da

65
Baeta era um tipo de tecido produzido a partir da l. Segundo Bluteau, existiam diversos tipos de baeta da
Inglaterra, Frana, Holanda, entre outros. Geralmente eram tranados com 54 fios de l. Barrete era uma espcie de
cobertura para a cabea, como uma touca, bon, ou capacete. Como o material usado na confeco do barrete dos
sentenciados e africanos livres era uma malha dobrada supomos ser algo mais parecido com uma touca ou bon.
BLUTEAU, Raphael. Vocabulrio Portugus e Latino(...) autorizado com os exemplos dos melhores escritores
portugueses e latinos, e oferecido ao Rei de Portugal D. Joo V pelo padre Dr. Raphael Bluteau. Coimbra: Colgio
das Artes da Companhia de Jesus, 1712. Volume 2. Fls. 11, 55 e 56.



134
construo, os uniformes eram feitos de brim. Como eram distribudos pelos mesmos
arrematantes dos alimentos, provvel que no tivessem a qualidade necessria para durarem o
tempo determinado pela administrao. Para resolver o problema, Thom Joaquim Torres
providenciou a troca do brim pelo algodo de Minas. Presumimos que a alterao tenha
solucionado o problema da durabilidade dos uniformes dos sentenciados e africanos livres. Isto
porque, entre 1845 e 1848 permaneceu a freqncia trimestral na distribuio das mudas de
roupas aos trabalhadores.
Se as roupas eram distribudas trimestralmente, quando eram lavadas? Para os
sentenciados e principalmente africanos livres que permaneciam anos a fio na Casa de Correo
deveria ser mais fcil acumular estes bens pessoais. provvel tambm que, medida que iam
cumprindo suas sentenas, os presos, ao sarem, deixassem com os companheiros de cela seus
pertences. No seria necessrio levar lembranas do perodo do crcere. Entretanto, no temos
subsdios para afirmar se tal procedimento era praticado. Os documentos administrativos
pesquisados nada mencionam a esse respeito.
Sobre o acmulo de roupas por parte dos africanos livres, s surgiu apenas uma indicao
feita pelo prprio administrador Thom Joaquim Torres quando ele procurou refutar os
argumentos apresentados em 1845 pela Comisso Britnica em relao aos possveis maus tratos
sofridos na Casa de Correo pelos africanos livres. Alm de uma pretensa fartura de alimentos,
os africanos teriam a sua disposio bas cheios de roupas. Essa informao se referiu apenas
aos africanos traficados ilegalmente a partir de 1831, sobre os sentenciados nada foi declarado.
66

possvel que, aps a sada de Thom Joaquim Torres do cargo de administrador das
obras em 1841, o problema dos uniformes dos sentenciados tenha sido resolvido. Ao retornar ao
cargo, logo aps o incidente, o administrador deve ter procurado o arrematante e pedido a
melhoria na qualidade das roupas distribudas aos trabalhadores, substituindo as calas e camisas
feitas de um algodozinho do mais podre pelas de brim, como no Arsenal de Marinha.
67


66
A N Srie Justia IIIJ 7 139 Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841 1849).
Fls. 165 e v. Em 23/10/1845. Ao contrrio da comida, que poderia ser facilmente preparada fartura para as vistorias
marcadas previamente pelas autoridades a Casa de Correo, as roupas no poderiam ser distribudas na mesma
velocidade. Acreditamos que o administrador tenha sido verdadeiro ao dizer que estaria disponvel aos africanos
livres os tais bas de roupas. Entretanto, no poderamos afirmar o mesmo sobre os sentenciados, pois estes no
contavam com o mesmo empenho das autoridades imperiais na fiscalizao de suas acomodaes e tratamento no
interior dos crceres. Se tomarmos como exemplo os presos do Aljube, podemos acreditar com certa segurana que
os presos da penitenciria em construo no gozavam de melhores condies de vida.
67
BN Manuscritos II 34, 25, 11. Representao dos presos existentes nos trabalhos da Casa de Correo e dos
pretos africanos que trabalham nas obras pblicas da mesma Casa (...). Fls. 1v. Em 02/03/1841.



135
Nem s de comida e roupas tratou o ministro Euzbio de Queiroz quando assumiu o
cargo. Disposto a dar cabo da construo do novo centro penitencirio, teve incio a
descentralizao de algumas atividades que eram tocadas pela administrao das obras. A
principal delas ocorreu em novembro de 1848, quando determinou a Thom Joaquim Torres que
desocupasse um dos lados da pedreira existente no interior da Correo e l permitisse a
instalao da Inspetoria Geral de Obras Pblicas. Naquela parte do terreno seria construdo um
barraco para que todos os trabalhos de cantaria necessrios s obras do rio Maracan fossem ali
realizados.
O administrador acatou a ordem de Queiroz. Entretanto exps a sua contrariedade a idia.
Segundo Torres, seria inconveniente o trabalho e a circulao de pessoas estranhas ao servio
da Casa de Correo. Apesar de no concordar com a situao, reconhecia a importncia desta
mudana para os cofres da Fazenda Nacional.
68
Dois pontos fundamentais se colocaram nestes
ofcios trocados entre o administrador e o ministro da Justia.
O primeiro diz respeito segurana do complexo prisional. A Casa de Correo da Corte
durante a sua construo teve centenas de pessoas circulando pela propriedade. Trabalhadores
livres e escravos, sentenciados a trabalho e gals, africanos livres, militares e mulheres. Com o
estabelecimento do Calabouo em 1838, incluram-se os escravos presos por suspeita de fugido,
alm de senhores que iam deix-los para o corretivo pblico e / ou resgat-los. A ampla
circulao de estranhos priso e o nmero reduzido de soldados do Corpo de Permanentes
responsveis pela guarda dos sentenciados - colocava em risco a segurana do local. A ausncia
de muralhas tambm era um complicador. Facilitava a fuga de presos e africanos livres e a
invaso de criminosos ao canteiro de obras.
No dia 11 de outubro de 1845 a Casa de Correo da Corte amanheceu sob forte tenso.
Durante a madrugada, trs indivduos invadiram o terreno da priso pelo lado da pedreira
contgua ao morro do Barro Vermelho (atual morro de So Carlos).
69
Ali se localizavam as celas
dos presos incomunicveis. Sentenciados que sofreram alguma sano do administrador por mau
comportamento. Havia no local apenas uma sentinela do Corpo de Permanentes. Segundo o relato
do soldado, um dos indivduos portava uma lanterna e, ao ser visto, empreendeu a fuga com

68
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 01/11/ 1848.
69
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 11/10/1845. Todas as
informaes que se seguem foram retiradas de um conjunto de seis ofcios trocados na mesma data entre as
autoridades envolvidas no incidente.



136
outros dois elementos. Durante a perseguio um dos invasores deu um tiro em direo ao
guarda. Este, por sua vez, revidou dando trs tiros. Mesmo assim, nenhum dos invasores foi
alvejado.
O silncio da madrugada foi quebrado pelo barulho do entrevero entre sentinela e
invasores. Imediatamente todos os guardas da priso se colocaram em estado de alerta. O
administrador Thom Joaquim Torres montou um cerco no local e foi pessoalmente averiguar se
algum preso incomunicvel havia fugido.
Em onze anos de construo a Casa de Correo nunca sofrera qualquer tipo de ataque.
As poucas ocorrncias at ento se resumiam a fugas sempre silenciosas e sorrateiras ou
algumas discusses entre sentenciados e africanos livres. Todas sem maiores conseqncias.
Ainda sim, o administrador, para no perder o controle sobre os presos, usava o artifcio de isolar
os sentenciados e africanos livres responsveis por estas ocorrncias.
Os tiros trocados entre invasores e sentinela renderam diversos ofcios trocados entre o
chefe de Polcia da Corte, o ministro da Justia e o comandante do Corpo Municipal de
Permanentes. A preocupao com a segurana dos presos deu o tom das correspondncias.
Outros pontos tambm apareceram nas fontes, principalmente a falha da guarnio responsvel
pela vigilncia e a facilidade com que os invasores entraram na penitenciria.
Os intrusos s foram avistados pela sentinela quando j estavam se retirando do local. Se
a inteno fosse a libertao dos presos incomunicveis, fatalmente teriam conseguido. Durante
toda a madrugada os guardas ficaram de prontido. Os poucos lampies que iluminavam a
Correo foram acessos. Nesta poca, aps o toque de recolher, a maioria dos pontos de luz eram
apagados, certamente por motivo de economia.
Na manh seguinte, os ofcios entre as autoridades circularam com grande velocidade,
pois questionamentos e respostas entre as partes datam do mesmo dia 11 de outubro. O ministro
da Justia, na ocasio Antonio Paulino Limpo de Abreu, solicitou ao chefe de Polcia Luiz
Fortunato de Brito empenho na captura dos invasores e na elucidao do crime. Num trabalho
rpido e eficiente, o chefe de Polcia anunciou a priso de um dos criminosos e esclareceu os
motivos da invaso.
Segundo as investigaes, os trs indivduos entraram na Casa de Correo pelos fundos
do terreno para furtarem ferramentas e um relgio guardado numa caixa deixada num espao



137
destinado aos trabalhos de carpintaria. Ainda de acordo com o que apurou a Polcia, dois dos
invasores haviam sido demitidos das obras, onde trabalhavam como carpinteiros.
Este grave incidente pode at ser apontado como uma forma de resistncia dos
trabalhadores livres, no ao servio ou ao ritmo de trabalho imposto nas obras, mas s formas
utilizadas pela administrao para descart-los. Os ofcios trocados entre as autoridades
envolvidas no citam nomes. No tivemos como saber, por exemplo, quanto ganhavam os
carpinteiros demitidos. Ou mesmo por quanto tempo estiveram a servio das obras.
70

A natureza das fontes analisadas nos impediu de acessar a percepo dos trabalhadores
livres da Casa de Correo sobre aquele mundo prisional. Tambm no temos como saber
detalhes das relaes estabelecidas entre esses trabalhadores e os sentenciados e africanos livres
ali depositados. Somente com o avanar de outras pesquisas que se dedicarem anlise do
trabalho livre na sociedade escravista ser possvel atingirmos tal percepo.
71

Os ex-funcionrios poderiam ter tramado o furto por se sentirem lesados na hora da
demisso. Ou ainda, o valor das ferramentas pode ter despertado a cobia dos invasores,
independente das demisses terem sido justas ou no.
72
Especulaes parte, independente dos
motivos que levaram invaso, os trabalhadores demitidos contaram com a fragilidade do
esquema de segurana da priso. Por j terem trabalhado nas obras sabiam exatamente o ponto
mal guarnecido, no caso o sop do morro do Barro Vermelho, junto pedreira.
A hora do ataque tambm foi cuidadosamente escolhida. Os invasores sabiam que ao
longo da madrugada os lampies eram apagados, facilitando a entrada e a circulao de pessoas
estranhas ao estabelecimento. Entretanto, o que poderia ter sido um trunfo para ajud-los a
escapar do local sem correr o risco de enfrentar os guardas, foi exatamente o que os denunciou.
A lanterna carregada por um dos intrusos. Um ponto de luz se deslocando na escurido chamou a

70
Os valores pagos aos trabalhadores contratados variavam de acordo com a sua funo (mestre, oficial ou aprendiz)
e com a frente de trabalho aberta no momento. Por exemplo, se a construo de um edifcio estivesse ainda na sua
fundao, os cavoqueiros e canteiros recebiam dirias maiores. Caso a construo estivesse na etapa de levantamento
de paredes, os pedreiros e carpinteiros tinham suas dirias aumentadas. A partir de uma anlise mais geral da
contabilidade, podemos dizer que um mestre de qualquer ofcio poderia ganhar de diria algo em torno de 1$800
rs. (mil e oitocentos ris). Um aprendiz ou oficial de qualquer especialidade, ganhava algo entre 160 rs. (cento e
sessenta ris) a 720 rs. (setecentos e vinte ris) por diria. A N Srie Justia IJ7 20 a 24. Casa de Correo.
Contabilidade. (1834 1850).
71
Um texto que traz inmeras indicaes de caminhos possveis NEGRO, Antonio Luigi; GOMES, Flvio dos
Santos. Alm de senzalas e fbricas: uma histria social do trabalho IN: Tempo Social. Revista de Sociologia da
USP, v.18, N. 1, 2006. pp. 217 240.
72
No h detalhes sobre quais e quantas ferramentas foram roubadas, apenas que estas estavam numa caixa junto
com um relgio que tambm foi levado.



138
ateno da sentinela. No fosse esse detalhe, o furto s seria descoberto na manh seguinte,
quando os carpinteiros chegassem ao local de trabalho.
Ao longo de todo o dia 11 de outubro o ministro da Justia Paulino Limpo de Abreu
trocou trs correspondncias com o chefe de Polcia Luiz Fortunato de Brito. Algumas passagens
da correspondncia entre eles merecem destaque. Antes da priso dos invasores o ministro
escreveu para o chefe de polcia dizendo que no duvidava que os criminosos entraram na Casa
de Correo unicamente com o fim de cometerem o furto, entretanto quando se [observava]
que este delito [fora] perpetrado em um Estabelecimento em que existe uma forte guarda, quando
se v que foi atacada uma sentinela (...) quando enfim se [reconheceu] que o delito foi
consumado, duas reflexes [ocorreriam] naturalmente (...).
73
Limpo de Abreu indagou ao chefe
de polcia qual fora a atitude da guarda da priso e o que fizeram os policiais pertencentes ao 2
Distrito da Freguesia de Santana, responsveis pelo patrulhamento da rea.
O ministro da Justia se mostrou irritado com o acontecido nas obras da priso. A invaso
levantou preocupaes muito maiores.

As circunstncias que acompanharam o fato revelaram nos seus autores uma
audcia que [obrigava] a consider-los como facinorosos j habituados ao
crime. Quem sejam estes facinorosos, e se eles [obraram] isoladamente, ou tem
relaes com alguma associao mais ramificada e forte, que ameace a
segurana individual e de propriedade nesta cidade, outro objeto que devo
recomendar com toda eficcia ao cuidado e zelo de V.S
74


O inusitado do fato, aliado audcia dos criminosos levou o ministro da Justia Limpo
de Abreu a imaginar que este crime poderia estar inserido em algo muito maior, ter sido um plano
bem executado de uma quadrilha que tencionava libertar criminosos e atacar a segurana da
cidade, apesar de considerar forte a guarda da priso. Teria sido este comentrio uma fina ironia
do ministro? Luiz Fortunato de Brito foi obrigado a reconhecer que tanto a guarda da priso
quanto o destacamento do 2 Distrito da Freguesia de Santana foram ineficazes na conteno dos

73
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 11/10/1845. Grifos nossos.
74
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Casa de Correo. Ofcios
com Anexos. (1834 1848). Em 11/10/1845. Grifos nossos.



139
invasores. Entretanto, ainda restava uma forma de reparar a sucesso de falhas provocadas pela
vigilncia a captura dos invasores.
No encontramos detalhes de quais foram as estratgias utilizadas pelo chefe de Polcia
para a identificao e priso dos facinorosos. S que elas aparentemente surtiram efeito. Um
dos criminosos foi detido pela polcia, embora negasse a sua participao. Ele foi encaminhado s
celas da Casa de Correo. Passou da condio de trabalhador livre para a de prisioneiro. Aps
desvendar o crime, Luiz Fortunato de Brito procurou tranqilizar o ministro da Justia

(...) o estado perfeito em que se achavam todas as prises, a tranqilidade dos
presos a esse momento, a insignificncia dos que dormem nos cubculos, e que
se reduzem quatro, asseguram que nenhuma tentativa houve a seu respeito,
no passando o ocorrido do que fica contado.
75



Como apresentou uma resposta rpida ao acontecimento, Brito achou que o ministro
ficaria satisfeito. Afinal de contas no se tratou de uma ao perpetrada por uma associao
ramificada e forte de criminosos com a inteno de libertar presos incomunicveis, ou qualquer
outro sentenciado. Toda a celeuma no passou de um mero furto de ex-trabalhadores da Correo
que deu errado devido reao do guarda que trocou tiros com os invasores. Sobre as atitudes
dos guardas e policiais do 2 Distrito da Freguesia de Santana, nenhuma palavra. Em resposta ao
ofcio do chefe de Polcia, o ministro sugeriu

(...) cumpre que V. S no s proceda as convenientes averiguaes para
descobrir a causa de um tal acontecimento, em cujo exame poder entrar tendo
em vista quais so os presos que ali se acham incomunicveis e as suas
relaes, mas faa tambm com cautela e segredo vigiar por pedestres de sua
confiana, o lugar e as suas circunvizinhanas por noites sucessivas,
informando circunstanciadamente de tudo quanto puder colher.
76




75
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 11/10/1845.
76
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 11/10/1845. Grifos nossos.



140
Limpo de Abreu, apesar de reconhecer que a polcia agiu rpido no esclarecimento do
ocorrido, ainda tinha dvidas se a invaso fora planejada e executada apenas para o furto de
ferramentas. Para acabar com a sua inquietao, o ministro determinou que fosse realizada uma
investigao com cautela e segredo. O principal interesse era saber quem eram os presos
incomunicveis e quais eram as relaes mantidas por eles fora da priso. Isso seria um trabalho
para a polcia secreta. Segundo Thomas Holloway, Euzbio de Queiroz montara uma rede de
informaes na Corte, alimentada por recompensas oferecidas a quem trouxesse informaes s
autoridades policiais. Mesmo aps deixar o cargo de chefe de Polcia, Queiroz deixou como
herana essa estrutura que foi aperfeioada com o tempo.
77

As autoridades policiais teriam de fato descoberto alguma ligao entre os invasores e os
presos incomunicveis? O furto das ferramentas no teria sido um artifcio utilizado para distrair
as autoridades penitencirias do real interesse da ao? Questes que ficaram sem respostas.
Aps o dia 11 de outubro de 1845 no h mais nenhum registro do acontecido. Nem no relatrio
do Ministrio da Justia daquele ano o episdio foi narrado. No podemos deixar de mencionar
uma ausncia importante. Thom Joaquim Torres aparentemente no se pronunciou sobre o
acontecimento. No encontramos nenhum ofcio trocado com o ministro da Justia ou mesmo
com o chefe de Polcia em busca de informaes e detalhes.
Ou tais ofcios se perderam no tempo ou Torres ficou de prontido durante todo o dia,
organizando a vigilncia do terreno, acompanhando de perto o trabalho dos sentenciados e
africanos livres. provvel que o tema das conversas furtivas entre os trabalhadores tenha sido
os tiros ouvidos na madrugada anterior, ou o clima de tenso por que passava a priso naquele
dia. Depois deste incidente ocorrido em 1845 seria natural que o administrador das obras
mantivesse toda a cautela na segurana da pedreira nos fundos da Casa de Correo. A exigncia
de Euzbio de Queiroz em deixar pessoas estranhas circularem pelo local deve ter reavivado a
tenso provocada pela invaso dos ex-trabalhadores. Mais uma oportunidade para que o episdio
fosse usado como artifcio para demover o ministro de instalar ali a Inspetoria de Obras Pblicas.
Mas nada foi dito a respeito.
O ministro da Justia Euzbio de Queiroz assinou uma parceria com a Cmara Municipal
da Corte. No acordo, a Casa de Correo forneceria a mo-de-obra, as ferramentas e o aterro
extrado da pedreira para aterrar os pntanos e alagadios no em torno da penitenciria. Foi

77
HOLLOWAY, Thomas H. Polcia no Rio de Janeiro. Pg. 161 162.



141
montada uma estrutura com trilhos de ferro por onde os carros de aterros eram conduzidos do
morro direto para os locais a serem aterrados. Assim, surgiriam novos terrenos e caminhos que
seriam aforados pela priso. Segundo Queiroz, essa foi a maneira encontrada de conseguir uma
fonte de renda ou princpio de patrimnio para o complexo prisional.
78

Aps tantos anos de servios prestados Casa de Correo Torres se deparou com as
cobranas de Euzbio de Queiroz. Estava claro que aquela obra deveria encaminhar-se para o fim
o mais rpido possvel. Embora o ministro da Justia no tenha expressado isso de forma direta
nos ofcios ou em seu relatrio anual, fato que a chegada de Euzbio de Queiroz foi uma
tentativa do gabinete conservador em dar cabo da construo da primeira priso com trabalhos do
Brasil.
Os ltimos dias de Thom Joaquim Torres frente da administrao das obras da Casa de
Correo foram de intenso trabalho. Euzbio de Queiroz fez um levantamento da contabilidade
com a inteno de cortar gastos desnecessrios e excessivos. Reorganizou a questo do
fornecimento dos alimentos e das roupas. Promoveu uma reformulao na contratao de
trabalhadores. Deu preferncia aos trabalhadores livres em detrimento dos escravos. Nas
especialidades de pedreiro e cavoqueiros os cativos eram maioria. Segundo os dados
apresentados no relatrio do ministrio da Justia, dos 20 pedreiros que trabalhavam nas obras no
final de 1848, 19 eram escravos. No ofcio de cavoqueiro, de 27 trabalhadores, 16 eram escravos.
Em janeiro de 1849 todos os cativos contratados para as obras foram demitidos.
79

A postura de Euzbio de Queiroz contra o trabalho escravo nas obras da Casa de Correo
estava inserida num contexto mais amplo. J tramitava no Parlamento a proposta do ministro que
se tornaria a segunda lei de proibio do trfico de escravos. Naquele momento era forte a
presso inglesa sobre o Brasil na questo do fim trfico de africanos. A aplicao da Bill
Aberdeen pelas esquadras britnicas a partir de 1845 levou a inmeras apreenses de navios
negreiros brasileiros. As aes militares levadas a cabo pela Gr-Bretanha ao longo da costa
brasileira provocaram um srio incidente diplomtico, chegando ao pice em junho de 1850,

78
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1849, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1850 pelo Ministro Euzbio de Queiroz Coutinho Mattoso Cmara. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1850. Fls.
52 e 53.
79
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1849, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em 11 de
Janeiro de 1850 pelo Ministro Euzbio de Queiroz Coutinho Mattoso Cmara. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional,
1850. Fls. 53



142
quando o navio de guerra Cormorant, ao rebocar trs navios considerados negreiros foi alvejado
por tiros de canho disparados de um forte em Paranagu.
80

Num trecho de seu relatrio apresentado ao Parlamento em janeiro de 1850, Euzbio de
Queiroz explicitou o que pensava do trabalho escravo e o mal que ele traria a uma instituio
como a Casa de Correo.

Quando os interesse do pas reclamam a necessidade de proteger a colonizao
e diminuir a criminosa introduo de escravos, aconselha a boa poltica a
adoo desta medida [demisso dos trabalhadores cativos] , ainda mesmo que
fosse o servio mais dispendioso. A experincia porm convencer em breve,
e j vai mostrando, que at pelo lado financeiro, a medida vantajosa;
principalmente refletindo-se que no arbitrar os jornais, no marcar o ponto, etc,
as contemplaes com os senhores de escravos, que de ordinrio no so dos
mais desvalidos, tornam o servio muito mais caro, mesmo sem levar em conta
a diferena de atividade e inteligncia entre aquele que trabalha por si e o que
de aperfeioar-se, e mostrar diligencia no tira a menor vantagem.
81


Segundo o ministro, um trabalhador escravo no se ocuparia em aperfeioar o seu ofcio,
uma vez que no estaria trabalhando para si. Entretanto, um trabalhador livre, mesmo sendo mais
dispendioso aos cofres pblicos, traria maior dinamismo ao trmino das obras. Exatamente o que
Euzbio de Queiroz queria naquele momento. Ainda de acordo com o ministro, havia
trabalhadores piores do que os cativos envolvidos nas obras da penitenciria. O sentenciado a
gals.
Considerados audazes e rebeldes, esses detentos circulavam pelo canteiro de obras atados
a correntes e acompanhados de perto por guardas do Corpo de Permanente. Este tipo de servio,
ainda segundo Queiroz, provocava a fuga de possveis voluntrios que quisessem se engajar
naquela tropa. Em agosto de 1849 os ltimos 37 gals que trabalhavam na pedreira da
penitenciaria foram transferidos para o Arsenal de Marinha. Com essa transferncia para a Ilha

80
Para um relato completo do incidente e de toda a tenso sofrida pelo governo brasileiro neste momento ver:
BETHELL, Leslie. A abolio do comrcio brasileiro de escravos. A Gr-Bretanha, o Brasil e a questo do
comrcio de escravos 1807 1869. Braslia: Senado Federal, Conselho Editorial, 2002. Captulo XII.
81
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1849, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em 11 de
Janeiro de 1850 pelo Ministro Euzbio de Queiroz Coutinho Mattoso Cmara. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional,
1850. Fls.53.



143
das Cobras, o nmero de soldados foi reduzido de 23 para 15. Para o ministro, essa reduo s foi
possvel, porque o servio, pela diminuio da responsabilidade se [tornava] muito menos
incmodo e repulsivo, afinal a guarda dos gals pesava sobre o Corpo de Permanentes, de
modo a afugentar os poucos que nele quisessem se engajar.
82

Todo esse mpeto administrativo de Euzbio de Queiroz divulgado em seu relatrio de
1849 aparece nas fontes com grande clareza. Thom Joaquim Torres, at ento o forte
administrador da Casa de Correo se viu s voltas com minuciosos questionamentos partidos do
Ministrio da Justia, o que at ento nunca havia ocorrido. Euzbio de Queiroz vasculhou toda a
administrao de Torres e se ateve aos detalhes. Vamos citar duas passagens que consideramos
traduzir exatamente a presso que o administrador das obras sofreu em fins de 1848.
Ao analisar as planilhas de custos encaminhadas pela Comisso Inspetora das obras, o
ministro da Justia no entendeu os altos gastos com a manuteno de doze bois pertencentes
Casa de Correo. Os animais eram utilizados para puxar os carros de aterro que saam da
pedreira para os pntanos no em torno da priso, transporte de alimentos, ferramentas e materiais
diversos para a construo. Ao solicitar a informao, Queiroz pediu que os valores gastos com
cana, milho e moagem fossem expressos em ris.
83

As fontes analisadas no trazem esses valores, porm consta a informao que de s de
milho, os bois consumiam 25 sacas por ms. O ministro achou muito dispendioso o gasto com a
manuteno dos animais. Tanto que perguntou ao administrador se no seria mais vantajoso para
a Correo se o servio fosse contratado a particulares. Thom Joaquim Torres argumentou que a
criao dos bois estava de acordo com as instrues passadas por criadores mais experientes, tais
como Antonio Jos Pereira, mais conhecido com Antonio da Ponte, morador de So Cristvo,
e outro de nome Quintanilha, morador da Glria.
84

Em sua resposta, Torres no cogitou a possibilidade de se desfazer dos bois. Preferiu
reduzir a quantidade de rao a ficar sem os animais. Contudo, no foi apenas a criao de gado
que no passou pelo crivo de Euzbio de Queiroz. Ao optar pela reduo das sacas de milho, o
administrador teve que contar afinal, por que tanto milho era gasto. Em um segundo ofcio escrito
no mesmo dia 8 de janeiro de 1849 o administrador contou que parte das sacas que constavam na

82
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1849, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1850 pelo Ministro Euzbio de Queiroz Coutinho Mattoso Cmara. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1850. Fls.
52
83
A N Srie Justia IJ7 10.Casa de Correo. Aviso com Anexos.(1834 1848). Em 13/12/1848.
84
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Aviso com Anexos.(1849 1850). Em 08/01/1849.



144
contabilidade como sendo gastas na alimentao do gado na verdade era utilizada numa criao
de galinhas usadas na alimentao oferecida aos doentes internados na enfermaria da priso.
Segundo o administrador, a Casa de Correo pagava em mdia 640 rs. (seiscentos e
quarenta ris) dirios ao arrematante pela galinha fornecida. Por julgar o preo alto demais,
preferiu cri-las no prprio estabelecimento. No ms de dezembro de 1848 foram consumidas 76
galinhas. Queiroz determinou que o arrematante continuasse a fornecer todos os alimentos
penitenciria. Inclusive as galinhas usadas na enfermaria.
85

No dia 10 de janeiro de 1848 saiu a nomeao de Antonino Jos de Miranda Falco como
novo administrador das obras de Casa de Correo da Corte. Ao seguirmos cronologicamente os
ofcios trocados entre Thom Joaquim Torres e o ministro da Justia pode parecer que o episdio
das galinhas tenha sido a gota dgua para a demisso do administrador. Entretanto demasiado
simplista esse raciocnio.
Thom Joaquim Torres foi obrigado a justificar uma srie de medidas tomadas ao longo
de sua administrao assim que Euzbio de Queiroz assumiu o cargo em setembro de 1848. A
varredura feita na contabilidade mostrou grandes desperdcios com o dinheiro pblico. No se
tratava de desvio de dinheiro e sim m administrao. Em nenhum momento Queiroz explicita
esse pensamento, entretanto, foi para a conta de Torres todo o atraso nas obras. Este fato estaria
diretamente ligado s atitudes administrativas tomadas tanto em relao aos gastos quanto aos
presos. Sobre esse assunto podemos apontar, a princpio, o numero excessivo de pessoas
envolvidas na construo. Apesar das altas somas gastas para manter tantos braos a servio das
obras, no havia, segundo as informaes que constam no relatrio do ministrio da Justia de
1849, se concludo nem um quarto do projeto original de quatro raios de dois andares e 200 celas
cada um, alm de uma torre central que serviria para a vigilncia dos presos.
O acmulo de escravos abandonados por seus senhores no Calabouo, o grande nmero
de cativos empregados nos servios de pedreiro e cavoqueiro, os sentenciados a gals
empregados no servio da pedreira
86
, e o grande nmero de africanos livres deixados nas
enfermarias pelos arrematantes que nada pagavam pelo tratamento traou um pssimo perfil da

85
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Aviso com Anexos.(1849 1850). Em 08/01/1849.
86
O que aumentava o nmero de guardas do Corpo de Permanentes s custas da priso. Os gastos com alimentao,
roupas e eventuais tratamentos dos soldados nas enfermarias corriam por conta da administrao das obras. Sem a
presena dos gals na penitenciria, os gastos com segurana poderiam ser reduzidos.



145
administrao de Thom Joaquim Torres aos olhos de Euzbio de Queiroz.
87
Eram grandes as
despesas mensais da Casa de Correo, principalmente com presos que no estavam diretamente
envolvidos em sua construo. Outros gastos, considerados desnecessrios pelo ministro da
Justia, traziam prejuzos e atrasavam a concluso das obras.
Thom Joaquim Torres ao longo de todo o tempo em que esteve frente da administrao
das obras solicitou ao ministrio da Justia que aumentasse a consignao paga pelo Tesouro
Pblico para dar continuidade aos trabalhos. Inmeras vezes pediu que fossem extradas loterias
para as obras da Casa de Correo tendo seus requerimentos sempre negados. Quando a priso
comeou a realizar servios remunerados para a Cmara Municipal da Corte ou para outras
instituies pblicas, a consignao paga pelo Governo se manteve no mesmo patamar de fins da
dcada de 1830, em torno de seis contos de ris mensais. Sempre que possvel, o Tesouro Pblico
tentava reduzir o valor da consignao alegando que a priso j possua outras fontes de renda.
Quando isso acontecia imediatamente Torres acionava a Comisso Inspetora das obras e o
ministro da Justia para que intercedessem junto ao ministrio da Fazenda para reverter tal
determinao.
88

Ser administrador das obras da Casa de Correo exigia uma grande capacidade gerencial
de verbas e de pessoas. Durante quatorze anos Thom Joaquim Torres exerceu a direo da Casa
de Correo de modo satisfatrio. Pelo menos na viso dos diversos ministros da Justia que
passaram pelo cargo ao longo desse perodo. Na dcada de 1830, a nova priso com trabalho da
Corte era um projeto ambicioso da Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional
a ser concretizado pelo Estado. Em fins da dcada de 1840 - principalmente a partir da posse de

87
Em novembro de 1848 Queiroz solicitou que o administrador das obras preparasse uma relao com os escravos
presos havia mais de 3 meses no Calabouo, provavelmente para inclu-los nos bens de evento a serem leiloados.
Para evitar que esse esquecimento dos senhores trouxesse mais prejuzos penitenciria, determinou tambm que o
valor das dirias cobradas pela estadia do escravo no Calabouo passasse a ser igual ao valor dirio pago pelo
governo ao fornecedor de vveres. At aquele momento, a diria da priso dos escravos era de 160 rs. O novo valor
passaria a 240 rs. A N Srie Justia IIIJ7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da
Casa. (1841 1849). Fls 290 e 291. Em 23 e 24/11/ 1848 respectivamente.
88
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Ofcios trocados entre o
administrador, Comisso Inspetora das Obras e ministrio da Justia em 03 e 15/09/1846. A ltima extrao de
loteria para as obras da Casa de Correo ocorrera em 1843. O oramento previsto para dezembro de 1848, ltimo
ms da gesto de Thom Joaquim Torres foi de 6: 942$ 840 rs (seis contos, novecentos e quarenta e dois mil e
oitocentos e quarenta ris). A N Srie Justia IIIJ7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das
obras da Casa. (1841 1849) Fls. 292. Em 25/11/1848. Antes de deixar o cargo, o administrador demissionrio
solicitou mais uma vez a extrao de uma loteria em 1849 para o trmino do raio em construo e suas oficinas. A N
Srie Justia IIIJ7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849)Fls.295. Em 07/12/1848.



146
Euzbio de Queiroz no cargo de ministro da Justia - o projeto deveria sair do papel e
transformar-se no primeiro centro prisional do Imprio.
Apesar das presses sofridas aps o manifesto dos africanos livres de 1841, quando
passou alguns dias fora da administrao, ou mesmo quando as mesmas denncias foram alvo
das crticas da Comisso Mista em Londres no ano de 1845, Thom Joaquim Torres permaneceu
no cargo. Como dissemos anteriormente, as incertezas da Regncia e a sucesso de gabinetes
ministeriais do Segundo Reinado no abalaram o poder do administrador das obras da Casa de
Correo. Entretanto, Euzbio de Queiroz, ex-chefe de Polcia da Corte conseguiu retir-lo do
cargo.
Merece destaque, pela relevncia que tem para o nosso trabalho, a maneira como Thom
Joaquim Torres administrava os sentenciados e demais agentes que trabalharam durante a
construo da nova penitenciria. Durante a sindicncia realizada pelo ministro da Justia, em
nenhum momento surgiu qualquer tipo de reclamao quanto maneira como o administrador
cuidava da guarda e gesto dos presos sentenciados, africanos livres ou escravos do Calabouo.
Parece que neste ponto o trabalho de Torres frente da direo da penitenciria ainda em
construo no deixou a desejar.
A autoridade do administrador junto aos presos era reconhecida. Tanto que os escravos
Joo Ferreira e Alexandre da Natividade, pertencentes Casa Imperial, foram entregues aos
cuidados da Correo por serem perigosos e para a preveno dos "atentados de que [eram]
capazes".
89
Em meados da dcada de 1840 a Casa de Correo j era conhecida pelo rigor com
que tratava os presos, em especial os mais perigosos. Os esforos do ministrio da Justia, da
Comisso Inspetora das obras e principalmente de Thom Joaquim Torres tinham transformado
aquele crcere no na priso com trabalhos planejada na Constituio ou necessria aplicao
do Cdigo Criminal, mas num espao de efetivo controle social.
90
Apesar disso, os sentenciados
conseguiram encontrar brechas para resistir dentro do sistema penitencirio em construo.

89
A N Srie Justia IIIJ7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841 1849)
Fls. 212. Em 28/09/1846.
90
O uso das obras da Casa de Correo para abrigo dos considerados vadios e vagabundos que viviam pelas ruas
da Corte esmolando ou aplicando pequenos golpes era recorrente. Desde setembro de 1838 eles foram empregados
no arrasamento da pedreira existente nos fundos da penitenciria. Em fevereiro de 1848, o Chefe de Polcia da Corte
solicitou que os indivduos de tais classes fossem aceitos em maior nmero na Correo. Thom Joaquim Torres
no se ops a atender o pedido. Naquela data havia 61 indivduos presos como vadios e vagabundos sendo 45
homens e 16 mulheres. A nica exigncia feita foi a de que as despesas fossem pagas sob a rubrica presos pobres,
fora da consignao mensal enviada pelo Tesouro Pblico para pagamento das demais despesas da priso,. A N Srie



147
So poucas as referncias a fugas de presos sentenciados das obras durante a gesto de
Torres. Quando ocorreu, imediatamente o Chefe de Polcia da Corte foi acionado para a captura
do fugitivo e o reforo da segurana. Mas no s de fugas vivia a resistncia dos presos da nova
penitenciria. Outras artimanhas foram utilizadas pelos detentos livres e escravos - para
escaparem do rigor imposto pelo administrador das obras.
Muitas eram as diferenas de tratamento entre presos sentenciados livres e cativos. A
primeira delas era quanto ao tipo de punio a que estavam expostos. Os escravos poderiam ser
aoitados, tanto a pedido de seus senhores (como ocorria na priso do Calabouo) ou como forma
de correo dos desvios de conduta dentro da priso. Esta ltima punio cabia ao administrador
das obras. Sabendo dessa valiosa informao, o pardo Hilrio, ao entrar na Casa de Correo se
declarou forro.
91

No temos informaes do crime praticado por Hilrio. Nem qual foi sua sentena.
Entretanto, ao se declarar forro, o pardo escaparia dos aoites, caso se metesse em confuso no
interior do crcere. Ou mesmo corria o risco de ganhar a dupla liberdade. Os escravos, ao
cumprirem suas sentenas, eram entregues aos seus senhores. Os livres e forros, voltavam s
ruas. provvel que esta tenha sido a idia de Hilrio ao se declarar forro assim que chegou
Casa de Correo.
Mas a farsa do escravo no demorou muito a ser descoberta. O senhor de Hilrio, Igncio
Antonio de Souza Amaral, entrou com um requerimento alegando que seu escravo estava na
Correo cumprindo sentena na qualidade de forro. Para provar a propriedade anexou a
escritura de compra do cativo. No foi pedido ao sentenciado que provasse ser forro. A auto-
declarao foi suficiente tanto para a justia quanto para o administrador da penitenciria.
Os presos, ao serem remetidos para a priso com trabalho, traziam uma guia com as
principais informaes sobre o crime cometido, o tempo de sentena a ser cumprido e o seu status
jurdico. Esse documento era de responsabilidade do juiz que havia dado a sentena. provvel
que o senhor Igncio Antonio tenha sabido por terceiros que seu escravo fora condenado e
remetido Casa de Correo. Prevendo que este no declararia ser escravo e sim forro -

Justia IIIJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. Em 22/02/1848; IIIJ7 139. Casa de Correo. Aviso do
Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841 1849). Fls. 267 Em 22/02/1848 e Fls. 270

A Em 13/03/1848.
91
A N Srie Justia IIIJ7 138. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834 - 1848).
Fls. 227. Em 15/05/1840.



148
possvel que este fosse um costume do pardo Hilrio correu a Casa de Correo para desfazer
qualquer mal entendido. O escravo no conseguiu escapar do cativeiro senhorial.
A astcia no era prerrogativa apenas dos cativos. Presos que no passaram pela
experincia do cativeiro muitas vezes eram muito mais danosos tranqilidade do administrador
do que se pode imaginar. A histria dos sentenciados Manuel Jos Teixeira e Honorato Jos
comeou fora da Casa de Correo. Para sermos mais exatos, no Arsenal de Marinha da Corte,
Ilha das Cobras.
92

Os dois foram sentenciados a prestarem servio no Arsenal. Trabalhavam no quartel da
Marinha e desempenhavam to bem as suas obrigaes que irritavam os companheiros de
infortnio. Na verdade, Manuel Jos e Honorato iam alm de suas obrigaes. Ajudavam as
autoridades militares na conteno de possveis fugas. No sabemos se por convencimento ou uso
da fora, o fato os dois sentenciados eram conhecidos como juizes da cadeia. Ajudavam as
autoridades da ilha a controlar os presos. No podemos esquecer que nesse momento, o Arsenal
de Marinha servia de abrigo aos condenados a gals, tidos como a classe mais rebelde de
sentenciados. Eram obrigados a trabalhar atados a correntes nos ps e no hesitavam em
empreender fugas a qualquer distrao das sentinelas que os vigiavam nas obras pblicas.
Dado o perfil desses presos, a Ilha das Cobras parecia o lugar ideal para o cumprimento
da sentena de gals. No que ela fosse imune s fugas, mas impunha uma dificuldade maior,
pois o fugitivo precisaria arranjar meios de chegar ao continente, e antes, escapar da vigilncia
militar. Ainda sim, a Marinha contava com a ajuda dos juizes da cadeia.
Irritados com os obstculos que Manuel Jos e Honorato impunham aos seus planos de
fuga, os sentenciados preparam um plano perfeito. Tendo acesso a papel e tinteiro, algum preso
redigiu uma petio em nome dos juizes da cadeia solicitando as suas transferncias para a
Casa de Correo da Corte. Segundo o relato de uma autoridade da Ilha das Cobras, foi expedido
um aviso no dia 14 de setembro de 1844 aos presos do Arsenal. Qualquer preso que estivesse
cumprindo a sentena de priso com trabalhos poderia solicitar a sua remoo para a Casa de
Correo. As peties seriam julgadas e, se aceitas, o preso seria encaminhado penitenciria em
construo. A engenhosidade do plano dos presos do Arsenal ganha ares de maquiavelismo
quando nos debruamos sobre as supostas alegaes de Manuel Jos e Honorato.

92
A N Srie Justia IIIJ7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849). Fls. 96 98v. Em 27/09/1844; 01/10/1844 e 10/10/1844 e A N Srie Justia IIIJ7 10. Casa de Correo.
Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 03/10/1844.



149
Cientes de que o Arsenal de Marinha era destinado a sentenciados a gals, os presos
sabiam quais os argumentos a serem utilizados para terem o pedido de transferncia aceito pelas
autoridades militares. Assim, ao redigirem a petio em nome de Manuel Jos e Honorato, os
presos alegaram que estavam cumprindo a pena de gals no tendo sido a ela condenados. Sem
querer, os juizes da cadeia conseguiram a transferncia para as obras da Casa de Correo.
Ao chegarem ao canteiro de obras da nova penitenciria, Manuel Jos e Honorato
informaram a Thom Joaquim Torres que no haviam solicitado suas transferncias do Arsenal
para a Correo. O administrador estranhou a histria e resolveu investigar. A primeira medida
foi solicitar maiores esclarecimentos s autoridades da Marinha. Aps investigaes os militares
desvendam toda a farsa do pedido redigido pelos presos.
Por terem sido transferidos revelia de seus interesses, o ministro da Justia solicitou que
o administrador das obras da Correo perguntasse aos sentenciados se preferiam permanecer na
penitenciria ou retornar ao Arsenal. Manuel Jos e Honorato decidiram retornar para a Ilha das
Cobras. Ao exercerem o papel de juizes da cadeia, a presena desses dois na Correo seria de
grande valia ao administrador das obras. Entretanto, como no foi uma transferncia por vontade
prpria, os sentenciados tiveram o direito de escolher.
O que teria acontecido com os presos responsveis pela falsa petio quando Manuel Jos
e Honorato retornaram ao Arsenal de Marinha, no sabemos. possvel que tenham investigado
para saber os nomes dos culpados. Quem sabe at, no teriam exercido de fato suas funes de
juizes e tenham decretado alguma sentena ao arrepio do Cdigo Criminal ou das
determinaes do quartel militar?
Essa histria comprova uma das suspeitas que tnhamos em relao a um cdigo de
conduta construdo entre os presos. O que poderamos chamar de lei da priso. fato que em
instituies do tipo, vrias condutas no esto escritas nos cdigos oficiais e nem emanam das
autoridades constitudas. Elas so construdas e executadas pelos detentos. As autoridades
responsveis pela segurana da cadeia sempre tomam conhecimento dessas regras internas,
contudo, no interferem na aplicao das sentenas ou na sua interrupo. E o que para ns se
configurou um problema, no produziram registros oficiais a respeito. A menos que ocorra algo
muito grave e que precise ser reparado, como no caso de Manuel Jos e Honorato.
Lamentamos no ter encontrado outros indcios desse cdigo interno dos presos
sentenciados na Casa de Correo. Entre 1834 e 1850, as fontes produzidas na penitenciria so



150
majoritariamente escritas pelas autoridades carcerrias, o que por si s torna-se um obstculo
quase intransponvel para o acesso lei da cadeia forjada pelos sentenciados. Mesmo no
encontrando um cdigo interno escrito, alguns personagens apareceram nos documentos
administrativos da Casa de Correo nos fazendo crer que havia de fato uma certa liberdade de
atuao naquele ambiente de rgido controle. As brechas que permitiam no apenas as fugas, mas
tambm atuaes bem curiosas.
Alguns conflitos envolvendo sentenciados e guardas da Casa de Correo no final de
1848 contaram com a participao nem sempre muito evidente do preso Jlio Augusto de
Almeida Carlos. Em ofcio ao ministro Euzbio de Queiroz, o administrador relatou a conduta do
sentenciado naquele momento. Entre as reclamaes consta "aconselhar desordem" aos demais
sentenciados, pregando-lhes resistncia pela fora s ordens que para a boa polcia [deveria]
haver em casas como a Correo.
93

A boa polcia da qual fala o administrador no documento seriam, entre outras
determinaes, as conversas durante o trabalho nas oficinas e na hora das refeies. Ou ainda, a
morosidade em realizar atividades propostas. Mas isso no era tudo. Jlio Augusto fora mais
longe. Escrevia peties falsas e insultuosas que eram remetidas a Thom Joaquim Torres.
Segundo a autoridade carcerria, o sentenciado chegava at a falsificar a assinatura de outros
presos para demonstrar que aquelas reivindicaes contavam com o apoio de outros detentos.
Infelizmente essas peties no foram anexadas ao ofcio encaminhado ao ministrio da
Justia. No esto junto aos milhares de documentos produzidos pela administrao das obras.
Teria o administrador, num acesso de fria, rasgado tais peties insultuosas? Seriam tais
reclamaes falsas, assim como as assinaturas de outros detentos, como alegou Torres? Meras
especulaes. O fato que Jlio Augusto foi encaminhado para a cela incomunicvel como
punio.
evidente que, independente da veracidade das informaes e assinaturas contidas nas
peties, o sentenciado exercia uma forte liderana entre seus pares. A ponto do prprio Thom
Joaquim Torres, experiente no trato com os detentos, destac-lo como lder entre tantos outros
sentenciados por aconselhar desordem. Ao remov-lo para a cela incomunicvel, o
administrador imaginou que quebraria a resistncia do rebelde, alm de afastar o restante dos
sentenciados das influncias negativas exercidas por Jlio Augusto. Ledo engano.

93
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 15/11/1848.



151
Do interior da cela incomunicvel, o sentenciado, agenciador de desordem e rebeldia,
conseguiu dar um jeito de atazanar a vida do administrador da priso. Pouco mais de 15 dias aps
ter sido detido em cubculo especial, Julio Augusto de Almeida Carlos solicitou a presena de
Thom Joaquim Torres. O preso reclamou que estava gravemente enfermo e que por isso
precisava ser transferido para a enfermaria. Esta solicitao gerou um ofcio enviado ao
ministrio da Justia. O teor do documento mostra o quo perigosa seria a influncia de Julio
Augusto entre os demais sentenciados.

Alguns sentenciados dos de mau comportamento, e sobre os quais h toda a vigilncia,
tm por costume quando se querem forrar ao trabalho, darem parte de doentes, so ento
removidos s Enfermarias da Cadeia; muitas vezes acontece que tais doenas so imaginrias,
tanto que [em] curto espao de tempo demoram-se nas ditas Enfermarias. Para evitar, pois este
abuso, sou a rogar V. Ex se digne autorizar-me, para que quando acontea dar parte de doente
algum dos sentenciados, do qual haja desconfiana (...) ser tratado dentro do respectivo cubculo
(...).
94


Algumas questes poderiam ser levantadas para refutar a suposta liderana exercida por
Julio Augusto junto aos demais sentenciados. Entretanto, o prprio administrador da Casa de
Correo, ao justificar seu pedido, informou a Euzbio de Queiroz que o motivo da consulta se
baseava na solicitao feita pelo sentenciado Julio Augusto, embora parecesse de nada padecer.
Merecem destaque os motivos que levariam sentenciados a trabalho preferirem a enfermaria.
Segundo a citao acima, os condenados alegavam doena para forrar ao trabalho. De
fato, temos indcios de que isso seria possvel. Uma vez internado, o sentenciado ficava livre
pelo menos por um tempo da pesada rotina das obras e oficinas da Correo.
95
Mesmo estando
preso cama, sem poder tomar banho de sol ou manter contato direto com outros companheiros
de infortnio, o sentenciado enfermo obtinha, como principais vantagens, o descanso e uma
melhor alimentao. Mas esse poderia no ser o caso de Julio Augusto quando solicitou a sua
transferncia da cela incomunicvel para a enfermaria.

94
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 07/12/1848.
95
Sobre o uso da enfermaria como parte da resistncia ao trabalho na Casa de Correo ver PESSOA, Glucia
Tomaz de Aquino. Trabalho e Resistncia na Penitenciria da Corte, 1850 1876. Dissertao de Mestrado em
Histria Social. Universidade Federal Fluminense, 2000.



152
O ardiloso sentenciado poderia estar preparando um novo ataque ordem duramente
construda por Thom Joaquim Torres na administrao do presos. A capacidade de liderana e a
inteligncia de Jlio Augusto poderiam causar srios transtornos caso ele estivesse alegando uma
falsa enfermidade. Uma fuga, por exemplo, poderia ser facilitada na enfermaria, local de pouca
vigilncia. Ou at mesmo uma rebelio, pois o sentenciado teria acesso a instrumentos cirrgicos,
remdios e infuses que, bem administrados, poderiam trazer srios transtornos aos demais
enfermos. Tudo isso so apenas suposies.
A vontade do administrador da priso esbarrava numa srie de detalhes que favoreciam o
sentenciado rebelde. A primeira delas seria a necessidade de autorizao do ministro da Justia
para o tratamento dos enfermos nas celas incomunicveis. Passados quatro dias da solicitao
feita por Torres, Queiroz respondeu que autorizava o tratamento dos sentenciados que se
suspeitassem da verdadeira condio de sade nas celas, desde que o Facultativo do Calabouo e
dos africanos livres aceitasse a incumbncia.
O administrador indagou ao Facultativo se este poderia tratar dos presos incomunicveis
em suas celas. A resposta foi negativa. Segundo ofcio enviado a Queiroz sobre o assunto, o
Facultativo declarou que no se [encarregaria] dos presos nas solitrias por no lhe competir,
visto ser simplesmente Cirurgio dos presos do Calabouo e africanos livres.
96
Ao analisar a
situao, o ministro da Justia determinou em seu parecer que o mdico visitasse igualmente os
presos nos cubculos para o que se lhe [arbitraria] gratificaes correspondentes no trabalho que
[tivesse] tido".
Foi necessrio um gasto extra para garantir a ordem entre os sentenciados. O que no
ficou muito claro por que o mdico que atendia a enfermaria da Casa de Correo, o doutor
Porfrio Jos da Rocha, no foi convocado para o atendimento dos detidos nas celas
incomunicveis. Embora no aparea o nome do Facultativo do Calabouo, sabemos que no
se tratava do mesmo mdico. Com a transferncia da priso dos escravos para o complexo
penitencirio e a separao do depsito dos africanos livres do local onde ficavam alojados os
presos sentenciados, foi necessria a construo de uma outra enfermaria para a realizao dos
atendimentos em separado. Os sentenciados a trabalho eram atendidos na enfermaria da Casa de
Correo e os detidos no Calabouo e no depsito dos africanos livres em outra. O mais provvel

96
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 13/12/1848.



153
que o mdico da Casa de Correo estivesse sobrecarregado com o atendimento dos
sentenciados internados na enfermaria desta priso.
Entre 1834 e 1839 uma s enfermaria atendia a todos que trabalhavam nas obras. No
havia separao entre sentenciados, escravos ao ganho contratados, africanos livres ou gals.
Com o aumento do contingente de trabalhadores e a transferncia da priso do Calabouo para a
Correo, foi solicitada pelo administrador a ampliao da enfermaria. O lugar que servia de
depsito de madeiras utilizadas nas obras foi transformado numa enfermaria. Este novo espao
conseguiria atender a 80 homens e 20 mulheres simultaneamente, o que segundo Thom Joaquim
Torres, seria o nmero regular de doentes internados.
97

Ainda sobre a questo de sade dos presos e demais trabalhadores das obras da Casa de
Correo, so necessrias algumas ressalvas. Ao longo de toda a pesquisa, a documentao
produzida pela administrao do empreendimento carcerrio se mostrou de grande riqueza e
abundncia. Todavia, alguns detalhes mais especficos no mantm a mesma regularidade dos
ofcios administrativos. O movimento das enfermarias um bom exemplo disso. Encontramos
grande regularidade nos mapas do movimento da enfermaria no que compete ao tratamento dos
africanos livres, porm, no podemos dizer o mesmo em relao aos sentenciados. O quantitativo
dos africanos depositados e registrados na penitenciria se presta a anlises mais detalhadas.
Quando tentamos fazer o mesmo para os sentenciados nas dcadas de 1830 e 40 esbarramos na
ausncia de mapas ou informaes nos relatrios produzidos pela Comisso Inspetora das obras
ou mesmo pelo ministrio da Justia. A hiptese mais provvel que explicaria tais lacunas se
baseia na visibilidade e intensa fiscalizao sobre os africanos livres.
A Casa de Correo da Corte serviu de depsito de africanos livres desde o incio das
obras. Para fiscalizar este movimento de entrada e sada existia o Curador dos Africanos Livres,
autoridade que tinha a ltima palavra sobre a forma como seria disposta essa mo-de-obra.
Deveria ser informado sobre quantos africanos estavam a servio da penitenciria, de particulares
e de rgos pblicos. O nmero de doentes e mortos, alm de outras informaes de ordem
administrativa e judiciria.
J os presos sentenciados, a cargo do ministrio da Justia, eram geridos exclusivamente
pelo administrador das obras da Casa de Correo. Nos documentos administrativos no aparece,
fosse qual fosse o ocupante do cargo de ministro, nenhum ofcio pedindo os dados sobre doentes

97
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 10/04/1839.



154
e mortos durante o cumprimento da sentena. Acreditamos que somente as informaes relativas
morte ou fuga dos sentenciados eram repassadas ao Juiz de Execues Penais para a devida
anotao no processo. Como no dispomos desses ofcios, no temos como analisar, por
exemplo, a mortalidade dos sentenciados que participaram da construo da Casa de Correo.
98

Dispomos apenas de um Mapa do movimento da Enfermaria da Casa de Correo
produzido em agosto de 1846.
























98
Uma outra possibilidade seria analisar os registros de enterramentos da Santa Casa de Misericrdia do Rio de
Janeiro. Entretanto, o acesso a essa documentao foi negado nas duas tentativas realizadas.



155
Tabela 6
MAPA DO MOVIMENTO NA ENFERMARIA DA CASA DE COREO
EM JULHO DE 1846

Doentes que existiam em 1 o. de Julho

17

Estado da Enfermaria
Entraram durante o ms 48
Saram Curados 40
Faleceram
99
4
Doentes que existem 21

Molstias Internas
Febres intermitentes 1
Congesto Cerebral 1
a

Catarros Pulmonares 3
Hepatites 1
b

Enterites 5
Disenterias 7
c

Total 18

Molstias Externas
Erisipelas 4
Colapso 1
Reumatismos 3
Sfilis 4
Feridas e lceras 34
Total
46
Total dos doentes com as molstias especificadas
65

Fonte: A N. IJ7 10. Casa de Correo.Ofcios com Anexos.(1834 1848). Em 03/08/1846

a . Morte de Antonio Moambique de Congesto Cerebral
b . Morte de Bernardo Cabund de Hepatites Aguda
c . Morte de Caetano Congo e Francisco Congo de Disenteria de Sangue




99
Todos os mortos pertenciam ao Calabouo.



156
Este mapa serve mais como referncia das doenas que acometiam os trabalhadores das
obras da Casa de Correo do que um demonstrativo dos sentenciados presentes na enfermaria. O
documento nomeado como Mapa do movimento que houve na enfermaria da Casa de
Correo em julho de 1846. No traz especificao alguma sobre a classe dos doentes.
Entretanto na parte final da tabela, no item Demonstraes aparecem os seguintes dados:

Doentes do Calabouo ........................ 45
Africanos Livres .................................. 3
Total ................................................... 48

O nmero o mesmo dos entrados a partir de 1 de julho de 1846 (48). O que deixa
dvidas se este mapa da enfermaria do Calabouo ou da Casa de Correo. Esse tipo de
confuso na nomenclatura das prises ali existentes nas dcadas de 1830 e 1840 recorrente nas
fontes, nos obrigando a ter extrema ateno quanto separao dos sentenciados, africanos livres
e escravos do Calabouo. Podemos dizer que a parte (Casa de Correo) deu nome ao todo. Tem
o nome de Casa de Correo a priso destinada exclusivamente aos sentenciados a trabalho,
realizado num primeiro momento nas obras e posteriormente nas oficinas. Temos ainda, no
mesmo lugar, a priso do Calabouo e o Depsito dos Africanos Livres. Sabemos que os
sentenciados freqentavam uma enfermaria e os escravos e africanos livres outra. No entanto,
quando analisamos os mapas que constam na documentao administrativa temos apenas Mapa
dos africanos livres entrados na enfermaria ...
Como nos primeiros anos da Casa de Correo o administrador das obras no era obrigado a
preparar nenhum mapa dando conta da situao dos presos sentenciados tal como exigia o
Curador dos Africanos Livres temos uma ausncia de informaes sobre esses agentes.
Assim, tornou-se impossvel analisar com que freqncia os sentenciados a trabalho ficavam
enfermos, quais as doenas que mais os acometiam e se entre os internados nas enfermarias
haveria a possibilidade de estarem ali como uma forma de resistncia ao trabalho no perodo
de 1834 a 1850.
Uma vez estabelecidas as limitaes que a documentao das enfermarias da Casa de
Correo impem s anlises, podemos partir para as doenas que constam do mapa produzido
em 1846. Segundo Karasch, a tuberculose era a principal doena que levava morte os escravos
do Rio de Janeiro na primeira metade do sculo XIX. Este fato estaria associado aos baixos



157
padres socioeconmicos de existncia dos cativos, tais como maus-tratos, dieta inadequada,
roupas e moradias no apropriadas.
100

Os cativos do Rio de Janeiro estavam sujeitos a condies de sade e tratamento muito
semelhantes aos sentenciados da Casa de Correo no perodo de sua construo. Tirando as
condies de alojamento, que melhoram ao longo do tempo, todas as outras roupas e
alimentao principalmente estavam em p de igualdade s oferecidas pelos senhores urbanos.
Acreditamos que o diferencial tenha sido na questo do atendimento mdico oferecido.
Entre 1834 e 1838, os sentenciados e africanos livres acometidos de doenas mais graves
a servio das obras da Casa de Correo foram removidos para a enfermaria da priso do Aljube
e, em alguns casos para a Santa Casa de Misericrdia. Com a transferncia do Calabouo para a
nova penitenciria, uma outra enfermaria foi construda em 1839, como j dissemos
anteriormente. Ao apresentarem os primeiro sintomas de enfermidade, o sentenciado, africano
livre ou cativo do Calabouo era removido para tratamento. As chances de cura eram maiores do
que para os escravos particulares, que contavam apenas com a benevolncia de seus senhores e
com a amizade de seus parceiros de cativeiro.
Em julho de 1846, houve a internao de trs doentes que apresentavam catarros
pulmonares, uma das nomenclaturas utilizadas poca para a tuberculose. Podemos verificar
que, apesar da alta mortalidade provocada entre os cativos, a doena no fez nenhuma vtima na
Casa de Correo naquele ms. A segunda causa de morte apontada por Karasch foram as
doenas gastrointestinais. Cotejando o mapa da enfermaria vemos que trs doenas desse tipo
atacaram a priso naquele ms; hepatite, disenteria e enterite. As duas primeiras provocaram
bito.
A disenteria no sculo XIX apresentava diversas qualificaes, tais como crnica,
maligna, violenta ou sangrenta. Esta ltima, a mais letal, teria provocado a morte de Caetano e
Francisco, ambos da etnia Congo. Entre o aparecimento dos primeiros sintomas e o bito
passavam-se de trs a quatro dias. A disenteria sangrenta era o tipo que apresentava maior
incidncia nos navios negreiros e nas prises. Seu contgio estava diretamente associado falta
de higiene, onde dejetos humanos contaminavam a gua e os alimentos.

100
Todos os dados sobre as doenas apresentadas no mapa da enfermaria foram baseados em: KARASCH, Mary C.
A Vida dos Escravos no Rio de Janeiro, 1808 1850. So Paulo: Cia das Letras, 2000. pp.207 258.



158
A hepatite, causadora da morte de Bernardo Cabund, uma doena que pode manter-se
assintomtica por longo perodo. No podemos precisar se o africano teria contrado o vrus na
priso ou fora dela. O fato que a debilidade fsica associada com a agressividade do tipo de
hepatite contrada levou o doente ao bito. A quarta morte nas enfermarias da Casa de Correo
no ms de julho de 1846 foi do africano Antonio Moambique de congesto cerebral.
Ao analisar as doenas que mais acometiam os cativos, Mary Karasch aponta para as
dificuldades na transposio da nomenclatura das doenas do sculo XIX para os padres atuais.
Muitas doenas registradas como causa morte, na verdade eram sintomas que poderiam ter sido
provocados por diversas doenas. Dessa forma, difcil precisar o que levou morte de Antonio
Moambique. Ainda segundo a historiadora americana, a congesto cerebral poderia ser
provocada pela encefalite, inflamao nas membranas do crebro ou meningite. Embora estes
nomes apaream em poucos registros de bitos ocorridos na Santa Casa de Misericrdia, a sua
incidncia entre os cativos pode ter sido maior do que sugerem as fontes.
Dos atendimentos realizados na enfermaria da Casa de Correo, os indicados como
molstias externas so as que mais nos interessam, pois estavam associados diretamente ao
trabalho desenvolvido nas obras. Essas doenas representaram 70,7 % (46) dos casos. Com
exceo da sfilis (4) e colapso (1), o restante foi adquirida durante as atividades desempenhadas
por esses cativos e africanos livres nas obras de construo da penitenciria.
Responsvel por 8,6 % (4) dos atendimentos, a erisipela causada pela bactria
estreptococo que penetra na pele cuja barreira de proteo tenha sido rompida por algum
ferimento. Trata-se de uma infeco superficial acompanhada por vermelhido, afetando os vasos
linfticos, contaminados pela bactria. Geralmente ataca os membros inferiores. Ao andarem
descalos pelo canteiro de obras, transportando material ou mesmo sendo atingidos por alguma
ferramenta, os trabalhadores da Casa de Correo estavam sujeitos a esse tipo de ocorrncia.
Dos 46 enfermos acometidos de molstias externas, 73,9 % dos atendidos apresentaram
feridas e lceras. Podemos afirmar com certa segurana que estas leses foram adquiridas no
trabalho de construo da penitenciria. Se a erisipela s ataca a partir de um ferimento
superficial da pele, podemos dizer que 82,5 % dos enfermos em julho de 1846 foram tratados
devido a acidentes de trabalho. Estes nmeros foram positivos para a gesto de Thom Joaquim
Torres.



159
A baixa mortalidade (6,1%) apresentada neste mapa, aliada ao nmero de enfermidades
de baixo carter ofensivo, como feridas e lceras (52,3 %) demonstra que os cuidados do
administrador com a sade dos trabalhadores da Casa de Correo estavam no caminho certo.
Todavia, ressalvas so necessrias a esta afirmativa.
101
Estes nmeros correspondem ao
tratamento dispensado aos africanos livres e cativos do Calabouo. O tratamento dos primeiros
contava com a fiscalizao do Curador. Os ltimos, propriedade de senhores que l os havia
deixado para aplicao de castigos ou ainda, presos por suspeita de fugidos. No importando os
motivos que teriam levado o cativo a Casa de Correo, e posteriormente a sua passagem pela
enfermaria, o fato que o administrador deveria prestar contas do que havia feito com a
propriedade alheia.
Todas as despesas de tratamento (alimentao, roupa e medicao) eram devidamente
registradas e pagas pelos senhores ao resgatarem seus escravos do Calabouo ou pelos
arrematantes dos africanos livres, fossem eles particulares ou pblicos. Era do interesse de
Thom Joaquim Torres oferecer o melhor tratamento possvel a esses enfermos. Assim, evitaria
reclamaes de senhores e do Curador dos Africanos Livres. Quanto aos sentenciados,
acreditamos que no havia o mesmo tipo de preocupao. Nosso argumento se baseia na ausncia
de registros de sentenciados atendidos nas enfermarias durante as dcadas de 1830 e 1840 na
documentao analisada.
Contudo, se no podemos afirmar que o administrador das obras tenha tratado os
sentenciados da mesma forma como atendia aos cativos do Calabouo e os africanos livres,
tambm no podemos dizer o contrrio. De qualquer forma, devemos observar que os gastos
feitos pela enfermaria da Casa de Correo eram quitados com a verba paga pelo Tesouro
Pblico, tambm usada na compra de todo o material da construo e no pagamento dos
arrematantes e trabalhadores livres.
102
Trataremos da enfermaria dos sentenciados mais adiante.
Por hora, precisamos voltar aos momentos finais da gesto de Thom Joaquim Torres.
Embora no tenha recebido oficialmente este nome, a auditoria realizada por Euzbio de
Queiroz na contabilidade e administrao das obras da Casa de Correo indicaram que

101
Estas porcentagens correspondem ao total de 65 atendimentos realizados pela enfermaria no ms de julho de
1846.
102
Tanto os dados da enfermaria da Casa de Correo como os dados contbeis s aparecem de forma organizada a
partir da inaugurao oficial da penitenciria em 1850. Para o perodo anterior, somente alguns mapas e listas
constam da documentao administrativa. No caso da enfermaria dos sentenciados nada foi encontrado.



160
profundas mudanas seriam necessrias para a concluso do primeiro centro prisional do Imprio.
A primeira grande mudana foi a demisso do administrador Thom Joaquim Torres.
No dia 10 de janeiro de 1849 foi nomeado como administrador das obras da Casa de
Correo o pernambucano Antonino Jos de Miranda Falco. Este tomou posse no dia 24 do
mesmo ms. Na documentao administrativa da Casa de Correo desse perodo, depositada no
Arquivo Nacional, h uma lacuna entre os dias 8 e 24 de janeiro.
103
No podemos afirmar se
Thom Joaquim Torres ficou na administrao at a posse do novo ocupante do cargo, ou se a
Comisso Inspetora das obras assumiu a administrao da priso. No relatrio do ministrio da
Justia tambm no h nenhuma informao a esse respeito.
104

Consultamos tambm outras fontes que poderiam trazer maiores detalhes sobre a
demisso de Thom Joaquim Torres. A primeira foi a Coleo de Leis do Brasil. Nenhum aviso,
ou decreto foi encontrado. Outra tentativa se deu na Gazeta Official do Imprio do Brazil,
utilizada na divulgao das decises do governo. Ao realizarmos o levantamento descobrimos
que esta folha oficial parou de circular em 1
o
de Agosto de 1848, retornando somente em outubro
de 1862, com o nome de Dirio Official, existente at os dias atuais.
105

Aps inmeras tentativas sem sucesso, chegamos concluso que, mesmo encontrando o
ato que demitiu Torres da administrao das obras, no conseguiramos conhecer os reais
motivos que levaram sua exonerao. No mximo encontraramos detalhes burocrticos e datas.
Informaes que j conseguimos acessar no aviso que informou a posse de Miranda Falco.
A grande importncia deste episdio que a Casa de Correo da Corte do Rio de Janeiro
entrou, a partir de janeiro de 1849, numa nova fase. Pela primeira vez, desde o incio da
construo, um ministro da Justia esteve realmente empenhado em inaugurar o primeiro centro
prisional do imprio.

103
A.N. Srie Justia IIIJ7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849) e IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexos.(1849 1851) .
104
A Comisso Inspetora das obras em janeiro de 1849 era composta pelo conselheiro Francisco Cordeiro da Silva
Torres e pelo doutor Jos Florindo de Figueiredo Rocha. LAEMMERT, Eduardo Von. Almanak administrativo,
mercantil e industrial da Corte e Provncia do Rio de Janeiro, 1849. Rio de Janeiro: Eduardo & Henrique Laemmert,
1849. Fls. 82; Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1849 1A, apresentado a Assemblia Geral
Legislativa em 11 de janeiro de 1850 pelo Ministro Euzbio de Queiroz Coutinho Mattoso Cmara. Rio de Janeiro:
Tipografia Nacional, 1850. Fls. 48 53. Para o ano de 1849 foram apresentados dois relatrios do ministrio da
Justia 1 A e 2 A . Este ltimo apresentado, em 11 de maio de 1850, tambm no traz nenhum detalhe da mudana
administrativa ocorrida na Casa de Correo.
105
A folha oficial do Brasil teve os seguintes nomes: Gazeta do Rio de Janeiro, Dirio do Governo, Dirio
Fluminense, Correio Official, Gazeta Official do Imprio do Brazil e Dirio Official. Biblioteca Nacional. Catlogo
de Obras Raras.



161
2.3) Abrindo as portas e fechando as celas: a gesto Miranda Falco

At 1849 o nome de Antonino Jos de Miranda Falco no figurou em nenhum
documento administrativo da Casa de Correo. Ao contrrio do que ocorrera at ento, o novo
administrador no teve nenhuma ligao com a Sociedade Defensora da Liberdade e
Independncia Nacional do Rio de Janeiro. Seria esse um indicativo de que uma nova viso
administrativa chegava penitenciria da Corte?
Para entendermos por que Euzbio de Queiroz confiou a tarefa de enfim inaugurar a
primeira priso com trabalho do Imprio a Miranda Falco pesquisamos as origens desse homem
para assim analisar melhor as providncias por ele tomadas frente da administrao das obras.
Antonino Jos de Miranda Falco nasceu no ano de 1798 em Pernambuco. Tipgrafo de
profisso, foi responsvel pela impresso do Typhis Pernambucano, jornal poltico redigido por
Frei Caneca entre 1823 e 1824. Principal veculo de contestao ao governo de D. Pedro I, em
defesa da liberdade constitucional. O jornal foi publicado semanalmente at agosto de 1824,
quando o religioso suspendeu suas atividades para juntar-se s batalhas da Confederao do
Equador.
A provncia de Pernambuco construiu sua imagem de provncia rebelde desde o incio do
sculo XIX com a Revoluo de 1817, ainda no perodo colonial, e a Confederao de 1824,
entre outras rebelies de menor projeo. Os ideais iluministas contrrios ao absolutismo
monrquico embalaram a juventude pernambucana que mantinha em suas fileiras Miranda
Falco. Suas idias o levaram ao crcere da fortaleza do Brum, em Recife, por alguns meses aps
a derrota imposta pelas foras do governo aos rebeldes confederados.
106

Ao sair da priso, o jovem Miranda Falco adquiriu o maquinrio da extinta Tipografia
Nacional, onde exercera o cargo de diretor. Montou a tipografia Miranda & Companhia e fundou,
logo em seguida, o jornal Dirio de Pernambuco, em novembro de 1825. Em seu primeiro
nmero, o peridico informava que seria um espao para facilitar as transaes comerciais
publicando notcias que pudessem interessar. Em janeiro daquele ano Frei Caneca foi morto

106
As informaes sobre a juventude de Antonino Miranda Falco constam no prefcio escrito por Antonio Camelo
em JAMBO, Arnoldo. Dirio de Pernambuco - Histria e Jornal de Quinze Dcadas. Pernambuco,1875. Sobre o
ciclo de rebelies pernambucanas na primeira metade do sculo XIX ver: FERRAZ, Socorro. Liberais & Liberais.
Recife: Editora Universitria da UFPE, 1996.



162
por fuzilamento. Na verdade a sentena havia sido a morte na forca, entretanto, nenhum algoz
quis cumprir a determinao imperial, restando ao exrcito o fuzilamento.
107

Os meses passados na priso e a forte represso imposta por Dom Pedro I aos
confederados levaram Miranda Falco a fundar um jornal mais informativo e menos politizado,
constituindo-se num dirio de anncios.
108
Mesmo tentando manter esta postura, o editor foi
acusado de sedio por ter participado do episdio que ficou conhecido como Revolta de Santo
Anto. Foi preso novamente em 1829. As suas ligaes com o radicalismo liberal de 1824
marcariam a sua trajetria e o aproximava, de certa forma, da Sociedade Defensora da Liberdade
e Independncia Nacional do Rio de Janeiro, idealizadora da Casa de Correo.
Dissemos de certa forma porque a participao poltica de Miranda Falco nos primeiros
momentos aps a Abdicao se deu de maneira muito mais radical do que a posio sustentada
pela Sociedade Defensora. Em 1831 foi fundada em Recife, no consistrio da igreja de Nossa
Senhora da Conceio dos Militares a Sociedade Federal. Esta associao poltica tinha como
objetivo a discusso da necessidade da Federao e dos meios de a conseguir quanto antes sem
ilegalidades e perturbaes.
109

Constituda nos mesmos moldes das associaes polticas surgidas em profuso no
perodo regencial e seguindo a mesma prtica de divulgao em peridicos, a Sociedade Federal
pregava a necessidade de uma monarquia constitucional como o primeiro passo para a
constituio do republicanismo federativo, inspirado no modelo norte-americano. Como vimos
no quadro montado por Marcello Basile e analisado no Captulo 1, a Sociedade Federal
pernambucana fazia parte do grupo exaltado, enquanto a Sociedade Defensora da Liberdade e
Independncia Nacional do Rio de Janeiro estaria ligada ao grupo dos moderados.
110


107
CANECA, frei Joaquim do Amor Divino (1779-1825). Organizao e introduo de Evaldo Cabral de Mello,
Coleo Formadores do Brasil, 2001; LIMA SOBRINHO, Barbosa. Pernambuco: da Independncia Confederao
do Equador. Recife: Conselho Estadual de Cultura, 1979; CANECA, frei Joaquim do Amor Divino. Obras polticas
e literrias de frei Joaquim do Amor Divino Caneca. Organizao de Antnio Joaquim de Melo. Recife: Assemblia
Legislativa de Pernambuco, 1972.
108
COSTA, Francisco Augusto Pereira da. Anais Pernambucanos, 1834 1850. Recife: Fundarpe, 1985. 10 Vols.
Sobre a fundao do Dirio de Pernambuco ver, Vol. 9. Pgs. 205 206.
109
Dirio de Pernambuco, n. 222, 18/10/1831. Citado em: FONSECA, Silvia Carla P.B. Federao e Repblica na
Sociedade Federal de Pernambuco (1831 1834) IN: Saeculum Resista de Histria , [14]; Joo Pessoa, jan./jun.
2006. pp. 57 73.
110
BASILE, Marcello Otvio N. C. Anarquistas, Rusguentos e Demagogos: os Liberais Exaltados e a formao da
esfera pblica na Corte Imperial, 1829 1834. Rio de Janeiro: Instituto de Filosofia e Cincias Sociais/UFRJ,
Dissertao de Mestrado em Histria, 2000; e O Imprio em Construo: projetos de Brasil e ao poltica na Corte
Regencial. Rio de Janeiro: Instituto de Filosofia e Cincias Sociais/UFRJ, Tese de Doutorado em Histria, 2004.



163
Assim como ocorrera com a Defensora, a Sociedade Federal desapareceu por volta de
1834. Segundo Silvia Carla Fonseca, a rejeio da reforma federalista pelo Senado e a instituio
do Ato Adicional dando maior autonomia s provncias levaram extino das associaes
polticas congneres.
111
O Dirio de Pernambuco foi responsvel pela divulgao das atas das
primeiras reunies realizadas pela associao, alm da publicao de informes e assemblias.
Miranda Falco atuou tambm nas discusses para a fundao dos jornais Bssola da Liberdade
e O Federalista, sendo o primeiro rodado em sua tipografia.
Em 1835 o Dirio de Pernambuco foi vendido para o comendador Manuel Figueiroa de
Faria, entretanto Falco continuou colaborando como jornalista at 1837. A trajetria poltica e
profissional do administrador das obras nomeado por Queiroz em 1849 at aqui no deixou muito
claro qual seria o seu vnculo com uma instituio como a Casa de Correo da Corte. Mas ele
existia.
Em 1821 o governador de Pernambuco Luis Rego Barreto fundou uma instituio voltada
para a educao artstica de menores rfos e vadios, chamada Educandos do Trem. Servindo
como internato, foi estabelecida uma oficina tipogrfica onde os menores aprendiam o ofcio.
Eles foram responsveis pela publicao do jornal Aurora Pernambucana. Toda a renda arrecada
pelo peridico seria revertida para o sustento dos 53 menores ali existentes no momento de sua
fundao. Logo em seguida a tipografia foi transferida do orfanato e passou a chamar-se
Tipografia Nacional.
112

Em 1823 foi criada uma cadeira de primeiras letras para os Educandos do Trem, para qual
foi nomeado Antonino Jos de Miranda Falco. O seu primeiro contato com uma instituio que
visava a transformao de potenciais criminosos em cidados probos e laboriosos se deu ainda
em Pernambuco. Falco no ficou responsvel apenas pelo ensino como tambm pela direo da
Tipografia Nacional. Entretanto, por seu envolvimento na Confederao do Equador, acabou
demitido do cargo no ano seguinte.
113


111
FONSECA, Silvia Carla P. B. Federao e Repblica .... Pg. 73
112
COSTA, Francisco Augusto Pereira da. Anais Pernambucanos, 1834 1850. Recife: Fundarpe, 1985. Vol. 4. Pg.
338. O peridico Aurora Pernambucana teve como redator Rodrigo da Fonseca Magalhes e foi publicado entre
maro e setembro de 1821. considerado o primeiro jornal pernambucano. Biblioteca Nacional.Catlogo de Obras
Raras.
113
Alm da cadeira de primeiras letras foram criadas as cadeiras de desenho geomtrico e msica, alm do cargo de
instrutor militar. Da aula de msica, com sua competente banda dos Meninos do Trem, era que saam os msicos
para as bandas dos corpos de linha da guarnio da praa, quando atingiam a certa idade. COSTA, Francisco
Augusto Pereira da. Anais Pernambucanos, 1834 1850.Vol. 4 Pg.338



164
Embora no tenhamos encontrado nenhum dado que demonstre a experincia de Miranda
Falco na direo da instituio para rfos e vadios, ele manteve contato direto com o mundo
prisional e trabalhou na tentativa de transformao destes indivduos. Na Sociedade Federal,
Falco esteve envolvido na arrecadao de fundos para doao aos presos do Recife. Como no
tivemos acesso aos documentos da agremiao, no podemos precisar se isso de fato ocorreu.
Todavia, as temporadas passadas na priso por conta do envolvimento com os confederados em
1824 e na Devassa dos Pasquins em 1829 aproximou ainda mais o novo administrador da Casa de
Correo ao mundo penitencirio.
Em fonte citada por Silvia Carla Fonseca, Antonino Jos de Miranda Falco, aps a venda
do Dirio de Pernambuco, ainda teria exercido o cargo de secretrio do governo do Sergipe. Em
1846 fixou residncia no Rio de Janeiro, quando foi convidado pelo ento ministro da Fazenda e
Marinha, Visconde de Albuquerque a assumir a editoria da Gazeta Official do Imprio, publicada
entre 1846 e 1848.
114

Ainda segundo Silvia Fonseca, o Visconde de Albuquerque esteve envolvido num
movimento conspiratrio em Pernambuco no ano de 1831. Este movimento visava a proclamao
de um imprio das provncias do norte, cujo trono seria entregue a Dona Januria, uma das
filhas de Dom Pedro I. Seguindo a nomenclatura utilizada na poca, Albuquerque militava entre
os caramurus, partidrios do imperador que pretendiam o restabelecimento do trono. Sendo
assim, Miranda Falco e Albuquerque, nos primeiros momentos da Regncia, estariam em
campos polticos opostos. A dinmica poltica da poca e os desdobramentos ocorridos aps a
morte de Pedro I, o Ato Adicional, o Regresso e o Golpe da Maioridade provocaram um
reordenamento dos grupos polticos, fazendo com que antigos rivais militassem nas mesmas
fileiras no Segundo Reinado.
115

Como editor da Gazeta, Miranda Falco foi responsvel pela publicao de todas as
determinaes do governo imperial. Alm de uma folha oficial, o peridico mantinha outras
sees como publicao de cartas, e traduo de textos estrangeiros. Ao folhearmos este

114
COSTA, Francisco Augusto Pereira da. Diccionario biographico de pernambucanos celebres. Recife:
Tipographia Universal, 1882, p. 34. Ver tambm BLAKE, Augusto Vitorino Alves Sacramento. Dicionrio
Biographico Brazileiro, Rio de Janeiro: Typographia Nacional, 1883. v.1 , p. 435. citado em: FONSECA, Silvia
Carla P. B. Federao e Repblica .... Pg. 59.
115
FONSECA, Silvia Carla P. B. Federao e Repblica. Pg. 67.



165
documento encontramos a traduo de trechos da obra de Charles Dickens, American Notes em
julho de 1848 com o ttulo Carlos Dickens e o sistema penitencirio.
116

Dickens escreveu esta reportagem ao realizar uma viagem aos Estados Unidos para
resolver questes editoriais, segundo as informaes que constam na Gazeta. Dentre os inmeros
lugares visitados pelo autor estava a priso da Filadlfia. E foi justamente este trecho da obra que
foi traduzido e publicado por Falco. Infelizmente h poucas informaes a respeito de como
funcionava a Gazeta Official, quem fazia a seleo do que seria publicado ou se atendia aos
interesses polticos partidrios da poca. Entretanto, podemos identificar certa preocupao com
o sistema penitencirio a ser implantado e com os parcos recursos destinados para a concluso
das obras da Casa de Correo.
117

A ltima edio da Gazeta Official do Imprio foi em agosto de 1848. Em setembro do
mesmo ano assumiu o ministrio da Justia Euzbio de Queiroz. Em quatro meses de gesto, o
novo ministro retira do cargo de administrador das obras da Casa de Correo Thom Joaquim
Torres e contrata Antonino Jos de Miranda Falco.
118

No primeiro ofcio escrito por Miranda Falco ao ministro da Justia, dois dias aps tomar
posse do cargo, est evidente o total desconhecimento da rotina daquele estabelecimento
penitencirio. Podemos afirmar, com certa segurana, que Falco nunca havia posto os ps
naquele canteiro de obras. Entretanto, isto no deveria ser um grande obstculo para cumprir a
sua misso de finalizar aquela construo. O ritmo imposto por seu antecessor deveria ser
modificado. Mas para isso ele precisava entender quais eram as dinmicas de trabalho
estabelecidas com o mestre de obras e demais trabalhadores. A primeira impresso no foi das
melhores. O primeiro raio j estava perto de sua concluso, porm ainda no se havia dado
nenhum passo (...) para se levar a um ensaio do sistema penitencirio.
Os nicos sentenciados que estavam fisicamente separados dos demais trabalhadores das
obras eram os presos em cela incomunicveis. O restante misturava-se com os africanos livres,

116
Gazeta Official do Imprio, n 151, 154 e 166. Vol. III. Entre 11 e 31/07/1848.
117
Nos relatrios do ministrio da Justia de 1846 e 1847 constam os ministros pedindo ao Legislativo para
desvincularem os rendimentos da Casa de Correo das consignaes pagas pelo Tesouro Pblico. Tudo que era
arrecadado pela penitenciria era entregue ao Tesouro. Este por sua vez repassava a consignao mensal sempre em
valores abaixo das necessidades de uma construo daquela monta. O cargo de ministro da Justia foi ocupado neste
perodo por Jos Joaquim Fernandes Torres, Caetano Maria Lopes Gama e Nicolau Pereira de Campos Vergueiro.
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia, 1846 e 1847.
118
Entre agosto de 1848 e setembro de 1862 o imprio no teve uma folha oficial. Todas as determinaes
governamentais eram publicadas em jornais de grande circulao ou na Coleo de Leis do Brasil. Em 01 de Outubro
de 1862 fundado o Dirio Official, existente at os dias atuais. Biblioteca Nacional, Catlogo de Obras Raras.



166
trabalhadores contratados e escravos do Calabouo. Desta maneira seria impossvel estabelecer-
se o sistema de Auburn, trabalho em conjunto nas oficinas em completo silncio durante o dia e
celas separadas noite. Vejamos como se deu o encontro entre o mestre de obras Euzbio
Antonio do Socorro e Miranda Falco, segundo o relato do novo administrador

J depois da minha posse o Mestre das obras mandou abrir uma vala que deve
abraar as duas extremidades do mesmo raio e da oficina correspondente, e
segundo o que ele me informou algum tanto enfadado por lhe eu cortar os
interminveis prlogos, essa vala para o alicerce da muralha interna e da
circunvalao respectiva para depois de terminadas estas se fazerem ento os
dois lances de muralha provisria, que devem fechar os referidos raio e oficina.
Parecendo-me que uma tal obra tarde se concluir para o intento de V. Ex ,
alm de me parecer ela escusada, exigi do mesmo Mestre que me declarasse
quanto tempo para a execuo daquele lance de muralha, e respondeu-me que
se havia de fazer a diligncia para que ela se conclusse no tempo desejado,
isto , o de trs meses em que eu por demais lhe havia falado, e que me pareceu
razovel, se abrisse mo de qualquer outra obra.
119


Apesar de um tanto longa, a citao deste trecho do ofcio escrito por Miranda Falco se
tornou necessrio para evidenciar o clima tenso em que se deu o encontro do novo administrador
e o mestre de obras. Parece que a cobrana de prazos no fazia parte do perfil administrativo de
Thom Joaquim Torres. Por sua vez, ao cortar os interminveis prlogos, Miranda Falco
deixou claro que no estava ali para conversa.
Mesmo achando desnecessria a forma como a muralha estava sendo construda, Falco
quis saber do mestre de obras em quanto tempo o servio ficaria pronto. Segundo o administrador
fez questo de relatar, o mestre de obras demonstrou sinais de irritao com sua intromisso no
servio. O estabelecimento do sistema penitencirio no raio em concluso somente ocorreria se
os canteiros intensificassem seu trabalho, pois as valas abertas demandavam um grande volume
de pedras. Porm, caso isso acontecesse, o arremate das celas ficaria prejudicado, o que j vinha
ocorrendo. Miranda Falco reconhecia que nem tudo era culpa do mestre de obras.


119
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850). Em 26/01/1849. Grifos Nossos.



167
Devo ainda ponderar a V. Ex que a ausncia de um Engenheiro de Inspeo
que d a direo aos trabalhos conforme as vistas de V. Ex se torna cada vez
mais sensvel, digo ausncia por que o Dr. Jos Florindo, nunca tomou em
considerao esta casa e o Dr. Negreiros ainda no apareceu, e eu no sei qual
o seu emprego ou nome por inteiro, nem onde mora.
120


O mestre de obras no podia conduzir sozinho o servio de construo da Casa de
Correo. Era necessrio que o trabalho fosse direcionado. A Comisso Inspetora estava
negligenciando suas obrigaes. O Dr. Jos Florindo citado por Falco tratava-se de Jos
Florindo Figueiredo Rocha, que alm de integrar a Comisso Inspetora, era o tesoureiro
permanente da Caixa Econmica da Corte.
121
Outra ausncia sentida foi a do Dr. Negreiros,
de que se quer sabia o nome por inteiro e onde morava.
Na conversa nada amistosa entre Falco e o mestre Euzbio Antonio, provvel que este
ltimo tenha citado o nome de Jos Florindo, como responsvel pela fiscalizao das obras at
aquele momento, alm do nome de Negreiros. Este ltimo tratava-se do Major Engenheiro Andr
Cordeiro de Negreiros Lobato, morador da Praa da Constituio, 51. Ele fazia parte do Imperial
Corpo de Engenheiros, estrutura ligada ao Ministrio da Guerra, alm de ser professor de
desenho da Escola Militar que funcionava no Largo de So Francisco de Paula.
122

provvel que os nomes de Jos Florindo e Negreiros Lobato tenham sido citados pelo
mestre de obras por estes terem sido responsveis pela administrao da Casa de Correo no
interregno entre a demisso de Thom Joaquim Torres e a posse de Miranda Falco. No
podemos deixar de apontar a coragem do novo administrador em reclamar ao ministro da Justia
as ausncias de membros da Comisso Inspetora, a quem era diretamente subordinado.
123

O terceiro membro da Comisso Inspetora em 1849 era o advogado e deputado pela
provncia de Alagoas Francisco Igncio de Carvalho Moreira, que no foi citado pelo mestre de

120
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850). Em 26/01/1849.
121
LAEMMERT, Eduardo Von. Almanak administrativo, mercantil e industrial da Corte e Provncia do Rio de
Janeiro, 1849. Rio de Janeiro: Eduardo & Henrique Laemmert, 1849. Fls. 180.
122
LAEMMERT, Eduardo Von. Almanak administrativo, mercantil e industrial da Corte e Provncia do Rio de
Janeiro, 1849. Rio de Janeiro: Eduardo & Henrique Laemmert, 1849. Fls. 139.
123
O primeiro artigo do Regulamento para a inspeo, administrao e fiscalizao das obras da Casa de Correo
determinava que A inspeo, administrao e fiscalizao das obras da Casa de Correo desta Corte ser confiada
a uma comisso composta de trs cidados nomeados pelo Governo, sendo um deles Oficial Engenheiro que ter a
direo das mesmas obras. A N Srie Justia IJ7 138. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras
da Casa. (1834 1840). Fls. 27 29. Em 21/03/1835.



168
obras Euzbio Antonio. Talvez a lacuna que encontramos na documentao entre os dias 10 a 24
de janeiro tenha explicao na completa ausncia administrativa por que passou a penitenciria
da Corte nesse perodo.
No final de seu ofcio, Miranda Falco desculpa-se com Euzbio de Queiroz por ter sido
importuna a sua representao, no levando as respostas que o ministro desejava. Alguns dias
depois, chega um ofcio ao administrador informando que o engenheiro Andr Cordeiro de
Negreiros Lobato iria Casa de Correo explic-lo como se daria a implementao do sistema
penitencirio no raio em fase final de construo.
124

Aps a visita do engenheiro, ficou determinado que novas paredes seriam levantadas,
assim como seria aberta uma comunicao entre as oficinas e o corredor que levaria s celas. A
muralha externa teria sua construo intensificada, onde seriam empregadas "todas as foras".
Sem estes ajustes no projeto original seria impossvel a implementao do sistema penitencirio
pretendido pelo ministro da Justia.
125

O primeiro encontro entre o mestre de obras e o novo administrador da Casa de Correo
mostrou claramente o que significou a gesto de Euzbio de Queiroz no ministrio da Justia em
relao a nova penitenciria. A partir daquele momento prazos deveriam ser cumpridos. Se a
relao entre Falco e Euzbio Antonio do Socorro foi conturbada, o que dizer em relao aos
outros trabalhadores, principalmente os livres contratados?
Ainda na gesto de Thom Joaquim Torres, o ministro da Justia determinou que os
trabalhadores cativos fossem substitudos por livres e os gals fossem removidos da Correo.
Entre o ideal de trabalho traado por Queiroz e a prtica das obras havia uma grande distncia a
ser percorrida por Miranda Falco. O administrador estava tendo dificuldades em atrair oficiais
livres para as obras devido aos baixos salrios oferecidos.
Em fevereiro de 1849 foram contratados mais doze trabalhadores livres, sendo trs
pedreiros, quatro canteiros e cinco carpinteiros, com jornais que variavam entre 440 rs.
(quatrocentos e quarenta ris) a 1$440 rs. (mil e quatrocentos e quarenta ris). Os oficiais mais
antigos no gostaram de saber que os mais novos receberiam mais do que eles.
126


124
A N Srie Justia IJ7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841 1849).
Fls. 309. Em 29/01/1849.
125
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850). Em 29/01/1849.
126
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850). Em 02/03/1849.



169
A contestao foi feita por um carpinteiro que abordou Miranda Falco cobrando-lhe
explicaes. Segundo o trabalhador mais antigo, ele era to perito quanto o recm contratado e
que se continuasse a receber um jornal inferior no conviria continuar trabalhando nas obras da
Casa de Correo. Alm dessa diferena salarial entre empregados antigos e novos, estes ltimos,
mesmo recebendo um pouco mais, no se sentiam atrados o suficiente para continuar
trabalhando. Os servios particulares rendiam muito mais aos trabalhadores livres,
principalmente se possussem um ofcio e nele fossem peritos. Dois pedreiros recm contratados
deixaram as obras sem maiores explicaes. Eles receberiam entre 800 rs. (oitocentos ris) e
1$000 rs. (mil ris).
Mesmo com o aumento nos jornais, a Casa de Correo da Corte no se tornou uma boa
opo, na viso dos trabalhadores livres. Desde o incio da construo, todos os administradores
tiveram dificuldades em atrair mo-de-obra livre especializada. As necessidades foram sendo
supridas pelo trabalho dos escravos da priso do Calabouo ou ao ganho, alguns pouco
sentenciados, gals e, principalmente pelos africanos livres. Estes ltimos eram treinados pelos
mestres contratados e assim, transformavam-se em oficiais de pedreiros, carpinteiros, canteiros,
ferreiros entre outros ofcios.
Para dificultar ainda mais, grande parte dos escravos da cidade do Rio de Janeiro estavam
sendo vendidos para as fazendas de caf do Vale do Paraba. Conseqentemente, os que ficaram,
e tinham algum ofcio, tornaram-se valorizados no mercado de trabalho. Os senhores poderiam
empreg-los no servio a particulares, o que lhes renderia muito mais do que o trabalho para o
governo. Sobre a dificuldade em atrair trabalhadores livres para as obras da penitenciria, e
mant-los no servio por mais tempo, Euzbio de Queiroz fez algumas sugestes a Miranda
Falco.

(...) no arbitrar os salrios aos Oficiais livres e Nacionais deve ter muito em
vista deix-los satisfeitos e contentes indique para isso seja necessrio pagar-
lhes mais vantajosamente do que nas obras particulares, no s porque por este
meio que poderemos substituir o trabalho dos escravos despedidos por
homens livres, como porque as obras ganham sempre, que os oficiais tendo
interesse em ser nelas conservados, alm de ser muito poltico e humano
favorecer razoavelmente as classes trabalhadoras cujo esprito menos
cultivado mais fcil de iludir pelos ambiciosos que no duvidam perturbar a



170
ordem fazer fortuna, procuram sempre aproveitar os descontentes. Neste
sentido, pois cumpre que V. Mce. instruindo o Mestre fixe os salrios um pouco
mais altos quando entenda que ele no tem bem compreendido, ou
correspondido ao pensamento do Governo; o que lhes h por certo
recomendado".
127


O ministro da Justia apresentou uma anlise do mercado de trabalho e dos trabalhadores
livres. A proposta de eliminar os escravos do servio de construo no iria se concretizar se no
fossem pagos melhores salrios aos livres. Deixando os trabalhadores satisfeitos e contentes,
estes no abandonariam o servio da Casa de Correo por obras particulares. E ainda, evitaria a
formao de um grupo de insatisfeitos que poderia servir aos propsitos dos ambiciosos
perturbadores da ordem.
Quem seriam esses ambiciosos? Os sentenciados poderiam ser considerados
fomentadores de revolta entre os trabalhadores livres? possvel, mas pouco provvel. Miranda
Falco teria que demonstrar grande habilidade para atrair oficiais livres. As obras precisavam ser
concludas. Entretanto, sem o aumento das consignaes do Tesouro Pblico seria impossvel a
contratao de novos empregados, e at mesmo a conservao dos antigos.
Alm de aumentar os salrios, a nova administrao se mostrou rgida no controle do
trabalho. Essa mudana no ritmo tambm serviu para fomentar tenses, principalmente entre os
mestres e Miranda Falco. Ao longo do ano de 1849 algumas mudanas no quadro de
funcionrios foram realizadas. O mdico responsvel pelas enfermarias dos sentenciados e
cativos do Calabouo, Doutor Porfrio Jos da Rocha foi demitido. Em seu lugar assumiu o
Doutor Luiz Carlos da Fonseca. O responsvel pelo almoxarifado Joo Vieira de S foi
substitudo por Epifnio Csar dos Santos.
As mudanas no ficaram restritas s enfermarias e aos depsitos. Os mestres ferreiro,
canteiro e de obras tambm foram demitidos e novos profissionais contratados. Dos antigos
oficiais, somente o mestre carpinteiro Martiniano Rodrigues permaneceu trabalhando nas obras.
Miranda Falco promoveu todas essas alteraes ao constatar que o sistema de trabalho

127
Parecer reservado escrito por Euzbio de Queiroz no verso do ofcio de 02/03/1849 em A N Srie Justia IJ7
11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850). Em 05/03/1849. Ver tambm A N Srie Justia IJ7 139.
Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841 1849). Fls. 311 e v Em 05/03/1849.



171
estabelecido pelo antigo administrador s seria modificado se novos profissionais fossem
contratados.
128

Havia ainda uma questo de hierarquia e respeito liderana de Falco. A maior parte dos
profissionais dispensados em 1849 trabalhavam nas obras desde 1838, pelo menos. Todos sob o
comando de Thom Joaquim Torres. Natural que a mudana de comando provocasse conflitos
entre o novo comandante e comandados. A rusga narrada pelo administrador ocorrida com o
mestre de obras Euzbio Antonio no episdio da construo da muralha externa no foi a nica.
A Comisso Inspetora, em ofcio ao ministro da Justia informou que o administrador
demitiu o mestre de obras aps vrias reclamaes. O novo mestre contratado foi Honorato
Manuel de Lima, mestre de obras da Quinta da Boa Vista. O seu nico problema era a falta de
tempo para uma dedicao exclusiva s obras da Correo. A Comisso solicitou ao ministro que
o novo mestre fosse "dispensado do ponto de horas", uma vez que o artigo 20 do Regulamento
das obras exigia que o mestre se comprometesse diariamente com a construo da priso.
129

Outro mestre que trouxe problemas para Miranda Falco foi Manoel Francisco Pedroso,
oficial ferreiro. O administrador reclamou com Queiroz que as portas das celas ainda no estavam
prontas. Apesar de gastar em torno de 300$000 rs (trezentos mil ris) com o servio, o trabalho
no estava a contento. O ferreiro tinha casa, 200$000 rs. (duzentos mil ris) mensais, um feitor,
trs serventes e mais trs africanos livres servindo de aprendizes. E ainda sim, no cumpria os
prazos estabelecidos. No agentando mais a presso, o oficial pediu demisso. Para o lugar foi
contratado o oficial Domingos Fernandes. O novo administrador precisou formar sua prpria
equipe de trabalho para cumprir o que determinou Euzbio de Queiroz ao convid-lo para
assumir as obras. A breve concluso da penitenciria.
130


128
AN Srie Justia IJ7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841 1849).
Fls. 344. Em 21/08/1849; LAEMMERT, Eduardo Von. Almanak administrativo, ... de 1849 e 1850. Fls. 82 e 83 e 88
e 89 respectivamente.
129
Devido ao seu interesse em concluir a obra rapidamente, Euzbio de Queiroz concordou com a nova contratao,
mas fez uma ponderao de ordem contbil: Parecer: "Responda-se que fica certo e aprovo com a declarao, porm,
de que a se dispensando o Mestre do ponto (como parece alm da razo) necessrio diminuir tambm os
vencimentos que o despedido tinha em maior proporo do que ordinariamente se pague aos mestres em ateno a
essas obrigaes tambm extraordinrias que no lhe impunham. Eu animo nunca o vencimento do novo mestre deve
exceder a dois mil ris dirios". A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850).
Em 16/04/1849.
130
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850).Em 26/04/1849; AN Srie
Justia IJ7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841 1849).Fls. 324. Em
04/05/1849.



172
Em maro de 1849, Miranda Falco inaugurou as oficinas de sapateiro e alfaiate. Esta foi
a primeira experincia de trabalho dos sentenciados em atividades que no tinham ligao direta
com as obras de construo da Casa de Correo. Antes, era impossvel manter-se o silncio
durante o servio realizado pelos presos. Agora, isolados dos demais trabalhadores, seria possvel
a realizao dos testes para implementao do sistema penitencirio. S havia um grande
obstculo a ser superado: os sentenciados.
131

Entre 1834 e 1850, a Casa de Correo foi mais um canteiro de obras do que uma priso
com trabalho. Excetuando os presos incomunicveis e cativos do Calabouo, todos os demais
trabalhadores andavam livremente pelo terreno, sob os olhares vigilantes da tropa de
Permanentes. Fugas ocorriam eventualmente, como j relatamos. O controle exercido por Thom
Joaquim Torres sobre os presos no tinha nenhum comprometimento com um sistema
penitencirio estabelecido. O que importava era a continuao das obras, conter possveis fugas e
rebelies. No havia outras regras alm destas.
Antonino Miranda Falco foi nomeado administrador das obras para, alm de concluir a
construo, estabelecer um sistema penitencirio, algo novo tanto para as autoridades quanto para
os sentenciados. Apesar das mudanas, antigos problemas ainda persistiam. O pardo Joo,
escravo de Manuel da Silva Pereira, foi condenado a treze anos e quatro meses de priso com
trabalho pelo crime de morte. O escravo deu entrada na Casa de Correo em janeiro de 1835 e
em maio de 1848 j cumprira sua pena, contudo, um ano depois continuava detido.
132

Ao receber a reclamao do sentenciado, Falco ficou sem saber o que fazer. Sugeriu ao
ministro que, enquanto aguardasse a deciso do Juiz de Execues, o preso fosse transferido para
a priso do Calabouo. Assim o pardo Joo continuaria trabalhando nas obras da Correo.
provvel que o senhor tenha abandonado o seu escravo, por isso ele permanecera detido mesmo
depois de ter cumprido sua sentena. Outros sentenciados no tiveram a mesma pacincia.
Em maio de 1849, Queiroz foi informado da fuga do sentenciado Luiz Antonio do
Nascimento, condenado pelo Supremo Conselho Militar a oito anos de priso com trabalhos por
agredir "com uma navalha aberta" o Comandante do Brigue Calliope. Este sentenciado se
deslocava por todo o complexo prisional realizando servios internos.
133


131
AN Srie Justia IJ7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841 1849).
Fls. 272. Em 30/03/1849.
132
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850). Em 05/05/1849.
133
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850).Em 04/05/1849.



173
Nascimento era praa do corpo de Imperiais Marinheiros. Aps a condenao, foi
remetido pelo Chefe de Polcia da Corte para a penitenciria. Por no ter nenhum ofcio, foi
empregado no servio interno. O ofcio no especifica que tipo de trabalho o sentenciado
realizava. Ele se deslocava livremente pelos corredores, celas, ptio interno e demais
dependncias do raio j ocupado por alguns sentenciados.
O carcereiro no soube definir quando exatamente o sentenciado fugiu. Mas lembrou-se
de t-lo visto por volta das 16 horas, aps o jantar. Ao ser interpelado, o comandante da
guarda informou ao administrador que Nascimento aproveitou a brecha existente na troca das
sentinelas no crculo exterior, prximo ao morro do Barro Vermelho, e fugiu pelos fundos do
terreno.
Falco se justificou ao ministro informando que j havia alertado aos guardas que nenhum
preso poderia circular por aquela rea do terreno sem a companhia do carcereiro ou dele prprio.
O feitor da chcara, a quem considerava pessoa de confiana, disse ter visto Luiz Antonio do
Nascimento no pomar colhendo laranjas e que o teria corrido com ele dali para fora.
Diligncias foram feitas no em torno da penitenciria, pois havia a desconfiana de que o fugitivo
estivesse escondido aguardando o melhor momento de completar a sua evaso. Apesar dos
esforos, as autoridades no tiveram xito.
A fuga de Nascimento trouxe um dado importante. Desconfiava-se que havia uma rede de
solidariedade fora dos limites da Casa de Correo facilitando a fuga de presos do
estabelecimento. Em uma evaso ocorrida um ms antes, um sentenciado foi encontrado pelo
subdelegado da Freguesia de Santana na casa de um alfaiate de nome Eufrsio, que possua loja
nas proximidades da penitenciria.
Prximo casa do alfaiate, estava a residncia de um tal Josino, lugar que segundo
denncias, poderia estar abrigando Nascimento. Atendendo solicitao de Miranda Falco, o
subdelegado montou guarda durante a noite nas proximidades da casa suspeita. S na manh
seguinte descobriu-se que a policia havia realizado a vigilncia no local errado, pois o Josino,
alvo da denncia, morava na rua de So Pedro da Cidade Nova e no no lugar da viglia.
Durante as investigaes, vizinhos do alfaiate Eufrsio denunciaram ter visto Luiz
Antonio em sua casa na noite da fuga. Aps as tentativas de recaptura sem sucesso, restou a
Miranda Falco reforar a segurana.




174
Ainda que tarde, dei providncia que deveria ter tomado antes, e agora se algum
dos presos dos quais se pode ter mais desconfiana de se evadir, trs sentinelas
so as primeiras responsveis por sua evaso.
134


No apenas os trabalhadores livres, mas principalmente os sentenciados sentiram de
imediato as mudanas trazidas por Miranda Falco. A mobilidade que os presos possuam no
interior do estabelecimento penitencirio foi paulatinamente cerceada. nesse momento que a
Casa de Correo deixa de ser um canteiro de obras para se transformar, de fato, numa priso. O
relato dos momentos que antecederam a fuga do sentenciado Antonio Fernandes, vulgo Chuva
de Pedras", nos traz algumas informaes a respeito.
135

O administrador das obras, em ofcio encaminhado ao ministro da Justia, diz ter o
desprazer de particip-lo de mais uma evaso ocorrida na penitenciria. Por volta das seis e
quarenta e cinco da manh do dia 13 de junho de 1849, como fazia todos os dias, mandou tocar
os sinos para despertar os detentos. Nesse momento as celas eram abertas pelo carcereiro. Aps a
higiene matinal, os presos eram conduzidos ao ptio interno.
s sete horas, todos os presos deveriam estar prontos para a contagem. Realizada a tarefa,
deveriam aguardar o incio da missa, por volta das oito e trinta. Nesse momento, nova contagem
era realizada, desta vez pelo sargento da Guarda. Foi quando identificaram a falta de Chuva de
Pedras.
Segundo Miranda Falco, o sentenciado se evadiu no perodo em que os presos estavam
no ptio interno aguardando o incio da missa. Pela descrio do administrador, Antonio
Fernandes havia premeditado cuidadosamente a sua fuga. Ainda envolvido nos preparativos
finais, foi repreendido duas vezes naquela manh, uma pelo carcereiro e outra pelos guardas e
demais presos por demorar a descer da sua cela. At que ponto essa reprimenda dos seus
companheiros fazia parte do plano, no sabemos precisar. Chegando ao ptio, participou
normalmente da primeira contagem.

134
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850).Em 04/05/1849. Euzbio de
Queiroz determinou em seu parecer que nenhum preso deveria ter a permisso de andar livremente fora da priso".
Luiz Antonio Nascimento foi recapturado e conduzido a Correo. Em janeiro de 1850, nova fuga, desta vez com a
companhia de outro sentenciado de nome Joaquim Jos de Carvalho. Ambos estavam na enfermaria sendo tratados
por outro detento. Em ofcio, o ministro determinou que Miranda Falco investigasse se foi negligncia ou
conivncia do enfermeiro e que este fosse imediatamente removido do cargo. A.N. IIIJ7 134. Avisos da
Secretaria de Justia. Em 25/01/1850.
135
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850).Em 13/06/1849.




175
Ciente das deficincias de segurana da Casa de Correo, Falco fez questo de apontar
cada uma delas.

A vista destas circunstncias a evaso s podia ter lugar, ou pela porta da
entrada, o que me parece menos provvel, por quanto seria indispensvel a
conivncia, ou descuido grande de duas sentinelas que ali h; ou pelo lado
externo da oficina de carpinteiros, que no estando ainda seguro requer
vigilncia da sentinela, que alis de h muito mandei ali postar com a devida
recomendao; no sei porm por que fatalidade no existia tal sentinela esta
manh no lugar indicado, o que mais me induz a crer que por esse lado se
evadiu o preso aproveitando-se da forte neblina desta manh que s muito
depois das 9 horas se comeou a dissipar.
136


Fugir pela porta de entrada Chuva de Pedras s teria conseguido com a conivncia ou
descuido de alguma sentinela. Pouco provvel. Entretanto, as oficinas na parte de trs do terreno
no contavam com a muralha, que ainda estava em construo. Associada com a neblina do
inverno, o sentenciado no teve maiores dificuldades em evadir-se.
O Chefe de Polcia foi imediatamente acionado para iniciar as buscas pelo fugitivo. Antes,
porm, como era de praxe em situaes como esta, os guardas realizaram uma varredura nas
dependncias da priso na tentativa de encontr-lo. Havia muitos esconderijos dentro da prpria
Casa de Correo. Principalmente fora do edifcio, na chcara, pedreira e oficinas.
Talvez Antonio Fernandes tenha acionado uma rede de solidariedade fora da priso para
conseguir escapar das buscas realizadas pelas autoridades policiais. Ele conseguiu manter-se livre
por quase quinze dias. Em julho de 1849, Chuva de Pedras detido na Rua da Prainha, zona
porturia da cidade, pelo Guarda Pedestre Jesuno Antonio da Silva.
137

A rotina descrita por Miranda Falco sobre sino badalando para o despertar dos presos,
contagem antes do caf da manh e o procedimento realizado nos dias de missa no constam nos
documentos produzidos por seu antecessor. Nota-se que j estavam em fase de teste alguns dos
artigos que estariam no primeiro regulamento da priso, publicado em 1850. Outro ponto
importante a se ressaltar a quantidade de fugas ocorridas nos primeiros meses de sua gesto.

136
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850). Em 13/06/1849.
137
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850).Em 01/07/1849.




176
Desde 1834, nunca tantas fugas haviam sido relatadas pelos administradores da obras.
Elas ocorriam, mas no to prximas umas das outras e nem foram relatadas com tantos detalhes.
Falco corria o srio risco de passar a imagem de pssimo administrador para Euzbio de
Queiroz. Mas parece no ter sido esse o caso.
O ministro da Justia sabia que Miranda Falco estava apertando o cerco, tanto entre os
trabalhadores livres quanto entre os sentenciados. A implementao do sistema penitencirio, na
passagem da Casa de Correo de um canteiro de obras para uma priso demandava uma certa
pacincia de Queiroz. Por sua vez, Falco, ao dar os detalhes das fraquezas de segurana,
ganhava mais liberdade de ao, alm de poder pleitear mais guardas ou mesmo selecionar o tipo
de preso que gostaria de ter sobre seu controle.
Ao perceberem que a Casa de Correo finalmente seria inaugurada, as autoridades
policiais comearam a enviar cada vez mais presos para o local. Eram escravos suspeitos
fugitivos, presos sem condenao, e os considerados vadios. Com exceo dos cativos que
deveriam ser encaminhados para a priso do Calabouo os demais detidos deveriam ser
encaminhados para a priso do Aljube, sob responsabilidade do Chefe de Polcia. Mas isso no
estava acontecendo.
Falco reclamou com Queiroz a falta de critrio da Polcia em enviar qualquer tipo de
preso para a Correo. Segundo o administrador, esta atitude estava gerando indisciplina na
penitenciria. Se assim continuasse, ficaria difcil conter as fugas. Avisou que s continuaria
aceitando os presos incomunicveis, pois estes ficavam todo o tempo nas celas. Em resposta, o
ministro se compromete a conversar com as autoridades e encontrar a melhor maneira de
organizar o envio dos detentos.
138

A indisciplina que Miranda Falco alegou em seu ofcio no era pura questo de retrica.
Entre os detentos da Casa de Correo existiam duas grandes categorias: livres e escravos. E
entre um grupo e outro, os africanos livres. A experincia vivenciada por esses diversos
trabalhadores dentro do crcere no era imperativo para a construo de solidariedades. Ao
contrrio. A lei separava-os de tal forma que dificilmente um sentenciado de condio livre se
aliaria a um escravo, detento do Calabouo. Ou mesmo um africano livre, se sujeitaria a ser
tratado como um cativo, a base de relho.

138
IIIJ 7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841 1849) Fls. 314 e 316.
Em 31/03/1849.



177
Essas diferenas foram logo percebidas por Miranda Falco, e ele fez questo de mant-
las assim. Em 13 de maio de 1849 trs escravos que estavam no barraco onde costumavam
passar os domingos empreendem fuga. Em seu encalo saram alguns africanos livres da Casa
de Correo. Nota-se, no foram os guardas, mas africanos livres.
139

Assim como ocorrera com Chuva de Pedras, os trs escravos fugitivos premeditaram a
fuga. Primeiro esperaram o domingo chegar, dia em que ficavam um pouco mais livres num local
conhecido como barraco. Este espao servia tanto para os divertimentos de cativos quanto
de africanos livres. O que os diferenciava eram as roupas e as correntes. Num descuido das
sentinelas, os cativos saram em carreira. Tomaram o rumo da Quinta Imperial de So Cristvo.
Segundo Falco, um dos escravos foi capturado, os outros dois puderam refugiar-se j
com noite cerrada, e escapar. Ao ser levado de volta a Casa de Correo, o administrador ficou
sabendo mais detalhes da evaso

O apreendido havia-se munido de roupa diferente daquela de que usam aqui os
escravos, e com a cala que havia obtido cobriu o ferro que trazia, e pde assim
escapar vigilncia dos que os guardavam, e me asseveram os mesmo africanos
que os outros dois fugitivos igualmente trajavam cala e jaqueta. Perguntando
ao apreendido quem lhe havia subministrado a cala que trazia, respondeu-me
que um dos gals que dormem no mesmo Calabouo, e fazem o servio de
Mataporcos e guarda, o qual desculpou-se como pode, mas no de modo que
me convencesse da sua inocncia, e como j h muito o contato destes gals
com todos os presos desta Casa me d srios cuidados, tomei a deliberao de
imediatamente os mandar recolher s prises da penitenciria (...).
140


Os fugitivos se disfararam de africanos livres. Sim, pois os nicos que poderiam sair do
barraco sem levantarem maiores suspeitas das sentinelas seriam os africanos livres. Com as
roupas dadas pelo parceiro de cela, um gal, os trs escravos esconderam os ferros e saram do
estabelecimento. S no contavam de serem perseguidos pelos africanos livres.
A transferncia do local de servio dos gals os afastou dos presos sentenciados, mas, a
presena de um pequeno grupo junto aos escravos do Calabouo foi o bastante para ajudar trs

139
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850). Em 14/05/1849.
140
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850).Em 14/05/1849.



178
cativos evadirem-se. Como os gals conseguiram as roupas, se viviam atados uns aos outros e
sob constante vigilncia? Como tiveram acesso roupa dos africanos livres? Algum africano teria
facilitado? Ou ainda, ser que o escravo capturado no alegou ter sido um gal o responsvel pela
entrada da roupa no Calabouo, mas na verdade estas roupas teriam sido passadas a eles por um
africano livre?
A m fama dos gals junto s autoridades era to grande que qualquer acusao que
pesasse sobre eles levaria crdito. No ofcio no consta se o escravo capturado revelou o nome do
facilitador da fuga. Na dvida, Miranda Falco determinou a transferncia de todos os gals do
Calabouo para algumas celas desocupadas no edifcio da penitenciria.
Acreditamos que a histria do escravo recapturado tenha sido levada a srio devido a um
oficio escrito pelo administrador dois dias antes da evaso cujo contedo versava exatamente
sobre as cotidianas entradas e sadas de gals da Casa de Correo. Todos os dias, por volta das
cinco da manh, o Calabouo era aberto para a sada de um grupo de gals para a realizao de
servios no Quartel de Mataporcos. Segundo Falco, essa prtica era muito perigosa. As fugas
eram favorecidas pela escurido. Os lampies do ptio estavam quase apagados, alm disso, as
sentinelas no contavam com a sua confiana. A soluo oferecida foi a transferncia de
quatro africanos livres, maiores de 20 anos e menos aptos aos ofcios ensinados nas oficinas
da Correo, para o Quartel e o encaminhamento dos gals para Ilha das Cobras.
141

No mesmo dia o ministro da Justia expediu um parecer favorvel soluo dada pelo
administrador. A determinao no foi rpida o suficiente para evitar a aliana entre gals e
cativos no Calabouo. Os outros dois escravos fugidos, que conseguiram abrigo na Quinta da Boa
Vista, no desfrutaram muito tempo da liberdade. Foram detidos poucos dias depois pelo Guarda
Pedestre Diogo Dias.
142

Traamos esse panorama dos primeiros meses da gesto de Antonino Jos de Miranda
Falco frente da administrao das obras da Casa de Correo por considerarmos que diversas
atitudes tomadas depois da inaugurao oficial de penitenciria em 6 de Julho de 1850 foram

141
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850).Em 11/05/1849.
142
A N Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850).Em 22/05/1849. Em agosto do
mesmo ano, um desses escravos, Herculano Moambique fugiu novamente da Casa de Correo. Desta vez, da
pedreira onde trabalhava naquele momento. A fuga se deu por volta das 17 horas. Essa segunda fuga durou menos
tempo que a primeira, no dia 20/08/1849 ele foi novamente recapturado. A N Srie Justia IJ7 11. Casa de
Correo. Ofcios com Anexo. (1849 1850).Em 15 e 20/08/1849.



179
baseadas nesse primeiro contato com a priso e seus detentos.
143
importante ressaltar que o
primeiro centro de deteno com trabalho do Brasil tenha sido inaugurado no momento de
consolidao do Estado imperial.
144

Esse perodo tambm marcou a mudana dos paradigmas tecnolgicos, com o incio da
construo de ferrovias, estabelecimento de companhias de gs e luz, e outras fbricas nos
centros urbanos. Com o novo fim do trfico atlntico de escravos, o capital antes investido neste
infame comrcio foi carreado para outras reas, principalmente nos empreendimentos
imobilirios, expandindo assim a rea urbana, principalmente no Rio de Janeiro.
145
A cidade
tambm foi palco de uma grave epidemia de febre amarela que atingiu cerca de um tero dos
habitantes no vero de 1849 1850, provocando mudanas profundas em diversos aspectos,
inclusive na relao entre os vivos e os mortos.
146

nesse contexto de mudanas que se materializa ao menos oficialmente - a nova forma
de tratar o criminoso sentenciado a trabalho na Corte. Passados 16 anos do incio da sua
construo, o primeiro complexo prisional do Imprio deveria cumprir o que estava determinado
na Constituio de 1824 e no Cdigo Criminal em vigor naquele momento. A nova priso foi
pensada nos moldes das principais construes panpticas disponveis na Europa no incio do
sculo XIX. Entretanto, as acanhadas rendas do Brasil no permitiram que a grandiosidade do
projeto da Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional fosse levado a cabo.
A Casa de Correo, no perodo de sua inaugurao, no contava mais com nenhum
membro que direta, ou indiretamente, tivesse sua trajetria profissional ou poltica marcada pelos
ideais da Sociedade Defensora. Acreditamos que este fato tornou possvel a inaugurao da
primeira priso com trabalho do Brasil contando apenas com a edificao de 1/4 do seu projeto

143
Consideramos a data da publicao do Decreto N 678 que deu o Regulamento para Casa de Correo do Rio de
Janeiro como a sendo a data da inaugurao oficial da primeira priso com trabalhos do Imprio. CLB. Decreto n
678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro. Vol.1 pp. 31 62. 1850,
parte I.
144
CARVALHO, Jos Murilo de. Teatro de Sombras. A poltica Imperial. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira,
2003. pp. 249 260.
145
CLB. Lei n 581 de 4 de Setembro de 1850. Estabelece medidas para a represso do trfico de africanos neste
Imprio. Comentaremos no captulo 3 as duas leis de proibio do trfico de escravos africanos e seu impacto na
questo penitenciria no Rio de Janeiro.
146
Sobre a epidemia de febre amarela e seu impacto na vida dos habitantes do Rio de Janeiro ver CHALHOUB,
Sidney. Cidade Febril. Cortios e epidemias na Corte Imperial. So Paulo: Cia das Letras, 1996. Especialmente pp.
60 86. Sobre a mudana provocada pela epidemia nos enterramentos e na relao entre os vivos e os mortos na
cidade ver: RODRIGUES, Cludia. Lugares dos mortos na cidade dos vivos. Rio de Janeiro: SMC, 1997.



180
original.
147
A nova priso da Corte fora construda com base no sistema auburniano de deteno.
Os sentenciados trabalhariam nas oficinas durante o dia em silncio e sob vigilncia dos guardas
e mestres. noite seriam encaminhados para suas celas individuais. Para fazer valer essa
determinao seria necessrio um regulamento onde todas as regras de conduta no interior do
crcere estivessem estabelecidas.
Com a publicao do Regulamento, o administrador das obras acumulou a funo de
diretor da penitenciria.
148
Antes de darmos seqncia s anlises sobre o funcionamento da Casa
de Correo no perodo de 1850 a 1861, necessrio abrir um espao para presena dos africanos
livres nas obras de construo deste crcere. Eles foram mencionados em diversos momentos nos
dois primeiros captulos sem que pudssemos aprofundar a explorao desse tipo de mo-de-obra
e as reaes s sucessivas tentativas de controle desses trabalhadores.





147
A inaugurao da Casa de Correo em 1850 contou com o empenho pessoal de Euzbio de Queiroz. Sem a mo
firme de um saquarema para conduzir esse processo dificilmente a primeira priso com trabalho do Brasil teria sido
concluda no perodo imperial.
148
Embora tenha sido inaugurada em 1850, as obras da Casa de Correo avanaram por toda a dcada, como
poderemos acompanhar adiante.

181
Captulo
3

Africanos Livres: um mal necessrio, imprescindvel!

Como dissemos anteriormente, o canteiro de obras da nova penitenciria da Corte contava
apenas com uma casa, que, embora ampla, s tinha capacidade de abrigar sessenta sentenciados
com segurana e mais alguns africanos livres.
1
Uma construo nas propores da Casa de
Correo necessitava de operrios que tivessem mobilidade para subir e descer de andaimes,
circular por todo o terreno transportando material e ferramentas. Este servio no poderia ser
realizado por detentos de alta periculosidade, que eram obrigados a usar correntes nos ps. Sem
estrutura para abrigar muitos sentenciados, o administrador Flix Jos lanou mo dos africanos
livres.
Teoricamente, nenhum africano livre era escravo, nem criminoso sentenciado. Na prtica,
tudo era conduzido de outro modo. A dubiedade do status jurdico desses africanos facilitava a
explorao de sua mo-de-obra. Visto a facilidade, o administrador solicitou e o ministro da
Justia Aureliano Coutinho atendeu e, a partir de outubro de 1834, todos os africanos livres
apreendidos na provncia do Rio de Janeiro deveriam ser remetidos para a Casa de Correo da
Corte. Assim as obras ganhariam outra dinmica.
O sustento desses novos detidos estava previsto no oramento mensal das obras.
Contudo, medida que a Comisso Mista intensificou as apreenses de navios negreiros, o
nmero de africanos livres disposio do Estado aumentou. O oramento previsto no
acompanhava o ritmo de crescimento das apreenses. A falta de verba para o sustento dos
africanos foi um dos problemas enfrentados pelo administrador e pela Comisso Inspetora das
obras. Mas no foi o nico.

1
A casa construda em pedra e cal possua dois andares com 5 salas, 2 quartos, um oratrio e uma cozinha no andar
trreo. No segundo pavimento havia uma varanda, 5 salas, 2 quartos, uma cozinha e uma despensa. Havia ainda um
ptio interno que levava a uma outra casa tambm de dois pavimentos com 4 quartos e uma sala no andar trreo e 2
quartos no andar superior. Na frente da construo principal localizava-se a cocheira com 2 quartos. Em frente havia
uma escadaria com cantaria e grades e um porto de ferro que servia de entrada para a chcara. A descrio completa
da casa encontra-se em: A impostura do senhor Bernardo Pereira de Vasconcelos desmascarada. Pgs. 354 355.
Documento n 4 Avaliao da Casa do Catumbi pertencente a Manuel dos Passos Correia feita por Joo Antonio
da Trindade e Germano Antonio, mestres oficiais de pedreiro e carpinteiro. O valor da casa foi determinado em
57:400$ 000 rs. Em 12/01/1833.

182
Durante o perodo de construo da Casa de Correo da Corte a presena dos africanos
livres foi fundamental. Sem eles, dificilmente o Estado conseguiria erguer o primeiro complexo
prisional do Brasil. Entretanto, no foi fcil o controle desses trabalhadores. Com um status
jurdico dbio, os africanos livres utilizaram essa caracterstica da lei a seu favor. Protestos, fugas
e at um manifesto foram produzidos por esses homens e mulheres no interior do crcere. A
proximidade deles com as outras categorias de trabalhadores (escravos, libertos, militares e
homens pobres) ajudou a ladinizar aqueles africanos. Aprenderam a lngua, a cultura local e o
funcionamento do complexo e intrincado mundo da escravido. Usaram as brechas do sistema e
da lei que os controlava para agir. Durante mais de 30 anos o Estado utilizou a fora dos
africanos livres para construir o Imprio, literalmente.
2

Todos os empreendimentos pblicos contavam, em maior ou menor grau, com o trabalho
dos africanos livres. Podemos citar a Casa de Correo da Corte; a Fbrica de Plvora Estrela do
Rio de Janeiro; Fbrica de Ferro So Joo de Ipanema em So Paulo; o Arsenal de Marinha da
Corte, entre outras.
3
A presena desses homens e mulheres alterou as relaes de trabalho e
controle nos espaos onde conviviam escravos, sentenciados, homens livres pobres e militares.
Para conseguirmos traar minimamente um quadro do perodo devemos antes entender um pouco
melhor como surgiu essa nova categoria de mo-de-obra negra no Imprio para ento responder
questo surgida durante a pesquisa documental: como os africanos livres contriburam para a
construo do primeiro complexo prisional do Brasil?
A lei de 07 de Novembro de 1831 assim determinava:

Artigo 1 - Todos os escravos que entrarem no territrio ou portos do Brasil,
vindos de fora, ficam livres. (...)

2
Sobre o trabalho compulsrio dos africanos livres explorado por arrematantes particulares e pelo governo imperial
ver: MAMIGONIAN, Beatriz G. Revisitando a transio para o trabalho livre: a experincia dos africanos livres.
In: FLORENTINO, Manolo (org).Trfico, cativeiro e liberdade, Rio de Janeiro, sculo XVII XIX. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2005. pp. 389 417.
3
Para maiores informaes sobre o trabalho dos africanos livres na diversas instituies imperiais ver: SOUSA,
Jorge Luis Prata de. Africano Livre ficando livre: trabalho, cotidiano e luta. Tese de Doutorado em Histria Social.
So Paulo, 1999. Alm da questo do trabalho, crucial para os estudos sobre africanos livres, temos outras obras que
tentam acompanhar a trajetria deles sob perspectivas diversas: MAMIGONIAN, Beatriz Gallotti. To be a liberated
african in Brazil: labour and citzenship in the ninetenth century. PhD, History. Waterloo: University of Waterloo,
2002. FLORENCE, Afonso Bandeira. Entre o cativeiro e a Emancipao: a liberdade dos africanos livres no Brasil
(1818 1864). Dissertao de Mestrado em Histria. Salvador: Universidade Federal da Bahia, 2002; MOREIRA,
Allinie Silvestre. Liberdade Tutelada: os africanos livres e as relaes de trabalho na Fbrica de Plvora da Estrela,
Serra da Estrela / RJ (c. 1831 c. 1870). Dissertao de Mestrado. Campinas: Instituto de Filosofia e Cincias
Humanas / Unicamp, 2005.

183

Artigo 2 - Os importadores de escravos no Brasil incorrero na pena corporal
do artigo 179 do Cdigo Criminal, imposta aos que reduzem
escravido pessoas livres, e na multa de 200 mil ris por cabea de
cada um dos escravos importados, alm de pagarem as despesas da
reexportao para qualquer parte da frica; reexportao que o
Governo far efetiva com a maior possvel brevidade, contatando
com as autoridades africanas para lhes darem um asilo. Os
infratores respondero cada um por si, e por todos.
4


Esta lei, que declarava livres todos os escravos vindos de fora, ficou conhecida como
lei para ingls ver. A categoria de africano livre fora criada na tentativa de encontrar uma
terceira via entre a extino total da escravido no Brasil e o confronto direto com a poltica
inglesa de acabar com a comercializao de africanos atravs do trfico atlntico. Essa poltica
teve incio na dcada de 1810, quando o Brasil ainda fazia parte do imprio portugus.
As dificuldades encontradas pelas autoridades brasileiras no cumprimento da lei que
determinava o fim do trfico de africano ficou expressa nos debates parlamentares ocorridos no
ms de setembro de 1834, como j tivemos a oportunidade de acompanhar no captulo anterior.
Dois anos depois, a situao permanecia inalterada, como podemos atestar no relatrio do
ministro da Justia Gustavo Adolfo de Aguilar Pantoja.

A Lei de 07 de Novembro de 1831 como todas aquelas que no assentam nos
costumes, nos usos e interesses e que no respeitam os prejuzos dos Povos,
caiu em completa nulidade. A sua publicao teve por fim pr barreiras ao
trafico de escravos africanos, mas tal objeto no se conseguiu, nem mesmo o
Governo tem esperanas de que ela o consiga.
5


4
CLB. Atos do Poder Legislativo. Lei de 07 de Novembro de 1831. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1875. pp.
182 183. Grifo nosso. O Artigo 179 do Cdigo Criminal de 1830 determinava que: reduzir escravido a pessoa
livre que se achar em posse da sua liberdade, pena de priso de 3 a 9 anos e de multa correspondente tera parte do
tempo; nunca porm o tempo de priso ser menor que o cativeiro injusto e mais uma tera parte. CLB. Atos do
Poder Legislativo Cdigo Criminal do Imprio do Brasil. Lei de 16/12/ 1830. pp. 142 206.
5
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1836, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1837 pelo Ministro Gustavo Adolfo de Aguilar Pantoja. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1837. Fls. 27. Grifos
nossos.

184
A questo da proibio do trfico negreiro era antiga, anterior inclusive independncia
brasileira. As autoridades coloniais procuraram ganhar tempo assinando acordos para descumpri-
los em seguida. O primeiro tratado sobre o destino dos africanos traficados ilegalmente surgiu em
1815, decorrente da Conveno Adicional s Resolues do Congresso de Viena. Um acordo
imposto pela Inglaterra a Portugal que limitava o trfico de escravos para o Brasil ao sul do
Equador. Somente em 1818 as autoridades portuguesas estabeleceram as punies aos traficantes
condenados. Dentre elas, destacamos o confisco de bens e o degredo. Os traficados ilegalmente
deveriam ser apreendidos e entregues aos juzes da Ouvidoria da Comarca. O tratado ainda
estabelecia que os africanos deveriam trabalhar 14 anos para a Coroa ou para particulares.
6

Segundo Afonso Florence, aps a Independncia brasileira, um importante debate sobre
como e por qu abolir o trfico de africanos e a prpria escravido foi travado pelos deputados
durante as sesses que definiriam a primeira Constituio do imprio. Os debates foram
encerrados logo que D. Pedro I fechou a Cmara Legislativa e outorgou a Constituio de 1824.
Durante o Primeiro Reinado, o tema da proibio do trfico africano ou mesmo da extino da
escravido no Brasil aparecia ocasionalmente, sem se avanar muito na questo. No incio da
Regncia a discusso tomou novo flego, e sob a presso inglesa, o Parlamento brasileiro, ento
dividido entre moderados, exaltados e restauradores, decidiu promulgar a Lei de 07/11/1831,
mais para dar satisfaes aos britnicos e menos por convico de causa.
7

Apesar de carregarem na sua condio jurdica a palavra livre, tais africanos no
possuam nenhuma liberdade. Ficavam merc do Governo e de particulares. Eram jogados de
um lado para o outro. Muitas vezes confundidos com os escravos.
8
Mesmo limitando o tempo de
uso de sua mo-de-obra em 14 anos, muitos deles tiveram seu trabalho explorado alm deste
perodo, ou mesmo no conseguiram sobreviver tanto tempo.
9


6
FLORENCE, Afonso B. Entre o cativeiro e a Emancipao: A liberdade dos africanos livres no Brasil (1818
1864). Dissertao de Mestrado em Histria. Salvador: UFBa, 2002. p. 9.
7
Como podemos atestar na fala do ministro da Justia Aureliano Coutinho quando este foi ao Parlamento defender
seu projeto de entregar nas mos dos ingleses o julgamento dos traficantes de escravos apreendidos na costa
brasileira. (...) desgraadamente seus esforos se iludiram, porque a impunidade dos contrabandistas aparecia
escandalosamente no sabendo se atribuiria a bonhomia dos juizes ao prejuzo de que a mor parte da nossa
populao estava imbuda de que a extino da escravatura no Brasil era um mal(...) .Annaes do Parlamento
Brazileiro. Cmara dos Senhores Deputados, ano de 1834, Tomo 2. pg. 287, Sesso de 24 de Setembro de 1834.
Pg. 288
8
Podemos notar na prpria redao da lei que a palavra que especificava o africano desembarcado ilegalmente no
Brasil escravo. CLB. Atos do Poder Legislativo. Lei de 07 de Novembro de 1831. p. 182.
9
Segundo Beatriz Mamigonian, dos africanos livres distribudos na dcada de 1830 s instituies pblicas, 28,4 %
morreram nos primeiros cinco anos depois de sua apreenso. Dos que foram arrematados por particulares, a taxa de

185
Entre 1831 e 1850, diversos carregamentos de peas foram apreendidos na costa
brasileira. s elites polticas de ento interessava a manuteno da ordem estabelecida. Isto
porque a libertao efetiva e a permanncia no imprio de um nmero cada vez maior de
africanos poderiam fomentar revoltas entre os ainda cativos. Essa preocupao est expressa em
diversos documentos produzidos pelas autoridades envolvidas na questo. No relatrio do
ministrio da Justia de 1834, Manuel Alves Branco faz uma anlise interessante a respeito:

(...) a urgncia de reexportao cresce, no s porque de dia em dia torna-se
mais difcil a fiscalizao de contratos particulares, como porque o meio de
distribuio no satisfaz o grande fim de livrar o pas de uma populao sempre
perigosa e agora tanto mais quanto certo que estes africanos distribudos se
tornam insuportveis depois de ladinos, com a opinio de livres entre os mais
escravos.
10


Era insuportvel para as autoridades a circulao dos africanos livres pelas ruas. Ao se
tornarem ladinos, aprendendo a falar portugus e a assimilando os costumes brasileiros, logo
entendiam que eram diferentes dos escravos e, como tais, no poderiam sofrer o jugo do
cativeiro.
11
A Lei de 07/11/1831 previa que os africanos apreendidos deveriam ser reexportados o
mais breve possvel. Contudo, esses mesmos africanos livres j estavam no ano de 1835 e
nenhuma s pea havia retornado frica. A lei tambm previa que seriam pagos prmios aos
que colaborassem nas apreenses.
Aproveitando que se dirigia aos deputados responsveis pelo oramento do imprio o
ministro Alves Branco solicita mais recursos para as despesas com comida, vesturio, guarda e
cuidados mdicos dos africanos livres. A partir de outubro de 1834, como vimos anteriormente,
todos os apreendidos foram destinados s obras da Casa de Correo, enquanto aguardavam o
julgamento feito pelas Comisses Mistas anglo-brasileiras.

mortalidade foi de 15% no mesmo perodo. MAMIGONIAN, Revisitando a transio para o trabalho livre. Pg.
401.
10
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1834, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1835 pelo Ministro Manuel Alves Branco. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1835. Fls.8. Grifos nossos.
11
Em uns poucos casos, no entanto, africano livre no se referia a esses indivduos, mas a um africano livre que
imigrara voluntariamente para o Rio. Em 1831, chegaram nove angolanos cidade, cujos passaportes declaravam
que eram africanos livres. Sua chegada desencadeou farta correspondncia, pois para a polcia era problema os
negros livres trabalharem nas ruas do Rio como vendedores ambulantes. (...) o governo queria restringir sua futura
migrao voluntria da frica e obrigar os que aqui estavam a voltar. KARASCH, A vida dos escravos no Rio de
Janeiro. p. 43.

186
Essas comisses julgavam se o navio negreiro apreendido era boa pressa.
12
Em caso
afirmativo, o comandante, o proprietrio da embarcao e os marinheiros eram condenados de
acordo com o artigo 2 da Lei de 07/11/1831. Um problema atrapalhava a inteno de Alves
Branco de se livrar logo dos africanos livres. Enquanto as autoridades inglesas aceleravam os
processos de apresamento, os oficiais brasileiros se negam a isso a pretexto de falta de meios.
Enquanto no se construa uma soluo a contento, Alves Branco decidiu que, para evitar o
desamparo desses infelizes utilizaria os recursos destinados aos prmios dados aos
apresadores como recompensa para o sustento dos africanos livres sob tutela do Governo.
13

A distribuio dos africanos livres pelas obras pblicas e a particulares evitava um gasto
excessivo com o sustento dessas pessoas em depsitos e ainda possibilitaria ao Estado arrecadar
com a explorao de sua mo-de-obra. O primeiro administrador das obras da Casa de Correo,
Flix Jos , pde suprir a carncia inicial de operrios livres de correntes para tocar a construo.
Ao chegarem ao Catumbi, esses africanos eram conduzidos ao alojamento improvisado na antiga
casa do proprietrio da chcara e distribudos entre os diversos ofcios. Os que aprendiam rpido
o servio eram transformados em aprendizes de pedreiro, carpinteiro, ferreiro, cavoqueiro, entre
outros. Os que no mostravam aptido suficiente eram empregados como serventes de obra, na
lavanderia e na cozinha da priso muito embora a preferncia para os servios culinrios, a
princpio, fosse a mo-de-obra feminina.
Com a sada de Aureliano Coutinho do ministrio da Justia e a demisso de Flix Jos da
Silva, assume o cargo de administrador das obras Thom Joaquim Torres, membro da primeira
Comisso Inspetora e integrante da Sociedade Defensora. frente das obras desde janeiro de
1835, o novo administrador teve seu trabalho dirigido pelo Regulamento para a Inspeo,
Administrao e Fiscalizao das obras da Casa de Correo do Rio de Janeiro. Este
documento foi produzido pelo ministrio da Justia para conduzir no s a administrao das
obras como tambm a Comisso Inspetora, o tesoureiro, os oficiais e demais profissionais
envolvidos na construo. Foi uma tentativa de padronizar as atividades desempenhadas dentro
da Correo, evitando maiores problemas como os causados pela denncia envolvendo a falsa
comunicao de morte de africanos livres no interior das obras.

12
Eram consideradas boas pressas as embarcaes que fossem identificadas pelas autoridades como navios
negreiros. Algumas caractersticas eram observadas tais como tipo de embarcao, instrumentos de tortura, ferros,
correntes, ausncia de lastro e a tripulao. Muitos navios brasileiros usavam bandeiras de outras nacionalidades,
como a portuguesa, para escaparem da fiscalizao britnica na costa brasileira.
13
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1834. Fls. 9.

187
Segundo o regulamento, o administrador tinha completa autoridade sobre os sentenciados,
africanos livres e demais trabalhadores envolvidos na construo da nova penitenciria, inclusive
podendo impor penas correcionais queles que faltarem aos seus deveres.
14
Em novembro de
1835, Thom Joaquim enviou um ofcio ao ministro Limpo de Abreu solicitando a suspenso dos
servios dos africanos livres no Catumbi. Sugeriu que eles fossem substitudos por mais
sentenciados. Em maio de 1836, a Casa de Correo j contava com 130 africanos livres,
segundo estimativas do ministrio da Justia.
15

No localizamos o ofcio enviado pelo administrador. No conhecemos os motivos
alegados, mas podemos fazer algumas suposies. Entre elas podemos destacar a dificuldade no
controle dos africanos j ladinos. Se alguma falta fosse cometida pelos africanos livres, eles
seriam punidos tal qual os sentenciados. Mas eles no eram detentos. Tambm no eram escravos
pelo menos no juridicamente.
A entrada de africanos livres no Brasil j durava, pelo menos, cinco anos. Os primeiros
que chegaram Casa de Correo estavam naquele local havia mais de um ano, desde o incio
das obras, em janeiro de 1834. A presena de africanos j ladinos, de alguma forma, atrapalhava
a disciplina no complexo prisional. Da a solicitao do administrador, que no teve seu pedido
atendido. Antonio Paulino Limpo de Abreu alega que (...) no podendo por ora aplicar quantia
alguma para a obra da priso que se faz necessria para a segurana dos presos, por falta de
meios, no pode ter lugar a substituio proposta (...).
No mesmo ofcio Thom Joaquim Torres solicitou que fossem trazidos de Portugal 50
canteiros para as obras da Correo. A justificativa do ministro da Justia a mesma: ausncia de
recursos. Logo depois desse episdio, Limpo de Abreu determina que todos os africanos livres
que estavam em depsitos espalhados pela provncia do Rio de Janeiro fossem remetidos para a
Casa de Correo. O administrador das obras e a Comisso Inspetora deveriam se encarregar do
sustento dos africanos at que fossem distribudos entre arrematantes particulares e outras

14
Regulamento para a Inspeo, Administrao e Fiscalizao das obras da Casa de Correo do Rio de Janeiro.
AN, Srie Justia. IIIJ7 138. Casa de Correo: Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834 1840).
Fls. 27 29 v. Artigo 12, Fls. 28.
15
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1835, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1836 pelo Ministro Antonio Paulino Limpo de Abreu. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1836. Fls. 28.

188
instituies pblicas.

Embora quisesse a suspenso dos servios dos africanos livres, a nica coisa
que Thom Joaquim conseguiu foi mais africanos.
16

Para abrigar tantos africanos o ministro da Justia determinou que o chefe da segurana
da Correo, Tenente Coronel Joo Vicente Gomes, fosse despejado da casa que ocupava na
chcara. Gomes chegou a ser administrador interino das obras quando da demisso de Flix Jos,
logo aps a denncia de troca de escravos mortos por africanos livres vivos depositados na
Correo.
17
A relao entre Thom Joaquim Torres e os africanos livres s deteriora ao longo do
tempo, como veremos mais adiante.
Apesar de indesejados, os africanos livres permaneceram nas obras da Casa de Correo.
As sucessivas tentativas de reexportao malogradas e a ausncia de regras mais especficas para
a utilizao de sua mo-de-obra acabaram por empurrar esses trabalhadores para a escravido,
pura e simples. Contudo, no sem resistncia. Centenas de africanos livres passaram pela chcara
do Catumbi. Muitos deles de forma passageira, aguardando seu envio para alguma instituio
pblica ou para arrematantes particulares. Outros tantos foram apenas nmeros frios, registrados
nas tabelas confeccionadas mensalmente pela administrao carcerria. Mas alguns deixaram
registros mais consistentes. Dentre eles podemos destacar trs africanos livres: Salustiano, Luiz e
Sebastio.
Eles trabalhavam nas obras da Casa de Correo e, tempos depois, foram deslocados para
o Colgio Imperial Dom Pedro II, localizado no centro da Corte. O servio realizado pelo trio na
nova instituio era o de limpeza e manuteno do prdio, assim como o de fornecimento de
gua, que chegava at as reparties pblicas atravs do transporte de pipas que eram abastecidas
na fonte do Largo da Carioca.
18

Durante dois anos eles desempenharam suas funes sem causar nenhum problema.
Porm, em 1840, algo aconteceu para mudar esse quadro. Em ofcio ao administrador das obras
da Casa de Correo, o ento ministro da Justia, Bernardo Pereira de Vasconcelos, pede que os

16
AN, Srie Justia. IIIJ7 138. Casa de Correo: Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834
1840).Fls. 73. Em 03/12/1835.
17
AN, Srie Justia. IIIJ7 138. Casa de Correo: Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834
1840).Fls.75. Em 15/12/1835.
18
A N Srie Justia. IIIJ 7 138 Casa de Correo: Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834
1840).Fls. 135, 146,155 e 157 de abril de 1838.

189
africanos livres Salustiano, Luiz e Sebastio sejam novamente recebidos na priso e mantidos em
segurana, pois se tornaram sumamente prejudiciais por sua pssima conduta.
19

O que teriam feito estes trs africanos a ponto de serem expulsos do Colgio? O que levou
o ministro da Justia a intervir pessoalmente na situao? Por que o curador dos africanos livres
no intermediou essa devoluo? As fontes no nos trazem muitas informaes sobre o fato, mas
podemos fazer algumas especulaes, como no caso do prisioneiro centenrio do Aljube.
Ao trabalharem na Casa de Correo, Salustiano, Luiz e Sebastio eram obrigados a
permanecer somente na chcara, suportando a pesada rotina das obras. Como foram dispensados
pelo administrador sem nenhuma objeo, acreditamos que no desempenhassem nenhum ofcio
especfico. Alm disso, foram deslocados para o Colgio Pedro II para carregar gua e limpar o
prdio. Ou seja, servios no qualificados. Mas a vantagem do novo trabalho era considervel:
ampla mobilidade espacial. Eram obrigados a sair da instituio diversas vezes ao dia. Tinham a
possibilidade de se relacionar com outros africanos livres, com escravos, libertos e homens livres
pobres. Tinham acesso s notcias e aos debates polticos das ruas, principalmente sobre a
proibio do trfico e os direitos garantidos aos africanos livres. Circulavam pelos corredores do
Colgio, poderiam ter ouvido algumas aulas, algumas conversas entre professores e alunos que,
em sua grande maioria, eram filhos das elites poltica e comercial do Imprio.
20

Salustiano, Luiz e Sebastio muito provavelmente comearam a questionar a condio a
que estavam submetidos. Dialogaram com os responsveis pelo controle de seu servio sobre a
liberdade que fazia parte do seu status jurdico. No ofcio enviado por Bernardo Pereira de
Vasconcelos no est mencionado nada sobre fugas. Os africanos livres no tinham se ausentado
do servio, estavam provocando insatisfao por sua conduta dentro do Colgio Imperial. Saram
da Correo como livres e para l voltaram na condio de sentenciados pelo ministro da

19
A N Srie Justia. IIIJ 7 138. Casa de Correo: Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834
1840). Fls. 222. Em 14/02/1839.
20
Criado por iniciativa de Bernardo Pereira de Vasconcelos pelo decreto de 2 de dezembro de 1837, o Imperial
Colgio de Pedro II, surgiu a partir do antigo seminrio de So Joaquim. Tinha como pblico alvo tanto os filhos
das elites quanto os destitudos, preparando os alunos para o comrcio, a indstria e a administrao pblica. Apesar
da existncia de vagas gratuitas, os alunos provinham em sua maioria das elites comerciais e agrrias da Provncia do
Rio de Janeiro. O corpo docente, que a princpio foi formado por nomeao, contava com a presena de importantes
intelectuais da poca como Gonalves Dias, Joaquim Manoel de Macedo, Arajo Porto Alegre, Capistrano de Abreu
entre outros. Para maiores detalhes ver: VAINFAS, Ronaldo (direo). Dicionrio do Brasil Imperial (1822 1889).
Rio de Janeiro: Objetiva, 2002. pp. 147 148.

190
Justia. Mas no era o fim. Ainda restaria a possibilidade de ganharem de novo as ruas, mesmo
que clandestinamente.
21

Assim como no sistema escravista, no sistema prisional as fugas tambm eram constantes.
Embora no fossem sentenciados, os africanos livres viviam sob o regime disciplinar da priso e
tambm utilizavam a evaso para escaparem dos pesados servios. A Casa de Correo na dcada
de 1840 no estava totalmente cercada. As obras ainda no haviam terminado e o deslocamento
dos africanos livres no interior da instituio era grande. Valendo-se da frouxa vigilncia, os
africanos Xisto e Paulino fugiram da chcara, mas logo foram recapturados pela polcia. O
administrador pediu que fosse investigado se eles haviam fugido por conta prpria ou seduzidos
por algum.
22

As sedues de escravos para as fugas faziam parte da rotina da escravido urbana.
Muitas vezes os ciganos eram responsabilizados por essa seduo. Isto porque a intensa
circulao deles entre os ncleos urbanos e o interior possibilitava o estabelecimento de redes de
contato que levavam os cativos das cidades direto para propriedades do interior ou mesmo para
os quilombos. Mas com os africanos livres o processo era um pouco distinto.
23

Como teoricamente no eram escravos, no necessitavam empreender fugas. Dissemos
teoricamente porque, uma vez arrematados por particulares, o tratamento era idntico ao
dispensado aos cativos. Caso fugissem, deveriam ser capturados pela polcia e conduzidos Casa
de Correo, onde permaneciam at que os seus arrematantes fossem localizados. Enquanto isso,
trabalhavam nas obras junto aos demais africanos, escravos e trabalhadores livres.
Quando o africano estava sob os cuidados do administrador das obras, a sua fuga era
imediatamente comunicada ao chefe de polcia para que fosse capturado. Quando se tratava de
um africano livre que desempenhava um ofcio em particular, essa captura deveria ocorrer o mais
rpido possvel. Por dois motivos. O primeiro, porque sendo oficiais, os africanos livres eram
rapidamente absorvidos pelo mercado de trabalho, dificultando o seu retorno Casa de
Correo. Na dcada de 1840 muitos empreendimentos particulares e pblicos - estavam em

21
Tentamos seguir pistas sobre estes trs africanos livres dentro da Casa de Correo, porm as fontes no trouxeram
maiores detalhes sobre as suas condutas ao retornarem s obras.
22
A N Srie Justia IIIJ 7 139. Casa de Correo: Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849). Fls. 332. Em 08/06/1849. Sobre o crime de seduo e a ativa participao dos terrveis minas ver.
SOARES, Carlos Eugnio L. A Capoeira Escrava: e outras tradies rebeldes no Rio de Janeiro, 1808 1850.
Campinas: Editora da Unicamp/ CECULT, 2001. pp. 355 391.
23
Sobre a seduo de escravos para fuga e as redes de sociabilidades estabelecidas para tal fim ver: SOARES, Carlos
Eugenio L. Zung; rumor de muitas vozes. Rio de Janeiro: APERJ, 1998. e tambm KARASCH, A vida dos
escravos no Rio de Janeiro. Especialmente captulo 10.

191
construo na cidade do Rio de Janeiro. A falta de braos qualificados tornava a mo-de-obra
destes africanos valiosa. Em segundo lugar, as obras da Correo sempre sofreram com o nmero
limitado de oficiais de qualquer especialidade, fossem eles carpinteiros, ferreiros, canteiros ou
pedreiros. A ausncia de trabalhadores qualificados corresponderia a atrasos na construo.
Em setembro de 1840, o africano livre Joo, oficial de canteiro e depositado nas obras da
Casa de Correo conseguiu fugir do Catumbi. Esse africano desempenhava uma importante
funo dentro da estrutura das obras, pois ele era o responsvel por conformar as pesadas pedras
em blocos que eram usados para erguer a priso. Joo exercia um ofcio importante e raro. No
podemos esquecer que alguns anos antes dessa fuga, o administrador Thom Joaquim Torres
havia solicitado a importao de 50 canteiros portugueses ao ministrio da Justia. Devido
dificuldade oramentria tal pedido nunca foi atendido.
24

Desde que foi notada a ausncia de Joo no servio que vinha desempenhando nas obras
da Casa de Correo, vrias diligncias foram realizadas para que ele fosse capturado, todas sem
xito. At que, em fevereiro de 1841, o administrador das obras recebeu a informao de que o
canteiro Joo estava trabalhando em uma pedreira, em Niteri. Imediatamente, Torres mandou
que dois feitores da Correo fossem checar a veracidade das informaes.
L chegando, os feitores confirmaram a presena de Joo. Constataram tambm que esta
pedreira pertencia Nao. Ou seja, tambm era um empreendimento pblico, tal qual a Casa
de Correo. O responsvel pelo empreendimento informou aos feitores enviados pelo
administrador da Casa de Correo que, assim que Joo fugira do Catumbi, apresentara-se ao
presidente da Provncia do Rio de Janeiro, Braz Carneiro Nogueira da Costa e Gama, 2
Visconde de Baependi
25
, e que este havia ordenado que o africano fosse designado para o
trabalho na pedreira de Niteri. Ao ser informado da confuso provocada por Joo, Thom
Joaquim Torres envia um ofcio ao ministro da Justia relatando o ocorrido e pedindo
providncias:
No entro na veracidade deste fato; reclamo a V. Ex com toda a justia a
remoo do africano em questo; no s por que jamais ele pode ser desligado
desta Casa, se no por Ordem do Governo, como por que havendo assinado um

24
A N Srie Justia IJ 7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848).Em 10/02/1841.
25
GALVO, Miguel Arcanjo. Relao dos Cidados que tomaram parte do Governo do Brasil no perodo de
maro de 1808 a 15 de novembro de 1889. Ministrio da Justia. Arquivo Nacional: Rio de Janeiro GB, 1969. p.
207.

192
termo de responsabilidade de todos os africanos que a este Estabelecimento
pertencem: devo apresent-los quando se me exigir conta deles (...).
26


Os transtornos provocados pelas denncias de supostas trocas de escravos mortos
por africanos livres vivos feitas no peridico O Sete de Abril em 1834 ainda ecoavam pela
chcara do Catumbi. Thom Joaquim Torres no queria ser acusado pelo desaparecimento dos
africanos livres sob sua tutela. Mas essa reao no pode ser creditada apenas ao zelo que o
administrador dispensava na lide com os africanos. Provavelmente, se Joo fosse apenas um
servente, a sua recaptura no teria despertado tanto interesse do administrador das obras. O
africano era oficial canteiro, importantssimo para o andamento da construo que, naquele
momento, completava sete anos e muito pouco tinha avanado.
O administrador das obras concentrava em suas mos uma grande
responsabilidade. Era necessrio manter um rgido controle, afinal a instituio era uma priso,
no importando se a maior parte das pessoas que por ali circulassem no fosse de sentenciadas:

(...) no servindo de desculpa a fuga deste, quando de certo sei o lugar em que
se acha; alm disso, a boa polcia, com que esforo-me para conservar nesta
casa, o respeito e subordinao que devem ter os africanos d maior fora
minha exigncia.
27


Joo obrigou Thom Joaquim Torres a empreender uma disputa com outra autoridade
pblica pelo uso da mo-de-obra dos africanos livres. Alis, esta era uma constante na vida dos
homens que estiveram frente do complexo prisional do Catumbi, como as ocorridas na dcada
de 1830 com o chefe de polcia da Corte.
A solicitao do administrador das obras estava correta. Realmente, aqueles africanos
livres ali depositados estavam sob sua responsabilidade. Uma vez sabendo onde se encontrava o
africano fujo, era sua funo lutar para reaver a mo-de-obra qualificada to escassa na Casa de
Correo naquele momento. Para dar maior intensidade ao seu pedido, Torres traou o perfil de
Joo ao ministro da Justia:

26
A N Srie Justia IJ 7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 10/02/1841. Grifos
Nossos.
27
A N Srie Justia IJ 7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 10/02/1841. Grifos
Nossos.

193

Este africano tem o vcio de fugir, o mesmo que cometeu uma fuga em 4 de
agosto de 1838, tendo sido capturado em 8 do mesmo, tornou a fugir em 22 de
Dezembro de 1839 - veio remetido pelo Juiz de Paz de Inhama em 28 do
dito.
28


Joo era um fugitivo contumaz. Na primeira fuga conseguiu ficar fora apenas
quatro dias. provvel que no possusse uma rede de sociabilidades capaz de lev-lo para mais
longe. Logo foi recapturado. Dez meses depois, nova fuga. Desta vez, ficou fora da Casa de
Correo durante seis dias. Conseguiu chegar at a freguesia rural de Inhama. Justo por ser uma
freguesia rural, Joo despertou logo a ateno do juiz de paz, que o identificou e enviou de volta
priso. Passados mais nove meses, ele conseguiu atravessar a Baa da Guanabara e se
estabeleceu em Niteri.
A princpio, Thom Joaquim Torres no acreditou muito na verso do administrador da
pedreira de que Joo estava ali ordem do presidente da Provncia do Rio de Janeiro. Poderia ser
uma desculpa dada aos feitores que ali chegaram na tentativa de segurar um competente oficial
canteiro em sua obra.
Destacamos que Joo buscou um local distante, porm, da mesma natureza da Casa de
Correo: uma obra pblica. Teria sido mera coincidncia? Que diferena poderia fazer trabalhar
na pedreira do Catumbi ou na pedreira de Niteri? Com toda certeza, em Niteri, Joo no estava
submetido aos rigores disciplinares da priso que era controlada com severidade por Torres.
O africano livre no fugiu para fora do sistema. No procurou um quilombo, no foi
parar numa fazenda de caf e nem tentou voltar para a frica. Ao contrrio, permaneceu dentro
do sistema, utilizou sabiamente as brechas existentes nas leis, construiu uma rede de
sociabilidades que proporcionou seu deslocamento para Niteri e se valeu das disputas existentes
entre as autoridades pelo uso de sua mo-de-obra, consciente da sua importncia dentro da
dinmica das obras pblicas. Encarada como resistncia cotidiana, inerente ao sistema escravista,
a fuga teve - para os que decidiram se aventurar por essa forma de resistncia - uma srie de
implicaes. A deciso de continuar sob o jugo do cativeiro ou tentar a sorte fora da proteo

28
A N Srie Justia IJ 7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 10/02/1841. Grifos
Nossos..

194
senhorial foi um grande desafio que inmeros escravos e africanos livres - ao longo do sculo
XIX, optaram por encarar.
29

Enquanto o caso era levado ao conhecimento do ministrio da Justia, o africano livre
permaneceu em Niteri trabalhando. Mas no por muito tempo. No parecer dado pelo ministro
Limpo de Abreu podemos constatar que no era uma desculpa dada pelo administrador da
pedreira. O africano Joo estava ali realmente ordem do presidente da Provncia do Rio de
Janeiro. Tanto que Abreu expede um aviso ao Visconde de Baependi, para que este entregue o
africano livre ao administrador da Casa de Correo imediatamente.
Analisamos at aqui alguns casos de rebeldia individual dos africanos livres presentes na
construo da nova penitenciria da Corte. Fugas, resistncia ao trabalho ou mesmo a estada nas
enfermarias alegando alguma doena foram mtodos individuais de luta contra aquela situao
vivenciada por esses trabalhadores que viviam entre a liberdade e o cativeiro. Contudo, a chcara
do Catumbi era um espao privilegiado de articulao entre os diversos trabalhadores ali
estabelecidos na luta contra as tentativas de explorao do trabalho impingida pelo Estado. A
aliana de dois indivduos que estavam juridicamente em campos opostos, mas que na prtica
diria do trabalho na Correo estavam lado a lado, provocou algumas mudanas considerveis
na administrao da priso. Presos sentenciados e africanos livres juntaram foras na luta contra
os desmandos e a tirania do administrador Thom Joaquim Torres. Para isso, no fugiram ou
fizeram uma rebelio. Utilizaram-se de um dos canais comumente usados pelas elites letradas
durante o perodo regencial, a produo de um manifesto.

3.1) A rebeldia no papel: o manifesto dos presos sentenciados e
africanos livres da Casa de Correo, 1841.

As tentativas de controlar os africanos livres detidos nas obras da Casa de Correo
foram intensas. Ao longo do tempo, a contradio jurdica ficou clara para estes homens e
mulheres. Nem escravos e nem detentos. Por que serem tratados como tais? Por que serem

29
SILVA, Eduardo. Fugas, revoltas e quilombos: os limites da negociao IN: REIS, Joo Jos & SILVA,
Eduardo. Negociao e Conflito: resistncia negra no Brasil Escravista. So Paulo: Cia das Letras, 1989. pp. 62 78;
GOMES, Flvio dos Santos. Histria de Quilombolas: mocambos e comunidades de senzala no Rio de Janeiro
sculo XIX. Edio revista e ampliada. So Paulo: Companhia das Letras, 2006; GOMES, Flvio dos Santos. A
Hidra e os Pntanos: mocambos, quilombos e comunidades de fugitivos no Brasil (sculos XVII XIX). So Paulo:
EDUSP / Polis, 2005.

195
obrigados a viver e trabalhar numa instituio prisional? As trocas existentes no canteiro de obras
entre escravos que tiveram seus servios alugados por seus senhores ao Estado, escravos
sentenciados, livres e libertos sentenciados e os guardas responsveis pela segurana, enfim,
todos que compunham aquela micro sociedade ajudaram os africanos livres a traar um plano de
luta, seno eficiente, pelo menos que implicasse numa mudana mesmo que temporria no
trato das autoridades carcerrias para com eles.
Temos um dos nicos registros produzidos por presos sentenciados e africanos livres no
interior de uma instituio prisional. Trata-se da Representao dos presos existentes nos
trabalhos da Casa de Correo e dos pretos africanos que trabalham nas obras pblicas da
mesma Casa, pedindo a interveno do Imperador para melhorar-lhes a insuportvel situao em
que viviam.
30

Nela, os africanos livres denunciavam ao recm coroado monarca as mazelas sofridas no
crcere. Reclamavam da comida, das roupas fornecidas, dos desmandos do administrador das
obras e dos castigos sofridos:

(...) antigamente os africanos tinham a circunferncia da Chcara para passear
em domingos e dias santos, hoje em dias santos vivem juntamente com os
pretos da priso do Castelo metidos em um curral, domingos e dias santos e
dias de trabalho mal que largam o trabalho. J os feitores esto atrs deles para
os meter no Curral (...).


Os pretos da priso do Castelo a que se referiram os africanos livres em seu manifesto
so os escravos detidos na priso do Calabouo que at 1838 se localizava no morro do Castelo.
Com o incio das obras da Casa de Correo, essa priso transferida para a chcara do Catumbi.
Criado em 1767 e estabelecido inicialmente no Forte de Santiago, o Calabouo teve como funo
iniciar o processo de controle do Estado sobre os escravos urbanos. Se nas fazendas os castigos
eram aplicados pelos senhores, nas cidades essa funo passa a ser das autoridades pblicas.

30
BN. Manuscritos, II 34, 25, 11. Representao dos presos existentes nos trabalhos da Casa de Correo e dos
pretos africanos que trabalham nas obras pblicas da mesma Casa, pedindo a interveno de S. M. I. para melhorar-
lhes a insuportvel situao em que viviam. Em 02/03/1841. Todos os grifos ao longo da fonte so nossos. Este
documento foi amplamente trabalhado por SOARES, A Capoeira Escrava. pp. 391 404.

196
Com a independncia poltica, o novo imprio do Brasil manteve a mesma estrutura de
explorao do trabalho compulsrio. Os escravos urbanos continuaram sendo castigados no
Calabouo a mando de seus senhores. Seria um castigo particular executado pelo poder pblico.
O Estado continuava a usar a mo-de-obra desses escravos nos empreendimentos pblicos. Alm
do pesado trabalho ao lado de presos sentenciados, os africanos livres ainda enfrentavam as
chibatadas no pelourinho instalado no interior do Calabouo. Em mdia eram 50 chibatadas. Esta
punio era aplicada aos escravos, nunca aos livres e libertos. Por que os africanos livres tambm
estavam submetidos aos mesmos castigos? O manifesto traz nas entrelinhas a pergunta: afinal,
somos livres ou somos cativos?
Alm de reclamarem dos currais em que eram postos junto com os pretos da priso do
Castelo, os africanos livres no escapavam do relho, mesmo sendo livres. A nfase no protesto
dos africanos j indica claramente que eles se consideravam diferentes dos escravos e, como tais,
exigiam tratamento diferenciado. O responsvel direto por todos os trabalhadores das obras era o
administrador. Em 1841, Thom Joaquim Torres ainda ocupava o posto. E eram contra ele as
maiores queixas:

apega-se o administrador em dizer que saem a rua e embebedam-se e fazer
outras patifarias iguais, vo s chcaras vizinhas e roubam frutas, porm tal
no h Imperial Senhor, um modo de poder melhor [praticar] a sua
barbrie(...).

sabido que a aguardente era a bebida preferida de nove entre dez escravos na cidade do
Rio de Janeiro. E que, muitas vezes, o vcio decorria da desnutrio imposta no s aos escravos,
como tambm populao pobre em geral. H tempos que uma garrafa de pinga mais barata do
que um quilo de feijo.
31

Aspectos culturais e/ou religiosos poderiam ser levantados para justificar a preferncia
dos africanos pela cachaa, porm, no pretendemos, pelo menos por ora, seguir este caminho.
Vamos nos ater sobre a questo da dieta alimentar a que estavam submetidos os africanos livres
na Casa de Correo. Seguindo a estrutura do documento reivindicatrio escrito pelos africanos,
o problema da bebida est diretamente ligado ao roubo de frutas nas chcaras vizinhas. A

31
Para maiores detalhes sobre a dieta dos escravos na cidade do Rio de Janeiro no sculo XIX ver: KARASCH, A
vida dos escravos no Rio de Janeiro. pp. 198 206.

197
chcara do Catumbi localizava-se na sada da cidade e, at a dcada de 1850, aquela regio era
cercada por pntanos e, como vimos no incio, possua um brao para o mar que servia de cais
para o desembarque de materiais e alimentos vindos da regio do Recncavo da Guanabara.
32

Ali, estavam localizadas diversas propriedades rurais com uma produo voltada para
subsistncia. Pomares, hortas, granjas e criao de sunos eram as atividades desenvolvidas
naquela regio.
33

Sem muros para cercar o terreno e sem correntes nos ps, os africanos livres e demais
funcionrios do complexo prisional em construo certamente disputavam as frutas com os
pssaros. Embora no tenhamos encontrado nenhum registro de tal ocorrncia, provvel que
algum tenha reclamado informalmente com o administrador das obras sobre as constantes visitas
aos pomares empreendidas pelos diversos trabalhadores da Correo.
Alm de reclamarem das patifarias ditas pelo administrador para justificar a proibio de
sarem rua, os africanos livres ainda se detiveram um pouco mais na alimentao a eles
dispensada:

(...) [em] respeito comida tambm uma desgraa, pois nem ao menos
[passam o] cheiro do toucinho no caldeiro destes desgraados quando
cometem alguma leve falta sofrem os mais abominveis castigos do mundo, no
cortador do chicote, vo para o libambo, a do 2, 3 meses, e depois que
acabam de sofrer estes castigos, ainda com uma corrente at decidir o
administrador, e durante o tempo que se acham sofrendo estes abominveis
castigos, ficam suspensos do vintm que a Nao lhes manda doar, para
comprarem seu fumo (...).
34


Quando o administrador queria castigar os africanos livres e os demais sentenciados,
decerto racionava a comida. O toucinho, alm de dar um sabor ao alimento, era uma importante

32
O pntano no entorno da Casa da Correo estava sendo aterrado em concomitncia com as obras. O Senado da
Cmara fornecia as ferramentas e os guardas para a vigilncia dos trabalhadores enquanto a mo-de-obra ficava por
conta do administrador da Correo. 36 presos foram deslocados no ano de 1838 para esse servio. A N Srie Justia
IIIJ 7 138. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834 1840) Fls. 130 e v. Em
23/01/1838.
33
Difcil imaginar o cenrio quando andamos por esses caminhos atualmente. Hoje, o atual complexo prisional Frei
Caneca (antiga Casa de Correo) est localizado numa importante via densamente povoada que liga a zona norte ao
centro do Rio de Janeiro.
34
BN. Manuscritos, II 34, 25, 11. Representao dos presos existentes nos trabalhos da Casa de Correo e dos
pretos africanos.... Grifos nossos.

198
fonte de protena e gordura aos homens que desempenhavam pesadas atividades. Cansados de
serem tratados como presos, os africanos livres ainda reivindicam uma economia moral nos
castigos aplicados.
35

Ao mencionarem o termo leve falta em seu manifesto, os africanos livres demonstraram
que dividiam as suas possveis faltas em leves e pesadas. Neste caso, o administrador das
obras Thom Joaquim Torres estava excedendo os limites do castigo tolervel, incontestvel. A
dbia condio desses africanos, entre a liberdade e a escravido, os faziam operar dentro de
limites mais prximos do cativeiro do que da liberdade. Sendo assim, a prtica do castigo era
reconhecida por eles desde que fosse justa e corretiva.
36

A assimilao destes valores comprova que, ao tornarem-se ladinos, os africanos livres
depositados na Casa de Correo passaram a operar dentro dos parmetros do cativeiro e, a partir
dele, buscar brechas para exercer sua liberdade representada no documento pela possibilidade de
passearem pela circunferncia da chcara nos domingos e dias santos. Ao considerarem suas
possveis faltas durante o trabalho nas obras como leves, o chicote e o libambo
representavam castigos abominveis.
37
Entretanto, se os manifestantes se considerassem
praticantes de faltas graves ou pesadas o tronco e as correntes seriam aceitos como castigos
justos e corretivos.
Outro fator interessante, que perpassa este trecho quanto ao peclio. Enquanto estavam
tutelados ao servio do Estado nas obras da Casa de Correo, os africanos livres recebiam uma
quantia diria pelo trabalho. A fria era estipulada pelo tipo de servio desempenhado. Os que
tinham ofcio definido recebiam 20 rs. (vinte ris). Os serventes, que executavam servios no

35
possvel detectar em quase toda a ao popular do sculo XVIII uma noo legitimadora. Por noo de
legitimao, entendo que os homens e as mulheres da multido estavam imbudos da crena de que estavam
defendendo direitos ou costumes tradicionais; e de que, em geral, tinham o apoio do consenso mais amplo da
comunidade. Embora os africanos livres fossem um grupo social em formao, alguns direitos garantidos por lei
foram defendidos pelos manifestantes no documento dirigido ao Imperador. Esses direitos marcavam os limites tanto
dos africanos considerados livres quanto das autoridades no trato destes agentes. Acreditamos que o conceito
formulado por Thompson se aplica perfeitamente a esse caso. THOMPSON, E.P. A Economia Moral da Multido
Inglesa no Sculo XVIII. In: Costumes em Comum: Estudos sobre a Cultura Popular Tradicional. So Paulo, Cia das
Letras, 1998. p.152
36
As consideraes que se seguem foram baseadas em LARA, Silvia H. Campos da Violncia:escravos e senhores
na Capitania do Rio de Janeiro, 1750 1808. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1988. Captulos 2 e 3.
37
Os libambos eram ajuntamento de sentenciados (escravos ou no) que circulavam pelas ruas da Corte
transportando gua em barris das fontes para as reparties pblicas. Trabalho pesado e que durava todo o dia,
fizesse chuva ou sol. Alm disso, era uma tarefa vexatria, pois nela s trabalhavam os escravos reconhecidos
socialmente como insubordinados, praticantes de capoeira ou fugitivos contumazes. Sobre a importncia dos
libambos nas prises do Rio de Janeiro no final do sculo XVIII ver: ARAJO, O Duplo Cativeiro. Especialmente
captulo 4.

199
qualificados, recebiam 10 rs. (dez ris).
38
Quando sofriam qualquer castigo o pagamento era
suspenso. Como podiam ficar at trs meses nos libambos, os africanos reclamavam que sem
pagamento ficavam impossibilitados de comprar o seu fumo. Nota-se que o dinheiro nas mos
desses africanos poderia comprar qualquer coisa, inclusive aguardente. Mas como refutavam o
argumento da embriaguez, citaram apenas o fumo.
Alm de abominvel, o libambo tirava do castigado a chance de ter acesso ao seu
vintm. Algo que diferenciava os africanos livres dos escravos do Calabouo e ao ganho.
Detidos ou a servio do Estado, estes escravos no viam a cor do vintm. Os valores eram
negociados diretamente com seus senhores, que, em ltima instncia eram responsveis pelo seu
sustento. J os africanos livres tinham a Nao como senhor.
39
Entretanto, o seu representante o
administrador das obras estava faltando com a sua responsabilidade. Com a ascenso de D.
Pedro II ao trono no ano anterior, estes africanos logo o identificaram como seu Senhor, e a ele
reportaram s suas reivindicaes. O trecho do manifesto destacado acima ilustra as contradies
em que estavam imersos os africanos livres, entre o cativeiro e a liberdade.
O rosrio de lamentaes contra o administrador Thom Joaquim Torres era extenso. As
africanas livres tambm tinham a sua reclamao:

(...) as pretas africanas (...) imploram a V. M. I., como Senhor que , as mande
mudar para o Arsenal de Marinha, pois ali reina outra humanidade do que no
na Casa de Correo estas desgraadas vivem de noite e de dia, domingos e dias
santos e dias de servios trancadas a chave. Hora Imperial Senhor, dar-se
barbarismo semelhante, de certo que o administrador no trata seus escravos
com tanta barbaridade como trata aos africanos, no dia 16 de [ILEGVEL] do
ano passado, foi uma preta africana castigada rigorosamente e basta dizer que o
castigo foi de tal maneira, que a roupa da [vtima] ficou com um [crivo], dos
[vergalhes], assim mesmo naquele msero estado [foi] metida no libambo,

38
A N Srie Justia IJ7 20. Casa de Correo. Contabilidade. Fria concedida aos africanos da Casa de Correo
e que aprendem ofcio na mesma. Ms de Outubro de 1837. Em 01/11/1837.
39
A dubiedade do status jurdico dos africanos livres residia tambm na possibilidade de receberem peclio. Beatriz
Mamigonian cita em seu artigo que nem sempre os africanos livres a servio de instituies pblicas recebiam
pagamento pelos servios prestados. Durante as obras da Casa de Correo os africanos livres figuraram nos
documentos contbeis. Havia a possibilidade de, apesar de estarem presentes no movimento financeiro das obras, os
africanos livres no receberem o seu vintm. O manifesto ajuda a comprovar que o administrador das obras seguia
risca o pagamento dos africanos livres. Todavia, este pagamento era utilizado como uma das formas de coero ao
trabalho e a obedincia e no uma recompensa pelos servios prestados. MAMIGONIAN, Revisitando a transio
para o trabalho livre. Pg. 396.

200
perdeu o seu vintm [e do] libambo no saiu seno no dia 27 de [ILEGVEL]
dia este que o administrador pegou-lhe (...) e lhe passou pela lembrana (...)
pois mandou tirar os ferros (...).
40


A presena de mulheres na Casa de Correo se mostrou problemtica para a
administrao desde o incio das obras. As africanas reclamaram que eram mantidas trancadas a
chave. provvel que esta atitude do administrador fosse uma tentativa de conter os possveis
intercursos sexuais entre africanas e demais trabalhadores. Aquele espao, at mesmo pelas
pesadas atividades ali desenvolvidas, era masculino. As poucas mulheres que ali circulavam
poderiam servir como um elemento de disputa entre as centenas de homens que trabalhavam nas
obras.
41

Outra possibilidade quanto articulao de fugas. As africanas cuidavam da cozinha e
das roupas, o que necessariamente as obrigava a ter contato com todas as categorias de
trabalhadores ali estabelecidas: sentenciados, livres, militares, escravos, africanos livres, feitores,
enfim, como todos. Com isso, estavam presentes em todos os lugares, conhecendo a rotina dos
guardas e as fragilidades da segurana. Atento a isso, o administrador as mantinha trancadas no
perodo em que no estavam desempenhando suas funes.
Como estavam sujeitas ao mesmo tipo de controle exercido sobre os homens, as africanas
recebiam o mesmo castigo. E, se os libambos eram pesados para os homens, para as mulheres
eles se transformavam em algo muito pior. Vale destacar tambm que, na dcada de 1820, o
Arsenal de Marinha da Ilha das Cobras era tido como o pior local para o cumprimento da
sentena de trabalhos forados. A dura rotina martima inclua ainda o arrasamento da pedreira
para a construo de um dique, alm da viso funesta da presiganga, navio-priso para onde eram
enviados os sentenciados por crimes polticos.
42

Em alguns anos, o Arsenal passou a ser considerado um local de humanidade, pelo menos
para os sentenciados e africanos livres. Na dcada de 1840, as obras neste quartel militar estavam

40
Biblioteca Nacional (BN). Manuscritos, II 34, 25, 11. Representao dos presos existentes nos trabalhos da
Casa de Correo e dos pretos africanos.... Grifos nossos.
41
A ausncia de fontes sobre as possveis relaes sexuais no interior do Aljube discutidas no captulo 1 tambm se
estenderam documentao pesquisada sobre as obras da Casa de Correo. Contudo, os indcios apresentados no
relatrio ministerial analisado e neste documento nos abre, pelo menos, a possibilidade de especular a respeito.
42
Sobre o trabalho no Arsenal de Marinha do Rio de Janeiro ver: SOARES, A Capoeira Escrava. e FONSECA,
Paloma Siqueira. A presiganga real (1808 1831): punies da Marinha, excluso e distino social. Dissertao em
Histria. Braslia: UNB, 2003.

201
terminadas. Os trabalhadores desempenhavam funes das mais diversas e todas elas exigiam
grande esforo fsico. Porm, o questionamento dos manifestantes no era quanto ao trabalho e
sim em relao ao tratamento.
Este manifesto foi escrito em conjunto pelos presos sentenciados e africanos livres que
trabalhavam nas obras da Casa de Correo. O documento foi dividido em duas partes. A
primeira foi destinada s reivindicaes dos sentenciados. Durante a leitura percebemos que os
dois grupos de trabalhadores apresentavam reclamaes semelhantes quanto precariedade da
alimentao e do sustento promovidos pelo administrador Thom Joaquim Torres. Mas algumas
nuances distinguem as duas partes.
Os presos sentenciados apresentaram em seu manifesto detalhes importantes sobre a
rotina de compras e a recepo de autoridades que iam at o Catumbi fiscalizar o servio prestado
pela Comisso Inspetora e pelo administrador das obras. Os detentos no reclamaram da
mobilidade espacial, pois se reconheciam prisioneiros. Tambm no fizeram nenhuma queixa
quanto s condies das celas em que estavam alojados, o que nos leva a supor que a casa que
serviu de moradia aos antigos proprietrios da chcara apresentava boas condies de
encarceramento. Mesmo assim, o Arsenal de Marinha foi apresentado no manifesto escrito pelos
sentenciados e africanos livres com um lugar mais humano do que a Casa de Correo.
Por que o quartel militar era mais humano que a nova penitenciria? Os presos
sentenciados tinham a resposta:

Imperial Senhor os mseros e desgraados julgavam que estas obras, da
Correo, pertenciam a V. M. I. e a Nao, como o Arsenal e outras obras
pblicas, porm quanto se enganam estes mseros, pelas imensas diferenas que
h entre esta e outras, pois existem duas tabelas muitos desiguais, uma de outra
segue-se o exemplo, no Arsenal da Marinha (...) manda dar a cada um preso
sentenciado uma cala, uma camisa de brim por trs meses, uma jaqueta de
baeta, um cobertor para um ano e na Casa de Correo do uma cala, e uma
camisa de algodozinho do mais podre que h para os mesmos trs meses to
somente de maneira Senhor que esta roupa por muito poupada que seja, no
atua mais que um ms pela sua pssima qualidade.
43


43
Biblioteca Nacional (BN). Manuscritos, II 34, 25, 11. Representao dos presos existentes nos trabalhos da
Casa de Correo e dos pretos africanos.... Grifos nossos.

202

A primeira comparao entre as duas instituies est na roupa distribuda aos
sentenciados e africanos livres. No Arsenal de Marinha, segundo os manifestantes, a roupa tinha
qualidade, durava o tempo que tinham que durar: trs meses. J na Correo as roupas
distribudas eram de pssima qualidade. Podemos apontar a constante falta de verbas para a
manuteno do complexo prisional como a causa deste problema. Sem contar que o nmero de
pessoas que trabalhavam nas obras sob os cuidados do administrador e da Comisso Inspetora era
grande. As apreenses da Comisso Mista alimentavam os depsitos do Catumbi continuamente,
contudo, o oramento que era destinado nova penitenciria no acompanhava o mesmo ritmo.
Todos esses motivos provocavam a diferena na humanidade das duas instituies. Mas no
apenas isso:

No Arsenal da Marinha d-se po e o caf para o almoo e na Casa de Correo
d-se um pedao de Carne seca, um dcimo de farinha roubado, podre e de
pssima qualidade, enfim Senhor respeito a comida, uma desgraa e considere
V. M. I. pouco mais ou menos isso.

Em outro momento do manifesto os africanos livres j haviam reclamado da comida
servida na Correo. Faltava toucinho. Agora os sentenciados fornecem maiores detalhes.
Compararam o cardpio servido nas duas instituies. A farinha servida na priso era podre, da
pior qualidade. No tinha po nem caf. Mas como isso poderia acontecer se desde 1835 os
alimentos adquiridos pela Casa de Correo eram comprados por licitaes pblicas, onde os
comerciantes faziam as suas propostas e o vencedor recebia regiamente o pagamento pelos
alimentos fornecidos? Vale ressaltar que os pagamentos aos fornecedores eram realizados em dia,
como podemos acompanhar nos documentos contbeis.
44

Todas as denncias presentes no documento foram bem fundamentadas pelos detentos.
Eles tinham uma viso bem prpria no s dos problemas, mas tambm do que os provocava:

O fornecedor que d mantimentos cunhado do Administrador, e confiado de
que o mantimento h de ser aceito, em virtude do parentesco, arremata tudo

44
A N Srie Justia IJ7 20. Casa de Correo. Contabilidade (1834 1838); IJ7 21 (1839 1840) e IJ7 22
(1841 1844).

203
quanto desprezado de todos, para mandar para Casa de Correo, e no entanto
a Nao paga como bom, j no acontecia se o fornecedor fosse estranho pois
de sendo que o administrador havia mandar voltar o mantimento logo que visse
que no estava capaz, para criaturas humanas comerem (...).
45


As acusaes contra Thom Joaquim Torres acentuam-se na gravidade ao longo do
manifesto. Os castigos so brbaros e as roupas distribudas ruins. A comida servida de pssima
qualidade. Isso porque o fornecedor dos mantimentos para as obras da Casa de Correo era
cunhado do administrador. Alm do possvel favorecimento de parentes, o Estado pagava por
mercadorias que no tinham condies de alimentar criaturas humanas.
No incio da construo da Casa de Correo, o primeiro administrador, Flix Jos da
Silva, era o responsvel pela compra e distribuio dos alimentos e roupas aos presos
sentenciados e africanos livres depositados no estabelecimento. Foi grande a dificuldade
encontrada em manter um fornecimento regular de alimentos e roupas, pois, alm de imprimir um
ritmo intenso nos trabalhos, o administrador ainda deveria cuidar da compra de mercadorias
observando a maior economia possvel. Esta tarefa o forava a se ausentar do canteiro de obras
constantemente, atrasando o servio. Como vimos anteriormente, o primeiro fornecedor foi
Francisco Srvolo de Moura. Aps o xito da experincia, em maro de 1835, o ministrio da
Justia e a Comisso Inspetora decidiram fazer nova licitao para o fornecimento de viveres
aos presos sentenciados e africanos livres ali depositados. O arrematante deveria fornecer
alimentos, remdios e roupas a priso.
O vencedor foi o comerciante Alexandre de Andrade da Mota. No consta na
documentao nenhuma outra proposta e isto nos leva a crer que Mota fora o nico que se
apresentou ao chamado publicado nos jornais.
46
Este contrato inicial durou apenas seis meses.
Para se resguardar, a Comisso Inspetora das obras acrescentou uma clusula importante ao

45
Biblioteca Nacional (BN). Manuscritos, II 34, 25, 11. Representao dos presos existentes nos trabalhos da
Casa de Correo e dos pretos africanos.... Grifos nossos.
46
Nos ofcios trocados entre a Comisso Inspetora e o administrador das obras consta novamente o aviso de que o
convite para a concorrncia pblica deveria ser publicado nos jornais. Mais uma vez tentamos localizar estes
registros e no obtivemos xito. Tentamos localizar o registro do estabelecimento comercial de Alexandre de
Andrade Mota no Arquivo Nacional no fundo Junta Comercial do Rio de Janeiro e ainda, o seu inventrio para
termo noo do seu cabedal. Todas estas tentativas se mostram infrutferas.

204
contrato: (...) sendo uma vez reprovado por peritos o fornecimento por mal, possa a referida
Comisso Inspetora frustrar o mencionado contrato mesmo antes de findar o tempo fixado.
47

Alexandre de Andrade da Mota realizou o servio a contento, tanto que teve seu contrato
prorrogado por mais trs meses. Depois do sucesso da experincia, no ms de dezembro de cada
ano a Comisso Inspetora anunciava nos jornais a concorrncia para o fornecimento de vveres
aos presos sentenciados e africanos livres depositados na Casa de Correo. A eficincia e,
principalmente, os valores cobrados por Mota eram imbatveis, tanto que, nos anos seguintes, ele
dominou sozinho esta atividade, pois nenhum outro comerciante apresentou propostas que
pudessem substitu-lo do posto de fornecedor da Casa de Correo do Rio de Janeiro.
Em maro de 1841, data do manifesto escrito pelos africanos livres, Alexandre de
Andrade da Mota ainda fornecia os vveres Casa de Correo. Seria ele realmente cunhado do
administrador Thom Joaquim Torres? Haveria um favorecimento na concorrncia devido ao
lao familiar? difcil comprovar tal afirmao dos africanos. Contudo, no acreditamos que eles
destacariam algum lao de parentesco em um documento administrativo enviado ao Imperador se
isso no fosse verdade.
Entre 1835 e 1843, Mota reinou sozinho no cargo de abastecedor de vveres aos presos
sentenciados, africanos livres da Correo e aos cativos do Calabouo, pois sempre era o nico a
apresentar proposta Comisso Inspetora. Como o Calabouo foi transferido em 1838, o
comerciante aproveitou para renegociar o valor do contrato. A partir daquele ano, cada um dos
trabalhadores passou a custar o valor de 160 ris dirios aos cofres do Tesouro Pblico.
48

Mas, se Alexandre de Andrade da Mota continuou a fornecer alimentos para a Correo e,
at aquele momento, nenhuma reclamao ou falha havia sido notada pela Comisso Inspetora,
teriam os africanos livres inventado toda esta histria? Como o prprio nome diz, a Comisso
Inspetora tinha como principal funo inspecionar as obras e o trabalho do administrador Thom
Joaquim Torres. Ela era composta por cidados probos e que partilhavam dos ideais da extinta

47
A N. Srie Justia IIIJ7 138. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834
1840). Fls. 39. Em 21/03/1835.
48
A N. Srie Justia IIIJ7 138. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834
1840). Fls. 149. Em 23/03/1838. Durante a pesquisa no conseguimos encontrar uma resposta plausvel para esse
domnio exercido por Alexandre da Mota no fornecimento de viveres para a Correo. A licitao no atraa outros
comerciantes, por isso chegamos a pensar que o Estado no pagava corretamente. No era esse o caso, pois os
documentos contbeis mostram que sempre havia recursos para honrar esses contratos. Talvez a chave que explica
esse monoplio de Mota seja realmente o grau de parentesco que este possua com o administrador. Por saberem
disso que talvez os outros comerciantes da Corte no se dispusessem a disputar a concorrncia.


205
Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia Nacional. Por que at ento eles no
identificaram problemas no fornecimento de roupas e alimentos aos sentenciados e africanos
livres?
(...) usa-se Imperial Senhor de um sofisma quando o administrador desconfia
que S. Ex.
cia
o Ministro da Justia deva [que alguma autoridade est prestes a
averiguar este presdio] (sic), nestes dias aparece a boa carne, bom feijo, enfim
tudo de bom parece que est guardado de propsito e tambm nestes dias
aparece um cesto de verduras, quando deveria haver todos os dias (...) [quando]
esta autoridade volta (...) acabou-se tudo, torna-se ao mesmo estado (...), tem
tambm o administrador o regalo quando tem algumas visitas, ir mostrar o
refeitrio as horas de comida da parte de fora (...) Senhor, quem v o grande
aparato de pratos, tigelas, julgam que a comida boa, porm um engano de
vista.
49


At agora adjetivos como brbaro, dspota e violento foram aplicados pelos sentenciados
e africanos livres para caracterizar o administrador das obras Thom Joaquim Torres. quele
trecho podemos acrescentar outro: enganador. Torres, ao perceber que seria alvo de uma vistoria,
imediatamente fazia aparecer o bom feijo e a boa carne. At verduras apareciam. Tudo isso para
demonstrar s autoridades que ele era eficiente (e humano) no tratamento que dispensava aos
presos sentenciados e aos africanos livres depositados na Casa de Correo:

Quantas lgrimas no derramaram os desgraados naquelas mesas. Ento ao
meio dia esbaforido do trabalho, sentam-se na mesa afim de saciarem suas
fomes, porm Imperial Senhor qual a mgoa e dor [que] mseros, quando
descobrem e, vem o (...) veneno que dentro existe! De repente (...) ficam
abatidos, e cai-lhes o corao nos ps, e as lgrimas lhes correm, e
considerarem que no tem outra coisa para comerem, (...) para poderem resistir
[ao trabalho], (...) enfim Imperial Senhor, neste presdio corca-se (sic) aos ps a
humanidade, e no atende seno a barbaridade e desptico poder (...).


49
Biblioteca Nacional (BN). Manuscritos, II 34, 25, 11. Representao dos presos existentes nos trabalhos da
Casa de Correo e dos pretos africanos.... Grifos nossos.


206
Os manifestantes resolveram tambm relatar todos os sofrimentos que passavam, tais
como: castigos excessivos, fome, opresso. Todas as suas denncias eram bem fundamentadas,
explicadas e, como se trata de uma splica, apela para a humanidade do jovem monarca. Para
reforar a tese dos maus tratos, at animais so utilizados na argumentao:

(...) o administrador at tem ardis de enganar as autoridades, dizendo que aos
presos nada lhes faltam, tem roupa, almoo, e ceia, a botar fora, ele
administrador [ILEGVEL] que manda apanhar, para poder criar seus porcos
[e] disso tem grande lucro, como teve no dia 25 do ms prximo passado, pois
fez 112$00 rs. de porcos que [vende] e a comida sendo boa no acontece por
que (...) fica [para o] sustento dos porcos, Ah! Imperial Senhor a no ser a reta
Justia de V. [M. I.].

O ardiloso Thom Joaquim Torres tirava a comida dos sentenciados e africanos para
alimentar os porcos! E ainda faturava com o sofrimento alheio. At o valor arrecadado com a
venda dos sunos os presos fizeram questo de mencionar. Como eles conseguiram esta
informao? Teriam eles acompanhado de perto esse negcio?
A gravidade das denncias no deixa dvidas de que grande parte se no todas elas
eram verdadeiras. No podemos deixar de destacar a bravura destes sentenciados e africanos
livres. Ao enviarem o seu manifesto ao Imperador, possuam a completa noo de que cedo ou
tarde Thom Joaquim Torres seria chamado por seus superiores para explicar tais denncias. E
ele seria implacvel com seus detratores, pois por motivos muito mais fteis, segundo os
manifestantes, ele foi capaz de colocar uma africana no libambo por dois meses.

Foi por [causa de um] preso sentenciado, somente por estar falando, se dissesse
que o preso tinha largado o trabalho para aquele fim, estar feito, porm este
preso no se achava em servio da Nao, pois a dois anos e meio, estava
trabalhando particularmente para o administrador, por ventura o
administrador pode tirar um oficial da obra que a Nao lhe paga 320 rs.

207
todos os dias para trabalhar 2 anos e meio afim de mobilhar sua casa,
usurpando estes lucros a Nao? (...).
50


A africana estava apenas conversando com um preso sentenciado e isto at poderia ser
considerado uma falta grave, porm, a conversa no acontecera durante o servio. E mais, o
sentenciado em questo no era qualquer um, e sim um oficial carpinteiro sentenciado que estava
h dois anos e meio, segundo o informante, trabalhando particularmente para o administrador
fazendo seus mveis. Um forte golpe idoneidade de Thom Joaquim Torres. E o sentenciado
em questo pago pelos cofres da Nao no era o nico nessa situao:

(...) tambm poder o administrador tirar 4 oficiais de carpinteiro, homens [que
a Nao] lhes pagam uma gratificao todos os dias, para irem escrever listas
dos Caballar (sic) (...) usurpando estes trabalhadores a Nao (...), por mais de
um ms que estiveram escrevendo, tambm poder o administrador mandar os
seus escravos oficiais do Ofcio responderem ao ponto e o depois leva-los para
as suas patucadas (sic) (...).

Alm de ofcios mecnicos, alguns sentenciados tambm foram deslocados das obras a
fim de desempenhassem servios burocrticos para o administrador. Isso era condenvel. O que
os africanos livres quiseram dizer com patuscadas? Seriam servios particulares, comemoraes?
Podemos no saber exatamente o que isso quer dizer, mas pelo tom utilizado, era algo muito
grave.
Os presos sentenciados e africanos livres em seu manifesto fizeram questo de mencionar
nmeros, valores, tempo. Uma estratgia de ao montada com o objetivo de deixar claro que
tudo o que estava sendo denunciado era a mais pura verdade e pod[ia]-se provar, pois existiam
presos que poderiam referendar tudo o que foi relatado. Ao analisarmos o documento tentamos
cruzar dados para comprovarmos, se no todas, pelo menos algumas das informaes prestadas
pelos africanos. Porm, a natureza das fontes analisadas por si s se tornou um impedimento.
Os documentos pesquisados foram produzidos pela administrao das obras. Todos os
ofcios, tabelas, recibos e demais papis escritos na Casa de Correo passavam por Thom

50
Biblioteca Nacional (BN). Manuscritos, II 34, 25, 11. Representao dos presos existentes nos trabalhos da
Casa de Correo e dos pretos africanos.... Grifos nossos.


208
Joaquim Torres. bvio que nenhuma das denncias escritas pelos africanos livres passariam
pelo crivo do administrador. A Comisso Inspetora, em certa medida, foi poupada pelos
manifestantes. Fizeram questo de mencionar que, quando alguma autoridade vistoriava as obras,
o ardiloso administrador montava um cenrio de fartura e de humanidade.
Se as denncias no podem ser comprovadas pela documentao, as tenses que existiam
entre o administrador, os presos sentenciados e africanos livres aparecem com muita clareza nos
ofcios enviados ao Ministrio da Justia, pois, nas obras da Casa de Correo, Thom Joaquim
Torres exercia seu controle com mos de ferro. Por outro lado, na viso dos manifestantes, Torres
excedia os seus limites e se tornava um tirnico. Algumas pequenas atitudes tomadas pelos
denunciantes ao longo da sua permanncia nas obras transformavam a Casa de Correo num
espao de conflito latente.
51

Os africanos que ajudaram a redigir este documento sabiam que eles no eram escravos e
nem condenados da Justia para serem mantidos em celas e ver tolhida a sua liberdade de
circulao. Mesmo no tendo nenhuma determinao legal que os protegesse dos desmandos do
administrador das obras da Casa de Correo ou de arrematantes particulares, todos sabiam que
os castigos impingidos aos negros tinham um limite tolervel. E este limite havia sido
ultrapassado pelo administrador Thom Joaquim Torres.
O manifesto dos sentenciados e africanos livres foi escrito em dois de maro de 1841. No
dia cinco do mesmo ms, j sara uma nota no jornal Dirio do Rio de Janeiro de que corre o
boato de que o administrador das obras da Casa de Correo, Thom Joaquim Torres, seria
substitudo pelo Major Jlio Frederico Koeler.
52
Pela intensa troca de ofcios entre as diversas
autoridades envolvidas na construo da Casa de Correo, o ms de maro de 1841 foi um dos
mais agitados desta primeira fase de construo da priso muito mais do que no perodo das
denncias publicadas no peridico O Sete de Abril, em fins de 1834.
No dia 15 de maro, o ministro da Justia, Antonio Paulino Limpo de Abreu, dissolve a
Comisso Inspetora das Obras e demite o administrador Thom Joaquim Torres. Sentenciados e
africanos livres saem vitoriosos da disputa.
53
O boato publicado no Dirio do Rio de Janeiro no

51
Essas atitudes foram citadas inclusive pelos prprios africanos livres em seu manifesto. A principal delas a
recusa em aceitar os castigos impostos pelo administrador, seja no pelourinho ou nos libambos. Podemos citar
tambm a embriaguez e o furto nas chcaras vizinhas, embora os manifestantes negassem veementemente.
52
Dirio do Rio de Janeiro, 5 de maro de 1841. Fls. 1. Citado em SOARES, A Capoeira Escrava. p. 404.
53
A N. Srie Justia IIIJ7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849). Fls. 16. Em 06/04/1841.

209
dia cinco confirmado. Assume o posto o Major Koeler, provavelmente o comandante do Corpo
de Permanentes, responsveis pela guarda da Correo.
O novo administrador j comea a trabalhar com mais 314 africanos livres. No dia 18 de
maro, o ministro da Justia determinou que os africanos apreendidos no brigue portugus
Asseiceira fossem depositados na chcara do Catumbi.
54
Neste mesmo dia, a Correo recebe a
visita dos doutores Godinho e Capistrano, do Instituto Vacnico da Corte. Eles haviam sido para
l encaminhados a fim de que vacinassem os africanos livres recm-desembarcados e esta visita
mdica renderia muitas outras trocas de ofcios entre autoridades do Ministrio da Justia e do
Imprio, como veremos mais adiante.
55

Com a chegada de mais africanos livres nas obras, o Major Koeler logo se viu s voltas
com problemas de alimentao e sade. Dos recm-chegados, 34 africanos apresentaram-se
doentes dos olhos. Sem infra-estrutura para atend-los na enfermaria da Correo, o novo
administrador questiona o ministro da Justia se deveria encaminh-los Santa Casa de
Misericrdia, pois essa instituio filantrpica recebia os presos sentenciados e africanos livres
acometidos de doenas de maior gravidade. Como a priso no tinha ainda instalaes
apropriadas para tratamento de doentes graves e contava apenas com um enfermeiro, no havia
outra soluo possvel a no ser transferi-los.
56

Ainda neste conturbado ms de maro de 1841, ocorreu a troca do Gabinete Ministerial.
Em 23 de maro, cai o gabinete liberal e os conservadores ascendem ao poder. Assume a pasta da
Justia Paulino Jos Soares de Sousa e, segundo Carlos Eugnio Soares, os conservadores
retornaram ao governo devido ao desgaste sofrido pelo Partido Liberal. Se confirmada esta
afirmativa, o manifesto dos africanos livres contribura bastante para este processo.
57

No foram apenas as autoridades do ministrio da Justia que tiveram seus problemas
com os africanos livres. Como dissemos acima, dois mdicos do Instituto Vacnico da Corte

54
A N. Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 18/03/1841. Dos 314
africanos livres, 72 eram mulheres. Dois foram enviados a Santa Casa de Misericrdia devido ao seu estado de
sade.
55
A N. Srie Justia IIIJ7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849). Fls. 15. Em 19/03/1841. Em todos os ofcios trocados entre o novo administrador das obras e o ministro da
Justia sobre este assunto, o nome dos mdicos do Instituto Vacnico do Rio de Janeiro no aparece de forma
completa.
56
A N Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 20/03/1841.
57
Os conservadores, que tinham sido depostos do governo no golpe da Antecipao da Maioridade e derrotados nas
famigeradasEleies do Cacete, em setembro de 1840, voltaram ao poder em maro, devido recente vitria
eleitoral e ao acelerado desgaste do Partido Liberal.SOARES, A Capoeira Escrava. pg. 404.

210
haviam visitado a Casa de Correo, no dia 18 de maro, para aplicarem vacinas nos africanos
apreendidos no brigue Asseiceira. No dia seguinte, eles enviam ao ento ministro do Imprio,
deputado Antonio Carlos Ribeiro, um ofcio nada abonador sobre a conduta do administrador das
obras Major Koeler.
Segundo o inspetor do Instituto Jacinto Rodrigues Pereira Reis, os doutores Capistrano e
Godinho tiveram uma recepo pouco atenciosa do administrador na Correo. Informa ainda
que no cumpriram a sua misso de vacinar os africanos livres e pede que o ministro do Imprio
escuse os vacinadores deste Instituto de irem exercer suas funes fora dele.
58

Como o documento chegou ao Ministrio do Imprio num momento conturbado, deve ter
ficado sobre a mesa at que a situao se definisse. Com a chegada do novo ministro, Cndido
Jos de Arajo Viana, em 23 de maro, iniciou-se o processo de apurao dos fatos. Arajo
Viana enviou um ofcio ao novo ministro da Justia, Paulino Jos Soares de Sousa, pedindo
maiores esclarecimentos sobre o fato. Este, por sua vez, pediu explicaes ao administrador das
obras da Casa de Correo, Major Koeler.
59

O administrador relata ao ministro da Justia que lhe era bastante sensvel ter que acusar
a recepo do ofcio pedindo-lhe explicaes sobre o episdio dos doutores Godinho e
Capistrano quando estes foram Casa de Correo vacinar os africanos da presa Asseiceira. E
disse mais, que era a primeira vez na sua vida pblica e privada em que era taxado de
incivil.
60

Koeler estava sentindo a presso do novo Gabinete em mostrar servio, principalmente,
no que dizia respeito Casa de Correo. No dia seguinte visita mal sucedida dos mdicos, 34
africanos foram enviados para a Santa Casa de Misericrdia para tratamento de sade. Teria a
vacina impedido tais transferncias? Hoje sabemos que no, porque provavelmente os africanos
apreendidos no brigue j estavam contaminados e apresentaram os sintomas coincidentemente
para infelicidade do administrador aps a passagem dos mdicos pela chcara do Catumbi.
Koeler repelia com a maior segurana essa increpao por falsa e caluniosa, pois
tendo tido a honra de ter servido [seis] anos debaixo do imediato mando de V. Ex , sou de V.
Ex mesmo suficientemente conhecido. O administrador se dizia conhecido do ministro Paulino

58
A N. Srie Justia IIIJ7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849). Fls. 15. Em 19/03/1841.
59
A N. Srie Justia IIIJ 7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849). Fls. 14. Em 01/04/1841.
60
A N. Srie Justia I J7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. Em Abril de 1841.

211
Jos Soares de Sousa e que, portanto, saberia ser ele incapaz de tal ato. Mas afinal, por que os
doutores do Instituto Vacnico da Corte teriam se queixado ao Ministrio do Imprio? O que teria
acontecido durante a visita ao Catumbi? O administrador d a sua verso:

Os senhores Doutores apresentaram-se e eu os recebi no dia 18 na Sala Pblica
deste Estabelecimento em presena do Escrivo (...) Montez e como no
houvesse se no duas cadeiras na mesma sala, por j ter retirado as mais o
Administrador meu Antecessor, a quem elas pertencem, falei de p com os Srs.
Doutores, e o mesmo fez o Escrivo Montez. Perguntando-lhes o que era do seu
servio, declararam me serem Doutores e mandados pela Instituio Vacnica
para vacinar os africanos da presa Asseiceira: respondi-lhes que os africanos
ainda no tinham vindo, que deviam j ter vindo, por que disso tinham tido
aviso, mas que tendo havido contratempo, ignorava quando viessem.
61


Um contratempo havia provocado um desencontro entre os mdicos e os africanos a
serem vacinados. Nem o prprio administrador parecia saber que os vacinadores seriam enviados
Correo. Koeler pelo visto no estava acostumado com a rotina das obras. Junto com o
escrivo, lamentou o transtorno, mas que tambm aguardava notcias, foi quando:

Puxou um dos Srs. Doutores por um ofcio que entrou a querer ler; eu lho pedi
para dele me inteirar e no mo quis entregar, dizendo-me que no me era
dirigido mas sim ao prprio, e que portanto bastaria que ele mesmo lho lesse. O
Escrivo Montez e eu achamos dessa ao pouca ateno, porm no lhe dei
apreo maior.

Mas quanta grosseria! Godinho e Capistrano estavam realmente indignados por estarem
ali naquele lugar junto a escravos, africanos livres infectados e presos sentenciados. Tanto que
foram capazes de uma atitude incivil. No ofcio lido por um dos doutores estava escrito a
ordem para que se apresentassem ao administrador das obras da Casa de Correo, no dia 18 de

61
Koeler faz questo de narrar com detalhes tudo o que se passou na sala da administrao, inclusive que recebeu os
doutores em p porque Thom Joaquim Torres havia levado a cadeiras consigo. Seria esse comentrio apenas
ilustrativo, ou o novo administrador queria insinuar que seu antecessor poderia ter levado outras coisas da priso?
AN. Srie Justia I J7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. Em Abril de 1841.Grifo Nosso.

212
maro, para aplicao de vacinas nos africanos livres recm-chegados. Aps ouvir atentamente o
que estava escrito, Koeler repetiu que os africanos citados ainda no haviam chegado.
Depois de relatar que a postura incivil partira dos doutores e no dele, o administrador
ainda deu, o que chamaramos hoje, de uma alfinetada em Godinho e Capistrano:

(...) e depois de terem os Srs. Doutores soltado algumas leves queixas sobre o
incomodo que o Governo lhes tinha dado em faze-los vir debaldo num dia de
tanto calor a um lugar to remoto como o Estabelecimento, retiraram-se.

Koeler apurou junto ao escrivo Montez se havia acontecido alguma outra ocorrncia,
mas este afirmou que nada alm do relatado havia se passado. Os mdicos se retiraram da chcara
do Catumbi e o assunto foi encerrado. Podemos especular que os mdicos do Instituto Vacnico
estavam profundamente contrariados por prestar servio num lugar to remoto como aquele,
pelo fato de serem obrigados a se deslocar debaixo de tanto calor, em pleno vero carioca. E
mais: sem serem recebidos com a devida cerimnia, prpria aos homens das cincias. O Major,
por mais sensvel que fosse, deveria ser um homem de poucas mesuras, pois era um militar
acostumado a comandar soldados oriundos das classes mais populares, e que em sua grande
maioria haviam sido recrutados foradamente. Ou seja, no seria de se espantar se fosse
realmente um tanto incivil no trato com as pessoas doutas. Contudo, fez questo de mencionar
que o ministro da Justia o conhecia muito bem. Talvez, ambos os lados envolvidos neste
conflito tenham carregado nas tintas.
O fato que os africanos apreendidos no brigue portugus Asseiceira chegaram
Correo e no foram imunizados. O ministro da Justia ordenou que lhes fossem entregues duas
camisas e duas calas para os homens e duas camisas e duas saias para as mulheres, sendo que, a
despesa deveria ser paga pelos futuros arrematantes destes africanos livres.
62


62
A N. Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 18/03/1841. Os africanos
livres no ficavam depositados muito tempo na Casa de Correo. Logo que era anunciado nos jornais a chegada de
mais um carregamento, os arrematantes corriam ao Juiz de rfos para acertar os detalhes da aquisio. Ao escolher
o africano livre, o arrematante deveria acertar as despesas na tesouraria da Correo e levar para casa a sua pea.
Segundo Mamigonian, a posse de africanos livres no refletia renda mas prestgio social. A maioria dos arrematantes
particulares era composta por funcionrios pblicos, membros da elite poltica ou a quem o governo escolhia
recompensar. O maior arrematante particular de africanos livres teria sido o ento Marqus de Caxias que teria
recebido a concesso de 22 africanos livres na dcada de 1830. MAMIGONIAN, Revisitando a transio para o
trabalho livre. Pg. 394

213
A partir da destituio da Comisso Inspetora das Obras da Casa de Correo em 15 de
maro, passaram a ocorrer alguns incidentes. Como atraso no envio dos africanos apreendidos e
aumento no nmero de doentes a ponto de serem transferidos para as enfermarias da Santa Casa
de Misericrdia. S para ficarmos nos fatores internos. Quanto poltica, a troca de Gabinete
Ministerial e as disputas entre liberais e conservadores afetaram o ritmo das obras, pois, at
ento, as trocas ministeriais no haviam influenciado em nada a construo da Casa de Correo.
Desde o incio da construo da nova penitenciria em 1834, at 1850, ano de sua
inaugurao oficial, passaram pelo Governo onze Gabinetes Ministeriais. Nenhuma troca havia
alterado o ritmo e a administrao das obras. Destacamos que a construo da Casa de Correo
iniciou-se no perodo Regencial, marcado pelas instabilidades polticas, que contudo, no
afetaram a administrao de Thom Joaquim Torres. A presena dos moderados no comando do
Governo Regencial at 1837 forneceu a estabilidade necessria ao administrador para que tocasse
seu trabalho. Com a ascenso do regresso nada mudou pois a Casa de Correo, apesar de ser um
estandarte da Sociedade Defensora, agremiao poltica ligada aos moderados, era administrada
por Torres como um espao onde prevalecia a ordem e o controle, no apenas dos presos
sentenciados, como tambm dos demais trabalhadores que por ali circulavam, como est expresso
no manifesto analisado anteriormente.
Vendo que os trabalhos de construo da Casa de Correo estavam comprometidos
devido ingerncia do administrador Koeler, o ministro da Justia, Paulino Jos Soares de Sousa,
decide no s restabelecer a Comisso Inspetora que havia sido extinta por seu antecessor, como
tambm manter os mesmos membros: o marechal Francisco Cordeiro da Silva Torres, o doutor
Jos Florindo de Figueiredo Rocha e Estevo Alves de Magalhes.
63

De volta ao trabalho, a Comisso Inspetora arregaa as mangas e passa a fiscalizar de
perto as obras, a contabilidade e a administrao do Major Koeler. E, com toda certeza, no
aprovaram o que viram. Um dia aps terem vistoriado a Casa de Correo, os inspetores so
solicitados pelo ministro da Justia a fim de emitirem um parecer circunstanciado sobre a
atuao de Thom Joaquim Torres frente da construo da priso do Catumbi, bem como sobre
a sua idoneidade na conduo das obras.
64
Os africanos livres e presos sentenciados teriam

63
A N Srie Justia IIIJ 7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849). Fls. 16. Em 06/04/1841.
64
A N. Srie Justia IIIJ 7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841
1849). Fls. 18. Em 07/04/1841.

214
comemorado a vitria sobre o antigo administrador cedo demais? Pelo o que aconteceria a seguir,
temos certeza que sim.
Francisco Cordeiro da Silva Torres, Florindo de Figueiredo Rocha e Estevo Alves de
Magalhes prontamente respondem ao ofcio do ministro. E s elogios foram dispensados aos
servios prestados por Thom Joaquim Torres na administrao das obras:

Cada um dos trs Membros que formam a Comisso atual entrou nesta
diligncia em diferente poca, cada um de ns porm observou constantemente
muita atividade, zelo e regularidade nos trabalhos, no se notando relaxao
alguma, nem nas horas do servio, nem na aplicao individual de cada
operrio, o que porm mais que tudo nos pareceu sempre digno do maior
apreo (principalmente por tender diretamente ao fim que se tem em vistas na
fundao da Casa de Correo) era a disciplina, subordinao, asseio que todo
o mundo presenciava (e a que no podia deixar de dar louvores) guardada
enalteravelmente entre forros, cativos e presos sentenciados, de sorte que os
costumes deste Estabelecimento, segundo a sua ndole, se achavam fundados e
em andamento regular.
65


Torres tinha realmente a confiana de todos os membros da Comisso Inspetora.
Demonstrava muita atividade nos trabalhos, imprimia um ritmo intenso s obras e no se
percebia nenhuma relaxao dos operrios. Tinha a disciplina como o seu principal apreo,
afinal, a Casa de Correo era uma priso, e como tal deveria ter frente um homem capaz de
manter operrios e sentenciados sob o mais perfeito controle e subordinao.
Louvores eram dados ao asseio com que eram mantidos forros, cativos e
sentenciados e que todos presenciavam. Nota-se que os africanos livres no foram citados no
ofcio escrito pela Comisso Inspetora. Pelo menos no como africanos livres e sim forros. Por
que esta distino na hora de nomear os africanos? Todos os documentos produzidos pela
administrao das obras, inclusive pela prpria Comisso, sempre se referem aos africanos como
africanos livres. Teria sido proposital essa troca de nomenclatura? Talvez.

65
A N. Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 09/04/1841. Grifos
Nossos.

215
O que fica patente neste ofcio que ele foi escrito com a inteno de reverter a m
impresso causada pelo manifesto dos presos sentenciados e africanos livres escrito no incio de
maro. Ele refuta de maneira bem ampla todos os argumentos de tirania e m gesto do
dinheiro pblico utilizados pelos manifestantes contra Thom Joaquim Torres. Mas um detalhe
talvez tenha escapado ao ilustres inspetores. Quanto disciplina e subordinao eles no
negam que Torres as tinha em maior apreo. Afinal esse era o fim que se tem em vistas na
fundao da Casa de Correo. Este seu maior apreo que o levava a exercer, segundo os
sentenciados e africanos livres, um poder desptico sobre eles. O novo ministro da Justia j
estava devidamente informado da eficincia do ex-administrador, s faltava saber quanto a
idoneidade do mesmo. E os inspetores no deixam de informar:

A vista pois desta informao exata e corroborada pelo testemunho do Pblico
em geral, no pode entrar em dvida o juzo que forma a Comisso da singular
idoneidade do ex-Administrador Thom Joaquim Torres para o exerccio
daquele emprego, quando a tal capacidade, praticamente demonstrada, a junta
o mesmo ex-administrador uma probidade a toda a prova, em que a Comisso
tem uma inteira e plena confiana.
66


Depois de uma defesa como a que fora apresentada, dificilmente Thom Joaquim Torres
no voltaria a ocupar o posto de administrador das obras da Casa de Correo. Enquanto Paulino
Jos Soares de Sousa refletia sobre o que fora dito pela Comisso Inspetora, um ofcio foi
enviado ao Major Koeler para que ele informasse com a mxima urgncia o andamento das
obras, pois estas informaes seriam utilizadas no relatrio do Ministrio da Justia a ser
apresentado Assemblia Legislativa em maio.
67
Contudo, o Major Jlio Frederico Koeler no
teve tempo de preparar o seu relato. Em 17 de abril de 1841, Thom Joaquim Torres
reconduzido ao cargo de administrador das obras da Casa de Correo da Corte. Destacamos a
ausncia do major na cerimnia de transmisso do cargo. Koeler alegou estar doente.
68


66
A N. Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Grifos Nossos.
67
A N. Srie Justia IIIJ 7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834
1848). Fls 21. Em 14/04/1841.
68
AN. Srie Justia IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 17/04/1841. Teria o
administrador demissionrio ficado furioso com os elogios dispensados pela Comisso Inspetora a Thom Joaquim
Torres? Ou teria ficado ainda mais furioso devido ao parecer nada favorvel a sua curta permanncia no cargo?
Apostamos nos dois motivos para justificar a sua ausncia na transmisso do cargo.

216
Torres ficou pouco mais de um ms fora das obras da Correo. Sentenciados e africanos
livres, que se manifestaram contrrios a sua gesto, devem ter comemorado a sua demisso. Mas,
como na poltica tudo muda em questo de dias, ou mesmo horas, no contavam que a mudana
de Gabinete, e, conseqentemente de ministros, alteraria os postos administrativos da Casa de
Correo. No s a Comisso Inspetora era a mesma do gabinete liberal, como tambm o
administrador das obras. No documento encaminhado ao Imperador no consta o nome de
nenhum dos manifestantes e por isso no temos como checar se algum deles foi transferido das
obras para outro empreendimento pblico, ou mesmo entregue a arrematantes particulares como
forma de retaliao. A disciplina e a subordinao continuaram presentes na chcara do Catumbi.
Mesmo que Thom Joaquim Torres tenha sado vitorioso no final da guerra contra
sentenciados e africanos livres, alguma mudana para melhor deve ter ocorrido no tratamento dos
trabalhadores. Uma vez que a suspeio fora despertada contra a sua gesto, o administrador no
poderia deixar brecha para ser demitido novamente. Acreditamos que, no final das contas, se
presos sentenciados e africanos livres no venceram a guerra, pelo menos ganharam uma
importante batalha. O que, convenhamos, j muito frente a um inimigo poderoso: o Estado,
personificado ali por Thom Joaquim Torres e pela Comisso Inspetora.
Segundo o relatrio do Ministrio da Justia de 1840, apresentado Assemblia
Legislativa em maio de 1841, estavam prontos 50 cubculos no andar trreo do primeiro raio,
devidamente protegidos com portas e janelas de ferro. No andar superior estavam prontos outros
50 cubculos, porm somente a parte de alvenaria estava concluda, faltando ainda a feitura do
piso e a colocao das grades de ferro. Alm destas celas, outras dependncias estavam quase
concludas, como a oficina e a enfermaria que, depois de prontas, serviriam aos africanos livres e
aos presos do Calabouo.
69

Em maio de 1841, estavam empregados na Casa de Correo 46 pedreiros, 58 canteiros,
24 carpinteiros, 11 cavoqueiros, 2 ferreiros, 8 feitores, 5 carreiros, 2 guardas, 1 enfermeiro, 1
chaveiro, 1 porteiro, 135 africanos livres, 62 presos sentenciados, 29 presos correcionais e 143
presos do Calabouo. No total eram 528 homens e mulheres sob as ordens diretas do
administrador Thom Joaquim Torres. Para comandar tantas pessoas a disciplina e a
subordinao eram, sem dvida, fundamentais.

69
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1840, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1841 pelo Ministro Paulino Jos Soares de Sousa. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1841. Fls.36 38.

217
Em seu relatrio Paulino Jos Soares de Sousa menciona que restabeleceu a Comisso
Inspetora das Obras, extinta em 15 de maro de 1841, por seu antecessor, mas no faz referncia
demisso e reconduo de Thom Joaquim Torres da administrao, nem tampouco presta
qualquer informao sobre nenhum dos eventos ocorridos a partir do manifesto dos africanos
livres.
Os relatrios ministeriais so importantes fontes de pesquisa, principalmente se o tema
envolver o Estado e o controle de suas instituies. Contudo, no devemos ficar presos apenas a
eles. Muitos detalhes at aqui vistos sobre a construo da Casa de Correo jamais seriam
descobertos se ficssemos apenas nesse tipo de documentao. Em seu trabalho Glucia Pessoa
utilizou como fonte principal os relatrios do Ministrio da Justia e do Diretor da Casa de
Correo, fez inmeras descobertas, porm ao longo de sua obra caiu em diversas armadilhas
montadas justamente para acobertar a atuao dos agentes ali encarcerados. importante
ressaltar que ns no estamos livres de outras armadilhas, sejam elas de origem metodolgicas ou
analticas, porm acreditamos que ao cruzar fontes de diversas naturezas conseguimos chegar
bem prximos da atuao dos presos e demais trabalhadores que ajudaram a construir a Casa de
Correo da Corte.
70

Teria chegado ao fim em 1841 a saga dos sentenciados e africanos livres na Casa de
Correo? Com certeza no. Ainda faltava muito a ser construdo. Nenhum outro manifesto
contra os maus tratos foi produzido pelos presos da Casa de Correo da Corte na dcada de
1840. Porm, outras denncias vieram de fora das cercanias da chcara do Catumbi.
Em outubro de 1845, o ministro da Justia, Antonio Paulino Limpo de Abreu, enviou um
ofcio ao administrador das obras da Correo relatando que a Comisso Mista Brasil e Inglaterra
havia publicado um artigo num peridico londrino denunciando os maus tratos sofridos pelos
africanos livres na Casa de Correo. E as denncias eram coincidentemente muito parecidas
com as relatadas pelos africanos em 1841.
71



70
PESSOA, Glucia Tomaz de Aquino. Trabalho e resistncia na penitenciria da Corte (1850 1876). Dissertao
de Mestrado em Histria. Niteri: UFF, 2000.
71
Esta comisso era composta por um juiz e um comissrio de arbitragem de cada nao, um secretrio ou oficial de
registro nomeado pelo governo brasileiro. Cabia a Comisso Mista decidir se um navio trazido perante ela era ou no
um navio negreiro comerciando ilicitamente africanos alm de fiscalizar o cumprimento de tratados assinados entre
os dois pases em relao proibio do trfico de escravos pelo Atlntico e julgar os navios apressados. Sobre o
assunto ver. BETHELL, Leslie. A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos: a Gr-Bretanha, o Brasil e a
Questo do Comrcio de Escravos. 1807 1869. Coleo Biblioteca Bsica Brasileira. Braslia: Senado Federal,
2002. Especialmente Captulo 5.

218
Resta ainda referir-nos aqueles Africanos livres, cuja condio apresenta a mais
terrvel prova da crueldade e m f do Governo Brasileiro. Ns colhemos esta
informao de uma fonte que no ser sem dvida suspeita. Na Casa de
Correo nesta Cidade, uma parte desses africanos forada aos trabalhos os
mais vis e laboriosos da priso. A poro que se lhes d de alimento e roupa
est consideravelmente abaixo do que tem um escravo, e at inferior em
qualidade. Para sua habitao destina-se-lhes um pequeno quarto baixo, no
ptio deste estabelecimento noite esses pobres desgraados so colocados, ou
antes entulhados. Seus sofrimentos e privaes podem ser facilmente
[conjecturados]. Ningum se informa do estado desses seres infelizes, que
vivem assim ocupados at que mostre ou a sua incapacidade para o trabalho,
lhes altere a sorte.
72


Talvez a fonte tenha sido um africano livre que tenha passado pela Casa de Correo e,
aps o manifesto, tenha sido arrematado por algum particular. Ou mesmo, os Comissrios
Britnicos tenham tido acesso ao documento produzido na priso. O que importa que as
condies em que estavam submetidos os africanos na Correo haviam chegado a Londres e ao
conhecimento do poderoso Conde Aberdeen.
Os trabalhos impostos aos africanos na priso foram considerados vis e laboriosos. A
alimentao era ruim e a roupa usada era considerada de qualidade inferior s usadas pelos
escravos. Como podemos demonstrar exaustivamente nas pginas anteriores, os africanos livres
estavam abandonados prpria sorte.
Ainda no ofcio dirigido ao administrador Thom Joaquim Torres, o ministro Limpo de
Abreu disse que estava persuadido de que no foram exatas as informaes em que por ventura
se fundou o ofcio dos Comissrios Juizes Britnicos ao Conde de Aberdeen. Porm, pediu que
alguns pontos fossem respondidos pelo administrador num mapa a ser entregue no fim de cada
ms. Assim, o ministro acreditava que teria respostas suficientes para encaminhar Comisso
Mista.
73


72
Os Comissrios Britnicos dirigiram o ofcio contendo estas informaes ao Conde de Aberdeen, Principal
Secretrio de Estado de S. M. Britnica em 22/12/ 1843. A N. Srie Justia. IIIJ7 139. Casa de Correo. Aviso
do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834 1840). Fls. 166. Em 23/10/1845.
73
Os pontos foram os seguintes: 1 Qual o servio que fazem os africanos livres que existem na Casa de
Correo, designando o que pertencem aos homens e o que pertence s mulheres. 2 A poro e qualidade de
alimento que se distribui diariamente a cada um deles e bem assim a roupa que se lhes d e quantas vezes so

219
Vale ainda ressaltar que Antonio Paulino Limpo de Abreu era ministro da Justia em 1841,
quando os africanos livres encaminharam o seu manifesto ao Imperador D. Pedro II, fazendo com
que provocasse a queda de Thom Joaquim Torres da administrao das obras da Casa de
Correo. Preocupado em no repetir o mesmo calvrio que foi a sua demisso em maro daquele
ano, Torres escreve um longo ofcio respondendo a mais essa denncia contra a sua atuao
frente das obras da Correo, no qual faz questo de repetir todas as denncias feitas pelos
Comissrios Britnicos, respondendo uma a uma. E comea a sua defesa atacando:
Vale ainda ressaltar que Antonio Paulino Limpo de Abreu era ministro da Justia em
1841, quando os africanos livres encaminharam o seu manifesto ao Imperador D. Pedro II,
fazendo com que provocasse a queda de Thom Joaquim Torres da administrao das obras da
Casa de Correo. Preocupado em no repetir o mesmo calvrio que foi a sua demisso em maro
daquele ano, Torres escreve um longo ofcio respondendo a mais essa denncia contra a sua
atuao frente das obras da Correo, no qual faz questo de repetir todas as denncias feitas
pelos Comissrios Britnicos, respondendo uma a uma. E comea a sua defesa partindo para o
confronto:

Custa acreditar que homens escolhidos para o desempenho de funes que
requerem imparcialidade e estudo deixem com tanta facilidade iludir-se pelas
primeiras impresses dos objetos, de que tem de ocupar-se, e assim induzam o
Governo, a quem escrevem a erros que no desejariam. Principiam os
Comissrios Britnicos por dizerem que colheram informaes de uma fonte,
que no ser sem dvida suspeita. No seguimento desta exposio mostrarei
que as informaes no parecem bebidas em fonte muito pura.
74


Torres atacou a fonte das informaes utilizadas pelos Comissrios Britnicos, fazendo
com que esses fossem iludidos e tivessem provocado a parcialidade do seu relatrio. No tivemos

renovadas no ano. 3 A situao e espao dos alojamentos em que habitam e tudo o mais que tiver relao com eles.
Devo lembrar a V.M.
ce
, que deve mencionar especialmente se por ventura se tem ensinado diversos ofcios
mecnicos a alguns dos Africanos livres de que se trata declarando o nmero deles e os seus nomes, assim como o
aproveitamento que tem tido. Cumpre outro sim que V.M.
ce
mencione especialmente, quantos oficiais h de ofcio,
entre os ditos Africanos livres e quantos os esto aprendendo e se, entre as mulheres, algumas h a quem se tenha
ensinado a coser, lavar e engomar, ou alguma outra prenda prpria ao seu sexo. A N. Srie Justia. IIIJ7 139.
Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834 1840). Fls. 166. Em 23/10/1845.
74
A N. Srie Justia. IJ7 10. Casa de Correo Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 28/10/1845. Grifos
Nossos.

220
acesso defesa feita pelo administrador por ocasio do manifesto dos africanos de 1841, mas
certamente ele seguiria o mesmo caminho, qual seja, desqualificar o(s) informante(s). Mas a essa
altura, s desqualificar a verso de maus tratos aos africanos livres no seria suficiente para
salvar a sua pele. Devemos agora fazer uma mudana de foco. Sairemos, por um breve instante,
da chcara do Catumbi e iremos analisar em que p estava a luta entre os governos britnico e
brasileiro no que diz respeito proibio do trfico de escravos pelo Atlntico.
Portugal foi o primeiro pas que sofreu presso britnica para a assinatura de tratados para
proibio do trfico negreiro e pelo direito ingls de busca e apreenso de navios. Em julho de
1817, os portugueses assinaram um tratado que definiu que o comrcio de escravos s poderia ser
desempenhado ao sul da linha do Equador.
75
Com o passar do tempo, novos tratados foram
assinados entre os dois pases. A partir de 1822, o Brasil passa a figurar como uma nova nao, e,
pelo fato de no ter assinado nenhum tratado com os britnicos, estava livre para traficar escravos
tanto ao sul como ao norte do Equador.
Imediatamente tal situao fora contestada pelos britnicos e as autoridades londrinas
envolvidas no combate ao comrcio de africanos iniciaram as articulaes para forar o Brasil a
participar dos tratados. O fim do trfico fez parte das negociaes entre o pas recm
independente e a Gr-Bretanha e, depois de vrias idas de vindas, o governo brasileiro resolveu
cumprir os tratados de 1815 e 1817 assinados entre ingleses e portugueses. Assim ganhou tempo
e apressou o reconhecimento da nossa independncia pelos britnicos. Um tema to complexo
demandou muitas negociaes e os grupos polticos dependentes do trfico de escravos e de sua
mo-de-obra no deixariam a proibio do comrcio passar to facilmente pela Cmara dos
Deputados.
76

Os diversos avanos e retrocessos nas negociaes entre o Rio de Janeiro e Londres em
torno do comrcio de escravos pelo Atlntico parecia ter chegado ao fim em 7 de Novembro de
1831, quando a Assemblia Legislativa aprovou o fim do trfico de africanos. Mas como vimos
acima, muitos africanos continuaram a entrar ilegalmente no Brasil, transformando-se em

75
Foi ento acordado que, fora os portos e ancoradouros e do alcance do tiro de canho das baterias costeiras,
navios de guerra de qualquer das duas potncias (Portugal e Inglaterra), providos das necessrias autorizaes
especiais, podiam abordar e efetuar buscas nos navios mercantes de qualquer delas que fossem suspeitos, com base
razovel, de terem abordo escravos que tivessem sido embarcados em reas proibidas da costa africana (...) e det-
los, caso fossem realmente encontrados escravos a bordo. BETHELL, A Abolio do Comrcio Brasileiro de
Escravos. pp. 3940.
76
Para maiores detalhes das dificuldades enfrentadas pela Gerao da Independncia em negociar o fim do
comrcio de escravos no Brasil e o reconhecimento pela Gr-Bretanha da sua autonomia poltica ver: BETHELL, A
Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos. Captulo 2.

221
africanos livres. Entre 1831 e 1845, outros tantos africanos entraram pelos portos brasileiros e a
Gr-Bretanha buscava de todas as formas deter os traficantes e impedir que se continuasse tal
pirataria.
Contudo, a partir de agosto 1845, a luta dos britnicos seria enfraquecia pelo instrumento
que mais utilizava para se fortalecer: os tratados. De acordo com o Tratado de 1817 ratificado
em 1826 a marinha britnica e suas Comisses Mistas perderiam a competncia em julgar
embarcaes de escravos com bandeira brasileira. Segundo Bethell, os navios brasileiros,
mesmo aqueles carregados de escravos, estariam livres para prosseguirem com o seu trfico em
vidas humanas, tranqilos (...), alm disso, comerciantes de outras naes tambm se
aproveitariam inevitavelmente da completa segurana que a bandeira brasileira da em diante
ofereceria.
77

A partir da constatao de que todo o esforo do governo ingls na represso ao trfico de
africanos feito pelo Brasil poderia ir por gua abaixo, Aberdeen tentou negociar um novo tratado.
Em maro de 1845, a Subcomisso de Assuntos Estrangeiros do Conselho de Estado, composta
pelo Marqus de Monte Alegre, Bernardo Pereira de Vasconcelos e Hermeto Carneiro Leo,
decidiu que o tratado de 1817 se extinguira e que o Brasil estaria livre das interferncias inglesas.
Ao longo das discusses que se seguiram tanto no Conselho de Estado, quanto na Cmara, em
nenhum momento o governo brasileiro deixou escapar que defendia o comrcio de escravos. Ao
contrrio, determinou que os tribunais brasileiros se incumbissem de dali por diante da captura e
julgamento dos navios negreiros.
78

O que estava em jogo naquele primeiro semestre de 1845 era a soberania do Imprio do
Brasil. Nenhum poltico, fosse ele conservador ou liberal, gostava da maneira arrogante que a
Gr-Bretanha impunha os seus tratados e leis. O clima belicoso entre brasileiros e britnicos se
acirrou. A eminncia de uma guerra para defender um direito brasileiro assustava os deputados e
fora as bravatas habituais ocorridas durante as sesses da Assemblia, os deputados tinham a

77
BETHELL, A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos. p. 278. O governo brasileiro, segundo o autor, no
dera nenhuma indicao de que tivesse conscincia da situao dos tratados e Aberdeen no tinha a inteno de
desperta-lhe a memria. Idem. p. 279.
78
BETHELL, A Abolio do Comrcio Brasileiro de Escravos. pp. 283 284.

222
conscincia de que seria melhor o Imprio Brasileiro negociar um novo tratado com o Governo
de Sua Majestade Britnica o mais breve possvel.
79

Em julho de 1845, Antonio Paulino Limpo de Abreu, ministro dos Negcios Estrangeiros,
enviou ao governo ingls uma nota informando que o governo brasileiro no estava se recusando
a negociar um novo tratado contra o comrcio de escravos, porm, esse novo acordo deveria ser
elaborado e redigido dentro de limites aceitveis para ambos os lados.
80
Procurando brechas nos
tratados firmados entre os dois pases (1817 e 1826) e pressionado pelo Parlamento Britnico,
Aberdeen finalmente conseguiu o que queria. O artigo primeiro do tratado assinado com o Brasil
em 1826 considerava que o comrcio brasileiro de escravos era pirataria, e como tal poderia ser
combatido duramente pela marinha britnica.
81

Aps alguns ajustes na legislao e o estabelecimento de que tribunais britnicos
julgariam os navios apreendidos como piratas, a proposta seguiu para a discusso. Algumas
vozes se levantaram contra a idia de considerar pirataria o comrcio brasileiro de escravos, mas
nada que atrapalhasse as intenes de Aberdeen. Em agosto de 1845, a Bill Aberdeen entrou em
vigor. Da em diante, a marinha britnica teria o poder de apreender navios brasileiros dedicados
ao infame comrcio.
Nos meses seguintes o governo brasileiro tentou em vo protestar contra a determinao
da poderosa Gr-Bretanha e, por conta da aplicao da lei, ocorreram diversos incidentes
diplomticos, fazendo com que a questo ganhasse novos desdobramentos e chegasse finalmente
a segunda lei brasileira de proibio do trfico de escravos de 1850, a Lei Eusbio de Queiroz.
82

hora de fecharmos o foco novamente e voltar, a passos largos para a chcara do Catumbi.

79
Para um panorama das discusses polticas em torno da questo do fim do trfico atlntico de africanos entre o
perodo regencial e a lei de 1850 ver: RODRIGUES, Jaime. O Infame Comrcio: propostas e experincias no final do
trfico de africanos para o Brasil (1800 1854). Campinas: Editora da Unicamp, CECULT, 2000. pp. 107 125.
80
Antonio Paulino Limpo de Abreu havia assumido o cargo de Ministro dos Negcios Estrangeiros em maio de
1845. A partir de setembro do mesmo ano acumulou o cargo de Ministro da Justia. GALVO, Relao dos
Cidados que tomaram parte do Governo do Brasil. pp. 32 33. O fato de estar envolvido nas tensas negociaes
com a Gr-Bretanha quanto questo do comrcio de escravos e do tratamento dado aos africanos apreendidos
justifica o pedido de explicaes detalhadas feitas ao administrador das obras da Casa de Correo Thom Joaquim
Torres.
81
Quanto aos traficantes, o Parlamento britnico achou por bem entreg-los s autoridades de seus respectivos
pases. Assim somente os navios e a carga seriam apreendidas. BETHELL, A Abolio do Comrcio Brasileiro de
Escravos. pp. 292 299.
82
Paul Lovejoy apresenta os resultados da presso inglesa pela abolio do trfico atlntico de escravos no
continente africano. Segundo o autor, o fim do trfico externo de escravos no significou o colapso do trfico
interno de escravos. Apesar das intenes dos abolicionistas, a transio da exportao de escravos para a exportao
de outras mercadorias resultou na maior utilizao de escravos na frica. LOVEJOY, Paul E. A escravido na
frica. Uma histria de suas transformaes. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002. pg. 217.

223
O clima belicoso entre os imprios Brasileiro e o Britnico sobre a questo do trfico
repercutiu no interior da Casa de Correo. Qualquer atitude contra a integridade dos africanos
livres poderia ser usada contra os esforos empreendidos pelas autoridades imperiais em resolver
o imbrglio diplomtico. Algumas pginas atrs interrompemos as explicaes dadas por Thom
Joaquim Torres, administrador das obras, justamente no momento em que ele refutaria o
argumento dos comissrios britnicos quanto ao trabalho vil e laborioso - desempenhado pelos
africanos livres:

Todos os Africanos que existem, e tem existido neste Estabelecimento, tem
ofcios mecnicos (com exceo dos que se empregam no servio da horta,
carreiros e cozinha) principiam o trabalho s 6 horas da manh, deixam-no s 8
at 8 e meia para almoarem; do meio dia s 2 horas para jantarem e s 6 da
tarde para cearem, rezarem a doutrina Crist e deitarem-se, no sendo ocupados
em mais servio algum; estas horas variam segundo a Estao do Ano.
83


Segundo o administrador, os africanos livres dedicavam nove horas e meia de seu tempo
ao servio das obras, sempre em ofcios mecnicos, o que corresponderia a dizer que no
desempenhavam nenhum servio insalubre ou perigoso. Os que se dedicavam aos servios gerais,
como os carreiros (carregadores, servente de pedreiros), e todos os demais que estavam
executando tarefas ligadas agricultura e cozinha tambm no desempenhariam nenhum
trabalho vil.
Quanto alimentao, to duramente criticada pelos manifestantes em 1841, Torres
afirma ser uma abundante rao de qualidade que em nada deixa a desejar e que poderia ser
comprovada por qualquer um que quisesse conferir, pois a rao era distribuda com toda a
publicidade, assim como os armazns da arrecadao dos gneros [estavam] e sempre
estiveram patentes nesta Casa para qualquer [um] examinar e julgar da sua qualidade. E, ainda,
os africanos livres e demais presos da Correo tinham a sua disposio verduras da horta e
frutas da chcara para o jantar. interessante notar que pouco mais de quatro anos depois dos
africanos terem denunciado Torres, este respondia contestao dos comissrios britnicos aos
maus tratos sofridos no interior da priso nas mesmas bases da resposta ao manifesto. Seria esse

83
A N. Srie Justia. IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexos (1834 1848). Em 28/10/1845.

224
um indicativo de que o administrador considere a fonte dos estrangeiros o prprio manifesto de
1841?
A denncia dos comissrios britnicos era extensa e repleta de detalhes. O administrador
no poderia se furtar a dar a sua resposta da mesma forma. Quanto s roupas, ele fez questo de
mencionar que como com eles [africanos livres] h polcia e sistema de boa economia, os
africanos possuam arcas cheias de roupa fina e que se apresentavam limpos e decentes em
dias de no servio, e que nestes dias de folga possuam a gratificao que todos que
apresentavam capacidade e percia recebiam pelos servios prestados s obras da Casa de
Correo.
Pelas declaraes do administrador, os africanos livres no poderiam estar em melhores
condies. Boa alimentao, roupas finas, gratificao, e claro, bons alojamentos tambm
compunham o interior delineado na declarao de Torres.
84
Por que reclamar se estavam sendo
to bem tratados? Como denncias baseadas em informaes bebidas em fontes no muito
puras poderiam se levadas a srio pelas autoridades britnicas? Thom Joaquim Torres no
podia entender e demonstrava visvel indignao em ser contestado mais uma vez.
85
S que a sua
situao naquele momento era bem delicada porque se em 1841 o manifesto que os africanos
redigiram e dirigiram ao Imperador foi suficiente para a sua demisso, o que poderia acontecer
agora que o Imprio estava em meio a tensas negociaes com os ingleses e um dos focos da
discordncia diplomtica residida justamente no trato dos africanos livres no interior da Casa de
Correo?
Torres sabia que s a sua palavra era de pouca valia para assegurar que os africanos livres
sob a sua responsabilidade eram muito bem tratados no interior da priso. Para dar mais
credibilidade ao seu depoimento, o administrador se vale de outras autoridades:

Quarta assero menos exata: Ningum se informa do estado desses seres
infelizes. O meu digno Curador dos Africanos Livres solicita no cumprimento
das suas obrigaes, visita miudadas vezes este Estabelecimento, e jamais

84
Os africanos em nmero de 92 so alojados e dormem em uma espaosa casa de 155 palmos de cumprimento e
31 de largo, toda guarnecida com 9 janelas de cada lado, tarimbada com [armrios] prprios de guardar roupas,
forrado o pavimento de cantaria e iluminada a noite com trs lampies de reverbero [fogareiro]. A N. Srie Justia.
IJ7 10. Casa de Correo. Ofcios com Anexo. (1834 1848). Em 28/10/1845.
85
O respeito que devo a V. Ex me determina a no empregar em minha defesa se no moderao e comedimento,
e no rebater com frases speras as infundadas asseres dos Comissrios Britnicos. A N. Srie Justia. IJ7
10.Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 28/10/1845.

225
encontrou motivo que no fosse conforme os seus desejos e ao bem estar dos
Africanos.
86


O curador dos africanos livres era a autoridade que tinha a misso de cuidar para que
nenhum apreendido fosse mal tratado, tanto pelas instituies pblicas, como pelos arrematantes
particulares. O curador tambm fornecia relatrios circunstanciados ao ministrio da Justia
sobre a situao dos africanos, detalhando quantos eram, onde estavam e como eram tratados.
Aproveitando-se da respeitabilidade que o cargo desta curatela conferia, Torres no pensou duas
vezes em us-lo para referendar a sua declarao. E tinha outras cartas na manga que lhe davam
credibilidade:

Desveladamente me hei empregado na educao moral e cientfica dos
Africanos Livres cujos servios tm sido dados a este Estabelecimento, tenho
empregado zelo em seu tratamento quando doentes, e at procurado minorar
seus males, quando possam ser eles motivados por alguma causa mrbida. O
meu Ofcio de 10

de Novembro de 1840, que benignamente foi por V. Ex
colhido prova o expendido.
87


A causa mrbida a que se refere o administrador foi um surto de tsica pulmonar que
assolou a Casa de Correo no final de 1840. Muitos africanos livres morreram na precria
enfermaria do Catumbi. Por mais que mdicos e enfermeiros fizessem, os j muito debilitados
africanos principalmente os recm-chegados a priso morriam com tamanha facilidade que
Torres solicitou que os doentes fossem transferidos do Catumbi para a Fbrica de Plvora da
Serra da Estrela, por julgar que esse lugar mais apropriado para o tratamento.
88


86
A N. Srie Justia. IJ7 10.Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 28/10/1845.
87
AN. Srie Justia. IJ7 10.Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 28/10/1845.
88
Desejando bem desempenhar as obrigaes que me so impostas, como Administrador das Obras desta Casa: V.
Ex ter a bondade de desculpar-me quando distrai-lo de V. Ex o tempo que to necessrio lhe . No pequeno
nmero de africanos, e mesmo presos do Calabouo, tem sido vtimas do terrvel mal da Tsica Pulmonar e com
quanto todo o cuidado seja aplicado, segundo os preceitos da arte, com tudo a molstia triunfa, e o indivduo vtima
da morte. A medicina prtica aconselha que tais molstias sejam tratadas, alm do lugar, onde ela teve comeo,
preferindo-se sempre aqueles que a pureza da atmosfera mostre ser melhor: mas circunstncias existem, que privam-
me de lanar mo de tal recurso; os presos do Calabouo, sendo de Ordem de diferentes autoridades, ou dos prprios
senhores, no podem ser desviados do lugar em que se acham, sem permisso de que os aprisiona; e os africanos
livres, causas mais valiosas existem, qual aquela da minha imediata responsabilidade. sobre a sorte deste que tenho
a honra de dirigir-me a V. Ex . Um Estabelecimento Nacional existe na Serra da Estrela, onde h enfermaria,
Facultativo e onde esto igualmente os africanos livres; trato da Fbrica de Plvora: Se V. Ex pois se Dignar-se

226
A sugesto do administrador provocou uma consulta Faculdade de Medicina da Corte e
fez com que o doutor Domingos Ribeiro dos Guimares Peixoto ficasse encarregado de dar o seu
parecer:

Louvo a bem acertada direo do sobredito Administrador; aquela casa,
destinada para correo e no comeo ainda de sua formao, mal se pode crer
que suporte, com os desvelos que a humanidade reclama, outros cuidados e
amanhos que no seja a conservao, a segurana e o exerccio dos sos (...).
Tendo assim admitido a generalidade da convenincia, por quanto, se
limitadssima a teraputica da Tsica pulmonar, rarssimos os exemplos de
cura que possam merecer confiana, no menos verdade que, em certas
circunstncias a mudana de ar e localidade uma dessas, pode-se prevenir seu
desenvolvimento ou retardar sua mazela ou progresso; (...) Acredito que ali
[Serra da Estrela] dever haver segurana para que se no derramem indivduos
nocivos sociedade; mas estes de quem se tratam, exigem hoje muito mais; so
entes, pelo comum, condenados a finar-se em breve espao, e tudo conspira em
socorr-los e adoar seus magoados instantes. (...) pois meu voto, Ex.
mo
Sr.
que aprovo; e creio indispensvel a remoo pedida, sem poder dar meu inteiro
consenso ao lugar para onde, na completa deficincia em que me acho de seu
conhecimento e qualidades, por isso que um desacerto em to delicada matria
pode comprometer o Nome de S. M. I. para o que nunca contribuirei nem V. Ex
capaz de o sofrer.
89


Domingos Ribeiro dos Guimares Peixoto inicia seu parecer louvando a atitude de Thom
Joaquim Torres quanto sua preocupao com a sade dos africanos livres. Mas, parece que o
mdico cometeu um ato falho ao comentar a suposta periculosidade dos doentes. Os africanos
tsicos no seriam nocivos sociedade por estarem contaminados e sim por serem criminosos.

expedir as suas Ordens para serem a recebidos os africanos afetados do terrvel mal da Tsica e que forem enviados
desta Casa: Julgo que muito lucraria a sorte destes desgraados. Ao presente acha-se uma africana com o princpio de
tal molstia; est na marcha que tem seguido, e o prognstico em nada favorvel; esta africana ainda rapariga, e por
conseqncia em estado de ser aproveitvel a mudana do local, talvez com isso muito lucrar-se. Se V. Ex julgar
em sua sabedoria, ser de justia e fundamento esta minha representao respeitosamente rogo-lhe queira dar-me as
suas Ordens respeito. Illm Ex Sr. Dez Antonio Paulino Limpo de Abreu, Ministro e Secretrio de Estado dos
Negcios da Justia. Thom Joaquim Torres, Administrador. AN. Srie Justia. IJ7 10.Casa de Correo. Ofcios
com Anexos. (1834 1848). Em 10/11/1840.
89
AN. Srie Justia. IJ7 10.Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 28/11/1840. Grifos
Nossos.

227
Embora afirme no saber se a Fbrica de Plvora da Serra da Estrela oferecia a segurana
necessria para conter os criminosos, o doutor Guimares Peixoto aprovara a transferncia.
Com toda a certeza as autoridades imperiais, assim como Peixoto, encaravam os
africanos livres depositados na Casa de Correo como prisioneiros que deveriam ser mantidos
afastados do convvio com a sociedade. Era contra esse estigma que os africanos se debatiam
desde de 1841, pois apesar do empenho de Torres e do parecer favorvel do mdico, o ministro
da Justia, Antonio Paulino Limpo de Abreu, achou por bem no transferir os africanos tsicos
para a Serra da Estrela.
90

Esse episdio foi lembrado pelo administrador das obras para demonstrar o quo
humano era o tratamento por ele oferecido aos africanos livres na Correo. Se os tsicos
morreram na chcara do Catumbi as dezenas no foi por sua culpa. Ele tentou, em vo, convencer
o Governo que seria melhor transferi-los para a Serra da Estrela. Mas se tomarmos como base o
manifesto dos africanos de maro de 1841, talvez o administrador realmente estivesse
preocupado com a sade dos ali depositados, pois em nenhum trecho do documento os
manifestantes reclamaram dos cuidados oferecidos na enfermaria da priso: ponto para o
administrador.
91

Um outro detalhe que gostaramos de ressaltar quanto presena das africanas na
Correo. Num dos episdios relatados pelos manifestantes est o castigo desmedido sofrido por
uma mulher apenas por estar conversando com um sentenciado que no estava em hora de
servio. Como dissemos anteriormente, a Correo mantinha dois grupos de mulheres no incio
da dcada de 1840, de um lado as africanas livres e do outro lado as escravas do Calabouo. As
primeiras tinham ampla circulao pelo complexo prisional, sendo que, este fato dificultava
muito qualquer possibilidade de controle que pudesse ser exercido sobre elas. Mas, ao retornar a
administrao das obras, Torres deu uma soluo a esse problema:

90
(...) concluindo que, como no est verificado que o local da Fbrica da Plvora seja prprio para ser transferirem
para ali os tsicos, pois que no exato que ela esteja colocada em lugar elevado e seco, depositada na fralda da Serra
da Estrela, e muito exposta aos ventos que encanam pelas gargantas da mesma serra, no convm por hora tomar
resoluo alguma, o que se far depois, escolhendo-se com tempo um lugar que oferea todas as condies
higinicas. AN. Srie Justia. IJ7 10.Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 05/01/1841.
91
O zelo pela sade dos africanos livres depositados na Casa de Correo durante o primeiro perodo da
administrao de Thom Joaquim Torres j tinha sido at reconhecido pelas prprias autoridades britnicas. Da
policia e tratamento no sustento e vesturio, resulta que sua mortandade no tenha termo de comparao a outros
lugares onde h Africanos Livres, isto em outra poca foi reconhecido pelo Encarregado de Negcios de S. M.
Britnica, o Sr. M. G. Ouseley, em uma Nota dirigida ao Governo Imperial, requisitando que fossem depositados
nesta Casa os Africanos apreendidos em 1838 no Patacho Csar. AN. Srie Justia. IJ7 10.Casa de Correo.
Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 28/10/1845.

228
Nenhuma africana existe presentemente nesta Casa; porquanto tendo sido dados
os servios desde e reconhecendo que elas perturbavam a boa polcia e
moralidade do Estabelecimento, requisitei que fossem, como foram,
distribudas a particulares. O servio de lavagem e conserto da roupa dos presos
em que hoje se ocupam as presas chamadas do Calabouo, era por elas
exercido.
92


Um local por onde circulava um grande nmero de homens, muitos deles criminosos
sentenciados, certamente no era seguro para mulheres que ali estavam presas principalmente
para as africanas livres que no ficavam confinadas o dia inteiro em suas celas. A circulao
dessas mulheres que perturbavam a moralidade e a boa polcia seria um indcio sobre a existncia
de possveis relacionamentos amorosos entre africanos e sentenciados na Casa de Correo?
No localizamos outros ofcios que relatem as tais perturbaes da moralidade
provocadas pelas africanas livres e demais mulheres na chcara do Catumbi. provvel que o
administrador tenha procurado resolver o problema sem levar maiores detalhes para o ministrio
da Justia. Torres entregou todas as africanas livres para arrematantes particulares e usou as
presas do Calabouo para o servio de lavagem e reparo das roupas. Assim as cativas
desempenhavam suas atividades isoladas e melhor controladas pelas sentinelas e, ao terminarem
o servio, eram conduzidas novamente para suas respectivas celas sem um contato mais estreito
com os demais sentenciados.
No ano de 1845 havia 83 africanos livres trabalhando nas obras da Casa de Correo, dos
quais 21 eram pedreiros, 12 carpinteiros, 17 canteiros, 16 cavoqueiros, 10 ferreiros, 5 carreiros e
2 cozinheiros. Alm de todos aqueles que estavam sendo utilizados no servio da obra, existiam
ainda oito que estavam ocupados com o servio da chcara e horta e juntamente com aqueles
outros detentos perfaziam o total de 91 africanos livres que estavam sob a responsabilidade do
administrador das obras da Correo.
93

Sem dvida, aps os incidentes registrados em 1841 e em 1845 algumas medidas foram
tomadas pelo administrador na tentativa de melhorar as condies de vida dos africanos livres
dentro da Correo. A principal delas foi reduzir o nmero de africanos na priso e entregar as

92
AN. Srie Justia. IJ7 10.Casa de Correo. Ofcios com Anexos. (1834 1848). Em 28/10/1845.

93
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1845, apresentado a Assemblia Geral Legislativa pelo
Ministro Jos Joaquim Fernandes Torres em maio de 1846. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1846. Pgs. 32 e 33.

229
africanas a arrematantes particulares, evitando assim as possveis perturbaes da moralidade
que tais mulheres circulando pela chcara poderiam provocar.
Entre 1831 e 1850 entraram no Brasil muitos africanos ilegalmente. Uma parte
considervel dos navios no fora detida pelas autoridades, muitas vezes por incompetncia e
outras tantas por conivncia.
94
Segundo Jaime Rodrigues Os incidentes entre brasileiros e
ingleses [ocorridos a partir de 1845] teriam contribudo para um pronunciado sentimento
antibritnico nos centros urbanos do pas, e, de modo geral, as atitudes das populaes
regionais teriam contribudo para o sucesso de "desembarques clandestinos.
95
Durante um
longo perodo a populao participou, mesmo que indiretamente, do infame comrcio:

No se pode deixar de lado, tambm, a hiptese de que diversos moradores
daqueles pontos mais isolados da costa tivessem, nos desembarques
clandestinos e na cobertura aos africanos ilegalmente importados, uma
atividade subsidiria sua sobrevivncia e reagissem contra a represso que os
ingleses moviam contra o trfico.
96


Uma verdadeira rede era montada para dar suporte ao trfico clandestino de africanos.
Vrias instncias estavam envolvidas no negcio e a lei de 1850 considerada definitiva no
foi o bastante para conter o fluxo de africanos livres na Casa de Correo e, em 1856, assim
noticiava o Jornal do Commercio:

Soube-se h dias que o governo tivera denncia de uma tentativa de
desembarque de Africanos ao sul do nosso porto (...) Ignoramos se foi esta de
feita a concluso a que chegou o governo, como ignoramos se realmente existia
o projeto de dar um desembarque de Africanos em dias do ms passado em um
ponto da Provncia do Rio de Janeiro, e se algum dos muitos incidentes a que

94
Em seu relatrio, quando Ministro da Justia, Diogo Antonio Feij expressa a sua opinio (...) e ainda mais
acontece com os desgraados Africanos conduzidos aos nossos portos por contrabandos: no tendo parentes ou
amigos interessados na sua sorte, vo ser perpetuamente reduzidos escravido; ignora-se at o poder em que se
acham, e no h meio de remediar semelhante falta.O vergonhoso e infame trfico dos pretos continua por toda a
parte. Sem efeito tem sido at hoje as mais enrgicas recomendaes. Quando as mesmas Autoridades so
interessadas no crime, inevitvel o comet-lo. Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1831. Fls. 6
7.
95
RODRIGUES, Jaime. O Infame Comrcio: propostas e experincias no final do trfico de africanos para o Brasil
(1800 1854). Campinas: Editora da Unicamp, CECULT, 2000. Pg. 174.
96
RODRIGUES, O Infame Comrcio. Pg. 175.

230
esto expostas as viagens longas que dependem de combinaes complicadas
fez abortar esse projeto. O que nos parece, porm, que do no
comparecimento do vaso denunciado, a incessante vigilncia do governo, e
mesmo do rigor com que so tratados todos aqueles sobre quem recai a suspeita
de traficantes, no podemos concluir que acabaro para sempre as tais tentativas
isoladas de um ou outro africanista audaz.
97


Vrias denncias de desembarques clandestinos eram feitas s autoridades e chegavam
aos jornais da Corte. Esta notcia publicada em 1856 traz uma histria mirabolante para garantir a
chegada de africanos em terra firme sem serem apreendidos, pois dizia o jornal textualmente que
s estava publicando a notcia porque a fonte era de inteira confiana. As informaes foram
dadas por pessoa to sisuda, que faltaramos a um dever se as no levssemos ao conhecimento
do governo.

Dizem-nos que nos primeiros meses do ano passado estivera em Ubatuba
[Provncia de So Paulo] um indivduo que procurara aliciar vrios fazendeiros
do lugar e de serra acima, para entrarem com ele em uma especulao de
trfico.
Declarou-lhes esse indivduo que em Nova York estava organizada uma grande
associao com ramificaes no Brasil, Antilhas e Costa da frica; que essa
associao mandara criar escolas de lngua portuguesa em alguns pontos da
frica onde ainda se faz o trfico; que os negros logo depois de comprados
freqentariam essas escolas, e que apenas soubessem o idioma do nosso pais,
como o sabem os nossos negros ladinos, seriam embarcados para o Brasil, e
aqui aportariam vestidos de algodo de Mina imitao dos nossos escravos.
98


Uma organizao atlntica articulada a partir de Nova Iorque financiava a criao de
escolas de portugus na frica! Alm disso, os africanos seriam disfarados de escravos
ladinos usando a vestimenta que normalmente os cativos legalmente desembarcados usavam. No
fosse o jornal reafirmar que tal notcia foi dada por pessoa sisuda, poderamos supor que se
tratava de uma obra de fico. Mas o esquema tinha outros contornos mais interessantes.

97
Jornal do Commrcio, 09 de Janeiro de 1856. Trfico de Escravos. P. 1.
98
Jornal do Commrcio, 09 de Janeiro de 1856. Trfico de Escravos. P. 1.

231
O autor da denncia acrescentava que, a despeito de toda a vigilncia do governo
imperial, a serra compreendida entre So Sebastio e Ubatuba estava preparada e picada em uma
das extremidades para dar fcil e oculto trnsito aos negros. Quanto ao desembarque deles ficaria
por conta de oficiais experientes e peritos que, de dez vezes nove, sabiam iludir a vigilncia dos
curadores e, se por acaso, depois de efetuado o desembarque, ou at mesmo antes do momento
em que os negros fossem internados, saltasse alguma fora em terra para apreend-los, seriam os
cativos recm desembarcados escondidos em um vasto subterrneo que existe na fazenda da
Lagoinha e do qual tinha conhecimento o homem a quem o finado proprietrio dessa fazenda
revelara o segredo.
Atravessadores experientes em engambelar as autoridades, picadas na mata, tnel para a
passagem sem maiores transtornos dos africanos e um esquema pronto para misturar os africanos
alfabetizados em portugus na frica aos j ladinos: eis o panorama pincelado pela gazeta. A
notcia traz no final do relato exatamente o que diramos: Por inverossmil que parea toda esta
histria, no se pode negar que, se o bom xito momentneo de to aventurosa empresa
improvvel no por certo impossvel.
Por enquanto no tivemos a oportunidade de seguir o rastro deixado por esta histria.
Talvez ela tenha se esgotado na notcia do Jornal do Commercio. Divagaes parte sobre as
diversas maneiras de burlar a vigilncia contra o trfico africano, o que nos compete aqui
analisar a presena do africano livre apreendido e depositado na Casa de Correo. Desde os anos
1830, a partir da primeira proibio do trfico de escravos no Brasil, muito se discutira sobre essa
questo. Em 1839 surge uma proposta na Assemblia Legislativa para que fosse priorizada a
distribuio dos africanos livres para as Cmaras Municipais, obras pblicas de responsabilidade
da Corte, governos provinciais e companhias nacionais. S em casos especiais os africanos livres
deveriam ser encaminhados a particulares. A proposta fora discutida e aprovada e os africanos
apreendidos nos navios negreiros passaram a ser enviados para diversas instituies pblicas.
A frouxa fiscalizao das autoridades brasileiras acobertou centenas de desembarques
clandestinos de africanos e provocou um srio incidente diplomtico em 1845 como
acompanhamos acima. A segunda lei de proibio do trfico de africanos de 1850 reduziu muito
chegada de africanos no pas. Ainda sim, vez por outra, um carregamento era apreendido e a
carga considerada livre pelos tribunais do Imprio.

232
Em 28 de dezembro de 1853, um decreto determinou que os africanos apreendidos no
trfico ilegal, aps trabalharem 14 anos para particulares, deveriam ser emancipados. No entanto,
para terem direito liberdade, os africanos deveriam requer-la junto ao curador dos africanos
livres. Este decreto determinava apenas a emancipao dos africanos que haviam servido a
particulares. Por outro lado, aqueles africanos livres que serviam em instituies pblicas
estavam de fora das condies legais exigidas pelo decreto, pois, os africanos, aps ficarem
velhos, poderiam ser devolvidos pelos arrematantes, acarretando mais despesas ao errio
pblico.
99

Assim, os escravos que permaneceram servindo s instituies pblicas teriam a sua fora
de trabalho utilizada pelo poder pblico at a exausto. O que, em certa medida, tambm
acarretava uma economia, pois o Estado teria sempre mo-de-obra disponvel para satisfazer as
suas necessidades que no eram poucas.
Os procedimentos de arrematao e aluguel estabelecidos pelo Estado para o acesso
mo-de-obra dos africanos livres por particulares enquadravam esses africanos em limites
conhecidos pelos senhores de escravos, facilitando assim o pretendido controle social desses
africanos. Sem contar que, nos diversos decretos e avisos no consta nenhuma penalidade caso os
particulares se excedessem nos maus tratos dos africanos em seu poder.
Afonso Florence trabalha com a idia de que os senhores conseguiam a concesso dos
africanos para pouparem os seus escravos de servios mais perigosos. Por volta dos anos 1840
era muito mais barato ter um africano livre a disposio do que um escravo, principalmente nos
centros urbanos.
100
O fim do trfico implicou numa elevao dos preos dos cativos no perodo
entre 18301850 que coincidiu com a expanso cafeeira nos vales do Paraba Fluminense e
Paulista. Os pequenos proprietrios urbanos que muitas vezes tinham seus escravos utilizados
em obras pblicas sem nenhum ganho preferiram vend-los para o interior e suprir a suas
necessidades com uma mo-de-obra que estava sendo disponibilizada pelo poder pblico a um
custo muito pequeno.
101


99
O africano livre no Imprio na dcada de 1850 passaria ento a ser sinnimo de uma situao passageira atravs da
qual seriam civilizados e, posteriormente emancipados. FLORENCE, Entre o cativeiro e a Emancipao. p. 30
100
FLORENCE, Afonso Bandeira. Entre o cativeiro e a Emancipao: a liberdade dos africanos livres no Brasil
(1818 1864). Dissertao de Mestrado em Histria. Salvador: Universidade Federal da Bahia, 2002
101
Parece razovel supor que em muitos casos as mortes tenham decorrido da m qualidade de vida, dos maus
tratos, ou do seu emprego em atividades demasiadamente perigosas e insalubres para que os senhores corressem o
risco de perder ali um dos seus valiosos escravos. FLORENCE, Entre o cativeiro e a Emancipao p. 47. Sobre
trfico interprovincial ver MATTOS, Hebe Maria. Das Cores do Silncio: os significados da liberdade no sudeste

233
A partir dos anos 1850, diversas peties de liberdade comeam a ser entregues Justia
pelos africanos livres pleiteando a sua liberdade, uma vez que o decreto de 1853 limitava o tempo
em que estes deveriam ser mantidos tutelados pelo Estado. Segundo Beatriz Mamigonian, [as
peties] tomadas em conjunto (...) revelam a histria de um processo de gradual de abolio da
escravido no Brasil.
102
De fato, a autora revela em seu artigo a luta travada pelos africanos
conhecidos como Minas no Rio de Janeiro, oriundos da frica Ocidental.
103

Os africanos livres pesquisados por Mamigonian teriam sido capturados na Bahia e
tempos depois serviram no Arsenal de Marinha de Salvador. Logo a seguir, foram remetidos para
a Casa de Correo no Rio de Janeiro e posteriormente enviados para a Imperial Fbrica de Ferro
So Joo de Ipanema, em So Paulo. A partir de 1835 esta fbrica passou a receber africanos
livres emancipados pela Comisso Mista sediada no Rio de Janeiro. Em 1846, os africanos livres
formavam o grupo mais numeroso dentre dos operrios do empreendimento.
104

A categoria africanos livres existiu em todos os pases e colnias onde ocorreu a
represso ao trfico de escravos e a captura de navios negreiros. Porm, a sua maior incidncia se
deu nas regies onde foram estabelecidos os tribunais e comisses mistas que se encarregaram de
julgar os traficantes e, dentre eles, destacamos Brasil, Serra Leoa, Cuba, Bahamas e Jamaica.
105

A anlise do manifesto dos presos sentenciados e africanos livres nos levou a lugares
muito distantes da Casa de Correo do Rio de Janeiro. hora de voltarmos para a inaugurao
da primeira priso com trabalho do Brasil.





escravista Brasil, sculo XIX. Rio de Janeiro: Nova Fronteira, 1998.
102
MAMIGONIAN, Beatriz G. Do que o preto mina capaz: etnia e resistncia entre africanos livres In: Afro-
sia. N 24. Salvador: UFBa, 2000. p.72.
103
Segundo Karasch, a identidade mina, na verdade, abrigava como um grande guarda-chuva, as seguintes naes:
Calabar, Jej, Mina e Nag. O que no Rio de Janeiro ficou conhecido apenas como Mina, na verdade abarcava uma
vasta regio produtora de escravos na frica que mantinham diversas afinidades culturais e lingsticas. KARASCH,
Mary C. A Vida dos Escravos no Rio de Janeiro, 1808 1850. So Paulo: Cia das Letras, 2000. pp. 481 496. Sobre
recriao de identidades e culturas na dispora ver SLENES, Robert W. Malungu, Ngoma vem ! frica encoberta e
descoberta no Brasil. In Cadernos Museu Nacional da Escravatura de Luanda. Ministrio da Cultura: Angola, 1995;
SOARES, Mariza de Carvalho. Devotos da cor: Identidade tnica, religiosidade e escravido no Rio de Janeiro,
sculo XVIII. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2000.
104
MAMIGONIAN, Do que o preto mina capaz .... Pg.. 79.
105
Segundo Mamigonian, a existncia de africanos livres em lugares to diversos liga as vrias histrias dos esforos
para a abolio do trfico de escravos por um ngulo at agora esquecido: a experincia das pessoas que foram
objeto das medidas abolicionistas. MAMIGONIANDo que o preto mina capaz. Pg.. 72



235
Captulo
4

A Casa de Correo da Corte: inaugurando um projeto
inacabado

Numa instituio onde se pretendia transformar criminosos em cidados probos e
laboriosos, as regras deveriam ser rgidas e claras. Tanto para as autoridades envolvidas no
controle quanto e, principalmente, para o alvo dessa transformao. Durante o perodo de
1834 a 1850, a Casa de Correo possua apenas um regulamento para a administrao das
obras. A disciplina dos presos estava baseada nas determinaes do administrador que no
foram compiladas em um regulamento separado. Na documentao pesquisada surgiram
alguns indcios de como se dava o controle dos presos no crcere em construo. Nesse
sentido, a priso com trabalho do Rio de Janeiro se assemelhava a um canteiro de obras e
no a um local para o cumprimento das penas estabelecidas no Cdigo Criminal de 1830.
1

Somente com a chegada de Euzbio de Queiroz ao Ministrio da Justia, em 1848, e
a contratao de Miranda Falco para a administrao das obras da Casa de Correo, em
1849, que os ensaios para um regulamento penitencirio tiveram incio. importante
destacar que o administrador anterior, Thom Joaquim Torres, por conta prpria, procurava
dirimir todas as questes envolvendo a disciplina dos diferentes tipos de presos e
trabalhadores dentro do canteiro de obras. Os casos considerados mais graves foram
levados apreciao da Comisso Inspetora da Casa de Correo. Fugas ou episdios com
a gravidade da invaso e da troca de tiros ocorridas em 1845, foram levados ao
conhecimento do Chefe de Polcia da Corte para sua soluo.
Os nicos detidos se assim podem ser chamados que provocaram intensa troca
de correspondncia entre Torres e o Ministrio da Justia foram os africanos livres,
elementos estranhos ao grupo social a quem a nova penitenciria estava destinada. No mais,
a gesto de Thom Joaquim Torres quanto disciplina dos presos e demais trabalhadores

1
Regulamento para a inspeo, administrao e fiscalizao das obras da Casa de Correo. AN. Srie
Justia. IIIJ7 138. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1834 1840). Em
21/03/1835. Fls. 27 29.



236
existentes na penitenciria transcorreu sem maiores problemas. Entretanto, no houve uma
sistematizao disciplinar, um regulamento que controlasse o funcionamento da primeira
experincia brasileira de priso com trabalho.
A inspirao para a construo da Casa de Correo, o projeto panptico e o
possvel sistema penitencirio a ser adotado na nova priso foram pensados pela Sociedade
Defensora da Liberdade e Independncia Nacional. Autores da proposta, os defensores no
conseguiram emplacar o seu projeto de controle das classes populares nos primeiros anos
da Regncia. Com a perda do prestgio poltico da Sociedade, e a posterior deciso do
governo em encampar tal projeto carcerrio, a Casa de Correo teve o incio de sua
construo baseada no modelo da priso norte-americana de Auburn. Nessa priso, o
trabalho dos sentenciados era realizado coletivamente nas oficinas durante o dia no mais
rigoroso silncio. noite, isolamento em celas individuais. Quanto ao regulamento a ser
estabelecido, os autores do projeto deixaram uma brecha para futuras discusses.
2

Entretanto, isso no quer dizer que no havia um prottipo de determinaes
disciplinares seguidas tanto pelos administradores, em especial por Thom Joaquim Torres
que ficou mais tempo frente das obras, quanto pelos sentenciados, cativos, gals,
trabalhadores livres, sentinelas e africanos livres. Coube a Antonino Jos de Miranda
Falco e Comisso Inspetora da Casa de Correo a transformao dessas determinaes
disciplinares no escritas em um regulamento penitencirio.
3

Encontramos, em meio aos documentos produzidos pela administrao das obras no
ano de 1849, um esboo do regulamento que seria publicado em 06 de julho de 1850.

Com
trinta e sete folhas manuscritas frente e verso, totalizando 202 artigos, o esboo no traz a

2
AN. Documentao no Identificada (doravante GIFI), 5F 361. Parecer da Comisso encarregada(...). Fls.
2. No parecer escrito pela comisso instituda pela Sociedade Defensora para a elaborao do projeto consta
que o regulamento da nova penitenciria deveria ser o que a prtica mostrar serem precisos. A agremiao
poltica no teve tempo para desenvolver um regulamento pois a proposta de construo de uma Casa de
Correo na Corte no contou com o apoio do governo regencial naquele momento. Todos os obstculos
enfrentados pela Sociedade durante a tentativa de construo de uma Casa de Correo foram tratados no
Captulo 1.
3
Entre 1844 e 1847, a Comisso Inspetora das obras da Casa de Correo foi composta pelo conselheiro
Francisco Cordeiro da Silva Torres, Dr. Jos Florindo de Figueiredo Rocha e Estevo Alves de Magalhes.
Este ltimo saiu da Comisso em 1848, permanecendo os dois primeiros. Em 1849, quando Miranda Falco
assumiu a administrao da penitenciria, o engenheiro Andr Cordeiro de Negreiros Lobato foi convocado
para auxiliar a Comisso Inspetora. LAEMMERT, Eduardo Von. Almanak administrativo, mercantil e
industrial da Corte e Provncia do Rio de Janeiro. Rio de Janeiro: Eduardo & Henrique Laemmert, 1844 -
1850.



237
data de sua produo e nem a assinatura de seu(s) autor(es).
4
provvel que tenha sido
produzido coletivamente pelas autoridades envolvidas na administrao da penitenciria.


Aspecto importante a ser destacado que a fonte traz comentrios ao lado de alguns
artigos. Entre o esboo e o regulamento publicado, trinta e quatro artigos foram retirados,
sendo que, a maior parte, versava sobre a presena feminina na priso com trabalho. Alm
das mulheres, os sentenciados priso simples tambm no figuraram no regulamento
oficial. Segundo o esboo, estes presos deveriam ocupar provisoriamente nas mansardas da
Casa de Correo, trajariam uniformes distintos daqueles usados pelos sentenciados a
trabalho e no teriam nenhum tipo de interao com esses ltimos. O nico momento em
que haveria certa proximidade fsica entre sentenciados a trabalhos e priso simples seria
durante as missas semanais, mas sem nenhum contato prximo.
5

A partir do Regulamento de 1850, que marcou o incio oficial das atividades da
Casa de Correo da Corte, o canteiro de obras foi transformado efetivamente em um
complexo penitencirio. Aqui cabe uma explicao quanto s diferenas promovidas na
organizao penitenciria do Rio de Janeiro a partir desta data.
O ttulo Casa de Correo da Corte o nome oficial de uma das prises que
estavam sediadas na antiga chcara do bairro do Catumbi, freguesia de Santana. A priso
do Calabouo e Depsito dos Africanos Livres compunham, junto com a referida casa
correcional destinada a trabalhos, o conjunto penitencirio ali estabelecido. No entanto,
desde o incio da construo desse centro penal, ele ganhou o nome de Casa de Correo da
Corte, ou seja, uma das partes designando o todo. No ano de 1856 mais duas instituies
foram fundadas ali: a Casa de Deteno da Corte e o servio de extino de incndios.
6
A
Casa de Deteno foi estabelecida provisoriamente na Correo para atender aos presos
do Aljube, crcere que se encontrava em total runa. A nova priso foi utilizada para

4
O primeiro regulamento oficial da Casa de Correo da Corte possui 168 artigos. CLB. Decreto n 678 de 6
de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro. Vol.1 pp. 31 62. 1850, parte
I. O rascunho encontra-se em:AN. Srie Justia IJ7 11. Casa de Correo. Ofcios com Anexos (1849
1850).
5
O(s) autor(es) do rascunho do regulamento previa(m) a existncia de duas prises no interior da Casa de
Correo: a priso com trabalhos e a priso simples.
6
CLB. Decreto n 1774 de 2 de julho de 1856.D regulamento para a Casa de Deteno estabelecida
provisoriamente na Casa de Correo da Corte. Vol. 1. pp. 294 301. 1856, parte II; CLB. Decreto n 1775
de 2 de julho de 1856. D regulamento para o servio da extino dos incndios. Vol. 1. pp. 302 311, parte
II.



238
detenes curtas por pequenos crimes, ou por rus sendo processados pela justia.
7
O
servio de extino de incndios contava com o trabalho dos africanos livres, talvez esse
tenha sido o principal motivo que levou o governo a estabelecer o centro de combate a
incndios da Corte naquele local.
8

A separao efetiva entre as instituies e seus internos teve incio na administrao
de Miranda Falco. Esse diretor fez questo de separar os presos de acordo com o tipo de
pena a cumprir. Alm dos sentenciados e cativos do Calabouo, ainda havia os africanos
livres, que embora no estivessem cumprindo nenhuma sentena, misturavam-se aos outros
ali detidos. Como a prioridade era atender s determinaes do Cdigo Criminal de 1830
quanto aplicao da sentena de priso com trabalhos, a Casa de Correo foi a primeira
instituio a contar com um regulamento oficial. At a inaugurao da Casa de Deteno,
os sentenciados priso simples deveriam, segundo a determinao do Ministrio da
Justia, permanecer no Aljube e nas demais prises civis e/ou militares existentes na Corte.
Ao analisarmos o esboo do regulamento publicado em 1850, surgiu a dvida
quanto a sua autoria. Os envolvidos diretamente na administrao da penitenciria sabiam
que ali deveriam permanecer apenas os sentenciados a trabalhos. Quanto s mulheres, estas
no poderiam ser condenadas pena de gals e s poderiam cumprir sentena de priso
com trabalho em lugar e com servio anlogo ao seu sexo.
9
Em agosto de 1849, pouco
menos de um ano antes da publicao do Regulamento Oficial, o ministro da Justia
Euzbio de Queiroz determinou ao Juiz das Execues e ao administrador Miranda Falco

7
SOARES, Carlos Eugnio Lbano. A Negregada Instituio: os capoeiras no Rio de Janeiro. Rio de Janeiro:
Secretaria Municipal de Cultura, 1994, pg. 96. Segundo o autor, freguesias como Glria, Jacarepagu e Santa
Cruz possuam suas casas de deteno. As estaes de polcia das subdelegacias e o depsito de presos na rua
do Lavradio completavam o complexo carcerrio da Corte.
8
Enquanto no for definitivamente criado um corpo de bombeiros com organizao conveniente, ser o
trabalho da extino de incndios executado por operrios dos Arsenais de guerra e marinha, das Obras
Pblicas e da Casa de Correo, alistados, exercitados e comandados na forma (...) indicada. CLB. Decreto
n 1775 de 2 de julho de 1856. D regulamento para o servio da extino dos incndios. Vol. 1. pg. 302,
artigo 2. O servio dos africanos livres no combate aos incndios chegou a ser elogiado pelo ento
comandante da seo de bombeiros Luiz Martiniano Valdetaro, (...) quanto ao pessoal da seo de bombeiros
desta casa, que os africanos nela empregados em nmero de sessenta tem-se aplicado no exerccio da
ginstica, em que alguns dentre eles mostram bastante adiantamento, ao passo que os demais no deixam de
dar esperanas.. AN. Srie Justia IJ7 13. Casa de Correo. Ofcios com Anexos (1855 1858). Em
23/03/1857.
9
CLB. Lei de 16 de Dezembro de 1830. Cdigo Criminal do Imprio do Brasil. Artigo 45 pargrafo 1
o
. Fls.
150 151.



239
que todas as sentenciadas priso com trabalho existentes na Casa de Correo fossem dali
transferidas.
10

Os servios anlogos ao sexo feminino eram realizados preferencialmente pelas
cativas detidas no Calabouo. Dentre eles destacamos a lavagem e pequenos reparos nas
roupas dos detentos e a preparao de alimentos. Sendo assim, se no temos como precisar
quem escreveu o esboo do primeiro regulamento da Casa de Correo, ao menos sabemos
que as autoridades penitencirias (diretor e comisso inspetora) e o prprio ministro da
Justia no foram seus autores. possvel que essas mesmas autoridades tenham feito a
reviso, os comentrios e as supresses contidas no documento.
Na busca por maiores informaes a esse respeito, encontramos no artigo de Jos
Reinaldo de Lima Lopes algumas indicaes sobre os possveis autores do regulamento da
Casa de Correo. O Poder Moderador, exercido por Dom Pedro II, contava com o
Conselho de Estado, um rgo de carter consultivo, porm com ampla atuao na
administrao do Estado imperial. Entre suas atribuies estavam: examinar os conflitos
entre os poderes Executivo e Judicirio, interpretar a Constituio e dirimir dvidas
legislativas sobre o que Lima Lopes chamou de casos concretos.
11

O primeiro conselho de polticos foi criado por Dom Pedro I com o nome de
Conselho dos Procuradores. Tinha como atribuio auxili-lo na elaborao da
Independncia poltica, em 1822. O mesmo foi dissolvido pela Assemblia Constituinte de
1823, e tempos depois, um segundo conselho foi estabelecido pelo imperador logo aps a
dissoluo da dita Assemblia, tendo como uma de suas funes redigir a primeira carta
magna do Brasil. Permanecendo em funcionamento at o Ato Adicional de 1834, quando
foi instinto novamente. Finalmente, aps o Golpe da Maioridade, o terceiro Conselho de
Estado foi criado pela Lei n 234 de 23 de novembro de 1841, mantendo-se atuante at o
final do Imprio.
12


10
AN. IIIJ7 139. Casa de Correo. Aviso do Ministro ao Inspetor das obras da Casa. (1841 1849). Fls.
350. Em 23/08/1849.
11
LOPES, Jos Reinaldo de Lima. Consultas da Seo de Justia do Conselho de Estado (1842 1889). A
formao da cultura jurdica brasileira. In: Almanack Braziliense. No. 05. Maio de 2007. pp. 4 36.
12
RODRIGUES, Jos Honrio. Conselho de Estado. O Quinto Poder? Braslia: Senado Federal, 1978. Em
seu pargrafo 6 , o artigo 7 determinava a audincia do Conselho de Estado sobre decretos, regulamentos e
instrues para a boa execuo das leis, e sobre propostas que o Poder Executivo tenha de apresentar
Assemblia Geral. CLB. Lei n 234 de 23 de Novembro de 1841.Criando um Conselho de Estado. Fls. 59.



240
De acordo com o Decreto n 124 de 5 de fevereiro de 1842, o Conselho de Estado
dividia-se em quatro sees: Justia e Estrangeiros; Fazenda; Guerra e Imprio. Cada seo
era composta por trs conselheiros e presidida pelo respectivo ministro de Estado, que no
tinha direito a voto nas decises. Os doze membros ordinrios formavam o Conselho Pleno
que ainda contava com doze conselheiros extraordinrios e dez advogados habilitados a
requerer junto ao conselho.
13

As sees se reuniam a partir da convocao do respectivo ministro ou de algum
interessado em requerer um parecer sobre qualquer lei, decreto ou regulamento imperial. Os
principais temas tratados pelas sees do Conselho de Estado eram os projetos de lei, de
regulamentos, alteraes polticas e administrativas. Dado o perfil do rgo, e a profunda
ligao com a pasta da Justia, acreditamos que o regulamento da Casa de Correo tenha
sido alvo da anlise dos conselheiros de Estado.
14

Para chegar ao Conselho de Estado, a consulta tramitava pela secretaria do
ministrio ligada questo. O prprio Conselho no possua uma secretaria que organizasse
a entrada dessas consultas no final da dcada de 1840. Apesar disso, h no Arquivo
Nacional 539 consultas encadernadas e um livro de protocolo com a entrada de 787
consultas, no perodo de 1870 a 1889. A partir desses nmeros apontados por Lima Lopes,
conclumos que o esboo do regulamento poderia ter passado pelo crivo dos conselheiros
da seo de Justia. Partimos ento para a localizao da possvel consulta realizada e dos
pareceres emitidos.
Em meados da dcada de 1880, Jos Prspero Caroat compilou e publicou as
consultas realizadas na seo de Justia. A obra contm 1042 consultas e, segundo Lima
Lopes, trata-se da mais extensa de todas as colees publicadas para a seo de Justia.
Consultamos essa obra na tentativa de localizarmos algo que nos indicasse o regulamento
da Casa de Correo. Nada foi encontrado.
15
Pesquisamos em seguida as atas do Conselho
Pleno, formado pelos doze conselheiros ordinrios. Para o ano de 1849, data mais provvel
da redao do esboo do regulamento, foram realizadas trs consultas. Para o ano de 1850,

13
LOPES, Jos Reinaldo de Lima. Consultas da Seo de Justia do Conselho de Estado (1842 1889). A
formao da cultura jurdica brasileira. In: Almanack Braziliense. No. 05. Maio de 2007. p. 22.
14
Segundo Lima Lopes, era comum o exame prvio de projetos de lei geral, no qual a constitucionalidade da
medida era expressa ou implicitamente analisada. LOPES, Consultas da Seo de Justia..., p. 24.
15
CAROAT, Jos Prspero Jeov da Silva. Imperiais resolues tomadas sobre consultas da seo de
Justia do Conselho de Estado, at hoje. Rio de Janeiro: B.L. Garnier, 1884. O prximo passo seria uma
pesquisa nas fontes primrias do Conselho de Estado.



241
nos meses antecedentes publicao do regulamento, foram realizadas duas consultas.
Nenhuma delas sobre a Casa de Correo.
16
Decidimos desistir desta empreitada, uma vez
que consideramos mais importante os artigos que foram efetivamente transformados em
Regulamento da Casa de Correo.
As questes de fundo que provocaram mudanas significativas entre o esboo e o
regulamento publicado foram: a presena de mulheres sentenciadas no interior da
penitenciria, o funcionamento de uma priso simples no mesmo espao destinado priso
com trabalho, as penas disciplinares aplicadas aos sentenciados e a organizao
administrativa da priso.
Sobre a Comisso Inspetora importante ressaltar que, no esboo do regulamento
ela seria substituda por um Superintendente indicado pelo ministro da Justia, modificando
assim a estrutura administrativa estabelecida no incio das obras, em 1834. Os responsveis
pela anlise do esboo acharam por bem manter um rgo colegiado para fiscalizar o
trabalho do diretor da penitenciria. Seria esse um indicativo de que Antonino Miranda
Falco seria o responsvel direto pelo esboo do Regulamento da Casa de Correo? Assim
que assumiu a administrao das obras, Falco reclamara da ausncia dos conselheiros ao
ministro da Justia Euzbio de Queiroz, como vimos no incio do captulo. Ao ser
subordinado apenas a uma pessoa, o diretor teria maior liberdade de ao. Entretanto, a
presena de mulheres e sentenciados priso simples na penitenciria contou igualmente
com a crtica de Falco assim que assumiu a administrao das obras. A questo da autoria
do esboo ainda continua em aberto.
Ter o esboo do primeiro Regulamento da Casa de Correo da Corte abriu novas
possibilidades de anlise, entretanto, trouxe alguns transtornos tambm. Acreditamos que o
maior deles baseia-se na abordagem a ser feita na fonte, que originalmente possua 202
artigos suprimidos para 168, sem tornar o texto pesado para o leitor. Optamos por analisar
os artigos diretamente relacionados rotina dos sentenciados a trabalho na penitenciria.
Com essa medida, pretendemos escapar dos meandros enfadonhos da
administrao, abordar como o regulamento previa a rotina do sentenciado e, com o auxlio
de outras fontes primrias, como se deu efetivamente esse controle. De incio percebemos

16
As atas do Conselho de Estado Pleno foram publicadas em RODRIGUES, Jos Honrio. Conselho de
Estado. Braslia: Senado Federal, 1978.



242
que nem sempre foi possvel control-los como queriam as autoridades prisionais. Antes de
entrarmos nos detalhes que cercavam o cotidiano do encarcerado na Casa de Correo da
Corte, precisamos entender como eles estavam divididos. A primeira grande separao
entre os sentenciados se dava entre a primeira diviso, chamada de Correcional e a
segunda diviso, chamada Criminal.
Os presos da diviso Correcional sero analisados juntamente com os
sentenciados priso com trabalho, pois, ao contrrio destes, a sua permanncia na Casa de
Correo se dava por curtos perodos, e muitas vezes recorrente. O artigo 31 do
Regulamento previa que todos os correcionais fossem obrigados a aprender um ofcio e
quando no tivessem a necessria aptido ou mostrassem serem indmitos e
recalcitrantes, o diretor poderia tirar-lhes algumas isenes previstas para 2. e 3. Classes
da diviso Criminal.
17

A diviso Correcional era subdivida em duas classes. Na 1 Classe estavam
reunidos os menores condenados em virtude do artigo 13 do Cdigo Criminal de 1830.
18

Na 2 Classe estavam os chamados mendigos e vadios, condenados com base nos
artigos 295 e 296 do Cdigo Criminal, alm do artigo 4 da Lei de 26 de Outubro de
1831.
19
Todos os demais sentenciados trabalho pelas autoridades policiais da Corte
tambm seriam abrigados nesta classe.
A diviso Criminal era composta por trs classes. Na 1 Classe estavam os
sentenciados a multas pecunirias convertidas em tempo de priso com trabalho, desde

17
CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro.
Vol.1.1850, parte I. p. 35.
18
Se se provar que os menores de quatorze anos, que tiverem cometido crimes, obraram com discernimento,
devero ser recolhidos s casas de correo, pelo tempo que ao Juiz parecer, com tanto que o recolhimento
no exceda idade de dezessete anos. CLB. Lei de 16 de Dezembro de 1830. Cdigo Criminal do Imprio
do Brasil. Fls. 144.
19
CLB. Lei de 16 de Dezembro de 1830. Cdigo Criminal do Imprio do Brasil. Fls. 196. Artigo 295 No
tomar qualquer pessoa uma ocupao honesta e til de que possa subsistir, depois de advertido pelo Juiz de
Paz, no tendo renda suficiente. Pena de priso com trabalho por oito a vinte e quatro dias. Artigo 296:
Andar mendigando. 1 Nos lugares em que existem estabelecimentos pblicos para os mendigos, ou havendo
pessoa que se oferea a sustent-los; 2 Quando os que mendigarem estiverem em termos de trabalhar, ainda
que nos lugares no hajam os ditos estabelecimentos; 3 Quando fingirem chagas ou outras enfermidades. 4
Quando mesmo invlidos mendigarem em reunio de quatro ou mais, no sendo pai e filhos, e no se
incluindo tambm o nmero dos quatro as mulheres que acompanharem seus maridos, e os moos, que
guiarem os cegos. Penas de priso simples, ou com trabalho, segundo o estado das foras do mendigo, por
oito dias a um ms. CLB. Lei de 26 de Outubro de 1831. Prescreve o modo de processar os crimes pblicos
e particulares e d outras providncias quanto aos policiais. Fls. 162. Artigo 4. As penas impostas contra
os vadios no art. 295 do Cdigo [Criminal] ficam elevadas de um a seis meses de priso com trabalho, e ao
duplo na reincidncia.



243
que j no estivessem na Casa de Correo. Neste caso, permaneceriam na mesma classe
em que se encontravam. Os condenados que durante um ano consecutivo obedecessem s
normas na 1 Classe, passariam para a 2 Classe. Em caso de transgresso, o
sentenciado da 1 Classe s teria direito de ir para 2 Classe no fim de trs anos
consecutivos de bom comportamento.
A passagem da 2 para a 3 Classe se dava, normalmente, aps dois anos
consecutivos de bom comportamento. O sentenciado que transgredisse as normas durante a
sua estada na 2 Classe, passaria 3 Classe aps quatro anos consecutivos. No
primeiro momento de implementao do Regulamento, os sentenciados foram dispostos nas
respectivas classes da diviso criminal a partir das impresses de Miranda Falco em
concordncia com os membros da Comisso Inspetora. Para isso teve-se ateno
natureza da pena e do delito, idade e moralidade do delinqente e seu comportamento na
priso.
20

Ao chegar Casa de Correo, o preso era classificado de acordo com a guia que o
acompanhava, onde constava o tipo de crime cometido e o gnero de vida e os seus
hbitos. Era registrado no livro de matrcula dos sentenciados, recebendo um nmero que
o acompanharia por toda a sua estada na priso. Passava ao exame mdico e, salvo
recomendao em contrrio, era conduzido ao banho frio, aparado ou raspado o cabelo e, se
tivesse verminoso, sua barba seria feita. Recebia um uniforme e demais utenslios de uso
pessoal e, em seguida, era conduzido ala de sua classe.
21

Antes de comear a cumprir a sentena de trabalho nas oficinas, o condenado
passaria um tempo recluso em sua cela. Esse perodo variava de acordo com o tempo de
condenao. Se o tempo de condenao fosse at dois anos de priso com trabalho, ele
deveria permanecer isolado em sua cela por 10 dias. At quatro anos de condenao, 15
dias. At seis anos de condenao, 20 dias e assim por diante. A razo era de cinco dias por
cada dois anos de recluso, at completar vinte anos.

20
Artigo 4
o
, pargrafo 3
o
. Estava prevista tambm a reunio das classes de ambas as divises, sempre que
possvel na mesma galeria. (Artigo 5
o
.) Assim facilitaria o controle do comportamento dos sentenciados
pelas autoridades carcerrias. CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de
Correo do Rio de Janeiro. Vol.1. Fls. 32.
21
CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro.
Artigo 6. Fls. 32. O uniforme era composto de uma jaqueta, cala, camisa, barrete, par de sapatos, cinturo e
um leno de algibeira. CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. Artigos 61 a 64 Fls. 39 40 e Tabelas 1
e 2, Fls. 60 62.



244
Os nicos momentos nos quais o sentenciado recm-chegado sairia da recluso,
seriam no servio da manh, tais como a limpeza da cela, contagem de presos e almoo
(atual caf da manh) e na participao em atos religiosos. Terminados estes
procedimentos, era conduzido de volta a sua cela.
22

Definidas as divises entre os sentenciados, quais seriam as vantagens (e
desvantagens) de cada uma das classes previstas no Regulamento? Para expor melhor essas
diferenas entre as classes, preparamos trs quadros com os padres disciplinares, incluindo
a utilizao do tempo livre e as formas de comunicao com o mundo exterior de cada uma
dessas divises.

22
CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro.
Artigo 7. pg. 33. Os sentenciados que tivessem suas penas convertidas em priso com trabalho no deveriam
cumprir o perodo inicial recluso em suas celas. Eles poderiam ser encaminhados para as oficinas ou ao
canteiro de obras, que ainda estava em atividade na penitenciria ao longo da dcada de 1850 (Artigo 8). Para
os presos pertencentes a 1. classe da diviso Criminal as refeies seriam realizadas individualmente nas
celas desde o incio do cumprimento da sentena.



245

Quadro 1 - Diviso Criminal
Disciplina e Trabalho na 1. Classe

Trabalho e
Tratamento

- Trabalho em comum nas oficinas, sempre os mais pesados e os de menor indstria.
- Os que mostrassem alguma aptido seriam obrigados a aprender um ofcio, de acordo com suas foras.


Peclio
- Teria direito a do valor afixado pelo trabalho desenvolvido nas oficinas e obras da Correo. O dinheiro ficaria
depositado no caixa do Estabelecimento com o ttulo de disponvel. 1/8 deste valor seria depositado na Caixa
Econmica em nome do sentenciado com o ttulo de reserva no primeiro dia til da cada ms. Ao cumprir a
sentena o ex-detento resgataria o acumulado no banco.
- Autorizados a comprar utenslios para escrever, matrias-primas para trabalhos manuais e ligeiros e tambm
prestar socorro s suas famlias.



Comunicao

- Autorizados a escrever e receber correspondncias de parentes com permisso do Diretor, que teria amplo acesso
aos escritos.
- Receber visitas de pais ou filhos uma vez a cada dois meses.
- Alm dos dias de visitas, apenas era permitido ao sentenciado desta classe falar com seus superiores nas celas
para se queixarem de alguma violncia, padecimento ou necessidade e nas oficinas para pedirem explicaes e
objetos de trabalho.


Alimentao

- Sempre nas celas.




Tempo Livre

- Um passeio dirio por 15 minutos aps jantar (meio dia).
- Nos dias teis, uma hora de repouso no jantar durante os trs meses de inverno; duas horas de repouso nos trs
meses de vero e meia hora de repouso nos seis meses restantes.
- Nos domingos e dias de guarda os sentenciados teriam trs horas de exerccios onde poderiam ler, escrever ou
fazer algum trabalho ligeiro e manual de seu gosto. Nestes mesmos dias teriam 30 minutos de passeio depois do
jantar.

Fonte: CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro. Vol.1. Artigos 9 a 18 e 88 a 93.





246
Quadro 2 - Diviso Criminal
Disciplina e Trabalho na 2. Classe

Trabalho e
Tratamento

- Trabalho em comum nas oficinas.
- Tanto nas penas disciplinares quanto no trabalho, os sentenciados da 2. Classe seriam tratados com menor
severidade em relao aos da 1. Classe.
- Caso o preso fosse oriundo da 1. Classe, e j tivesse aprendido algum ofcio ou em fase de aprendizagem,
continuaria a faz-lo como antes.


Peclio
- Teria direito a 1/3 do valor afixado pelo trabalho desenvolvido nas oficinas e obras da Correo. O dinheiro ficaria
depositado no caixa do Estabelecimento com o ttulo de disponvel. 1/6 deste valor seria depositado na Caixa
Econmica em nome do sentenciado com o ttulo de reserva no primeiro dia til da cada ms. Ao cumprir a sentena
o ex-detento resgataria o acumulado no banco.
- Autorizados a comprar utenslios para escrever e matrias-primas para trabalhos manuais e ligeiros; comprar po
igual ao do Estabelecimento e prestar socorro s suas famlias.



Comunicao

- Autorizados a escrever e receber correspondncias de parentes com permisso do Diretor, que teria amplo acesso
aos escritos.
- Receber visitas de pais ou filhos uma vez por ms.
- Alm dos dias de visitas, apenas era permitido ao sentenciado desta classe falar com seus superiores nas celas para
se queixarem de alguma violncia, padecimento ou necessidade e nas oficinas para pedirem explicaes e objetos de
trabalho.


Alimentao

- No refeitrio, todas as vezes que isso no [fosse] incompatvel com a execuo de alguma pena disciplinar que tenha
sido imposta.



Tempo Livre

- Dois passeios dirios de 15 minutos cada, sendo um aps o jantar e o outro antes da ceia (18 horas).
- Nos dias teis, uma hora e meia de repouso no jantar durante os trs meses de inverno; duas horas e meia de
repouso nos trs meses de vero e uma hora de repouso nos seis meses restantes.
- Nos domingos e dias de guarda os sentenciados teriam trs horas de exerccios onde poderiam ler, escrever ou fazer
algum trabalho ligeiro e manual de seu gosto. Nestes mesmos dias teriam uma hora e meia de passeio depois do
jantar.

Fonte: CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro. Vol.1. Artigos 20 ao 24 e 88 ao 93.




247
Quadro 3 - Diviso Criminal
Disciplina e Trabalho na 3. Classe



Trabalho e
Tratamento

- Trabalho em comum nas oficinas.
- Tanto nas penas disciplinares quanto no trabalho, os sentenciados da 3. Classe seriam tratados com menor
severidade em relao aos da 2. Classe.


Peclio
- Teria direito a metade do valor afixado pelo trabalho desenvolvido nas oficinas e obras da Correo. O dinheiro ficaria
depositado no caixa do Estabelecimento com o ttulo de disponvel. 1/4 deste valor seria depositado na Caixa
Econmica em nome do sentenciado com o ttulo de reserva no primeiro dia til da cada ms. Ao cumprir a sentena
o ex-detento resgataria o acumulado no banco.
- Autorizados a comprar utenslios para escrever e matrias-primas para trabalhos manuais e ligeiros; comprar po
igual ao do Estabelecimento; comprar frutas que no tivessem sido reprovadas pelo mdico e prestar socorro s
suas famlias.



Comunicao

-Autorizados a escrever e receber correspondncias de parentes com permisso do Diretor, que teria amplo acesso
aos escritos.
- Receber visitas de pais ou filhos uma vez por ms.
- Alm dos dias de visitas, apenas era permitido ao sentenciado desta classe falar com seus superiores nas celas para
se queixarem de alguma violncia, padecimento ou necessidade e nas oficinas para pedirem explicaes e objetos de
trabalho.


Alimentao

- No refeitrio, todas as vezes que isso no [fosse] incompatvel com a execuo de alguma pena disciplinar que tenha
sido imposta.



Tempo Livre

- Passeio tarde por 30 minutos.
- Nos dias teis, duas horas de repouso no jantar durante os trs meses de inverno; trs horas de repouso nos trs
meses de vero e uma e meia hora de repouso nos seis meses restantes.
- Nos domingos e dias de guarda os sentenciados teriam quatro horas de exerccios onde poderiam ler, escrever ou
fazer algum trabalho ligeiro e manual de seu gosto. Nestes mesmos dias teriam duas horas e meia de passeio depois
do jantar.

Fonte: CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro. Vol.1.Artigos 25 ao 29 e 88 ao 93.



248
Como podemos observar nos quadros acima, as diferenas entre as classes da diviso
Criminal se baseavam no tempo livre disponvel, na oportunidade de comunicao com os
familiares, no tratamento dado pelas autoridades e na acumulao de peclio. Como ainda no
estavam claras as regras de separao entre as classes antes da inaugurao oficial, os
sentenciados priso com trabalho existentes na Casa de Correo no primeiro semestre de 1850
foram alocados pelo diretor Miranda Falco. A partir de suas observaes iniciais, Falco tornou
mais fcil ou mais difcil, a estada desses detentos. Entre o rascunho e o Regulamento oficial, no
houve alteraes significativas com relao rotina de trabalho estabelecida nas oficinas ou fora
delas. Entretanto, nota-se um recrudescimento nas penas disciplinares aplicadas aos que no
cumprissem as normas.
Os presos estavam sujeitos a cinco tipos de penas disciplinares, segundo o Regulamento
oficial, classificadas em ordem crescente de gravidade: trabalho solitrio e de tarefa; restrio
alimentar ou jejum a po e gua; clula obscura; passagem da classe mais favorecida para a
mais austera e ferros, no caso de extrema necessidade, e por ordem da Comisso Inspetora.
501

No rascunho do regulamento no constava o uso de ferros. provvel que essa pena tenha
sido includa devido presena de escravos entre os sentenciados. Em janeiro de 1850 havia 43
sentenciados, 302 escravos no Calabouo e 104 africanos livres trabalhando nas obras.
502
Como
dissemos anteriormente, a nica priso localizada naquele complexo penitencirio e que contava
com um Regulamento era a Casa de Correo. Os cativos do Calabouo estavam sujeitos s
punies determinadas por seus senhores (aoites) ou pelo administrador das obras (aoites,
ferros, restrio alimentar, entre outras), neste caso, o prprio Miranda Falco.
A opo pelo sistema penitencirio da Auburn, que previa trabalho coletivo durante o dia
e celas individuais noite, tinha no silncio dos sentenciados a sua base. Assim, as penas
disciplinares comeavam assim que o silncio fosse quebrado. O primeiro procedimento dos
guardas e demais autoridades penitencirias que observassem conversas entre os detentos era a
advertncia verbal. O Regulamento oficial determinava o seguinte: Nmero (tal) silncio!.
Dependendo da situao, a interpelao poderia se dar em outros termos, porm, deveria ser a

501
CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro. Vol.1.
Fls.38. Artigo 46.
502
Mapa dos trabalhadores e operrios empregados nas obras da Casa de Correo no ms de janeiro de 1850.
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. (1849 1850). Em 01/02/1850.



249
mais curta possvel, iniciar sempre pelo nmero do sentenciado e se dar de forma clara e
inteligvel.
Alm do silncio, outras transgresses dos sentenciados estavam previstas no
regulamento. Para acompanharmos as regras disciplinares estabelecidas, preparamos um quadro
com as faltas cometidas, as penas impostas e suas respectivas duraes.


























250
Quadro 4 - Penas Disciplinares

Penas Falta Cometida Tempo de punio




Trabalho Solitrio e de
Tarefa (realizado no
interior das celas)
- Quebrasse o silncio mesmo depois de ser advertido
pelas autoridades.


Dois dias
- Se a desobedincia fosse acompanhada de clamor
ou insulto a outro preso

Trs a quatro dias

- Se travasse querela com outro preso.



Trs a seis dias
- Se o preso insultasse algum funcionrio do
Estabelecimento.
Trs a seis dias com restrio alimentar





Clula Obscura
- Ameaasse outro preso. Dois dias
- Ameaasse outro preso usando de mos violentas. Quatro dias
- Se a violncia praticada contra outro preso resultasse
em ferimento.
Quatro dias com restrio alimentar.
- Se as ameaas, uso de violncia e como resultado,
ferimentos, fossem cometidos contra funcionrios do
Estabelecimento.
Quatro dias com restrio alimentar e uso de ferro ao
arbtrio da Comisso Inspetora.
- Em caso de furto ou dano voluntrio em algum
instrumento de trabalho seu ou de outro preso.
Trs a seis dias, restrio alimentar e reparao do
dano causado.
- Tentativa de evaso. Seis dias
- Aliciar outros presos para evaso. Seis dias na clula obscura e mais vinte dias de
solitria, alm de restrio alimentar.
- Uso de violncia contra outros presos para perpetrar
a evaso
Quatro dias e restrio alimentar
- Em caso de ferimento de algum funcionrio durante a
evaso
Quatro dias, restrio alimentar e uso de ferros ao
arbtrio da Comisso Inspetora.
Fonte: CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro. Vol.1. Fls 38 e 39. Artigos 46
ao 57.



251
Acreditamos que as solitrias fossem as antigas celas incomunicveis, localizadas nos
fundos do estabelecimento, em frente pedreira. L o detento ficaria longe da movimentao
existente na priso, alm de todas as restries j mencionadas. As clulas obscuras seriam
locais de isolamento total, onde o encarcerado ficaria imerso na escurido. As autoridades
penitencirias determinaram as punies mais severas (restrio alimentar, solitria, clula
obscura e ferros): ao aliciamento de parceiros para a fuga, ao dano ao patrimnio e ao uso da
violncia contra funcionrios do estabelecimento e parceiros de infortnio.
No projeto do Regulamento, a pena prevista para o aliciamento de outros detentos para a
fuga era de 10 dias de clula obscura e 20 dias de solitria. Os responsveis pela reviso do
documento diminuram para seis dias o total isolamento do preso na escurido. O excesso desse
tipo de punio poderia provocar o inverso do que pretendiam as autoridades, uma vez que o
sentenciado poderia sair mais violento, alm de aumentarem as chances de desenvolver algum
tipo de insanidade mental.
Parece, ao consultarmos as fontes, que as fugas foram contidas nos primeiros quatro anos
de funcionamento oficial da priso com trabalho. No localizamos nenhum registro de evaso.
Entretanto, no podemos dizer o mesmo das outras categorias de trabalhadores existentes naquele
complexo prisional. O fato de iniciar as atividades oficiais da priso em 1850 no tirou
totalmente da Casa de Correo a caracterstica de canteiro de obras. Nesse momento estavam
sendo instalados os trilhos que conduziriam os carros de aterro extrados da pedreira para o
aterramento dos pntanos da Cidade Nova, no entorno da priso. A pesada rotina das obras
favorecia a evaso dos escravos do Calabouo.
Em agosto de 1850, um ms depois da inaugurao, o ritmo de trabalho dos cativos na
colocao dos trilhos de ferro era intenso. Para cumprir com os prazos estabelecidos com a
Cmara Municipal, Miranda Falco determinou que os trabalhos avanassem noite adentro. Era a
oportunidade que Flix Crioulo, escravo de Luis Cndido Almeida, estava precisando.
1

Aps a concluso do servio daquele dia, mais longo que o habitual, os cativos foram
recolhidos ao Calabouo. Ao realizar a contagem, os feitores deram por falta de um preto.
Diligncias foram realizadas para a captura. Porm, guardas e feitores procuravam um escravo
sem saber o seu nome e suas caractersticas fsicas. Somente no dia seguinte que as autoridades
ficaram sabendo que o fugitivo era Felix Crioulo.

1
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. (1849 1850). Em 08/08/1850.



252
O escravo havia sido deixado no Calabouo no dia 2 de julho de 1850, alguns dias antes
do estabelecimento do Regulamento oficial. Mesmo depois de promulgado, as normas
disciplinares ali estabelecidas eram apenas para os sentenciados da Casa de Correo, um dos
crceres do complexo prisional. Na comunicao da fuga ao ministro da Justia, o diretor da
penitenciria eximiu a culpa dos feitores responsveis pela vigilncia dos cativos no trabalho de
colocao dos trilhos. Pois, a confuso do trabalho teria facilitado a evaso de Felix.
No conseguimos precisar se o cativo foi recapturado. Contudo, o pesado trabalho no
aterro e a negligncia dos feitores contribuiram para a fuga de um outro preso do Calabouo.
Quatro dias aps a evaso de Felix, Miranda Falco informou ao ministro que o escravo Manoel
Crioulo, pertencente a Euzbio Antonio do Socorro, preso por fugido ordem da Polcia, havia
se evadido dos trabalhos de colocao dos trilhos.
2

Ao contrrio do que ocorreu no caso de Felix, o diretor no aliviou a culpa do responsvel
pela vigilncia. Para ele, a fuga ocorrera por negligncia do feitor da turma de trabalhadores a
qual pertencia o cativo Manoel. Implacvel em sua deciso, Miranda Falco demitiu
imediatamente seu subordinado e num parecer emitido pelo ministro, consta a abertura de um
processo contra o feitor por este ter facilitado a evaso do escravo.
No convm aqui especular se o feitor teria ou no facilitado a fuga de Manoel. Todavia,
no podemos deixar de reconhecer que o escravo deveria carregar uma certa experincia nos
meandros que cercavam o funcionamento do canteiro, afinal, era cativo do antigo mestre de
obras, responsvel pela conduo dos trabalhos. provvel que j tivesse estado a servio
naquele espao como escravo alugado ao Estado. O pesado trabalho de colocao dos trilhos, a
disperso (consciente ou no) do feitor e o xito de Felix nos dias anteriores devem ter
estimulado Manoel Crioulo a tentar e conseguir fugir.
Os africanos livres tambm estiveram entre os fugidos do complexo prisional aps sua
inaugurao oficial. Logo aps a promulgao da Lei n
o.
581 de 4 de setembro de 1850, inmeras
apreenses de navios foram realizadas na costa da provncia do Rio de Janeiro.
3
Em maio de

2
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 12/08/1850. Interessante notar que Manoel Crioulo
pertencia ao antigo mestre de obras Euzbio Antonio do Socorro, com quem Miranda Falco teve um
desentendimento no incio de sua gesto em 1849.
3
CLB. Lei n 581 de 4 de Setembro de 1850. Estabelece medidas para a represso do trfico de africanos neste
Imprio.



253
1851, estavam depositados na Casa de Correo 677 africanos livres aguardando distribuio
entre as reparties pblicas e arrematantes particulares.
4

Assim como ocorrera com Felix e Manoel Crioulo, o trabalho no aterro da Cidade Nova
possibilitou a fuga do africano livre Joo Angola em junho de 1851. Em ofcio dirigido a
Miranda Falco, Euzbio de Queiroz questionou qual seria o castigo dado ao guarda responsvel
pela vigilncia dos trabalhadores, alm de determinar que se procurasse evitar a repetio de
semelhantes fatos.
5

A advertncia dada pelo ministro nesse ofcio, na verdade, era um ultimato ao diretor,
pois a fuga de africanos livres do complexo penitencirio tornara-se uma constante. Alm das
obras do aterro, outro ponto vunervel evases era a enfermaria da priso. Com a extenuante
viagem de travessia do Atlntico e as condies subumanas s quais os africanos eram
submetidos nos navios, muitos deles eram conduzidos direto para tratamento ao chegaram no
depsito da Casa de Correo.
6

Como no se tratavam de sentenciados, a vigilncia nas enfermarias dos africanos livres
era reduzida. Com isso, entre 12 e 15 de maro de 1851, fugiram da priso dez africanos livres.
Nesses casos, Falco no acreditou que feitores e guardas teriam facilitado a fuga ou tenham sido
negligentes. Para o diretor, a grande quantidade de africanos doentes na Correo e a constante
movimentao nas enfermarias eram as responsveis por essas fugas.
7

A manifesta fragilidade na segurana da enfermaria dos africanos livres impossibilitava o
tratamento dos sentenciados naquele local. Em 1849, a Comisso Inspetora das obras constatou
que no havia na planta original da Casa de Correo um espao exclusivamente destinado a uma
enfermaria para os presos. A essa altura, Euzbio de Queiroz j tinha em mente inaugurar
oficialmente a priso com trabalhos o mais breve possvel. Para que conseguisse o seu intento,

4
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1851, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de
1852 pelo Ministro Euzbio de Queiroz Coutinho Mattoso Cmara. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1852.
Fls.13.
5
A. N. IIIJ7 134. Avisos da Secretaria de Justia. Em 16/05/1851.
6
Para uma descrio e anlise das terrveis condies em que africanos eram transportados para o Brasil atravs dos
navios negreiros ver: CONRAD, Robert E. Tumbeiros. O trfico escravista para o Brasil. So Paulo: Editora
Brasiliense, 1985. pp. 34 65.
7
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 12/03/1851 e A. N. IIIJ7 134: Avisos da Secretaria de
Justia. Em 15/03/1851. No ms de maio de 1851, nova fuga de quatro africanos livres. Mais uma vez o ministro
advertiu ao diretor da Casa de Correo que fatos semelhantes no poderiam continuar ocorrendo. A. N. IIIJ7
134: Avisos da Secretaria de Justia. Em 24/05/1851.



254
autorizou uma adaptao nos edifcios j construdos para o estabelecimento da enfermaria
provisria.
8

At a inaugurao oficial em julho de 1850, a enfermaria dos sentenciados no estava
concluda. Temporariamente ela foi instalada na galeria interna da diviso Criminal. Com
muitas celas sem uso, no foi difcil adaptar o espao. Segundo o Regulamento oficial, cada
paciente tinha sua disposio um colcho e travesseiro de palha, dois lenis, uma colcha de l,
uma moringa para gua, uma caneca de loua, um urinol pequeno, uma caixa de retrete
(latrina), uma bacia, uma escarradeira e uma toalha.
9

Quando o preso se queixasse de alguma molstia, recebia a visita de um dos mdicos em
sua cela. Caso os sintomas ocorressem na ausncia dos dois, o doente era encaminhado direto
para a enfermaria improvisada. Se as autoridades penitencirias constatassem se tratar de
molstia grave, o mdico que mais perto residisse da Casa de Correo seria chamado pelo
diretor a comparecer na penitenciria. Aps o diagnstico, o preso poderia ser tratado na
enfermaria (em caso de doena grave) ou em sua prpria cela. Para evitar o que havia sido muito
comum no perodo mais intenso de obras, a comunicao de falsa molstia por parte dos
sentenciados, estava determinado no Regulamento oficial que se o mdico constatasse ser esse o
caso, o preso estaria sujeito s punies disciplinares. Nesse caso, de um a dois dias em trabalho
solitrio e de tarefa a ser realizada em sua cela.
10

Alm da disciplina e da sade, o trabalho dos sentenciados tambm contava com a
ateno do Regulamento. Entretanto, aquela idia inicial de transformao do criminoso atravs
do trabalho comeou a ser abandonada. No Captulo IX do Regulamento, intitulado Do Produto
do Trabalho, logo em seu primeiro artigo, ficou estabelecido que a sustentao dos presos e o
custeamento da Casa de Correo sero feitos com o produto do trabalho dos mesmos presos,
sendo o dficit suprido pelo Tesouro.
11


8
A.N. IJ7 10: Casa de Correo Ofcios com anexos. Em 3, 17 e 20/09/1849. A Comisso Inspetora sugeriu ao
ministro que a enfermaria dos sentenciados fosse estabelecida no segundo andar de uma das oficinas que estava em
fase final de construo naquele momento.
9
CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro. Vol.1.
Fls 42 e 43. Artigos 80 e 84. Esses mesmos utenslios estavam disponveis nas celas individuais e na enfermaria.
10
CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro. Vol.1.
Fls. 43. Artigos 81 e 82.
11
CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro. Vol.1.
Fls. 44. Artigo 88. Ao iniciar suas atividades, a penitenciria no havia fixado o preo de cada produto a ser
confeccionado pelos presos nem os valores dos jornais por cada atividade desempenhada nas oficinas.



255
J se tinha a inteno de transformar a priso com trabalho numa instituio auto-
sustentvel. As intervenes de Euzbio de Queiroz, no controle dos gastos da administrao das
obras da penitenciria assim que assumiu o ministrio da Justia deixaram transparecer que o
trabalho poderia at ser um meio de regenerao do preso, porm, algum lucro deveria ser
auferido pelo Estado. Como as obras prosseguiram, restou ao ministro diminuir ao mximo os
gastos do Tesouro com a finalizao do estabelecimento prisional.
Os sentenciados estavam sujeitos, segundo o Regulamento, a uma pesada rotina de
trabalho. Cada oficina possua seu mestre com o ttulo de chefe da oficina, responsvel pela
conduo das tarefas e preparao dos aprendizes. Os espaos de trabalho foram organizados de
acordo com as classes dos presos e divididos em turmas de 10 a 20 indivduos. As atividades nas
oficinas comeavam sempre meia hora aps o toque de despertar e terminavam ao toque da ceia.
Com intervalos nas horas do almoo (oito horas da manh) e jantar (meio dia).
12

Os sentenciados eram conduzidos pelos guardas at o ptio, onde realizavam a orao da
manh. Aps o ato religioso, os chefes das oficinas encaminhavam sentenciados de sua turma at
o local de trabalho. Em caso de chuva, as oraes eram realizadas ali mesmo, antes do incio das
tarefas. Na hora do almoo, os guardas se deslocavam at as oficinas para levar os detentos at o
refeitrio, ou s celas, conforme o local onde lhes cabia fazer as refeies. Ao final, novamente
os guardas os levavam de volta aos seus postos de trabalho. No fim do dia, ao toque da ceia, as
oficinas eram fechadas e os sentenciados teriam o direito, de acordo com sua classe, ao tempo
livre para o passeio. Findo esse tempo, os guardas faziam a revista dos presos e, em seguida, a
orao da tarde. Terminado o ato religioso, recebiam a ceia para comerem em suas celas.
Durante o trabalho nas oficinas, os sentenciados s poderiam se ausentar do servio em
caso de doena ou para satisfao de alguma necessidade fisiolgica. Neste caso, seriam
conduzidos pelos guardas do ptio. Como o silncio deveria ser preservado em todos os cantos do
estabelecimento, em caso de necessitarem comunicar ou perguntar algo ao chefe da oficina, os
sentenciados deveriam bater uma vez as palmas e aguardar a chegada do mestre. Seus pedidos

12
Os horrios das refeies variavam de acordo com as estaes do ano. Nos meses de novembro, dezembro e
janeiro, o toque de despertar era s 5 da manh e o toque da ceia s 18 horas. Nos meses de maio, junho e julho, o
despertar seria s 6 da manh e a ceia s 17 horas. Nos outros meses do ano, o despertar era s 5 e trinta da manh e a
ceia s 17 e trinta da tarde. CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo
do Rio de Janeiro. Vol.1. Fls. 36. Artigos 36 e 37.



256
ou dvidas deveriam ser passadas sempre em voz submissa. Nenhum preso deveria interromper
o chefe da oficina enquanto este atendia a um de seus parceiros.
13

Como podemos acompanhar acima, a rotina do trabalho mais se assemelhava a um quartel
militar ou a uma grande mquina, onde cada engrenagem deveria girar no momento certo. Logo
nos primeiros dias de funcionamento das oficinas, percebeu-se que seria praticamente impossvel
seguir risca o que determinava o Regulamento. A primeira oficina estabelecida com a finalidade
exclusiva de atender s normas foi a oficina de encadernadores, que teve suas atividades iniciadas
em 14 de outubro de 1850. Alm dessa, havia as oficinas existentes antes da inaugurao oficial,
tais como as de carpinteiros e marceneiros, sapateiros e alfaiates. Alguns sentenciados estavam
envolvidos na confeco de chapus de palha, barris, pipas e tonis. A lavanderia, que ficava fora
dos limites da Casa de Correo, utilizava o mesmo sistema de trabalho das oficinas e contava
com o labor das cativas do Calabouo e africanas livres.
14
No demorou muito e a dura rotina
estabelecida nas oficinas foi quebrada. Com a palavra a Comisso Inspetora da Casa de Correo.

A infrao mais dominante do regulamento continua a verificar-se na parte
relativa ao silncio. Essa observao j fez a Comisso nos antecedentes
relatrios, e a causa que ento deu continuar por sem dvida, quer se atenda
aos hbitos irregulares daqueles que para o estabelecimento foram condenados,
quer ao aumento das clulas. Assim v-se que, entre doze sentenciados
castigados no referido ms, seis o foram por infrao do silencio, quatro por
serem encontrados com objetos proibidos, um por furto e outro por diversas
culpas e por diferentes vezes.
15


Aps a inaugurao, a Comisso Inspetora deveria realizar uma visita semanal Casa de
Correo, ouvir os presos, acompanhar e aprovar quaisquer contratos firmados pela penitenciria,

13
A rotina estabelecida nas oficinas da Penitenciria est em CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D
regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro. Vol.1. Fls.35 37, Artigos 32 ao 45.
14
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1849, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em 11 de
Janeiro de 1850 pelo Ministro Euzbio de Queiroz Coutinho Mattoso Cmara. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional,
1850. Fls. 20 e 21.
15
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio da Comisso Inspetora da Casa de Correo
para o ms de dezembro de 1850, apresentado ao Ministro da Justia.Em 15/01/1851.



257
produzir um relatrio mensal com as indicaes sobre o cumprimento ou no do Regulamento,
entre outras atribuies.
16

Em apenas seis meses de funcionamento, a priso com trabalho no conseguiu manter a
base do sistema penitencirio implantado: o silncio. No apenas neste relatrio, como tambm
nos anteriores, os inspetores j haviam identificado o mesmo problema. S no ms de dezembro
de 1850, doze sentenciados foram castigados, sendo um deles por diferentes culpas e por diversas
vezes. Essas foram as dificuldades iniciais na implantao do regime disciplinar. Mas a Comisso
Inspetora era otimista em relao ao cumprimento do Regulamento, principalmente por acreditar
no trabalho desenvolvido por Miranda Falco frente da direo da priso.

Este estado de coisas no desespera; ao contrrio animador. De homens ainda
no resignados, e antes, infeccionados pelos maus hbitos adquiridos j em
contnuos desmandos, e j nas anteriores prises, e, sobretudo nas gals, por
que passaram, no era de esperar por certo tanto respeito pela disciplina da
Casa.
17


Surgia novamente a figura do sentenciado a gals como a mais rebelde e incorrigvel. A
fama desses detentos j tinha impregnado o imaginrio das autoridades penitencirias de tal
forma que a rebeldia desses homens era sempre creditada ao tipo de pena que lhes era imposta.
Nem os cativos do Calabouo ou os africanos livres, que at um incidente diplomtico j haviam
causado pela denncia de maus tratos na Casa de Correo, eram to mal quistos pelas
autoridades. Contudo, no podemos negar que os gals sempre forneceram elementos que
reforavam a sua fama.
O ltimo dos indivduos indicados uma verdadeira exceo em referncia a
seus companheiros de infortnio. Tem ele dezenove anos de idade, quem mais
vezes tem sido castigado, e maiores penas tm sofrido. Para cont-lo, foi
necessrio separ-lo de todos os demais e encerr-lo incomunicvel em um
cubculo, onde trabalha pelo ofcio de sapateiro. Tudo isso lhe completamente
indiferente. A no ser a pouca idade que tem, e a confiana que inspira a

16
CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de Janeiro. Vol.1.
Fls.48 50. Artigos 113 ao 116. Cabia ainda a esta Comisso revogar ou modificar as penas disciplinares impostas
pelo Diretor quando fossem opostas ou no conformes ao Regulamento, dando parte imediatamente ao Chefe de
Polcia. (Artigo 113 pargrafo 3.)
17
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 15/01/1851. Grifos nossos.



258
eficcia da instituio, poder-se ia dizer um homem perdido. Os auxlios da
Religio; vindo em apoio dos esforos da autoridade, arrancam sem dvida essa
vtima da vereda da perdio.
18



Infelizmente no foi mencionado o nome desse sentenciado para que pudssemos
acompanhar a sua histria, nem o tempo de sua permanncia na Correo. Com o
estabelecimento do Regulamento e a vistoria constante da Comisso Inspetora percebemos na
documentao uma preocupao maior com a dinmica do cumprimento das sentenas de priso
com trabalho. Como mencionamos anteriormente, antes de 1850 no havia uma sistematizao de
fontes que dessem conta da rotina dos sentenciados. Havia muitos documentos e informaes
sobre os africanos livres e cativos do Calabouo, e pouqussimos sobre os detentos de fato foram
produzidos para aqueles condenados com base no Cdigo Criminal, que cumpriam sentena de
priso com trabalho nas obras da Casa de Correo em construo, mas no estavam sujeitos a
um regime penitencirio.
Os 16 anos passados por grande parte dos sentenciados na construo do centro prisional
foram suficientes para forjar uma disciplina entre os presos que no estava escrita em nenhum
lugar. Porm, um cdigo disciplinar foi imposto pelos primeiros administradores e s ganhou
corpo e sistematizao com a entrada de Antonino Jos de Miranda Falco. Mas, se havia alguma
esperana de que as regras de conduta e trabalho impostas a partir de julho de 1850 seriam
capazes de reformar o sentenciado, elas logo caram por terra. Era tenso o ambiente e freqentes
os conflitos entre as autoridades penitencirias e os sentenciados pelos corredores e oficinas da
Casa de Correo.
As constantes quebras do silncio, a posse de objetos proibidos que entravam na
penitenciria contando com a conivncia de algum guarda, a indiferena s penas e punies
disciplinares, tornando a reincidncia algo rotineiro, so suficientes para traar, logo nos
primeiros meses de funcionamento, o perfil de parte dos sentenciados a trabalho: homens
perdidos, infeccionados pelos maus hbitos, que dificilmente encontrariam alguma correo

18
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio da Comisso Inspetora da Casa de Correo
para o ms de dezembro de 1850, apresentado ao Ministro da Justia. Em 15/01/1851. Grifos Nossos. Neste
momento a Comisso Inspetora era composta pelo Conselheiro de Estado Antonio Paulino Limpo de Abreu
(Presidente), Desembargador Joo Pinto de Miranda, Josino do Nascimento Silva, Francisco Igncio de Carvalho
Moreira e Doutor Joaquim Gomes de Souza.



259
em sua passagem pela penitenciria que, segundo defensores na dcada de 1830, seria capaz de
transformar criminosos em trabalhadores honestos. Apesar da resistncia inicial, os inspetores
ainda acreditavam que seria possvel a reforma desses presos incorrigveis

Olham os presos em geral com horror para as privaes que sofrem; prefere a
maior parte, ou voltar a cumprir a pena de gals, que dantes havia comeado
sofrer, ou ver agora nela comutada a pena que suportam. Isto se observa, quer
nos de inteligncia mais acanhada, quer nos de melhor raciocnio.
19


No importava se os sentenciados possuam melhor raciocnio ou inteligncia mais
acanhada, o fato que as punies disciplinares impostas pelo diretor da penitenciria deixavam
claro que um novo tempo se iniciara na disciplinarizao dos criminosos na Casa de Correo.
Logo, o horror provocado pelas novas privaes, dava lugar a atos de rebeldia constantes.

Entraram para a Casa 4 sentenciados; foram castigados cinco [sentenciados],
sendo um por dirigir insultos e ameaar um guarda, outro por travar uma
querela com o mestre da oficina, e os demais por mui leves infraes do
Regulamento.
20


Est ntido que, aps pesquisada toda a documentao produzida pela administrao da
Casa de Correo no perodo estudado, os detentos rebeldes eram uma exceo no conjunto dos
presos. Por diversos motivos, a grande parte dos presos preferiu se resignar e cumprir a sua
sentena, da melhor forma possvel, dentro daquele mundo paralelo no qual se transformou a
antiga e buclica chcara do Catumbi. O prprio Regulamento oficial contava com um congnere
paralelo. Pequenas infraes, como uma discreta quebra de silncio, ou ainda, o porte de objetos
proibidos, poderiam ser neglignciadas pelos guardas em troca de favores ou dinheiro. Somente
figuraram nos ofcios trocados entre as autoridades penitencirias aqueles casos em que o
sentenciado rompesse com esse cdigo paralelo de conduta e partisse para o confronto aberto,
com insultos, ameaas e fugas. Durante os primeiros quatro anos de funcionamento do novo

19
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio da Comisso Inspetora da Casa de Correo
para o ms de dezembro de 1850, apresentado ao Ministro da Justia.Em 15/01/1851. Grifos Nossos.
20
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio do diretor Antonino Jos de Miranda Falco a
Comisso Inspetora da Casa de Correo referente ao ms de setembro de 1851. Em 01/10/1851.



260
complexo prisional com trabalho do imprio, o nmero de sentenciados a cumprir pena ali girou
em torno de 80 presos. A grande maioria no cumpriu nenhuma pena disciplinar. No esteve
envolvido em nenhuma querela com guardas ou mestres de oficinas e nem se envolveram em
brigas com os companheiros de crcere.
21

Precisvamos localizar a histria desses sentenciados que, aos olhos das autoridades
penitencirias, se mostravam resgatados da vereda da perdio. Ao manusearmos a
documentao administrativa da penitenciria encontramos diversas peties de clemncia
imperial. Sentenciados prximos (ou no) de cumprirem as suas penas clamavam pela interseo
do Imperador para resgat-los da priso. Por permitir diversos elementos de anlise, optamos por
apresentar a histria de trs detentos que, por diferentes caminhos, haviam se encontrado na Casa
de Correo do Rio de Janeiro.
O primeiro caso apresentado por Miranda Falco foi o do sentenciado Fernando Augusto
de Freitas. Portugus, natural da ilha da Madeira, 38 anos. Fora condenado a oito anos de priso
com trabalho e multa correspondente metade do tempo pelo crime de ofensas fsicas. Chegou
Casa de Correo em junho de 1848. Segundo o diretor da penitenciria, mostrou-se sempre
zeloso e ativo nos servios em que fora empregado. Parecia resignado no cumprimento de sua
sentena. Apresentava regular comportamento, era sisudo e moderado. Tinha boa ndole,
ainda que em alguns momentos parecesse um pouco assomado.
22

O sentenciado Jos Igncio era solteiro, natural do Rio de Janeiro, com mais de 60 anos
de idade. Foi condenado em julho de 1819 a dar 3 voltas ao redor da Terra com barao e
prego, sendo aoitado pelas ruas da cidade e a gals perptuas. Entretanto, teve sua pena
comutada para priso com trabalho, de acordo com o que determinava o artigo 45 do Cdigo
Criminal. Antes de chegar Casa de Correo em 1834, j havia cumprido 15 anos de sua pena.
Chegou ainda nas primeiras levas de trabalhadores ao canteiro de obras como oficial de pedreiro,
no qual era perito, segundo o diretor. Tanto que, na maior parte do tempo, trabalhou como
contramestre. Bem como o portugus, esse sentenciado mostrava resignao; era muito servil
s obras da penitenciria e parecia ter muito boa ndole.

O seu comportamento era to bom que

21
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia apresentados Assemblia Legislativa nos anos de 1852, 1853 e
1854. O nmero de sentenciados existentes na Casa de Correo nesse perodo foi, respectivamente: 75, 88 e 84.
22
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Ofcios do Diretor Antonino Jos de Miranda Falco
apresentado a diferentes autoridades. Em 11 e 18 /03/1850 e 18/04/1851 O perfil dos outros dois sentenciados
seguintes foram extrados dos mesmos ofcios.



261
as autoridades concederam-lhe o direito de andar sem guarda pelo estabelecimento, e assim
mesmo, nunca havia se evadido.
23

O terceiro sentenciado apresentado por Falco foi Jos Joaquim Pinto. Casado, natural do
Rio de Janeiro, 57 anos de idade, condenado a quatro anos de priso com trabalho. At aquele
momento, havia cumprido dois anos de priso simples e estava na Casa de Correo h trinta
meses. Em relao aos outros sentenciados existentes na priso, no apresentava mau
comportamento e sua ndole no era das piores.
Se esses homens apresentavam bom comportamento, resignao e boa ndole, que crimes
teriam cometido para estarem naquela situao? Ou, perguntando de outra maneira, a priso com
trabalho teria sido a responsvel pela transformao desses criminosos em homens probos e
laboriosos? O melhor das peties de clemncia que elas obrigavam as autoridades
penitencirias a levantarem todo o histrico do sentenciado. Datas, motivao do crime e tempo
de punio. O que para ns, se mostrou de grande valia.
O portugus Fernando Augusto de Freitas foi condenado por dar uma punhalada no peito
de sua esposa. Desconfiado de traio, resolveu se separar da mulher. Esta saiu de casa e foi
morar de favor num sobrado na Rua do Sabo. Na inteno de flagr-la com outro homem,
Freitas subiu sorrateiramente as escadas com um punhal escondido. No gostando do que viu,
aproximou-se da vtima e lhe desferiu um golpe no peito, fugindo logo em seguida. Foi preso e
condenado pelo Jri em 15 de julho de 1847 como incurso no artigo 205 do Cdigo Criminal;
apelando da sentena, esta foi confirmada por acrdo de 7 de dezembro do mesmo ano.
24

Apesar da gravidade do ferimento, a mulher supostamente adltera no morreu.
Mostrando conhecer bem a histria do sentenciado, Miranda Falco forneceu outros
detalhes ocorridos aps a chegada de Fernando Augusto de Freitas Casa de Correo


23
CLB. Lei de 16 de Dezembro de 1830. Cdigo Criminal do Imprio do Brasil. Artigo 45 pargrafo 2
o
. A pena de
gals nunca ser imposta: Aos menores de vinte e um anos, e maiores de sessenta, aos quais se substituir esta pena
pela de priso com trabalho pelo mesmo tempo. Fls. 150 151. Num ato falho, o prprio diretor da penitenciria
registrou uma transgresso do Regulamento oficial. Em todas as situaes do cotidiano os presos deveriam estar sob
vigilncia dos guardas.
24
CLB. Lei de 16 de Dezembro de 1830. Cdigo Criminal do Imprio do Brasil. Artigo 205: Se o mal corpreo
resultante do ferimento ou da ofensa fsica produzir grave incmodo de sade, ou inabilitao de servio por mais de
um ms. Pena de priso com trabalho por um a oito anos, e de multa correspondente metade do tempo. Fls. 181
182.



262
A mulher em breve se restabeleceu da ferida e se bem me informam tem vivido
desde ento ao menos sob a proteo desse homem que o marido sups
adulterar com sua mulher.

A priso e a condenao do portugus podem ter facilitado a suposta histria de amor
entre a sua ex-mulher o protetor da Rua do Sabo. Os crimes praticados pelos outros dois
detentos que entraram com a petio de clemncia imperial em nada tinham a ver com amor, ao
contrrio.
Praia de Botafogo, meados de 1819. Nesse tempo, o Brasil contava com a ilustre presena
da famlia real portuguesa e as ruas do Rio de Janeiro estavam sob o controle do Intendente Geral
de Polcia da Corte, Paulo Fernandes Viana. Em circunstncias no esclarecidas nas fontes, Jos
Igncio chegou ao local e, aps uma discusso, deu um bofeto em um preto de nome Pedro.
No satisfeito, o sentenciado pegou um pedao de pau e continuou a surra. No meio da
pancadaria, surgiram Teodoro Bolieiro, escravo do Coronel Luis Paulino, e outros escravos que
passavam prximo do local para apartar a briga.
O conflito tornou-se generalizado. Igncio sacou de uma faca e atingiu o escravo bolieiro,
levando-o morte. No consta nos dados retirados do processo o motivo da briga e como se deu
a captura do sentenciado. Pela pena recebida - barao, prego e aoites, somada a gals perptua -
certo que o ru era cativo. Mais de trinta anos depois do conflito, o Juiz das Execues no
soube informar quem era o senhor de Jos Igncio. O tempo em que ficou nam gal no fez do
sentenciado um rebelde, como normalmente indicavam os inmeros ofcios trocados entre as
autoridades carcerrias. Ao contrrio, tornou-se resignado e servil. As obras de construo da
Casa de Correo teriam operado essa mudana?
Perto do que foi praticado pelos dois primeiros sentenciados, o crime de Jos Joaquim
Pinto era to menor que quase no h detalhes a serem expostos. Preso e condenado por furto de
cavalos. Passou dois anos na priso do Aljube, o que pode indicar ter sido condenado priso
simples, tendo a sua pena comutada em priso com trabalho. Pelo o que foi indicado na
documentao, teria chegado Correo por volta de 1849. No era dos piores em
comportamento e ndole; mas tambm nada havia que indicasse qualquer outra qualidade.
Se pudssemos pesar os crimes cometidos por estes sentenciados, o de menor ofensa, sem
dvida, seria o praticado por Jos Joaquim. Mas a clemncia imperial se baseava em outros



263
parmetros que no convm aqui discutirmos. Dos trs peticionrios, apenas Fernando Augusto
de Freitas conseguiu o perdo real naquela ocasio. Qual teria sido o motivo? O fato de se tratar
de um crime passional sem vtima fatal e que, como mostrou o tempo e as maledicncias, o
marido trado estivesse certo em suas desconfianas? O fato de ser resignado, sisudo e
moderado? Ou no ser um ex-cativo e ex-gals, que, apesar de perito num ofcio, poderia
carregar o germe da rebeldia encoberta por uma postura de servido?
Podem ter sido todas as razes apontadas acima, e mais algumas tambm. Com a palavra,
o diretor da Casa de Correo, Antonino Jos de Miranda Falco

A mania deste preso [Fernando Augusto de Freitas] religiosa, ainda lhe deixa
grandes intervalos lcido, e nunca tal que se no consiga aquiet-lo e t-lo em
silncio, pode porm, de um momento para o outro desenvolver-se e chegar ao
estado de fria; tanto mais quanto tem ela marchado a passos largos depois que
se declarou. (...) entendo, que o seu perdo seria de uma grande eficcia para o
seu restabelecimento, no que tudo vou de conformidade com o parecer do 1
o

Mdico desta Casa que o tem tratado.

A citao rica em detalhes. Freitas apresentava comportamento regular, era sisudo e
de boa ndole. Era to religioso que suas prticas de f foram encaradas pelo diretor da
penitenciria como mania. Embora a religio lhe desse conforto espiritual, trazendo alguns
momentos de lucidez, o sentenciado havia apresentado um estado de fria que caminhava a
passos largos para a insanidade. O isolamento e a rotina da priso teriam agravado o quadro de
loucura do preso. E essa opinio era compartilhada pelo mdico, o doutor Lus Carlos da
Fonseca, responsvel por seu tratamento. Seria mesmo seguro simplesmente solt-lo? Parece que
a resposta foi positiva. Pelo menos nesse caso.
A Comisso Inspetora informou ao ministro da Justia que, alm do caso de insanidade de
Fernando Augusto de Freitas, surgiram outros dois: Joaquim Gonalves e Daniel Pinto. Ambos
recm chegados Casa de Correo, vindos de Niteri e sem carta que indicasse qualquer
informao a respeito dos crimes cometidos e das penas impostas.
25
Falco apontou as
ilegalidades na permanncia desses sentenciados na penitenciria. Com relao a Joaquim

25
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Ofcio do presidente da Comisso Inspetora da Casa de
Correo ao ministro da Justia Euzbio de Queiroz. Em 30/12/1851.



264
Gonalves, no s porque sua enfermidade [era], muito antiga, mas tambm porque quase todas
as noites [levava] a gritar, perturbando assim o silncio rigoroso da Casa. No caso de Daniel
Pinto, embora no fosse to grave quanto o primeiro, pois apresentava somente alguns acessos
com grandes interrupes, a sua presena naquele recinto poderia causar grandes
inconvenientes.
Era patente a falta de estrutura da penitenciria para abrigar os sentenciados que
apresentassem sinais de insanidade. Nesses casos, a primeira regra a ser quebrada era o silncio,
to importante para a manuteno da ordem na Casa de Correo. Mesmo assim, o ministro da
Justia no intercedeu pela transferncia, nem a clemncia imperial foi extensiva a Gonalves e
Daniel Pinto. Estes ainda passariam algum tempo perturbando o silncio dos corredores da
priso.
26

Outra histria interessante que surgiu dessas peties de clemncia foi a de Manuel
Ribeiro de Abreu, condenado a gals perptuas pelo Jri de Mag. Estava preso desde o dia 30 de
maro de 1831. Por decreto de 17 de abril de 1840 foi-lhe comutada a pena para 12 anos de
priso simples que deveria ser cumprida no local da condenao. Esse sentenciado mostrava um
excelente comportamento, nunca havia se evadido da priso, mesmo quando dela fugiram
todos, deixando-se ele ficar s. Aps essa fuga em massa ocorrida em Mag, e da qual tomamos
conhecimento atravs deste ofcio escrito por Miranda Falco, Abreu foi transferido para a priso
do Aljube e h muitos anos servia de enfermeiro. Sempre solcito no cumprimento de seus
deveres, o sentenciado gozava da confiana de seus superiores. Sem citar os motivos, o
solcito enfermeiro foi transferido para a Casa de Correo, onde desempenhava funo
semelhante. J contava com mais de 70 anos em 1851 e, apesar de todos os predicados, no
obteve clemncia imperial.
Muitos sentenciados procuravam pr em prtica estratgias para viver dentro do sistema
penitencirio estabelecido na Casa de Correo. Seguiam todas as normas, desempenhavam suas
atividades nas oficinas com esmero, resignao e obedincia. Muitos at conseguiam algumas

26
O quadro de insanidade do sentenciado Daniel Pinto piorou entre os meses de dezembro de 1851 e janeiro de
1852. Novos ofcios foram trocados entre o Diretor Miranda Falco, a Comisso Inspetora e o ministro da Justia. O
assunto em debate era se o sistema penitencirio implantado poderia ser responsvel pela alienao mental que
acometia mais os estabelecimentos regidos antes por um do que por outro sistema.. Esse assunto voltaria com mais
fora nos anos seguintes, como teremos a oportunidade de acompanhar. A. N. IJ7 12. Casa de Correo da Corte
Ofcios com anexos. Em 15/01/1852.




265
regalias, como no caso de Jos Igncio que, apesar das restries impostas por Euzbio de
Queiroz em 1849, andava livremente pela priso sem guardas a segui-lo. Ainda sim, existia um
grupo pequeno, porm ruidoso, que constantemente quebrava as regras. Havia insultos a guardas,
as querelas com mestres de oficinas e as claras atitudes de resistncia aplicao da disciplina
e do trabalho. A dinmica estabelecida no trabalho das oficinas dava grande poder ao mestre que
a comandava. O espao limitado e a forma como se dava a aprendizagem, colocava mestres e
aprendizes em rota de coliso. Nem a melhor oficina existente nos primeiros anos de
funcionamento da penitenciria escapou a esses problemas.
A oficina de encardenadores despertou de imediato os elogios das autoridades
penitencirias e de outros setores do governo. Responsveis pelas encadernaes dos documentos
e livros de diversos rgos pblicos, os sentenciados que ali trabalhavam logo conseguiram
construir a fama de peritos no servio.

As oficinas da Casa trabalham satisfatoriamente. A Comisso no pode deixar
de mencionar com prazer a de encadernao, que j objeto de grande
concorrncia, e na qual com suma brevidade se prontificam to bem, como em
qualquer outra parte os objetos de que incumbida, com a notvel circunstncia
de ser a mo-de-obra muito mais favorvel. Concorrendo com as melhores
oficinas, no tem ela por ora concorrentes nesta ltima circunstncia. A
Comisso muito folgar que to lisonjeira notcia se propale, para que possa
desafiar os desejos dos amadores em favor de to esperanoso ramo de
indstria.
27


De fato, a notcia da qualidade dos servios dos sentenciados da oficina de
encadernadores da Casa de Correo se espalhou pelo Imprio e logo as encomendas comearam
a chegar de lugares cada vez mais distantes. Contudo, nem s de xito viveu esta oficina e seu
mestre. Com a fama conquistada e o aumento do servio, o ritmo de trabalho ficou mais intenso,
forando os sentenciados a irem alm de suas capacidades. Foi o que aconteceu em maio de
1851. A Marinha havia encomendado a encadernao de uma grande quantidade de volumes
pertencentes a sua biblioteca. O prazo estabelecido para a entrega do servio no foi cumprido e a

27
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio da Comisso Inspetora da Casa de Correo
para o ms de dezembro de 1850, apresentado ao Ministro da Justia.Em 15/01/1851.



266
cobrana pelo atraso foi parar nas mos do ministro da Justia que exigiu explicaes do diretor
da penitenciria. Segundo Miranda Falco, os melhores operrios estiveram doentes na
enfermaria por longo perodo e, neste meio tempo, muitos pedidos foram feitos oficina que,
para no "atrapalhar a carreira" dela, teve que contratar dois operrios "de fora" para dar conta do
servio. Alm disso, outros trabalhos foram passados na frente devido sua urgncia, como por
exemplo, os livros da repartio da Fazenda.
28

A fama alcanada pela qualidade dos servios prestados pelos encadernadores provocou
uma sobrecarga de trabalho que pode ter contribudo para levar parte deles enfermaria naquele
ms. Ou ainda, podemos encarar como um ato de rebeldia coletivo dos sentenciados aprendizes.
29

Conferimos os registros de entrada na enfermaria nos meses de abril e maio de 1851. Foram 33
sentenciados no ms de abril e 29 no ms de maio. Mesmo descontando os internados
anteriormente, no temos como precisar quantos presos pertenciam oficina dos encadernadores.
Mas, ainda sim, vale a pena analisar os nmeros.















28
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 23/05/1851.
29
Glucia Pessoa abordou a questo da resistncia ao trabalho nas oficinas na Casa de Correo por outro caminho,
utilizando-se dos relatrios apresentados pelo diretor da Casa de Correo Miranda Falco ao ministrio da Justia.
Ver: PESSOA, Glucia Tomaz de Aquino. Trabalho e resistncia na penitenciria da Corte (1850 1876).
Dissertao de Mestrado em Histria. Niteri: UFF, 2000.pp. 84 121.




267
TABELA 7
SENTENCIADOS ENTRADOS NA ENFERMARIA EM ABRIL E MAIO DE 1851

Classificao das doenas Abril Maio
do crebro e suas
dependncias
- 1
dos rgos do peito, 1 2
dos rgos gstricos, 22 12
Febres - 1
molstias externas 1 -
sifilticas 2 3
escorbuto 6 3
aparelho locomotor 1 -
constipao - 7
Total de Entradas 33 29
Fonte: A.N. IJ7 78. Casa de Correo: Ofcios Diversos (1828 1912). Mapa dos presos tratados na
enfermaria da penitenciria desde sua criao, em novembro de 1849 a outubro de 1853. Em
31/10/1853. Adaptado.


As doenas dos rgos gstricos foram as responsveis pelo maior nmero das entradas
registradas na enfermaria nos meses em que Falco alegou terem estado os sentenciados
internados por longo perodo. O principal sintoma deste tipo de doena a diarria, causada
principalmente pela falta de higiene. Algo que j havia sido mencionado pela Comisso Inspetora
em seus primeiros relatrios aps a inaugurao oficial da penitenciria.
30

Acreditamos ser possvel que os sentenciados da oficina de encadernadores tenham
contrado outras doenas mais graves do que uma diarria, entretanto, uma vez curados, eles
poderiam ter repetido a velha prtica dos detentos que queriam escapar do trabalho da obras.
Fingiam a doena, ou, uma vez curados, permaneciam nas enfermarias alegando convalescena.
Esse abalo inicial na reputao da oficina de encadernadores foi imediatamente sanado por

30
Comparado o estado sanitrio da priso com o que se verificou no ms de novembro e que a Comisso no julgou
o mais lisonjeiro, ela pensa que ainda nada se ganhou no ms ltimo. No h, contudo, razo alguma, mesmo
plausvel, que autorize a supor tal estado de coisas como devido natureza do sistema, ou a execuo do
regulamento vigente. A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio da Comisso Inspetora da
Casa de Correo para o ms de dezembro de 1850, apresentado ao Ministro da Justia.Em 15/01/1851.



268
Miranda Falco ao contratar mais dois operrios de fora para darem conta do servio
assumido.
31

Em outras ocasies, o diretor da penitenciria no tinha justificativas plausveis para as
falhas cometidas nas oficinas sobre sua responsabilidade. Em fevereiro de 1851, outra
reclamao chegou ao ministro da Justia que imediatamente cobrou explicaes.

Cobrando-me explicaes o Comandante do Corpo Municipal Permanente, que
mandando proceder no exame das dez espingardas consertadas na oficina dessa
casa, se conheceu que em geral o conserto foi mal [feito], e que alm disso,
duas de tais espingardas estavam incapacitadas de fazer fogo, por se no poder
armar o co (?); cumpre que V. M.
ce
informe semelhante respeito, declarando
quais as peas que sofreram, e a importncia da despesa dele.
32


Com o estabelecimento das oficinas na Casa de Correo, as instituies faziam todo o
tipo de solicitao de trabalho. Se antes a disputa se dava em torno do uso da mo-de-obra dos
africanos livres, agora os servios mais qualificados eram os que mais despertavam a ateno.
Dentre eles, estavam o servio de lavagem de roupas, pois mesmo no sendo uma oficina tocada
pelos sentenciados, tornou-se uma importante fonte de rendas para penitenciria; a encadernao,
com vrias encomendas que extrapolavam a sua capacidade de trabalho e, por fim, o reparo de
armas. Podemos concluir que era no mnimo temerrio que sentenciados montassem,
desmontassem e reparassem armamentos usados pelo Corpo Municipal de Permanentes, que
durante grande parte da construo da penitenciria cuidou da segurana dos detentos e dos
demais trabalhadores.
As fontes no nos do detalhes em qual dessas oficinas foi realizado o servio. provvel
que os ferreiros responsveis pela fabricao de portas e grades estivessem frente desse servio,
embora nesta ocasio ainda no houvesse se estabelecido uma oficina com esta especialidade. De
todo modo, deveria haver um controle rigoroso da quantidade de armas entradas para o reparo e a
quantidade entregue aps a concluso do servio. Uma fez feito o reparo, os sentenciados no
testavam as armas pois, obviamente, no tinham acesso a munio. possvel que guardas do

31
Alm de contratar operrios para adiantar o servio na oficina de encadernao, Miranda Falco sugeriu um
desconto de 5 ou 6% no oramento dado ao Ministrio da Marinha pelo atraso. A.N. IJ7 11. Casa de Correo:
Ofcios com anexos. Em 18/07/1851.
32
A. N. IIIJ7 134. Avisos da Secretaria de Justia. Em 20/02/1851



269
Corpo de Permanentes fossem at a Correo testar o armamento para ver se o servio executado
havia ficado a contento. Pela reclamao do comandante, parece que isso no aconteceu. Esta foi
a segunda, e ltima vez, que localizamos o registro, na documentao da penitenciria, de
servios de conserto de armas em suas oficinas no perodo estudado. O primeiro servio foi
realizado para Guarda Nacional em janeiro de 1851.
33

Apesar dos pequenos contratempos ocorridos nos primeiros meses de funcionamento
oficial da nova penitenciria, Antonino Jos de Miranda Falco ganhou prestgio junto ao
gabinete conservador que comandava o governo. No houve um relatrio do ministrio da Justia
entre 1850 e 1852 no qual no constasse um elogio ao trabalho do diretor. Em seus ofcios,
Falco demonstrava certa inquietao quanto ao regulamento em vigor na Casa de Correo. Ele
acreditava que seria necessrio o conhecimento de outras experincias carcerrias postas em
prtica pelo mundo para que, atravs do estudo, escolher o melhor sistema carcerrio a ser
implantado na penitenciria da Corte, ainda em construo no ano de 1852.
Pelos servios prestados, pelo prestgio adquirido, ou ainda, por seus contatos polticos, o
diretor da penitenciria foi convocado para uma outra importante misso.

Depois de ter prestado bons servios testa deste Estabelecimento [Casa de
Correo], o ex-diretor Antonino Jos de Miranda Falco, foi honrado com a
nomeao de Cnsul Geral do Brasil nos Estados Unidos. Para o substituir foi
nomeado o Coronel de Engenheiros Antonio Joo Rangel de Vasconcelos, que
havia sempre com honra desempenhado algumas comisses importantes de
natureza anloga.
34


Miranda Falco foi desempenhar importante funo no exterior, deixando para trs a Casa
de Correo que havia ajudado a pr em funcionamento. Essa troca na administrao no
provocou grandes mudanas na penitenciria, pois os problemas continuaram os mesmos. Nos
quase dois anos em que se manteve fora, Falco realizou visitas aos principais estabelecimentos
penitencirios americanos buscando inspirao para propor mudanas mais profundas na maneira

33
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 28/01/1851. provvel que depois do ocorrido com as
armas do Corpo Municipal de Permanentes a Casa de Correo no tenha mais aceito esse tipo de servio.
34
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1851, apresentado Assemblia Legislativa em 01 de maio de
1852 pelo Ministro e Secretrio de Estado Paulino Jos Soares de Souza. Rio de Janeiro: Typographia Universal de
Laemmert, 1852. Fls. 25.



270
de se punir no Brasil. Como teriam se comportado os sentenciados durante a ausncia do diretor
Miranda Falco? Vasconcelos teria conseguido dar conta satisfatoriamente do controle dos
cativos do Calabouo, dos africanos livres, bem como dar prosseguimento s obras ainda
inacabadas? Faremos a seguir um breve balano desse perodo.

4.1) O Diretor Ausente: a Casa de Correo sem Miranda Falco, 1852
1854

De jovem rebelde, participante da Confederao do Equador a Cnsul Geral do Brasil nos
Estados Unidos: inegvel que Antonino Jos de Miranda Falco era um profissional aplicado e
habilidoso. Conseguiu em um ano iniciar as atividades oficiais da primeira priso com trabalho
do Brasil; ajudou a redigir e a implementar o primeiro Regulamento de uma penitenciria do
imprio; acelerou as obras e administrou com pulso firme sentenciados, africanos livres, cativos e
trabalhadores contratados. Alm disso, estabeleceu oficinas de sapateiro, serralheiro, carpinteiros,
alfaiataria, tanoaria e encadernao, sendo que, nesta ltima, fez fama com os servios prestados
e pelos trabalhos bem feitos. E, por fim, Instituiu oficialmente as punies disciplinares aos
detentos e tentou sem sucesso fazer do silncio e do trabalho a base da punio na Casa de
Correo.
O xito de sua administrao frente da Correo o levou aos Estados Unidos. No
sabemos precisar se esta nomeao estava a servio da diplomacia ou das prises do pas. No
cargo de cnsul em Nova York, Falco pesquisou os sistemas penitencirios disponveis na
Amrica do Norte, visitou prises, conversou com especialistas e com os detentos, bem como
produziu um relatrio com propostas que visavam o aprimoramento da primeira priso com
trabalho do Imprio brasileiro. Sobre isso falaremos mais adiante. Por ora, vamos expor como a
Casa de Correo da Corte foi administrada enquanto o ex-diretor buscava instruo no exterior.
O Coronel de Engenheiro Antonio Joo Rangel de Vasconcelos, segundo informaes
fornecidas por Euzbio de Queiroz em seu relatrio, teria exercido funo anloga antes de
assumir a direo da penitenciria. No conseguimos localizar que posto tal autoridade militar
havia ocupado anteriormente.
35
O que interessa de fato foram os onze meses em que Vasconcelos
ficou no cargo. Imediatamente demonstrou ter uma postura distinta a de seu antecessor. Ao

35
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 16/04/1852.



271
assumir, tinha sob seu controle 86 sentenciados. Porm, dois meses depois, ocorreu um fato
trgico que, at aquele momento, no havia ocorrido: o suicdio de um detento.
Fabiano Rodrigues Simes, sentenciado de nmero 56, natural da cidade de Campos,
vivo, 61 anos, foi condenado a 20 anos de priso com trabalho por homicdio. Chegou Casa de
Correo em novembro de 1849. Em 1 de junho de 1852, o preso deu entrada na enfermaria, no
existindo nenhuma informao nos registros sobre a doena alegada. Alguns dias depois de sua
internao, Simes aguardou a passagem da ronda pelas celas da enfermaria e, com o auxlio do
lenol, se enforcou usando para isso as grades da cela. De acordo com os clculos do diretor, o
fato deve ter ocorrido entre duas e trs da madrugada, pois ele pessoalmente havia rondado s
prises poucos momentos antes daquele ato de desespero.
36

Vasconcelos fez questo de informar ao ministro da Justia, que quela altura j no era
mais de Euzbio de Queiroz e sim Jos Ildefonso de Sousa Ramos, no ter havido negligncia
dos guardas e do enfermeiro que cuidavam do sentenciado. difcil fazer qualquer conjectura
com to pouca informao. No sabemos, por exemplo, se Fabiano Rodrigues Simes
apresentava sinais de loucura e nem como fora seu comportamento na Correo. E
principalmente, em que condies ele praticou o crime pelo qual foi condenado. Uma morte
nessas circunstncias sempre traumtica, principalmente num espao que pretendia ser um local
de humanidade e recuperao de criminosos.
Substituir um administrador to importante como foi Falco para o incio dos trabalhos da
penitenciria no foi tarefa das mais fceis. Assim como aconteceu com seu antecessor,
Vasconcelos teve pequenos conflitos de autoridade com seus subordinados. Estes ltimos, por
sua vez, haviam sido postos em seus cargos por Miranda Falco.
Contudo, nem s de coisas ruins foi o incio da nova administrao. Vasconcelos foi
responsvel pelo estabelecimento do que se tornaria o Corpo de Bombeiros da Corte na Casa de
Correo. Antes de 1852 j havia um grupo de africanos livres responsveis por conter pequenos
incndios na regio, para isso, utilizavam uma bomba aspirante de gua, baldes e outros
instrumentos destinados a conter os focos que surgissem nas proximidades. A bomba aspirante
foi transferida para o Quartel de Mataporcos, e posteriormente para o Arsenal de Guerra,
deixando assim a penitenciria sem instrumento para conter possveis incndios. O novo diretor

36
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 3/06/1852.



272
requisitou ao ministro da Justia a compra de uma nova bomba para o estabelecimento, pois
como estava apartado dos Arsenais e obras pblicas teria proveito naquela parte da cidade.
37

Na verdade, Vasconcelos estava adiantando-se expanso urbana que em breve chegaria
aos limites da priso. Os constantes aterros promovidos na regio da Cidade Nova pela Cmara
Municipal, como o auxlio dos trabalhadores da penitenciria, em breve adensaria a rea com
construes domiciliares e comerciais. Alm de resolver assuntos extra-muros, o novo diretor
tinha muito trabalho pela frente dentro da Casa de Correo.
38
provvel que Miranda Falco,
antes de embarcar para os Estados Unidos tenha se reunido com Antonio Joo de Vasconcelos
para fazer a transio da administrao. Alm disso, o Regulamento previa que o diretor morasse
no estabelecimento, sendo assim, entre uma caixa e outra de pertences pessoais, os dois devem
ter trocado impresses sobre a rotina da penitenciria. A preocupao de Falco era com a rgida
execuo do Regulamento, e com Vasconcelos no poderia ser diferente.

So urgentes as providncias a respeito da tropa que faz a guarnio desta Casa,
e reconhecendo eu esta absoluta necessidade, de quanto antes prevenir abusos
que necessariamente devem produzir e produzem a desordem na pontual
execuo dos Regulamentos, e mais ordens, que eu procuro fielmente
executar(...).
39


O novo diretor da penitenciria havia observado que os guardas do Corpo Municipal
Permanente estavam negligenciando o que determinava o Regulamento, contribuindo para que os
sentenciados burlassem as regras, dificultando assim a ordem e o silncio do estabelecimento. As
atitudes tomadas por Vasconcelos aps esse ofcio enviado ao ministro deixaram claro para todos
que ele estava ali para fazer cumprir o Regulamento e punir, tanto um detento rebelde quanto um
guarda insubordinado.

37
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 18/05/1852.
38
Com a compra da nova bomba, o destacamento de africanos livres para combate aos incndios foi organizado. Ao
longo dos quatro anos seguintes o grupo participou de algumas intervenes em eventos ocorridos na regio da Casa
de Correo. Como j mencionado, o Corpo Provisrio de Bombeiros foi criado atravs do Decreto no. 1775 de 02
de Julho de 1856, com trs sees: Casa de Correo, Arsenal de Guerra e Repartio de Obras Pblicas. A maior
parte do efetivo estava na penitenciria, que contava com 60 africanos livres e um instrutor e um comandante de
seo. Relatrio do Diretor do Corpo Provisrio de Bombeiros. In: Relatrio da Repartio dos Negcios da
Justia de 1856, apresentado a Assemblia Geral Legislativa em maio de 1857 pelo Ministro Jos Thomaz Nabuco
de Arajo. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1857. Fls. 1.
39
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 09/06/1852.



273
Em todo estabelecimento prisional, a troca de guarda sempre um momento de grande
preocupao. Essa uma das melhores horas do dia para que um detento tente (e muitas vezes
consiga) fugir do crcere. Como militar que era, Vasconcelos sabia da importncia de uma troca
de guarda bem feita. Tanto que j havia pedido ao Comandante do Corpo de Permanentes para
que houvesse maior ateno de seus subordinados a esse respeito. Em 9 de julho de 1852, o 2.
Sargento do Corpo de Permanentes Jos Igncio da Luz estava servindo de comandante da
guarnio responsvel pela Casa de Correo.
40

Durante a troca da guarda, funcionrios do estabelecimento presenciaram o modo
relaxado e sem disciplina com que as sentinelas estavam reunidas. Alm da negligncia,
alguns soldados estavam fumando nas dependncias da penitenciria, o que era proibido pelo
Regulamento. Ao serem repreendidos pelo funcionrio de que aquela conduta era inadequada, os
soldados teriam dito no se importarem com as ordens proibitivas impostas.
41

Ao saber do ocorrido, o diretor solicitou a presena do 2. Sargento Luz em seu gabinete
para uma conversa. O comandante da guarda deixou Vasconcelos esperando um bom tempo.
Quando chegou finalmente foi questionado o porqu da demora. Segundo o diretor, Luz teria
respondido que a responsvel por sua demora fora a lama existente no local. Vasconcelos foi
direto ao ponto, pois queria saber por que razo a guarda estava to relaxada na rendio das
sentinelas, sem a presena do Cabo da Guarda, como sempre se pratica[va] nos corpos
regulares. Ao responder, o sargento teria dito, num ar de zombaria que no via costume
algum nisso. E, mudando o tom, - empregando altas vozes e maneiras insolentes disse que
no o chamasse de relaxado. Ao ser perguntado por seu nome, Luz teria virado as costas
autoridade penitenciria. Vendo que o militar no mostrava a mnima subordinao e
urbanidade, o diretor deu-lhe voz de priso.
No ofcio enviado em que relata tudo isso ao ministro da Justia, o diretor fez questo de
frisar que tudo acontecera na presena de alguns soldados e empregados do estabelecimento.
No mesmo dia do acontecido, veio o parecer do ministrio: "Ao Comandante do Corpo de
Permanentes providenciar que seja o Sargento punido nos termos do Regulamento segundo a
culpa em que houver ocorrido." O Coronel de Engenheiro Antonio Joo Rangel de Vasconcelos

40
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 9/07/1852.
41
Segundo previa o Regulamento, era absolutamente vedada a entrada de: bebidas espirituosas, reativos
qumicos, instrumentos de msica, objetos de jogo, tabaco em p, rama ou fumo, charutos, cigarro, cachimbos,
entre outros objetos. CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio
de Janeiro. Vol.1, 1850. Parte I. Artigo 140. Fls. 56.



274
no teve alternativa. Imediatamente, mandou para a cela o comandante da guarda da Casa de
Correo. Naquele momento estava em jogo ali a sua autoridade perante os soldados,
funcionrios e principalmente os sentenciados que, ao menor sinal de fraqueza do novo diretor,
poderiam colocar em risco a disciplina j precria - construda por Miranda Falco.
Alm disso, o novo diretor precisava ter sob seu comando sentinelas atentos, eficientes e
bem armados, pois a priso guardava um preso que havia despertado a ateno da autoridade
penitenciria: tratava-se do americano Frederico Guilherme Reesse, 31 anos, solteiro, condenado
a 12 anos de priso com trabalho por homicdio. Ele entrou na Casa de Correo no dia 7 de
maro de 1852. As constantes visitas recebidas pelo sentenciado, tanto do ministro dos Estados
Unidos, quanto de seus secretrios estavam incomodando o diretor, levando-o a prever um
srio desfecho para o caso.

[Nos] colquios [tidos entre o sentenciado e seus visitantes], se notam grande e
vivo interesse pela liberdade do seu concidado.
42


Vasconcelos imaginava que os americanos estavam tramando um resgate de seu
concidado. O que mais chama a ateno nesse caso no tanto a desconfiana do diretor,
acostumados com as estratgias militares, e sim o excesso de visitas recebidas pelo sentenciado.
O Regulamento previa um nmero muito reduzido delas aos detentos, e assim mesmo restritas
aos familiares. provvel que por ser estrangeiro, Reesse tivesse a regalia de receber a ateno
do cnsul americano. A Casa de Correo, por aqueles dias, estava desguarnecida. Contava
apenas com 17 homens em sua guarda, includos o comandante e o cabo. Cada soldado possua
apenas quatro cartuchos embalados do adarme. Dessa forma, uma tentativa de invaso e ou de
resgate de qualquer sentenciado seria coberta de xito. A localizao da priso privilegiaria o
invasor, pois a penitenciria era distante das guarnies militares, com canais de comunicao
para o mar e uma vigilncia toscamente armada.
A nica maneira de oferecer alguma resistncia caso os americanos tentassem o resgate
seria aumentar a capacidade de fogo dos guardas. Para isso, Vasconcelos solicitou ao ministro da
Justia que intermediasse a compra de mil cartuchos embalados de adarme junto Repartio
de Guerra. Segundo o diretor, ele no poderia comprar este gnero no mercado. No final de seu

42
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 05/08/1852.



275
ofcio quase sigiloso, pediu desculpas caso tenha parecido excessivamente cauteloso, mas que
fazia esse pedido por zelo do servio e por que sinceramente desejava agradar ao seu
superior.
A histria do americano parece ter despertado tambm a desconfiana do ministro da
Justia Jos Ildefonso de Sousa Ramos, fazendo com que ele autorizasse a compra de toda a
munio pedida pelo diretor da penitenciria. Vasconcelos ia tocando a administrao da Casa de
Correo de maneira regular, mas a sua relao com os funcionrios no era das melhores. A
negligncia e a indisciplina dos guardas obrigou-o a tomar uma atitude drstica, mandando o
comandante das sentinelas para a cela. Entretanto, com os empregados da administrao, a
relao era ainda pior.
Em ofcio enviado ao ministro da Justia, Vasconcelos relatou que havia contratado o
feitor Luiz Antonio Martins de Arajo para ajudar na escriturao e demais servios que se
encontravam atrasados quando assumiu o cargo. Essa contratao foi feita para atender a um
pedido do escrivo - Agostinho Nunes Montez, que no estava conseguindo dar conta de tanto
trabalho. O recm-contratado foi indicado pelo prprio Montez, que asseverou ser Luis Antonio
Martins de Arajo homem de confiana e boa conduta.
43

Por ser de confiana, o novo funcionrio foi encarregado de recolher as quantias devidas
Casa de Correo tanto pelo Tesouro Pblico como por outras reparties do governo. At que,
em outubro de 1852, aps pegar 333$380 rs (Trezentos e trinta e trs mil, trezentos e oitenta ris)
no Tesouro Pblico, o auxiliar desapareceu. Ao constatar o furto, Vasconcelos foi
pessoalmente procura de Arajo em sua casa. Como no o encontrou, emitiu um alerta ao chefe
de Polcia da Corte para que providenciasse o quanto antes a captura do ladro. Agostinho
Montez teve a capacidade de trazer para a administrao de uma penitenciria que movimentava
altas somas, um ladro, garantindo ser este de confiana e boa conduta?
A tenso durou trs dias. A polcia, como a ajuda do escrivo que havia referendado a
contratao do gatuno, conseguiu prend-lo. No ofcio encaminhado pelo diretor Vasconcelos ao
ministrio da Justia no constam maiores detalhes sobre como, onde e em que circunstncias
ocorreu a priso e se o dinheiro foi devolvido. De funcionrio bem recomendado da Casa de
Correo para uma cela na priso do Aljube: essa foi a trajetria do feitor e auxiliar
administrativo Luiz Antonio Martins de Arajo. Sua atitude marcou a vida profissional de

43
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 15/10/1852.



276
Agostinho Nunes Montez. Este era escrivo da Casa de Correo desde 1844. Trabalhou na
gesto de Thom Joaquim Torres e de Miranda Falco. Morou na penitenciria at 1851, quando
ento se mudou, porm permanecendo no cargo. Aps esse episdio, no encontramos mais
referncias suas na documentao da Casa de Correo. Sua demisso no deixou registro.
Assumiu interinamente o cargo de escrivo Manoel Loureno da Costa, acumulando a funo de
arrecadador do Calabouo, responsvel por receber os pagamentos dos servios prestados por
essa priso.
44

O novo escrivo tambm teve problemas com o crcere. Em ofcio de novembro de 1852,
o diretor Antnio Joo de Vasconcelos informou que Manuel Loureno Costa havia sido preso
pelo comandante do Corpo Municipal de Permanentes "por falta que [cometera] como 1 sargento
do 1 Batalho da 7 Cia da Guarda Nacional".
45
O documento no traz detalhes sobre o que teria
motivado a deteno do escrivo interino, mas, no ofcio, o diretor da penitenciria pediu ao
ministro que intercedesse pela libertao de seu funcionrio, pois sua ausncia o deixava "em
apuros". Compreensvel. Um funcionrio que acumulava duas funes de extrema importncia
a escriturao dos documentos da penitenciria e a arrecadao dos valores entrados no
Calabouo, priso de grande movimento no poderia ficar muito tempo preso sem causar srios
transtornos administrao da Casa de Correo. No tivemos acesso ao parecer do ministro da
Justia, mas certo que o escrivo interino conseguiu se livrar do crcere, pois em dezembro de
1852 ele estava de volta ao trabalho, organizando os documentos e assinando alguns ofcios.
Manuel Loureno da Costa foi requisitado pela Guarda Nacional, ausentando-se mais uma
vez do servio. Novamente Vasconcelos pediu ao ministro que livrasse seu funcionrio desta
convocao porque o servio de escriturao estava todo atrasado, principalmente da priso do
Calabouo que tinha entradas "de manh, de tarde, e at aos Domingos e dias santos de Guarda".
O movimento de entrada de cativos para castigo a ordem de seus senhores e a priso de suspeitos
de fugido estavam em ritmo acelerado no incio da segunda metade do sculo XIX. Mais uma
vez o escrivo interino contou com o apoio do diretor para se livrar de um contratempo, o que d
a entender que Costa seria um bom funcionrio. Entretanto, essa imagem no durou muito.
46


44
As informaes sobre Agostinho Nunes Montez e seu sucessor encontra-se em LAEMMERT, Eduardo Von.
Almanak administrativo, mercantil e industrial da Corte e Provncia do Rio de Janeiro, 1844 - 1853. Rio de Janeiro:
Eduardo & Henrique Laemmert.
45
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 24/11/1852.
46
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 18/12/1852.



277
Em fevereiro de 1853, estava novamente o escrivo interino Manuel Loureno Costa s
voltas com problemas, mas desta vez com o diretor da Casa de Correo. Vasconcelos denunciou
ao ministro da Justia que seu funcionrio dera parte de doente. Mesmo no sendo dispensado,
deixou de comparecer ao trabalho por dias, causando grandes embaraos na administrao.
Embora alegasse doena, Costa foi visto pelas ruas da Corte tanto de dia quanto de noite, tendo
a audcia de visitar a penitenciria.
47

Depois dessa falta de compromisso com o trabalho, o diretor no teve dvidas, demitiu o
funcionrio, exigindo que este lhe entregasse todos os livros que estavam em seu poder. Essa
informao de Vasconcelos revelou uma prtica condenvel do ponto de vista administrativo.
Livros de registros estavam sendo retirados da Casa de Correo o que poderia facilitar possveis
fraudes financeiras. Como arrecadador da priso do Calabouo, Costa poderia, por exemplo,
deixar de registrar alguns pagamentos realizados pelos servios prestados de castigo e
hospedagem dos cativos. Assim, embolsaria o dinheiro sem deixar rastros. Definitivamente, a
relao com os funcionrios do estabelecimento era o calcanhar de Aquiles de Antonio Joo
Rangel de Vasconcelos.
No mesmo perodo em que o escrivo se ausentou do trabalho, as enfermarias da
penitenciria e do Calabouo no estavam recebendo a visita dos mdicos todos os dias, como
determinava o Regulamento. O segundo mdico da Correo, o Doutor Luiz de Siqueira Queiroz,
aps alguns dias de ausncia, retornou ao trabalho muito doente. Vasconcelos deu licena ao
mdico, entretanto, no sabia como proceder para solucionar a questo. Ao pedir ajuda ao
ministro, este autorizou a contratao de um mdico de fora da priso para o socorro dos doentes.
A Comisso Inspetora se encarregaria de ajud-lo nessa tarefa.
48

Ser diretor da primeira priso com trabalho do Brasil no era trabalho para amadores.
Vasconcelos s teve completa dimenso da importncia do cargo ao assumi-lo. Acreditamos que
ele fosse capaz de tal empreitada. Afinal fora escolhido por Euzbio de Queiroz, ministro que
tanto fez pela inaugurao e bom funcionamento da penitenciria. Todavia, os sucessivos

47
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 03/02/1853.
48
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 03/02/1853. Neste perodo a Comisso Inspetora da
Casa de Correo era formada pelo Visconde de Paran (Presidente), Doutor Joo Manoel Pereira da Silva,
Conselheiro Agostinho Marques Perdigo Malheiro, Doutor Bernardino Jos Rodrigues Torres e Conselheiro
Herculano Ferreira Penna. LAEMMERT, Eduardo Von. Almanak administrativo, mercantil e industrial da Corte e
Provncia do Rio de Janeiro, 1853. Rio de Janeiro: Eduardo & Henrique Laemmert, 1853. Fls.96.



278
problemas, principalmente na administrao dos funcionrios, provocaram um certo desconforto
ao ocupante do cargo mais importante da Casa de Correo.

Reconhecendo a minha inabilidade para encarregar-se da difcil comisso de
administrar a Casa de Correo, a que me sujeitei pela maneira honradssima
para mim com que se houve o Ex
mo.
Sr. Ministro e Secretrio de Estado que
ento era dos Negcios da Justia, a cujo predomnio absolutamente cessa
qualquer capricho e vontade minha tendo-me pois sido confiada a tarefa de
reger esta Casa.
49


Mesmo reconhecendo a sua inabilidade na administrao da penitenciria, Vasconcelos
diz no ter podido recusar o convite de Euzbio de Queiroz por capricho. Porm, apontou em
seu relatrio duas grandes dificuldades: o relacionamento com os funcionrios e o cumprimento
do Regulamento. Com relao aos funcionrios, reclamou que lhe faltava conhecimento pessoal
dos empregados. O que podemos comprovar por meio dos acontecimentos narrados
anteriormente. Indisps-se com o comandante da guarda, tendo que prend-lo para no perder sua
autoridade. Foi induzido ao erro pelo ex-escrivo Montez ao contratar como auxiliar um gatuno,
e por ltimo, enganou-se na avaliao que fez acerca da ndole de Manuel Loureno Costa.
Notamos que ao longo dos ofcios trocados, o diretor pouco se referiu aos sentenciados
que estavam sob seu comando. Mas no relatrio encaminhado Comisso Inspetora fez uma
avaliao incisiva. Segundo Vasconcelos, aqueles eram homens perdidos, de pssimos
costumes; desgraados que cometeram graves crimes, cuja convivncia com os outros homens
no consentida pela Moral e pelas leis, marcando-lhes a penitncia necessria para que voltem
Sociedade contritos (...). O diretor reproduziu uma avaliao corrente poca nos meios jurdico
e parlamentar sobre os criminosos. Perdidos, somente a Casa de Correo poderia resgat-los
para o bem viver, dentro das regras sociais. Alm da priso, o Regulamento de 6 de Julho de
1850 seria o instrumento que operaria essa transformao. Todavia, na viso de Vasconcelos,
esse instrumento seria antes um ensaio do que uma regra imutvel e no era compreensvel
sem muitas lies e aplicaes aos casos presentes.
50


49
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio do Diretor da Casa de Correo apresentado
Comisso Inspetora. Em 17/12/1852.
50
Da bibliografia disponvel, Andrei Koerner apresentou a melhor sntese sobre o pensamento penal no perodo.
Juristas e parlamentares pensavam que as penas baseadas na exemplaridade e na correo moral dos condenados



279
O Regulamento da Casa de Correo - incompreensvel e antes de tudo um ensaio -
para ser posto em prtica, deveria contar com o edifcio penitencirio completo, o que no era
uma realidade dois anos aps a sua inaugurao oficial. Faltavam-lhe ainda partes essenciais. E
ainda, a doutrina filantrpica de regenerao dos criminosos, pensada por alguns virtuosos
Vares os defensores , eram de difcil aplicabilidade, problemtica em seus detalhes. As
dificuldades em se implementar um sistema penitencirio no eram prerrogativa apenas do Brasil.
Segundo o diretor, os pases mais cultos tambm conviviam com suas incertezas.
51

A planta da Casa de Correo no havia sido plenamente executada. Aps a inaugurao
continuaram as obras, em ritmo reduzido at pararem completamente com a sada de Miranda
Falco em 1861. Assim, vrias determinaes do Regulamento s conseguiriam ser postas em
prtica quando o complexo prisional estivesse completo. O que, de fato, nunca aconteceria. A
edificao inacabada permitia que os sentenciados se aglomerassem, rompendo o silncio e a
incomunicabilidade pela fala, gesticulao e mmica, o que [era] inteiramente proibido (...).
52

Ao fazer essa avaliao, o diretor esperava conseguir autorizao para continuar as obras
no local onde estavam previstas, no plano original, a construo das oficinas. Essas funcionavam
em locais adaptados, dificultando a execuo das normas. O diretor queria deslocar alguns
pedreiros e serventes do aterro da Cidade Nova para a realizao da tarefa e, com o auxlio de
alguns africanos livres menos hbeis, seria possvel resolver este problema.
Sobre as oficinas, Vasconcelos como todos os diretores anteriores teve srios
problemas com a contratao de oficiais com habilidade e percia para, no s realizarem os
servios, como tambm terem aptido para ensinar aos sentenciados, ocupando o cargo de chefe
de turmas. Na ocasio do relatrio, os 82 sentenciados estavam trabalhando nos seguintes

seriam insuficientes para a manuteno da ordem pblica numa sociedade atrasada ou pouco civilizada como a
brasileira. Eles constatavam que a sociedade era dividida entre livres e escravos e prognosticavam que os efeitos da
exemplaridade e da correo moral, atribudos a algumas penas, poderiam ser produzidos apenas na parcela educada
da populao. Para a outra parcela, eram necessrias penas com efeitos de intimidao, como a condenao morte e
s gals. Assim, os destinatrios dos tipos de punio eram distinguidos em funo do seu estatuto jurdico e nvel
moral, cabendo as primeiras penas aos livres, proprietrios e civilizados e as segundas, aos escravos e demais
subordinados. No entanto, entre a teoria e prtica um largo caminho deveria ser percorrido para que, ao menos os
livres, fossem regenerados aps sua estada na Casa de Correo do Rio de Janeiro, como veremos a seguir.
KOERNER, Andrei. Punio, disciplina e pensamento penal no Brasil do sculo XIX. In: Revista Lua Nova. So
Paulo, 68. pp. 205 242. Pg. 233.
51
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio do Diretor da Casa de Correo apresentado
Comisso Inspetora. Em 17/12/1852.
52
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio do Diretor da Casa de Correo apresentado
Comisso Inspetora. Em 17/12/1852.



280
ofcios: encadernador, alfaiate, sapateiro, carpinteiro, ferreiro e serralheiro, tanoeiro, chapeleiro e
servente.
Quatro oficinas eram dirigidas por oficiais contratados (alfaiates, sapateiros, ferreiros e
encadernadores). Duas delas, naquele momento sem mestres (chapelaria e carpintaria), eram
vigiadas por guardas e acompanhadas pela administrao da penitenciria. Esse fato ia de
encontro ao que estava estabelecido no Regulamento. Mesmo contando com a presena de um
oficial, nem sempre o trabalho desempenhado pelos sentenciados rendia o esperado e os homens
perdidos em nada contribuam para isso.

Por falta de extrao dos chapus, est quase aniquilada a respectiva oficina
que continua no obstante e quase nenhum lucro que dar (...). Para a de
carpinteiros e marceneiros no tenho achado um Mestre ou chefe de turma que
bem preencha as minhas vistas, entretanto os trabalhos dela vo sendo
satisfatoriamente dirigidos por um dos condenados, habilssimo artista, assistido
por um Guarda, (...) na de sapateiros, fiz despedir o Mestre, no obstante ter
admitido um chefe de turma para o ajudar, que no satisfazendo igualmente as
minhas intenes tive de despedi-lo, estando atualmente servindo um outro, que
tambm me no satisfaz, de prximo cuido em prover esta oficina de um bom
Mestre que mais se esforce em ensinar o ofcio aos presos que a isso de
destinam.
53


As dificuldades com os funcionrios no se resumiam apenas parte administrativa, pois
as oficinas tambm traziam transtornos para a direo da penitenciria. No bastava um oficial
perito. Ele, alm de possuir as qualidades necessrias para ensinar aos sentenciados, deveria
manter a ordem e o silncio alm de auxili-los na transformao dos seus pssimos costumes.
Outra preocupao do diretor era com a escola de primeiras letras, instituda por Miranda
Falco em agosto de 1851.
54
poca, foram admitidos 21 sentenciados. Aps um ms, apenas 15
freqentavam. O pedido de dispensa solicitado por alguns presos, de acordo com o antigo diretor,

53
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio do Diretor da Casa de Correo apresentado
Comisso Inspetora.Em 17/12/1852.
54
O Regulamento previa, em seu artigo 167, que logo que fosse possvel seria criada uma escola em cada diviso
da penitenciria (Criminal e Correcional), onde se ensinaria aos presos ler, escrever e as quatro operaes
aritmticas. CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo do Rio de
Janeiro. Vol.1. Fls.59.



281
deveu-se crena de que seriam incapazes de receber qualquer instruo. Resultado fcil de
prever, tendo-se ateno s idades, hbitos e diversas condies de tais alunos.
55

Algum tempo depois do estabelecimento da escola, Antonio Joo Rangel Vasconcelos
informou em seu relatrio que havia demitido o antigo preceptor devido s constantes faltas e
ao descuido na forma de ensinar aos sentenciados. Um novo professor foi contratado e ele
aguardava os resultados do trabalho que estava sendo desenvolvido. Mais um profissional com
dificuldades em encher as vistas do diretor.
56

Ao finalizar o seu relatrio, Vasconcelos pediu que a Assemblia Legislativa desculpasse
seus erros e descuidos, pois sua vontade era de acertar na administrao da penitenciria, das
obras e demais dependncias que compunham a Casa de Correo. Ao reconhecer erros na
conduo do trabalho, o diretor queria no s reverenciar as autoridades, como tambm apontar
para os graves problemas existentes na priso, fruto das escolhas realizadas pelo Governo
execuo incompleta da planta proposta pela Sociedade Defensora e das gestes de seus
antecessores. A Comisso Inspetora concordou com as crticas expostas pelo diretor. Em relatrio
ao ministro da Justia, pediu que fossem concludas as obras do raio j em uso de acordo com a
planta utilizada. Principalmente devido s precrias instalaes das oficinas utilizadas pelos
presos.
Comparado com Miranda Falco, Vasconcelos se comportava de forma impertinente,
truculenta e intempestiva. Principalmente com funcionrios e guardas. Contudo, mesmo no
acreditando na efetiva regenerao daqueles homens perdidos, concluindo que o Regulamento
era antes um ensaio do que uma regra imutvel, o diretor demonstrava certa preocupao
com a sorte dos sentenciados e demais trabalhadores sob sua responsabilidade. Em setembro de
1852 teve incio um surto de bexigas na priso do Calabouo. Baseando-se no estatuto, que
previa a transferncia de presos em caso de doena infecto-contagiosa, o diretor pediu
providncias ao ministro, pois j havia solicitado a imunizao dos sentenciados, escravos e

55
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio do Diretor da Casa de Correo apresentado
Comisso Inspetora.Em 15/09/1851. Dos 15 sentenciados que continuaram matriculados, uns [mostravam] mui boa
vontade e aplicao, e outros mesmo alguma habilidade. Falco no conseguia formar um juzo seguro acerca do
sucesso que teria a escola de primeiras letras instituda na Casa de Correo, mas esperava bons resultados.
56
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio do Diretor da Casa de Correo apresentado
Comisso Inspetora.Em 17/12/1852.



282
africanos livres ao Instituto Vacnico da Corte. At aquela data, no havia obtido qualquer
resposta.
57

O ministrio solicitou um parecer do primeiro mdico da Casa de Correo, Doutor Luiz
Carlos da Fonseca, sobre as medidas convenientes a serem tomadas e, em caso de necessidade
de transferncia, fosse indicado o lugar. O mdico recomendou a vacinao em massa e o
isolamento dos contaminados. Ele acreditava que a enfermaria do Calabouo no seria o local
mais apropriado para este tratamento, pois o primeiro escravo contaminado estava sozinho,
curando-se de outra enfermidade e mesmo assim pegou a doena.
Passados dois dias do incio do surto, Vasconcelos ainda aguardava os vacinadores do
instituto, que nem resposta ao seu primeiro ofcio haviam mandado. Em seu parecer o ministro da
Justia pediu ao diretor que oficiasse ao ministro do Imprio sobre a negligncia dos responsveis
pela vacinao. Mesmo sem o antdoto, parece que a doena foi controlada no Calabouo.
58

Trs meses depois, ressurgiram as bexigas e desta vez na enfermaria dos sentenciados.
Nova troca de ofcios entre o diretor da Casa de Correo, o ministro da Justia e o mdico da
penitenciria. As recomendaes continuaram as mesmas: vacinao em massa e isolamento.
Desta vez os vacinadores do Instituto Vacnico atenderam s solicitaes e realizaram a
imunizao em massa.
59

Ainda sobre questes de sade, Antonio Joo Rangel de Vasconcelos mostrou-se
indignado com a forma como era realizada a arrecadao da enfermaria do Calabouo. Segundo o
diretor, enquanto a Correo cobrava 600rs. (Seiscentos ris) dirios para tratar de africanos
livres e escravos, a Santa Casa de Misericrdia, pelos mesmos servios, cobrava 800rs.
(Oitocentos ris) e 1$000rs. (Hum mil ris) respectivamente. Se algum paciente das enfermarias
da priso precisasse de um tratamento mais complexo, como uma amputao, por exemplo, seria
encaminhado para o hospital da Santa Casa e a despesa inflacionada corria por conta da Casa
de Correo. Antes de irem para a Santa Casa, seus senhores ou arrematadores (no caso dos
africanos livres) deveriam primeiro quitar a dvida com a penitenciria e, a sim, retirar seu cativo
ou africano para tratamento em outro lugar. O que no estava acontecendo.
60


57
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 16/09/1852.
58
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 18/09/1852.
59
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 27 12 1852.
60
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 25/01/1853. Os presos transferidos recentemente da
Casa de Correo para o Hospital da Misericrdia custaram ao Tesouro Pblico 995$460 rs. (novecentos e noventa e
cinco mil quatrocentos e sessenta ris).



283
No satisfeito em bater de frente com os funcionrios e com o Instituto Vacnico, a Santa
Casa de Misericrdia tornou-se alvo das impertinncias do diretor. No que ele estivesse errado
em suas reivindicaes, pois visavam sade financeira da instituio que ele administrava. O
problema sempre se dava na forma, nada poltica, de expor as suas indignaes. E ele no parou
por a. Em mais um ofcio, Vasconcelos informou ao ministrio que em vrias ocasies foram
remetidos para o Calabouo africanos livres e escravos de ambos os sexos, vtimas das mais
diversas violncias, mutilaes e "cobertos de feridas".
61
Antes de executar os castigos
solicitados pelos senhores ou arrematantes, o diretor os encaminhava Enfermaria. Como no
encontrou nenhuma determinao do que fazer em casos como este, em que o castigado j
chegava ferido e debilitado, fez uma denncia ao chefe de Polcia e assim procedia por "esprito
de compaixo". Em seu parecer, o ministro da Justia Jos Ildefonso de Sousa Ramos determinou
que quando fossem levados africanos livres seviciados ao Calabouo, Vasconcelos desse parte
ao curador dos africanos, para que esse requeresse o que fosse de direito a bem deles. Sobre as
violncias praticadas contra os cativos, nenhuma determinao.
Os africanos livres, devido sua condio jurdica, poderiam ser retirados de seus
arrematadores e encaminhados para outros ou s obras pblicas. Com relao aos escravos a
situao tornaria-se mais delicada, pois um processo de retirada de um cativo de seu senhor era
longo e dispendioso, gerando conflitos jurdicos sem retorno financeiro para o Estado.
Trs meses aps Miranda Falco sair da direo da penitenciria para assumir o cargo de
Cnsul Geral nos Estados Unidos, o Tesouro Pblico enviou seu primeiro escrivo Jos Maria
Chaves para fazer uma auditoria nas contas da Casa de Correo no exerccio 1851 1852.
Acreditava-se que algumas falhas na administrao e escriturao da penitenciria eram
responsveis pelos sucessivos dficits mensais na arrecadao.
62
Aps as altas somas gastas
durante a construo, o Estado imperial esperava um retorno financeiro com a abertura oficial da
priso com trabalho da Corte. A inteno inicial no era o lucro, mas ao menos o auto-sustento da
penitenciria. De julho de 1851 a fevereiro de 1852 foram gastos 23:471$388 rs. (Vinte e trs
contos, quatrocentos e setenta e um mil, trezentos e oitenta e oito ris) em despesas como
vencimento de funcionrios, material para as obras e oficinas, enfermaria, compra de

61
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 31/03/1853.
62
A presena de um auditor na Casa de Correo foi determinada em Aviso Reservado do Ministrio da Justia em
17 de Julho de 1852, citado em A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio do Diretor da Casa
de Correo apresentado Comisso Inspetora.Em 17/12/1852



284
ferramentas, entre outros. Neste mesmo perodo, as oficinas arrecadaram 11:731$690 rs. (Onze
contos, setecentos e trinta e um mil, seiscentos e noventa ris). O dficit de 13.739$698 (Treze
contos, setecentos e trinta e nove mil, seiscentos e noventa e oito ris) foi coberto pelo Tesouro
Pblico.
63

Considerando em separado as receitas e as despesas das oficinas, entre setembro de 1850
e fevereiro de 1852, nas despesas com ferramentas, matrias primas e vencimento dos oficiais
(chefes de turma) foram gastos 27.405$254 (vinte e sete contos, quatrocentos e cinco mil,
duzentos e cinqenta e quatro ris). O valor arrecadado foi de 23.681$655 (vinte e trs contos,
seiscentos e oitenta e um mil, seiscentos e cinqenta e cinco ris). Esse dficit de 3:723$599 rs.
(Trs contos, setecentos e vinte e trs mil, quinhentos e noventa e nove ris) se justifica,
considerando que as oficinas ainda estavam sendo implantadas e sentenciados em fase de
aprendizagem, reduzindo a qualidade dos produtos. Euzbio de Queiroz em seu relatrio manteve
a esperana de que no tardaria muito o momento em que os bens produzidos pelos presos traria
lucro para a Casa de Correo.
64

Em relatrio apresentado ao ministro da Justia, o primeiro escrivo do Tesouro Pblico
Jos Maria Chaves iniciou dizendo ter encontrado em estado deplorvel quase toda a
escriturao e contabilidade da Casa de Correo e da priso do Calabouo. Segundo o auditor,
uma nota assinada por Agostinho Nunes Montez, ex-escrivo, entre os meses de abril a junho de
1852, teria motivado a investigao. Procurava-se comprovar se o rendimento da priso dos
cativos estava em conformidade com o que foi escriturado nos livros contbeis.
65

Aps a primeira verificao, Chaves percebeu uma diferena de 489$420 rs.
(Quatrocentos e oitenta e nove mil, quatrocentos e vinte ris), que parecia denunciar um
prejuzo para a direo da penitenciria. Montez deveria arrecadar os valores pagos pelos
senhores de escravos por dirias e aplicaes de castigo e repass-los ao diretor atravs da caixa
de arrecadao. O que no foi feito. Esse foi o ponto de partida para uma srie de sete

63
Todos os valores foram extrados do Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1851, apresentado
Assemblia Geral Legislativa em maio de 1852 pelo Ministro Euzbio de Queiroz Coutinho Mattoso Cmara. Rio de
Janeiro: Tipografia Nacional, 1852. Fls. 24 e 25.
64
A desorganizao inicial da escriturao e as dificuldades em mensurar comparativamente os custos do governo
com outras instituies limitaram a nossa capacidade de aprofundamento na questo contbil da Casa de Correo.
So muitas as fontes disponveis no Arquivo Nacional sob os fundos IIIJ7 Minutas de ofcio de Contabilidade e IJ7
Contabilidade, cobrindo desde a fundao da penitenciria at o final do sculo XIX. Somente uma pesquisa que
se dedique especialmente a esses documentos ser capaz de apresentar resultados consistentes sobre este tema.
65
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio apresentado ao ministro da Justia Jos
Ildefonso de Sousa Ramos. Fls. 1. Em 10/02/1853.



285
irregularidades encontradas. Dentre elas, destacamos a ausncia de numerao e rubricas de
abertos e encerrados nos livros de registros financeiros - o que permitiria grande espao para
fraudes financeiras - ; o lanamento de valores (de entrada e de retirada) sem a assinatura de
responsabilidade do diretor e por fim a no manuteno de uma regularidade na escriturao da
receita e despesas com gneros (alimentos, remdios, ferramentas, matrias-primas para oficina,
entre outros). Sem registros, sem controle.
O auditor do Tesouro Pblico no estava ali apenas para apontar as irregularidades, mas
tambm para consertar eventuais erros de registros, o que foi feito. Um livro caixa para a priso
do Calabouo foi aberto para ser lanada metodicamente toda a receita e despesa, sendo
extintos os cadernos de apontamentos anteriores. Essa nova organizao financeira teve incio
em agosto de 1852. Entretanto, quando o escrivo interino Manuel Loureno Costa assumiu a
funo, teria restabelecido a antiga e suspeitosa prtica de fazer as anotaes de forma
desorganizada, seguindo uma determinao do diretor Vasconcelos.
Jos Maria Chaves apontou um supervit de receita na priso do Calabouo entre o
trimestre de abril a junho antes da organizao dos registros e julho a setembro de 1852, de
1:249$000 (Hum conto, duzentos e quarenta e nove mil ris). H duas leituras possveis para
esses dados. A primeira a fornecida pelo auditor. As irregularidades na escriturao permitiriam
desvios financeiros. Outra, que, vrios fatores poderiam ter contribudo para o aumento de
arrecadao de um trimestre para o outro. Neste caso, por exemplo, o crescimento de escravos
apreendidos e postos para castigo pelos senhores e o maior tempo de permanncia desses presos
sob custdia entre outros. Contudo, os problemas no estavam limitados ao Calabouo. A Casa
de Correo, priso com trabalho, onde o volume de recursos movimentados era muito maior,
tambm apresentava srios problemas. Principalmente com relao escriturao de vveres
(alimentao), vesturio, ferramentas e matrias-primas para as oficinas. No havia regularidade
nas entradas e sadas, alm da falta de assinatura do diretor e numerao de tais livros.
Em seu relatrio, Chaves citou algumas conversas que teve reservadamente com o
ministro da Justia em que este, com maior escndalo, constatou no haver documentos nos
quais pudessem ser comprovadas as receitas da priso, local onde entravam dinheiros pblicos
entregues inteiramente boa f do diretor e dos seus empregados. Parece que o ministro Jos
Ildefonso de Sousa Ramos j havia sido informado de antemo dos graves problemas financeiros
que constariam no relatrio final da auditoria. O diretor Vasconcelos no ficou alheio ao que



286
estava acontecendo. Diversos documentos voltaram para suas mos antes de serem oficialmente
fiscalizados por Chaves, a fim de serem realizadas correes em datas e valores. O auditor
percebera, durante a sua estada na Casa de Correo, que o escrivo no teria realizado os
registros devidamente.
66

Demonstrando condescendncia com o trabalho do diretor da priso, Jos Maria Chaves
no poupou o governo de crticas. Segundo ele, os artigos 130 a 132 do Regulamento, que
versavam sobre a escriturao e contabilidade da penitenciria, no proporcionavam as melhores
condies de controle financeiro do estabelecimento. Como complicador havia a grande
movimentao de recursos da Casa de Correo que concentrava numa nica administrao a
priso do Calabouo, as oficinas e as obras. Com o seu quadro de funcionrios reduzido,
acumulava-se o trabalho na escriturao e organizao dos livros. Por diversas vezes essa tarefa
fora realizada por guardas e at sentenciados. Algo temerrio. Como uma das medidas para
melhorar a organizao contbil, o auditor criou livros (registro de credores) e condensou outros,
como por exemplo, o movimento das oficinas. Antes, cada oficina tinha seu livro separado,
porm esses estavam desatualizados e com lanamentos confusos.
Chaves organizou todo o movimento de receitas e despesas das oficinas num nico livro.
Assim, em um golpe de vista , era possvel verificar a importncia do material comprado e
qual o valor dos produtos vendidos. Um outro livro foi aberto para o lanamento de entrada e
sada de utenslios, mveis, ferramentas, matrias-primas e produtos em cada oficina,
proporcionando um juzo mais exato a respeito do produto do trabalho dos presos. O que,
sem dvida, era de suma importncia numa priso onde o sentenciado, no cumprimento de sua
pena, teria o direito de amealhar um peclio para uso prprio e de sua famlia enquanto estivesse
atrs das grades.
67

Embora a auditoria tivesse comeado na documentao produzida no incio da gesto de
Antonio Joo Rangel de Vasconcelos, alguns registros e notas reportavam gesto de Miranda
Falco no perodo de 1849 1852. Antes de entregar o cargo de diretor e seguir para os Estados

66
Por estas relaes [lista de compradores dos produtos das oficinas] e pelos documentos pagos apresentados,
alguns dos quais foram reformados, por constarem enganos nas datas das quitaes, que podiam prejudicar ao
Diretor, se eu previamente no tivesse o cuidado de mand-los examinar, (...). A.N. IJ7 12. Casa de Correo:
Ofcios com anexos. Relatrio apresentado ao ministro da Justia Jos Ildefonso de Sousa Ramos. Fls. 3v. Em
10/02/1853.
67
O livro Caixa do Peclio dos Presos, estabelecido em 1850, sem autorizao do Regulamento tem continuado
com o meu apoio em razo de convir muito separar a receita e despesa que no pertencendo Fazenda Nacional, so
considerados depsitos. A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio apresentado ao ministro
da Justia Jos Ildefonso de Sousa Ramos. Fls. 5. Em 10/02/1853.



287
Unidos, Falco teria publicado pelos jornais um edital convocando os credores a irem at a Casa
de Correo saldarem suas contas. Alm disso, teria deixado, segundo informaes fornecidas a
Chaves, relaes onde constavam os valores devidos pela penitenciria e os que aguardava
receber. Em posse dessa informao, o auditor pediu insistentemente ao diretor Vasconcelos o
livro de credores ou as tais relaes de que teve notcias. Seu justo pedido no foi atendido.
Aps mais uma vez insistir que precisava desses registros, o diretor informou que Chaves poderia
tomar como base as faturas pagas e por pagar existentes na administrao. Ao verificar esses
dados, trs nomes lhe chamaram a ateno: Antonio Janurio Pereira, Elias Jos Pinto e Bento
Joaquim de Oliveira. Esses indivduos, juntos, teriam recebido 1:938$600 (Hum conto,
novecentos e trinta e oito mil e seiscentos ris) pagos pelo diretor Vasconcelos. Esse valor
corresponderia, segundo as anotaes das faturas, a madeiras compradas ainda na gesto de
Miranda Falco.
68

A administrao da Casa de Correo efetuou o pagamento, mas o diretor no conhecia
nenhum dos indivduos citados como fornecedores de madeiras. Jos Maria Chaves fez com que
Vasconcelos publicasse nos jornais uma declarao convidando aqueles fornecedores a prestar
esclarecimentos s suas faturas. Ningum havia se apresentado at a data em que o auditor
iniciou a redao de seu relatrio ao ministro da Justia.

vista disto, no havendo nesta Casa documentos que comprovem tais
compras, cujas faturas no so feitas pelos prprios punhos das pessoas que
assinaram as quitaes do recebimento, e sabendo-se ter sido copiada a de Elias
Jos Pinto por Luiz Antonio Martins de Arajo, em poca que era empregado
nesta Repartio, dei tais papis por impugnados (...) .
69


J relatamos o que acontecera com Luiz Antonio Martins. Um feitor recomendado pelo
antigo escrivo Agostinho Montez como homem de confiana. Ao ser destacado para sacar
333$380 rs (Trezentos e trinta e trs mil, trezentos e oitenta ris) no Tesouro Pblico em nome da
penitenciria, desapareceu com o dinheiro. Foi preso dias depois. O responsvel por sua

68
Os valores que cada um dos indivduos citados no documento recebeu foram: Antonio Janurio Pereira
(1:154$600), Elias Jos Pinto (324$000) e Bento Joaquim de Oliveira (460$000). A.N. IJ7 12. Casa de Correo:
Ofcios com anexos. Relatrio apresentado ao ministro da Justia Jos Ildefonso de Sousa Ramos. Fls. 6 v. Em
10/02/1853.
69
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Relatrio apresentado ao ministro da Justia Jos
Ildefonso de Sousa Ramos. Fls. 6 v e 7. Em 10/02/1853.



288
indicao foi demitido. Talvez, no por coincidncia, os graves erros de escriturao tenham sido
encontrados exatamente no perodo em que Montez estava frente deste servio. Apesar de no
apontar um culpado especfico para o total descontrole das finanas da Casa de Correo, Chaves
externou sua fraca opinio ao fim do relatrio. Para o auditor, a nica maneira de estancar o
mau uso dos dinheiros pblicos seria descentralizar a contabilidade da penitenciria entre as
sees que a compunham: priso com trabalho, priso do Calabouo, depsito dos africanos
livres, administrao das obras internas e externas. Cada uma com sua escriturao e corpo de
funcionrios responsveis pelos registros. Mesmo que isso acarretasse um aumento na despesa
com pessoal, compensaria pois, levaria a efeito a fiscalizao que naquele momento se tornava
difcil.
70

A gesto de Antonio Joo Rangel Vasconcelos estava sob suspeio do ministrio da
Justia e do Tesouro Pblico. Destacamos que, em nenhum momento, o diretor foi acusado
diretamente pelas falhas contbeis. Apesar disso, desculpou-se com o ministro Jos Ildefonso
Ramos, dizendo que tinha feito tudo o que estava a seu alcance para proporcionar ao escrivo do
Tesouro os meios de preparar o seu relatrio. Como foi uma marca de sua gesto, no deixou de
reclamar que precisava contratar um escrivo para colocar tudo em ordem.
71

Pouco menos de um ms depois da apresentao do relatrio de Jos Maria Chaves,
chegou um ofcio do vedor da Casa de Correo, Joo Paulo Ferreira Dias, s mos do ministro
da Justia informando que o diretor da Casa de Correo Antonio Joo Rangel de Vasconcelos o
havia comunicado que estava doente e no poderia continuar exercendo o cargo. De acordo
com o Regulamento da penitenciria, ele assumiria o cargo de diretor interinamente at que o
ministro Jos Ildefonso de Sousa Ramos decidisse sobre o assunto.
72

Teria o coronel engenheiro realmente cado doente ante as irregularidades encontradas
pelo escrivo do Tesouro Pblico? No temos como responder a esta questo. Durante os onze

70
Somente no final de seu relatrio Jos Maria Chaves citou o depsito dos africanos livres. Essa seo da Casa de
Correo movimentava altas somas em dinheiro, pois concentrava a distribuio desses trabalhadores a arrematantes
particulares e reparties pblicas. No temos como definir se a escriturao do depsito foi ou no fiscalizada.
Acreditamos que somente a Casa de Correo e o Calabouo foram alvos das desconfianas do Tesouro Pblico.
71
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 25/02/1853.
72
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 02/03/1853. Segundo o Regulamento, em seu artigo
122, era da competncia do Vedor: Substituir o diretor na sua ausncia e impedimento, exceto quanto imposio de
outras penas aos sentenciados que no fosse a de dois dias de trabalho solitrio por quebra do silncio, dirigir a
escriturao da penitenciria, ajudar o diretor em suas funes e fazer o ponto das oficinas, tanto dos presos como
dos mestres e contramestres. CLB. Decreto n 678 de 6 de Julho de 1850. D regulamento para a Casa de Correo
do Rio de Janeiro. Vol.1. 1850, parte I. Fls. 52.



289
meses de sua gesto, Vasconcelos enfrentou srios problemas com funcionrios e guardas. Sofreu
uma auditoria em que foram constatadas irregularidades. Deixou claro que no concordava com o
Regulamento, considerado por ele mais um ensaio do que algo para ser posto em prtica. No
se privou de apontar os defeitos da administrao de seu antecessor e de outras reparties
pblicas. Curiosamente, apesar de considerar os sentenciados homens perdidos, no registrou
nenhuma fuga ou manifestaes de presos que quebrassem a ordem no crcere. Causou-nos
estranhamento este silncio nas fontes. Mais estranho ainda que nenhum detalhe do que
aconteceu na administrao de Vasconcelos figurou no relatrio do Ministrio da Justia de 1852,
apresentado Assemblia Legislativa em maio de 1853, dois meses aps o seu pedido de
demisso.
As duas nicas menes a tudo o que aconteceu na Casa de Correo, alm da evoluo
das obras, foram a contratao do hbil Chefe de Seo do Tesouro Jos Maria Chaves para o
exame das contas anteriores e regularizao da escriturao, e dois mapas, um com o balano da
receita e despesa da Penitenciria da Corte no exerccio de 1851 1852 e outra com a Relao
dos livros de escriturao criados (...) constando a assinatura de Joo Paulo Ferreira Dias como
Diretor interino.
73

Durante esse processo de desgaste do diretor, a Comisso Inspetora tambm manteve o
silncio. Em relatrio apresentado ao ministrio da Justia em abril de 1853, sobre as condies
da penitenciria, os inspetores fizeram um balano da quantidade de sentenciados na Casa de
Correo desde sua fundao (1850) at aquela data, do estado das enfermarias e at a quantidade
de infraes ao Regulamento cometidas pelos detentos. Sobre a gesto de Vasconcelos, nenhuma
palavra.
74
Na transio entre o diretor demissionrio e o diretor interino Joo Paulo Dias, apenas
dois ofcios foram trocados entre eles. Eles versavam sobre os valores transferidos e demais
objetos concernentes conduo da priso. Em um de seus ofcios, Vasconcelos iniciou dizendo
que achava-se felizmente exonerado da Direo da Casa de Correo. At em seu ltimo ato
administrativo aproveitou o espao para, com fina ironia, criticar o governo e o ministro da
Justia.
75


73
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1852, apresentado Assemblia Geral Legislativa em maio de
1853 pelo Ministro Jos Ildefonso de Sousa Ramos. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1853. Fls.10 e anexos.
74
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 14/04/1853. Assinaram este relatrio os seguintes
membros da Comisso Inspetora:Visconde do Paran (Presidente), Doutor Joo Manoel Pereira da Silva e
Conselheiro Agostinho Perdigo Malheiro.
75
A.N. IJ7 12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 10/03/1853.



290
De acordo com as atribuies do vedor, podemos considerar que Joo Paulo Ferreira Dias
no cumpriu com os seus deveres. No sabemos se por falta de comando do antigo diretor, ou por
opo. De qualquer forma, com a sada de Antonio Joo Rangel Vasconcelos, no restou ao
ministro da Justia, num primeiro momento, fazer cumprir o Regulamento e entregar a tarefa de
comandar a Casa de Correo a Dias, experiente na administrao penitenciria. Joo Paulo foi
indicado ao cargo de vedor por Miranda Falco no incio de 1850, quando o Regulamento ainda
no estava em vigor. Ficou dois anos sob a liderana do primeiro diretor da Casa de Correo,
pedindo demisso sem que constem os motivos nos documentos administrativos. Em seu lugar
assumiu interinamente Luiz Muniz Teles de Sampaio. Dois meses depois, com a sada de Falco,
retornou ao cargo de vedor sob a batuta de Vasconcelos.
76

Joo Paulo Dias serviu como diretor interino durante toda a sua gesto. O momento
administrativo na Casa de Correo no era dos melhores. Parece que o ex-vedor no contava
com a confiana do governo para dirigir instituio de tamanha importncia. Pelo o que podemos
apurar na documentao administrativa deste perodo, Dias no negligenciou em nenhum
momento a conduo dos trabalhos e o cuidado dos presos. Em junho de 1853, uma forte chuva
atingiu o Rio de Janeiro. Nos fundos da penitenciria ocorreu um deslizamento no morro do
Barro Vermelho (atual morro de So Carlos), provocando danos nas oficinas e na lavanderia. Por
volta das quatro horas da manh os africanos livres foram acordados s pressas para ajudarem no
recolhimento de ferramentas, matrias-primas e roupas do local. Em ofcio ao ministro da Justia,
o diretor interino informou que conseguiram salvar grande parte do material.
77

Quanto ao cuidado com os sentenciados, o novo administrador mostrou-se atento sade
dos detentos, principalmente com os que apresentavam um quadro de alienao mental. Caso
do sentenciado Manoel Antonio, condenado a seis anos de priso com trabalho. Sua principal
mania era repetir, a todo o momento, que o seu tempo de sentena j havia sido cumprido e que
era injustamente mantido preso, com isso quebrando constantemente a regra do silncio. Em pior
estado se encontrava o preso Jos Antonio da Costa, cujo tratamento muito [estava custando] ao
estabelecimento. Segundo Dias, o sentenciado padecia de hidropesia. Mesmo tendo realizado a

76
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 12/03/1850. Indicao para o cargo de Vedor ; A.N. IJ7
12. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 20/02/1852. O pedido de demisso foi aceito pelo ento ministro
da Justia Euzbio de Queiroz.
77
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em ?/06/1853.



291
cirurgia de extravaso da gua do ventre, estava s portas da morte. Pedia ao ministro
soluo urgente para esses casos.
78

Durante a gesto interina de Joo Paulo Dias, passaram pelo cargo de ministro da Justia
Jos Ildefonso de Sousa Ramos, Luis Antnio Barbosa, que ficou no cargo de junho a setembro
de 1853 e Jos Thomaz Nabuco de Arajo que assumira logo em seguida o referido ministrio.
Em maio de 1854, havia na Casa de Correo 88 sentenciados, trabalhando nas oficinas de
alfaiate, carpinteiro e marceneiro, encadernador, sapateiro, serralheiro e tanoeiro. Destes, 20
freqentavam a escola de primeiras letras. Estava sendo preparada a oficina de canteiros, que
ficaria localizada no ptio entre o edifcio das celas e o das oficinas, que tambm estavam em
construo. Um trilho de ferro estava sendo assentado para o transporte de material da pedreira
para a nova oficina.
79

No h no relatrio de Nabuco de Arajo nada que desabone o trabalho do diretor
interino, ao contrrio. Num balano apresentado sobre o nmero de atendimentos e mortes
ocorridas na enfermaria dos sentenciados, temos os seguintes dados:

TABELA 8
SENTENCIADOS ATENDIDOS NA ENFERMARIA E NMERO DE MORTES
1850 1853

ANOS 1850 1851 1852 1853 Totais
Atendidos 104 291 192 244 831
a

No. Mortes 4 13 13 6 36
% Mortes 3,8 4,4 6,7 2,4 -
Fonte: Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1853, apresentado a Assemblia Geral
Legislativa em maio de 1854 pelo Ministro Jos Thomaz Nabuco de Arajo. Rio de Janeiro: Tipografia
Nacional, 1854. Fls.21 22.

a.Esse total refere-se ao nmero de atendimentos. No temos como calcular a mdia de reincidncia de entradas de
sentenciados na enfermaria nesse perodo, uma vez que as lista no eram nominais.




78
A.N. IJ7 11. Casa de Correo: Ofcios com anexos. Em 19/06/1853.
79
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1853, apresentado Assemblia Geral Legislativa em maio de
1854 pelo Ministro Jos Thomaz Nabuco de Arajo. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1853. Fls.10.



292
Em termos percentuais, morreram menos sentenciados sob os cuidados de Joo Paulo
Ferreira Dias (2,4%) do que na gesto de seus antecessores. Mas no foi essa a informao que
Nabuco de Arajo utilizou para terminar a parte de seu relatrio em que tratou da Casa de
Correo.
Quanto construo dos outros raios e reformas relativas ao regime adotado,
nada convm, por ora fazer sem que seja presente ao governo o resultado da
comisso encarregada ao antigo administrador desse estabelecimento, Antonino
Jos de Miranda Falco, de visitar as principais penitencirias dos Estados
Unidos, e estudar o seu regime e propor os melhoramentos adotveis; a
experincia e aptido desse cidado deixam esperar um trabalho aproveitvel,
o qual j estaria em poder do governo se no fora o naufrgio do vapor S.
Francisco, em que ele vinha.
80


O ministro da Justia aguardava com entusiasmo e ansiedade o retorno do ex-diretor da
Casa de Correo para ajudar o governo a dar um novo rumo priso com trabalho da Corte.
provvel que isso tenha ficado claro desde o incio para Joo Paulo Dias. O lugar que ocupou
interinamente por 16 meses pertencia, de fato, a Antonino Jos de Miranda Falco.

4.2) O Retorno do Falco: A Casa de Correo entre 1854 1861.

A nomeao para o cargo de Cnsul Geral nos Estados Unidos foi, sem dvida, um sinal
do prestgio de que gozava Antonino Jos de Miranda Falco junto ao governo, ento dominado
pelo Partido Conservador. Contudo, importante notar que o cargo estava em segundo plano.
Acreditamos que a misso do primeiro diretor da Casa de Correo foi estudar os dois modelos
prisionais disposio no sculo XIX: Auburn e Pensilvnia. Celas individuais e trabalho em
comum (Auburn) ou isolamento total, com trabalho individual em sua cela (Pensilvnia)? Essa
dvida rondou, desde o incio, os idealizadores da primeira priso com trabalhos do pas. Todos
os percalos passados at a sua inaugurao em 1850 no foram suficientes para dar a resposta de
que modelo o Brasil deveria seguir. A questo do trabalho como a melhor forma de punio em
detrimento s penas aflitivas j estava resolvida. Mas alguns obstculos, na nossa opinio

80
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1853 (...). Fls. 22. Grifos Nossos.



293
intransponveis, transformavam a escolha do melhor sistema penitencirio num problema
insolvel.
A escravido era um grande obstculo para o estabelecimento de qualquer sistema
prisional no Brasil. Durante as discusses parlamentares na dcada de 1820 chegou-se a
concluso que o pas no podia (ou no queria?) abrir mo das penas aflitivas, uma vez sendo
elas a base da disciplina impostas aos cativos.
81
Como uma sociedade pretendia ao menos
teoricamente utilizar o trabalho como meio de regenerao dos criminosos, se esses
trabalhavam lado a lado com escravos que, ao contrrio dos sentenciados, estavam ali
simplesmente pela determinao de seu senhor, sem qualquer tipo de processo ou julgamento?
82

Em 1855, o ministro da Justia Nabuco de Arajo, exaltava o resultado das visitas que
Miranda Falco realizou na Amrica do Norte. Assemblia Legislativa informou que
marcando de um modo lcido a diferena entre os dois sistemas prisionais disponveis, o
diretor da penitenciria havia optado favoravelmente pelo sistema de isolamento total e trabalho
individual em razo de sua construo e influncia moral.
83
Prevendo que a questo do sistema
penitencirio fosse suscitar debates e que a concluso seria um caminho difcil, o ministro
destacou de antemo em seu relatrio que nem as sociedades onde um dos sistemas estava
estabelecido a mais tempo haviam conseguido decidir qual o melhor caminho a ser seguido. O
que dizer de ns que agora comeamos!.
84

Ainda em 1852, Falco recebeu um aviso do ministrio da Justia para que examinasse as
Casas Penitencirias dos Estados Unidos e, comparando a sua construo e regime com os desta
Corte, apontasse os melhoramentos que deveramos adotar.
85
Em maro de 1853 o cnsul
brasileiro nos Estados Unidos comeou as visitas nas prises americanas. Logo de incio, Falco

81
MALERBA, Jurandir. Os brancos da lei: liberalismo, escravido e mentalidade patriarcal no Imprio do Brasil.
Maring: EDUEM, 1994; SALLA, Fernando. As prises em So Paulo, 1822 1940. So Paulo: Annablume /
FAPESP, 1999. J abordamos essa questo no primeiro captulo.
82
AUFDERHEIDE, Patrcia. Order and Violence. Social deviance and social control in Brazil 1780 1840. Tese
de Doutorado em Histria. Universidade de Minnesota, 1976. Os senhores enviavam seus cativos para a priso do
Calabouo para serem aoitados como forma de punio privada. Desde 1838, sentenciados trabalhavam lado a lado
com escravos no canteiro de obras da penitenciria. E para adicionar mais um obstculo nesse processo, foi criada a
categoria de africanos livres. No eram escravos e nem homens livres. Sobre estes ltimos j discorremos em
captulos anteriores.
83
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1854, apresentado Assemblia Geral Legislativa em maio de
1855 pelo Ministro Jos Thomaz Nabuco de Arajo. Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1855. Fls. 20 21.
84
Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de 1854(...). Fls.21.
85
Relatrio sobre as Penitencirias dos Estados Unidos IN: Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de
1854. Fls. 1.




294
criticou os defeitos e aberraes de construo da penitenciria do Rio de Janeiro que ele mal
podia caracterizar-lhe o regime. Ao invs de optar por visitar apenas as prises anlogas ao
sistema tentado na Correo, realizou suas pesquisas em outras instituies que fossem fundadas
em regime diverso ao brasileiro.
Nos Estados Unidos havia trs tipos de prises, bem distintas entre si em relao aos
fins a que se destinavam. A primeira eram as prises privativas das cidades (city prisons), para
condenados entre um e dois anos de priso. As prises dos condados (county prisons), tambm
para os condenados entre um e dois anos nos condados. Por fim, existiam as prises centrais, ou
de cada Estado (state-prisions). Essas, particularmente, recebiam o nome de penitencirias,
sendo responsveis pelo recebimento de condenados a mais de dois anos de todo o Estado. Estas
ltimas foram os objetos de pesquisa de Falco.
Foram visitadas as penitencirias baseadas nos dois sistemas, no apenas aquelas
consideradas modelos de cada um dos tipos disponveis, mas tambm outras que no
gozavam de mesmo renome. Falco passou por Cherry-Hill da Filadlfia e Lamberton em
Trenton, Nova Jersey (sistema pensilvnio); e nas penitencirias de Auburn e Sing-Sing, ambas
em Nova York. O cnsul tambm esteve em Charlestown, Boston, Baltimore em Maryland e na
priso de Washington (sistema auburniano). Em todas as instituies, Falco afirmou ter sido
bem recebido e com a melhor [boa] vontade de mostrar-lhe e explicar-lhe tudo quanto
construo dos edifcios, o regime estabelecido e a disciplina. A inteno dos responsveis pelos
dois modelos de priso era o melhoramento moral dos condenados, porm a diferena estava
no caminho seguido por cada um dos modelos.
O silncio e a separao moral entre os sentenciados era a base de ambos os modelos
penitencirios. No sistema auburniano, a vigilncia deveria ser rigorosa devido ao trabalho em
comum. No pensilvnico, a separao absoluta era materialmente operada pela separao dos
corpos em celas individuais e o silncio dos espritos. De acordo com Falco, a principal
vantagem do modelo pensilvnico estava no tamanho da priso. Como as tarefas eram realizadas
pelos sentenciados dentro da cela, no havia a necessidade de vastos edifcios para abrigarem
as oficinas. Para seguir o plano panptico nas penitencirias no modelo auburniano, as celas
deveriam ter sada para um ptio, convencionando serem todas num nico andar trreo. Por outro



295
lado, edifcios de vrios andares prejudicariam o efeito panptico, num sistema que deve contar
com grande vigilncia, como o caso do modelo auburniano.
86

Por mais que tentemos definir o que significaria para o sentenciado cumprir a sua pena no
modelo pensilvnico, no conseguiramos faz-lo melhor do que Miranda Falco em seu relatrio

Nas casas do sistema Pensilvnico todas as operaes da desejada reforma tem
de realizar-se na clula. Entrando para ali o criminoso, o ferrolho que o separa
do mundo lhe anuncia ao mesmo tempo que aquela a sua nica habitao; que
ali tem de viver e trabalhar; que a enormidade do seu crime ficar a contnuo
em face unicamente das quatro paredes que o encerram, que no ouvir mais
outra voz que no seja a da autoridade ou da religio, e que o mais rigoroso
silncio tem de envolv-lo durante a sua expiao, sendo impotente toda a
tentativa para a infrao de qualquer destas infalveis prescries.
87



Para se conseguir o mesmo efeito sobre a moral do preso no modelo auburniano os
desvios de conduta eram corrigidos atravs de castigos corporais. Mesmo nos Estados Unidos,
essa prtica se mostrava insuficiente, levando muitas instituies a rejeitarem a prtica, ou,
raras vezes aplic-la. Em vrios estados norte-americanos o castigo corporal foi abolido por lei,
o que segundo Falco significava a crena de sua ineficcia ou a influncia de idias polticas
e filantrpicas que predominavam entre os legisladores daquele pas.
Desde o incio de seu trabalho frente das obras da Casa de Correo, em 1849, Miranda
Falco se colocava contra o projeto arquitetnico e conseqentemente contra o modelo
auburniano estabelecido na penitenciria da Corte. Ele j partiu para a realizao das visitas
tendendo ao modelo pensilvnico, fazendo com que a sua passagem pelas prises norte-

86
Para uma anlise das prises construdas em arquitetura panptica, com suas contradies e ambigidades ver:
SEMPLE, Janet. Bethams Prison. A study of the Panopticon Penitentiary. Oxford: Clarendon Press, 1993. Andrei
Koerner fez uma interessante associao entre as bases do panptico onde o detento vivia num estado consciente e
permanente de visibilidade com a sociedade escravista, em que o controle social est disseminado nas relaes
pessoais, na vigilncia exercida direta e difusamente por uma parte da populao sobre a outra. KOERNER, Andrei.
O impossvel Panptico Tropical-Escravista: prticas prisionais, poltica e sociedade no Brasil do sculo XIX.
In: Revista Brasileira de Cincias Criminais. 35. Ano 9. Julho Setembro de 2001. pp. 211 224. Pg. 213.
87
Relatrio sobre as Penitencirias dos Estados Unidos In: Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de
1854, apresentado Assemblia Geral Legislativa em maio de 1855 pelo Ministro Jos Thomaz Nabuco de Arajo.
Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1855. Anexos. Fls.2. Nos Estados Unidos apenas duas organizavam-se nesse
modelo, a penitenciria de Cherry-Hill na Filadlfia e a penitenciria de Lamberton em Trenton, Nova Jersey.



296
americanas s solidificasse essas idias. Para o diretor da priso, o seu modelo preferencial de
cumprimento de pena tinha muitas vantagens. Dentre algumas, ele destacou o tamanho da
construo, pois no modelo pensilvnico, as construes poderiam ser menores e no careciam de
oficinas, encurtando o perodo de sua construo tornando-a menos dispendiosa. Por este modo,
edifcios menores demandariam menos funcionrios, maior concentrao da vigilncia e melhor
administrao das autoridades penitencirias. O que no acorria com a Casa de Correo.
Falco considerou prematura a deciso pelo sistema de Auburn, levando-se em
considerao que nem no pas onde tiveram origem os dois modelos penitencirios havia deciso
sobre qual deles seria o mais eficiente. Havia defensores e detratores de ambos os sistemas;
entretanto, entre os defensores do modelo pensilvnico estavam os homens mais competentes na
matria, que profundamente a estudaram na escola da prtica, como ele. Para entendermos
melhor as opinies emitidas pelo diretor da Casa de Correo, apresentamos agora como ele via a
priso de Auburn
A priso de Auburn, que deu o nome ao sistema, comeou pelo [modelo] da
Pensilvnia, mas tanto a exageraram, com tanto rigor o puseram em prtica que,
assustados dos seus resultados, caram no extremo oposto. Criaram ento o
sistema do trabalho comum, relaxaram mesmo no rigor da disciplina em favor
dos lucros materiais do estabelecimento; a idia tomou razes e achou mais
imitadores por uma razo, foroso diz-lo, estranha aos fins da penalidade.
(...) Encarando a questo de um ponto de vista mais elevado, uma priso no
nem pode ser considerada uma simples oficina; nem um sistema de penalidade
uma fonte de renda para o Estado.
88


Acreditamos que as posturas tomadas por Miranda Falco frente da direo da Casa de
Correo entre 1854 e 1861 estiveram baseadas no pensamento expresso neste seu relatrio. Ao
embarcar para os Estados Unidos, levou consigo na bagagem essas idias, fundadas apenas nas
leituras, que provavelmente fazia, dos textos sobre os modelos penitencirios pelo mundo e na
sua prtica frente da penitenciria desde 1849. Incomodava-o sensivelmente a idia difundida
no governo principalmente no Tesouro Pblico de que a priso com trabalho da Corte deveria
dar lucro, ou ao menos se sustentar. Algo que nunca acontecera entre os anos de 1834 a 1861.

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Relatrio sobre as Penitencirias dos Estados Unidos In: Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de
1854, apresentado Assemblia Geral Legislativa em maio de 1855 pelo Ministro Jos Thomaz Nabuco de Arajo.
Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1855. Anexos. Fls.3 e 4.



297
Ao defender que o fim principal, nobre e humanitrio de tais estabelecimentos no [era]
proporcionar ao delinqente trabalho lucrativo, mas sim moralmente reabilit-lo, Falco
remontava em tese filosofia da Sociedade Defensora da Liberdade e Independncia
Nacional, responsvel pela idealizao da Casa de Correo. Dizemos em tese porque por trs da
propalada humanidade estava o projeto poltico de retirar das ruas os agitadores populares, que
tantos transtornos trouxeram para as autoridades regenciais, quando a independncia do pas
ainda era frgil o suficiente para temer-se um retrocesso no movimento que derrubara Pedro I.
No estamos excluindo com isso, os poucos mas abnegados homens da poltica que
acreditavam piamente que o suplcio dos corpos e o acmulo de criminosos nas celas do terrvel
Aljube, era um sinal de atraso e falta de humanidade. Entretanto, no podemos desconsiderar o
fato de que a demora na construo da penitenciria da Corte devido a uma srie de problemas
j tratados aqui serviu muito bem aos propsitos dos interessados em controlar socialmente
escravos, libertos, africanos livres e demais classes subalternas que circulavam pelas ruas e
praas da capital do imprio.
A inaugurao efetiva da priso com trabalho no determinou o fim das penas aflitivas no
Calabouo e nem conferiu um lugar social melhor para aqueles que passaram pelos crceres.
Tanto que a reincidncia preocuparia muito as autoridades penitencirias nas ltimas dcadas do
sculo XIX. Tomando como referncia os interesses de alguns setores do governo que
acreditavam que a Casa de Correo deveria dar lucro ao Estado, Falco fez um ataque frontal a
quem defendia tal posio

Se as prises fossem fontes de renda pblica, seria descuidado o Governo que
as no multiplicasse; seria desejvel aumentar o nmero de criminosos, para
que as prises estivessem sempre cheias de braos produtores, e haveria sempre
uma perda na liberao de um preso bom trabalhador. Uma srie de absurdos
seguir-se-ia naturalmente de semelhante teoria, que julga prefervel um sistema
de priso por ser o mais lucrativo.
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Relatrio sobre as Penitencirias dos Estados Unidos In: Relatrio da Repartio dos Negcios da Justia de
1854, apresentado Assemblia Geral Legislativa em maio de 1855 pelo Ministro Jos Thomaz Nabuco de Arajo.
Rio de Janeiro: Tipografia Nacional, 1855. Anexos. Fls.4.



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Encontrar bons trabalhadores sempre foi um problema crnico para a administrao da
penitenciria da Corte ao longo do tempo. Euzbio de Queiroz props medidas a Miranda Falco
para atrair trabalhadores livres ainda no perodo de obras, mas no deu certo. Inaugurada
oficialmente, a Casa de Correo continuou tendo problemas em arregimentar oficiais para suas
oficinas. Pois alm de peritos, esses homens deveriam se enquadrar no perfil de austeridade
disciplinar que exigia o Regulamento. Aliar essas duas qualidades num s trabalhador tornou-se
mais uma dificuldade a ser vencida pelo diretor. Em certas ocasies, o rigor disciplinar dos chefes
das oficinas transformava-se, segundo a opinio de alguns trabalhadores, em perseguio. Foi o
que denunciou o africano livre Manuel Benguela ao diretor interino Joo Paulo Dias. Sentindo-se
perseguido pelo mestre carpinteiro, pois sempre tinha mais trabalho do que os outros, pediu
para ser removido para as obras pblicas.
O pedido foi encaminhado ao ministro da Justia. Este, por sua vez, acreditava que a
denncia no procedia, pois o africano seria um dos muitos preguiosos que estavam
trabalhando nas oficinas da penitenciria e que demandavam sua ateno.
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De acordo com o
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