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Un elemento de la tabla peridica

g
u

a

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e
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l
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m
n
o
Saber qu es el Cloro y dnde
puede encontrarse en la
naturaleza.
En esta ficha encontrars informacin
sobre el elemento qumico cloro, su
abundancia en la naturaleza y los
principales compuestos qumicos
naturales que contienen cloro.
1.1 Qu es el cloro?
El cloro es un elemento qumico. En la tabla peridica est en el grupo de los
"halgenos", junto con el flor, el bromo, el yodo y el astato.
Los dos primeros elementos son gases a temperatura ambiente, el bromo es un
lquido que hierve a unos 60
o
C. El yodo es un slido, que sublima con facilidad.
Del astato poco puede decirse, al ser un elemento formado por istopos radiactivos
de vida muy corta. Todos los halgenos son muy reactivos y txicos.
El cloro est formado por molculas diatmicas, siendo su frmula emprica Cl
2
. A
temperatura y presin ambiente el cloro es un gas, pero puede convertirse en lquido
si se enfra hasta -35
o
C. Si se contina enfriando solidifica a unos 100
o
C bajo cero.
Para su uso industrial se almacena y transporta presurizado a unos 760 kPa y en fase
lquida, en recipientes especiales de acero resistentes a la presin.
A ttulo de curiosidad, seguramente habrs odo hablar del cloro como sustancia
que hay que echar en el agua de las piscinas. El cloro molecular se sigue usando en
la desinfeccin de piscinas junto con sus derivados hipocloritos (cloro lquido) y
cloro isocianutatos (cloro slido).
Figura 1: El grupo de los halgenos
Figura 2. En ste esquema puedes ver cmo cada molcula de cloro est formada por
dos tomos de cloro. Las molculas de los gases se mueven rpidamente y en forma
catica: si el gas no estuviera encerrado en un recipiente hermtico, terminara por
difundirse en la atmsfera.
F
na
9
(210)
18,99
pa
Cl
na
17
35,45
pa
Br
na
35
79,9
pa
I
na
53
126,9
pa
At
na
85
(210)
pa
HALGENOS
FLOR
CLORO
BROMO
YODO
ASTATO
Gas cloro: Cl
2
1
1.2
Dnde se encuentra
el cloro en la naturaleza?
En la naturaleza no encontramos la sustancia cloro como elemento, sino formando
parte de compuestos qumicos con tomos de cloro. El ms abundante es el cloruro
de sodio o sal gema, disuelto en las aguas de los mares y ocanos. Cuando se
evaporan estas aguas en las salinas, la sal cristaliza. Las provincias de Alicante,
Tarragona, Murcia y Huelva son unas zonas con gran produccin de este tipo de sal.
Tambin hay cloro en rocas salinas como la "carnalita" y la "silvina". Estos
minerales se explotan en minas como las que hay en Cantabria y en Catalua. A
partir de estos minerales y de la sal gema se obtiene el elemento qumico cloro
mediante un proceso industrial de electrlisis.
En comparacin con la gran cantidad de cloro presente como sal en el agua de los
ocanos, podemos decir que las dems fuentes naturales de compuestos de cloro
tienen poca importancia: pequeas cantidades de cloruro de hidrgeno, HCl se
expulsan en algunas erupciones volcnicas y las algas marinas y algunos vegetales
terrestres y hongos lanzan a la atmsfera diversos compuestos orgnicos clorados,
el ms abundante es el cloruro de metilo.
En la corteza terrestre el cloro es
uno de los elementos ms
abundantes, aunque siempre se
encuentra combinado, formando
compuestos. El agua de mar
contiene abundancia de iones
cloruro, Cl
-
(19 gramos en cada
litro de agua de mar).
Figura 5. El cloruro de sodio est formado por
iones cloruro, Cl- y por iones sodio, Na+.,
dispuestos en una estructura cbica ordenada.
Por esto los cristales de sal gema son cbicos.
Figura 3: Cristal cbico de sal gema)
Fuente: Atlas de Mineraloga
Figura 4: Muestra del mineral "carnalita".
Este Mineral contiene cloruro de magnesio,
MgCl
2
y cloruro de potasio, KCl.
Fuente: Atlas de Mineraloga
Cl
-
Na
+
2
Tabla peridica
de los elementos
Como habrs ledo antes, tambin hay pequeas cantidades de compuestos de cloro
en la atmsfera. En algunos casos la actividad volcnica los ha expulsado, es el
caso del cloruro de hidrgeno o cido clorhdrico, HCl. En otros casos, algunas
algas, vegetales y hongos forman diversos compuestos orgnicos derivados siendo
el ms abundante el cloruro de metilo.
Figura 6. En esta Tabla Peridica,
la superficie que ocupa cada
elemento es proporcional a su
abundancia en la corteza
terrestre. Como puedes ver el
cloro es uno de los ms
abundantes, aunque slo en la
corteza de la Tierra.
Tabla peridica editada por el IEC (Institut d'Estudis Catalans)
Primera publicacin en el Journal of Chemical Education.
Fuente: Kathlee A. Carrado
Chemistry Division, Argone National Laboratory
W
Na
K
Rb
Sr Y
Cs Ba
Ca
Mg Al
Fe
B
C N O
S
Cl
Br
As
Ar
Xe
Kr
Rn
Se
Ge
Ac
Th
U
Mo
Pa
La Ce Pr Nd
Np Pu Am Cm Bk
Cf Es Fm Md No Lr
Zr Nb Tc Ru
Os
Re Ir
Rh
Co
Pm Sm Eu Gd Tb Dy
Ho Er Tm Yb Lu Hf Ta
Mn Cr Sc V Ti
Ga
Zn
Cd In
Po
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Te
Ti
Ni
Pd
Fr Ra
Cu
Ag
Hg
Sn
Pb
Bi
Sb
I
Au Pt
Ne F
He
Si P
Be
Li
H
Cloruro de hidrgeno, HCl (erupciones volcnicas) de 0,5 a 11 millones de toneladas al ao
Cloruro de metilo y compuestos semejantes 5 millones de toneladas/ao
PRODUC C I N DE C OMPUE S T OS DE C L ORO E N L A NAT URAL E Z A
3
1.2
1.3
Algunas propiedades
del cloro
El qumico sueco Carl Scheele lo obtuvo por primera vez en 1774 como un gas de un
plido color amarillo verdoso, aunque no lo identific como un elemento qumico.
30 aos ms tarde se consigui demostrar que aquel gas era un elemento qumico.
El nombre de "cloro" lo puso el cientfico ingles Humphrey Davy, derivado de una
palabra griega que significa verde.
Cuando el cloro reacciona con el metal sodio, se forma el cloruro de sodio. En esta
reaccin el cloro se convierte en ion negativo "cloruro", Cl
-
y el sodio en ion sodio
positivo, Na
+
. Los iones adoptan la estructura cbica que tienes dibujada en la
figura 5. Esta reaccin es muy violenta por lo que nunca debes intentar hacerla en
casa o en el laboratorio.
La elevada reactividad del cloro es provechosa, pues gracias a sta propiedad lo
usamos para combatir la accin de las bacterias y para fabricar todo tipo de
productos qumicos: leja, salfumn, plsticos, medicamentos y plaguicidas. Pero
tambin por su elevada reactividad, el cloro debe manejarse con precaucin,
transportndose en forma estrictamente controlada, cuidando con detalle las
instalaciones donde se obtiene y aquellas que sintetizan compuestos clorados. Para
ello los ingenieros aplican estrictas medidas de seguridad.
Nmero atmico 17
Masa atmica relativa 35,5
Temperatura de fusin -102
o
C (171 K)
Temperatura de ebullicin -33,7
o
C (239,3 K)
Soluble en agua (6g/litro) y en muchos otros disolventes
Color del gas verde amarillento
Color de la disolucin acuosa verdosa
Otras caractersticas si se inhala, es txico e irritante
En presencia de agua reacciona con los metales,
a veces en forma muy violenta
P R O P I E D A D E S D E L C L O R O
4
Los tomos de cloro estn presentes en abundancia en numerosos lugares de la
corteza terrestre. Cita algunos de stos lugares y en qu forma se presentan los
tomos de cloro.
Por qu razn el cloro debe guardarse en recipientes hermticamente cerrados?
La tabla siguiente corresponde a la composicin tpica del agua de los ocanos.
Qu porcentaje de los iones presentes en el agua de los ocanos se debe al cloro?
Los iones cloruro estn presentes en mayor o menor concentracin en todas las
aguas de los ros y de los lagos. Las aguas potables, sea agua del grifo o sea agua
mineral con o sin gas, contienen iones Cl
-
. Sugiere una explicacin para este
hecho.
5
Sodio, Na
+
10,7
Potasio, K
+
0,39
Magnesio, Mg
2+
1,29
Calcio, Ca
2+
0,40
Cloruro, Cl
-
19,2
Bromuro, Br
-
0,07
Hidrgeno carbonato,
HCO
3
(bicarbonato) 0,14
Sulfato, SO
4
2
-
2,51
1
2
3
4
Cuestiones
Actividad de
laboratorio
Qu agua tiene ms iones cloruro?
En esta actividad de laboratorio, analizars la presencia de iones cloruro, Cl- en
diversas muestras de agua
Los iones cloruro, Cl
-
(aq), reaccionan con los iones plata, Ag
+
(aq), formndose
una sustancia insoluble de color blanco, el cloruro de plata, AgCl. Si aadimos
siempre la misma cantidad de iones plata a diferentes disoluciones con iones
cloruro, a mayor cantidad de iones cloruro en una disolucin, ms cantidad de
cloruro de plata se formar y el aspecto blanco lechoso ser mucho ms acusado.
Gradilla con tubos de ensayo
Disolucin de nitrato de plata. PRECAUCIN: evitar el contacto con la piel ya que
las soluciones de AgCl son corrosivas.
Diversas muestras de agua: del grifo, aguas embotelladas, agua de mar...
6
Informacin previa:
Material
Qu debes hacer?
Cuestiones
1- Etiqueta tantos tubos de ensayo como muestras de agua tengas. Pon en cada
tubo una muestra de agua, llenndolo hasta una tercera parte.
2- Aade a cada tubo cinco gotas de la disolucin de nitrato de plata.
3- Resume los resultados en una tabla como la siguiente:
... Escribe la reaccin qumica que tiene lugar entre los iones cloruro y los
iones plata, Ag
+
...Por qu es importante usar siempre igual volumen de agua e igual nmero
de gotas de la disolucin de iones plata?
...Sugiere un mtodo para determinar cuantitativamente la cantidad de
cloruros que tiene una muestra de agua.
...Escribe un breve informe resumen sobre qu muestras de las analizadas
contienen ms cloruros.
1
2
3
4
MUESTRA DE AGUA DE ... ASPECTO DESPUS DE AADIR DISOLUCIN DE CLORURO DE PLATA
Las aplicaciones del Cloro
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Conocer las principales
aplicaciones del cloro y de
sus compuestos.
En esta ficha encontrars informacin
sobre las aplicaciones del cloro y de los
compuestos clorados
2.1 Para qu sirve el cloro?
Para que tengas una idea de las utilidades del cloro, observa las tres columnas
siguientes:
En la columna 1 tienes una lista de sustancias que contienen tomos de cloro. Su
utilidad es evidente.
En la columna 2 tienes una lista de sustancias y materiales en los cuales es
imprescindible el uso del cloro o de sustancias con tomos de cloro para su
fabricacin. Algunas, de ellas una vez elaboradas, no contienen tomos de cloro.
En la columna 3 puedes ver una lista de procesos industriales en los cuales se utiliza
el cloro o productos clorados. Tambin en este caso el producto o material
resultante, una vez terminada su elaboracin, puede que no contenga tomos de
cloro.
Imagina cmo sera de incmoda y difcil nuestra vida diaria si careciramos de
estos productos y materiales. El cloro se ha hecho imprescindible para nosotros.
Para que te hagas una idea de la importancia de la industria del cloro,
considera estos dos datos econmicos aproximados:
- Ms del 50% de la industria qumica
europea tiene que ver
con el cloro o con su produccin.
- Alrededor de 124.000 personas
trabajan directa o indirectamente
en la industria del cloro en Espaa.
1
Productos que
contienen cloro
El cloro o los
compuestos de cloro
se usan en la fabricacin
de estos productos
Procesos y aplicaciones
en los que se necesitan
compuestos con cloro
- salfumn (cido
clorhdrico)
- leja (hipoclorito de
sodio)
- pastillas de "cloro"
para las piscinas
- tuberas de plstico
para conduccin del
agua (PVC)
- algunos antibiticos
- sal de mesa (NaCl)
- los "compact-disc" y el CD-ROM
- las siliconas
- los pegamentos de resinas epoxy
aditivos alimentarios (espesantes)
- cinturones de seguridad
- chalecos antibalas
- fluidos refrigerantes
- papel blanco para impresora
- determinados envases.
- separacin de contaminantes en
una depuradora mediante
"floculacin"
- lucha contra las plagas en
agricultura
- obtencin de gasolina de ms
calidad
- tratamiento de agua potable
- fabricacin de determinados
materiales y elementos
constructivos (desages, perfiles
de puertas y ventanas, lminas
impermeabilizantes, etc.)
Fuente: Eurochlor
La industria qumica del cloro tiene como finalidad obtener el elemento a partir de
las sales naturales, tales como: sal gema, silvina y carnalita. Una vez obtenido se
usa directamente o se destina a la fabricacin de otros productos qumicos.
La diversidad de sustancias y materiales que se fabrican a partir del cloro, hace que
cada industria se haya especializado en determinados procesos. Cuando visites una
industria del cloro, aprenders qu procesos y qu productos se obtienen en ella.
Figura 1. el "salfumn" es una disolucin acuosa de cloruro de hidrgeno, HCl; la
leja es una disolucin de hipoclorito de sodio, NaClO, en agua; las pastillas de cloro
para las piscinas contienen un compuesto de este elemento que, en contacto con el
agua, reacciona y libera el cloro que se disuelve en el agua de la piscina; el plstico
PVC es un polmero cuyas molculas tienen tomos de cloro.
2
2.1 Para qu sirve el cloro?
2.2 El cloro que se usa directamente
El agua que sale de nuestros grifos puede consumirse sin problemas porque ha sido
tratada de manera que los microorganismos que pudiera contener han sido
eliminados. Este proceso se lleva a cabo, en la mayora de las instalaciones
potabilizadoras, mediante un proceso denominado "cloracin del agua", que
consiste en disolver gas cloro en el agua a tratar.
Incluso hoy en da, cuando en la cocina hay que preparar verduras o ensaladas para
comer crudas, es costumbre aadir una o dos gotas de leja al agua donde se lavan,
para garantizar su desinfeccin. Este es uno de los usos ms antiguos del cloro y se
practica desde hace ms de 100 aos. Aunque el proceso de cloracin origina en
algunos casos un olor caracterstico al agua potable, tiene una ventaja definitiva
sobre otros mtodos como el uso del ozono o de la radiacin U.V., y es su accin
definitiva en la eliminacin de bacterias.
El cloro se ha usado tambin tradicionalmente como agente para
blanquear, tanto fibras textiles como la pasta para la fabricacin de
papel. Este uso es an ms antiguo que el de la cloracin de las aguas.
Desde principios del siglo XIX, cuando se aisl e identific el cloro como
elemento qumico, se han usado disoluciones de cloro o de hipoclorito de
sodio, junto con otros compuestos, para decolorar el algodn.
3
2.3 Los compuestos de cloro
Ante la gran diversidad de compuestos que contienen tomos cloro, te proponemos
el anlisis de tres ejemplos representativos:
- El plstico PVC
- Los PLAGUICIDAS clorados
- La SAL comn
La fabricacin de PVC es la aplicacin ms importante del cloro. Aproximadamente
el 34% del cloro fabricado en 2001 se destin a este fin:
El PVC es un polmero, un material formado por macromolculas. Se utiliza en la
construccin de viviendas (perfiles de puertas y ventanas, tuberas), para tapicera
de automviles, para cortinas de bao, en la agricultura (cubiertas de
invernaderos), en embalajes....
La humanidad ha tenido que luchar desde tiempos remotos por los alimentos que
consume. Si fracasa en esta lucha, las cosechas mundiales pueden reducirse en un
30% o un 40%. Por ejemplo, en los pases tropicales, insectos como las langostas
son la causa de grandes prdidas en las cosechas (una plaga de langostas puede
llegar a comerse hasta 15.000 toneladas de cultivo cada da!).
4
SAL
electrlisis
NAOH (Hidrxido de Sodio)
NaClO (Hipoclorito de Sodio)
HCl (cido clorhdrico)
H
2
(Hidrgeno)
Cl
2
(Cloro)
Cloruro
de vinilo
PVC
Etileno
Figura 2: Esquema simplificado de la
fabricacin del PVC
El plstico PVC
Los PLAGUICIDAS clorados
Los plaguicidas (insecticidas, herbicidas y fungicidas) destruyen a los insectos que se
comen las hojas y semillas, matan a las malas hierbas y eliminan a los hongos que
pudren las cosechas. Algunos plaguicidas pueden afectar al medio ambiente si se
utilizan incorrectamente o en forma abusiva.
Y ahora imagina lo que para muchas personas es insoportable: unos huevos fritos
con patatas..... sin sal.
El insecticida ms conocido y usado ha sido sin duda el DDT (siglas que significan
"dicloro-difenil tricloroetano"). Es extraordinariamente txico para los insectos y
muy poco para los mamferos. Es relativamente barato. A pesar de estas excelentes
caractersticas, presenta ciertos inconvenientes, como ser muy estable y permanecer
en el medio ambiente durante aos y aos, con lo cual llega a concentrarse en las
cadenas alimentarias. Actualmente su uso est prohibido en muchos pases. Nuevos
insecticidas han sido desarrollados para solventar los inconvenientes del DDT. Las
molculas de estos insecticidas tambin contienen tomos de cloro. ste es un buen
ejemplo de cmo la industria qumica, consciente de los problemas
medioambientales que genera el uso abusivo de determinados productos, aporta
una solucin a estos problemas.
5
La SAL comn
2.3 Los compuestos de cloro
2.4
El cloro, como intermedio
para fabricar otras
sustancias y materiales
En los siguientes ejemplos de uso del cloro, ste no aparece en los compuestos y
materiales obtenidos, pero es indispensable para fabricarlos.
Una casa bien aislada, de manera que conserve una cmoda temperatura en
invierno y en verano es lo que todos deseamos. El aislamiento trmico de las
paredes se consigue mediante materiales esponjosos, como el poliuretano.
Hablando de comodidad, todos apreciamos un local con un buen sistema de aire
acondicionado en los das calurosos del verano y por qu no decirlo, si disponemos
de un refresco a mano, que hemos sacado de una nevera, mucho mejor.
Aunque el poliuretano y ciertos fluidos de los aparatos de aire acondicionado y de
los refrigeradores actuales no contienen cloro, ste elemento ha sido indispensable
para su fabricacin.
Compuestos de cloro se usan directamente o para obtener sustancias
floculantes, es decir permiten que partculas en suspensin se aglutinen y
puedan separarse del resto del agua que pasa por una depuradora de
aguas residuales.
El policarbonato, el material de los "compact-disc", no contiene tomos de cloro,
pero, al igual que el Kevlar (material del que estn hechos los chalecos antibalas),
ha necesitado para su fabricacin el uso de compuestos de cloro.
6
2.5 El cloro en la vida cotidiana
El cloro se encuentra en todas partes: cuando bebes un vaso de agua, al tomar
medicinas, cuando te lavas los dientes, en los coches, etc. Incluso tu propio aparato
digestivo depende de un compuesto de cloro para descomponer los alimentos: el
cido clorhdrico (HCl aq).
En la actualidad el cloro se usa en muchos procesos para fabricar productos
indispensables para la vida diaria, tanto en el trabajo, como en el hogar y en el
tiempo libre.
El cloro y sus derivados se utilizan en miles de productos que hacen tu vida mejor,
ms segura, ms sana y ms cmoda, proporcionndote una mayor calidad de
vida. Algunos de estos productos se encuentran en reas tan diversas como: la
medicina, la limpieza y la seguridad.
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TRATAMIENTO DE AGUAS
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TELECOMUNICACIONES
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S
Vamos a repasar el uso de
compuestos o materiales
con cloro en diferentes
acti vi dades coti di anas,
mdicas e industriales:
Figura 3: En todas estas actividades el
cloro es utilizado como elemento o
compuesto
2.5 El cloro en la vida cotidiana
8
Figura 4: Botella de leja y sales para
el lavavajillas
Figura 5: Carpetas, discos de vinilo o
flotadores, todos contienen cloro.
Como blanqueante para la ropa
(leja), como sales para el lavavajillas,
como parte de la formulacin de
desinfectantes y otros productos para
destruir y desactivar una extensa
gama de microbios peligrosos en el
hogar, en las piscinas, los hoteles y
otros lugares pblicos.
Tambin se usa en la potabilizacin de
las aguas destinadas a consumo
humano y en la depuracin de aguas
residuales y de alcantarillado.
Como film de plstico, en rollo para forrar
libros y en lminas separadoras. Como
plstico en carpetas y otros tiles de oficina.
Los antiguos discos de vinilo que tanto han
contribuido a la difusin de la msica "pop"
contienen cloro. Los hules de mesa y algunos
tipos de impermeables que nos protegen de
la lluvia cuando vamos a la escuela
contienen cloro. Muchos flotadores y
material hinchable de uso comn en la playa
y la piscina tambin tienen cloro.
EN EL HOGAR
EN LA EDUCACIN Y EL
DEPORTE
EN LA ALIMENTACIN
EN LAS APLICACIONES
MDICAS
EN LA SEGURIDAD
PBLICA
EN LA INDUSTRIA
EN EL HOGAR
EN LA EDUCACIN Y EL DEPORTE
2.5 El cloro en la vida cotidiana
9
Figura 6: En la fabricacin de envoltorios
de productos farmacuticos tambin se
utiliza Cloro.
Para la desinfeccin de suelos de
cultivo, en el equipamiento para la
agricultura: en tuberas de sistemas de
aspersin, de riego para los suelos y
en la construccin de invernaderos.
Como proteccin para los envases de
alimentos.
Como agente de limpieza y
desinfeccin de heridas y como
intermedio para fabricar todo tipo de
medicamentos para el tratamiento de
enfermedades tales como: el SIDA, las
alergias, el cncer, la diabetes, las
lceras o las enfermedades del
corazn. Como componente del
instrumental mdico de plstico:
goteos intravenosos, bolsas para
plasma, aparatos ortopdicos, etc. El
PVC se usa para la fabricacin de
envoltorios farmacuticos de pastillas
y grageas.
EN EL HOGAR
EN LA EDUCACIN Y EL
DEPORTE
EN LA ALIMENTACIN
EN LAS APLICACIONES
MDICAS
EN LA SEGURIDAD
PBLICA
EN LA INDUSTRIA
EN LA ALIMENTACIN
EN LAS APLICACIONES MDICAS
2.5 El cloro en la vida cotidiana
10
Figura 7: Productos elctricos que
contienen Cloro.
En equipos protectores para policas y
b o mb e r o s ( c a s c o s , c h a l e c o s
antibalas). En vehculos de seguridad,
en equipos de comunicaciones y en los
cinturones de seguridad y los
"airbags" de los coches.
Como parte integrante del material
electrnico, en la industria aerospacial,
en la de telecomunicaciones y, cmo
no!, en la informtica que domina el
mundo moderno (el cloro participa de
manera esencial en la obtencin del
silicio necesario para la fabricacin de
todo tipo de semiconductores).
Gran parte de los aislamientos de plstico utilizados para forrar los
conductores elctricos tienen cloro. La cinta aislante tambin tiene cloro.
En la industria qumica y farmacutica, en numerosos productos de
limpieza industrial, en el tratamiento de aguas residuales, etc. tambin
est presente el cloro.
EN EL HOGAR
EN LA EDUCACIN Y EL
DEPORTE
EN LA ALIMENTACIN
EN LAS APLICACIONES
MDICAS
EN LA SEGURIDAD
PBLICA
EN LA INDUSTRIA
EN LA SEGURIDAD PBLICA
EN LA INDUSTRIA
2.6 Beneficios del cloro
11
Relacionados con la economa y el empleo
sabas que...?
...el valor anual de la fabricacin y el uso de productos relacionados con el cloro es
de ms de 100.000 millones de Euros (16.500.000 millones de pesetas)?
...ms de 2 millones de puestos de trabajo de la industria europea estn
relacionados con el cloro?. Fuente: Eurochlor
Relacionados con la medicina y la salud
sabas que...?
... el cloro es un elemento bsico para el avance y la fabricacin de medicamentos
.... que prcticamente el 100% del agua se potabiliza gracias al cloro
Relacionados con el tiempo libre y el deporte
sabas que...?
...muchos de los equipamientos de actividades de ocio se fabrican con materiales
basados en el cloro? (por ejemplo balsas inflables, flotadores, impermeables,
calzados deportivos, etc.).
A continuacin tienes una lista de caractersticas de algunas sustancias y productos
elaborados con el uso del cloro. Haz corresponder a cada uno su nombre:
a) Disolucin acuosa de cido clorhdrico, se usa en casa para
eliminar la cal depositada en los sanitarios
b) Material aislante que se usa en la construccin
c) Disolucin con poder blanqueante
d) Insecticida de gran poder que actualmente est en desuso.
Explica la finalidad de los siguientes procesos, en los cuales se usa cloro o sus
compuestos:
a) cloracin de aguas
b) blanqueo de fibras
c) desinfeccin de suelos
Piensa en estos tres ambientes cotidianos
a) En la escuela (clase, biblioteca, patio, etc.)
b) En tu casa (cocina, garaje, etc.)
c) En tu habitacin (deporte, ropa, msica, etc.)
Identifica en ellos productos, materiales y objetos que contengan cloro en su
composicin.
12
1
2
3
4
Cuestiones
V o l m e n ( m
3
)
H
i
p
o
c
l
o
r
i
t
o

(
L
)
0
0,0
0,5
1,0
1,5
2,0
2,5
3,0
3,5
4,0
50 100 150 200 250 300
El tratamiento ms comn en piscinas
comunitarias se realiza con hipoclorito
sdico. La grfica siguiente nos muestra la
dosificacin necesaria para una piscina que
inicialmente no contenga cloro. Calcula la
dosificacin necesaria para una piscina de
28.300 litros.
Actividad de
laboratorio
Accin blanqueadora de la leja
En esta actividad llevars a cabo una sencilla investigacin sobre el poder
blanqueante de la leja. Usars diferentes tintas de rotulador y de bolgrafo y
observars los cambios producidos por accin de la leja.
Las lejas contienen una disolucin de la sustancia hipoclorito de sodio, NaClO. Esta
disolucin acta sobre algunos colorantes haciendo que cambien de color y,
en algunos casos los decolora completamente.
Se dice que el hipoclorito de sodio ejerce una accin oxidante sobre la tinta. sta
a su vez, ejerce una accin reductora sobre el hipoclorito de sodio.
Leja comercial (disolucin de hipoclorito de sodio), unos 10 cm
3
en un vaso de
precipitados. PRECAUCIN: evitar el contacto con la piel.
Pincel pequeo
Diversos rotuladores y bolgrafos de distintos colores y marcas
13
Informacin previa:
Material
Qu debes hacer?
Cuestiones
1- En un papel blanco, a la izquierda, escribe en columna y con separaciones de dos
centmetros, una palabra con rotuladores y bolgrafos de diferente color. A la
derecha del papel, y tambin en columna escribe, en el mismo orden y con los
mismos rotuladores y bolgrafos, la marca y el color de cada uno.
2- Moja el pincel en la leja y pinta por encima, cada una de las palabras de la
columna de la izquierda. No pintes las de la columna de la derecha, pues te
servirn de referencia.
3- Observa los cambios en las tintas y el tiempo que tarda en producirse.
4- Resume tus observaciones en un cuadro como el siguiente:
... Cita otras aplicaciones caseras de la leja.
1
Marca y color Cambios producidos al poner leja
(se convierte en otro color, desaparece...)
Tiempo que tarda en producirse los cambios
(inmediato, unos segundos, unos minutos...)
Cmo se fabrica el cloro
g
u

a

d
e
l

a
l
u
m
n
o
Conocer el proceso de fabricacin
del Cloro
En esta ficha encontrars informacin
sobre los procesos de fabricacin
del cloro, las diferentes tecnologas
empleadas y los productos que
se obtienen
3.1
Qumica del proceso
de fabricacin del cloro
El cloro se fabrica de tres formas distintas. Del proceso de produccin se obtienen,
adems, varios productos secundarios muy tiles. El cloro se produce mediante la
electrlisis del cloruro de sodio (sal comn). Adems del cloro en estado gaseoso,
se obtiene hidrgeno y una solucin de hidrxido sdico (llamada comnmente sosa
custica). La reaccin que se produce en este proceso es la siguiente:
El proceso de electrlisis consiste en aplicar una corriente elctrica a una
determinada sustancia inica, lo que permite separar sus iones. La electrlisis se
produce en una celda donde se distinguen dos compartimentos o electrodos: el
polo positivo (o nodo) y el polo negativo (o ctodo), de forma que al aplicar la
corriente, los iones positivos se sienten atrados hacia el polo de signo contrario
(es decir, hacia el ctodo) y los iones negativos se sienten atrados hacia el
nodo.
Figura 1: Esquema de la celda electroltica
1
2NaCl (aq) + 2 H
2
O 2 NaOH (aq) + Cl
2
+ H
2
cloruro de sodio agua sosa custica cloro hidrgeno
EL PROCESO DE ELECTRLISIS
nodo ctodo
Na
+
Cl
-
H
2
O
NaOH
Cl
2
H
2
3.2
Cmo se aplica la electrlisis
en la fabricacin del cloro?
Actualmente se aplican tres tipos diferentes de tecnologas de electrlisis en la
fabricacin del cloro:
Fue la primera tcnica de produccin de cloro y sosa custica utilizada a
escala industrial. Se trata, adems, de un procedimiento desarrollado
principalmente en Europa, ya que se utiliza en un 64% de las empresas
europeas.
El mercurio acta como ctodo, "amalgamando" el sodio elemental (lo
atrapa en su seno). Esta amalgama, cuando se pone en contacto con
agua libera el sodio, desprendiendo hidrgeno y formando hidrxido de
sodio en solucin. El mercurio "desamalgamado" se recircula para ser
reutilizado nuevamente.
Con este proceso se consiguen unos productos muy puros, pero por el
hecho de utilizar mercurio requiere de unos controles y unas medidas de
seguridad especficas para la proteccin de los trabajadores y del medio
ambiente. En todas las empresas que utilizan esta tecnologa las
emisiones de mercurio son controladas rigurosamente, en cumplimiento
de la normativa ambiental ms exigente.
Sabas que...?
...hoy en da el consumo de mercurio de una unidad de electrlisis de 100.000
toneladas de cloro por ao es inferior al consumo mensual de los dentistas europeos
en los empastes dentales?
Las tres tecnologas conviven en la industria del cloro, de modo que
ninguna de ellas est en desuso por motivos tcnicos o de seguridad.
Figura 2: Electrlisis de Mercurio
2
ELECTRLISIS CON CELDA DE MERCURIO
Electrlisis con celda de mercurio
Electrlisis con celda de diafragma
Electrlisis con celda de membrana
Sal
Saturador
Electrolizador
Pila de descomposicin
Salmuera saturada Salmuera consumida
Cl
2
H
2
O Hg
NaOH
H
2
3.2
Cmo se aplica la electrlisis
en la fabricacin del cloro?
Fue la primera tcnica que se desarroll en laboratorio. Este
procedimiento se implant principalmente en los Estados Unidos.
Necesita menos energa que el proceso con celda de mercurio. Sin
embargo, para obtener una sosa custica comercial es preciso otro
procedimiento adicional. Esto supone un encarecimiento del proceso.
Una membrana especial acta como medio de separacin entre las dos
soluciones presentes (la salmuera de NaCl en contacto con el nodo y la
solucin de hidrxido de sodio en contacto con el ctodo).
Figura 3: Electrlisis de Diafragma
Figura 4: Electrlisis de Membrana
3
ELECTRLISIS CON CELDA DE DIAFRAGMA
ELECTRLISIS CON CELDA DE MEMBRANA
NaOH
H
2
Salmuera Cl
2

n
o
d
o
D
i
a
f
r
a
g
m
a
C

t
o
d
o
NaOH
H
2
Cl
2
Salmuera saturada
Salmuera
consumida
Sal
H
2
O
C

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o
d
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M
m
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b
r
a
n
a

i
n
t
e
r
c
a
m
b
i
a
d
o
r
a

n
o
d
o
Este proceso se empez a
desarrollar en los aos 70. La
celda est dividida en dos
compartimentos por medio de una
membrana que permite el paso de
iones a travs de ella. El consumo
de energa es parecido al de las
celdas con diafragma y la sosa
custica que se produce es de gran
pureza. Sin embargo, los costes de
fabricacin son muy elevados.
3.3
Para qu sirven los productos
secundarios de la electrlisis?
Del proceso de electrlisis, como ya sabes, aparte del cloro, se obtienen la sosa
custica en solucin e hidrgeno.
La sosa custica tiene, al igual que el cloro, un campo de aplicacin muy amplio.
Contribuye en numerosos procesos como la elaboracin de pasta de papel o en la
confeccin de fibras textiles. Se utiliza en la fabricacin de jabones, para
neutralizar las aguas cidas de las estaciones depuradoras, en la limpieza de las
botellas de bebidas, en la eliminacin de colorantes, en el reciclado de papel y
tambin en la fabricacin de aluminio.
El hidrgeno se utiliza como materia prima en la industria qumica y farmacutica
para la hidrogenacin de derivados del petrleo y aceites. Igualmente, puede
utilizarse como combustible en la propia fbrica.
4
Adems, y a partir de los productos finales conseguidos en la produccin
del cloro, pueden tambin obtenerse:
Existen hasta 10.000 productos finales que contienen cloro en los
sectores de plsticos, nuevos materiales farmacuticos, electrnicos y
clulas solares.
- El cloruro de hidrgeno, haciendo reaccionar el H2 con el Cl
2
en fase gas
- La leja (hipoclorito de sodio), mediante reaccin del cloro con el hidrxido
sdico (el proceso se estudia en la prctica complementaria de esta ficha).
3.4
Algunos datos de inters
sobre la fabricacin del cloro
La produccin del cloro en Europa Occidental alcanz los 9,22 millones de toneladas
en 2002. En cuanto a la sosa c ustica, en 2002 se fabricaron m s de 10 millones
de toneladas aproximadamente.
Los grficos siguientes muestran el reparto de la fabricacin de cloro por pases y
sus principales aplicaciones en el ao 2002:
Sabas que...?
...en Espaa hay nueve
plantas de fabricacin de
cloro funcionando
actualmente, que dan
empleo directo a unos
3.500 empleados e
indirectamente a otros
124.000?
...la fabricacin del cloro y
sus derivados representan
el 60% del total de la
industria qumica
espaola?
5
Alemania
Francia
Reino Unido
Italia
Blgica
Holanda
Espaa
Austria, Finlandia y Suecia
Pases ajenos a la U.E.
Grecia y Portugal
3,8
1,4
0,71
0,71 0,7 0,6
0,6
0,4
0,2
0,1
Produccin de Cloro por pases (millones de Tm)
Alemania 3,8
Francia 1,4
Reino Unido 0,71
Italia 0,71
Blgica 0,7
Holanda 0,6
Espaa 0,6
Austria, Finlandia y Suecia 0,4
Pases ajenos a la U.E. 0,2
Grecia y Portugal 0,1
Total 9,22
PVC 35 %
Productos clorados 16 %
xido de propileno 11 %
Fosgeno 7 %
cido clorhdrico 4 %
Hipoclorito sdico 3 %
Otros 24 %
Aplicaciones del Cloro (%)
0
5
10
15
20
25
30
35
40
35
16
11
7
4
3
24
Productos qumicos 51 %
Papel 12 %
Productos de consumo 7 %
Otros 30 %
Aplicaciones de la sosa custica (%)
0
10
20
30
40
50
60
51
12
7
30
Simboliza esquemticamente, con un rectngulo, la celda de electrlisis, indicando
con flechas los flujos de entrada y salida de materia prima y de productos que se
ajustan a la reaccin qumica estudiada.
Indica cules son las ventajas y los inconvenientes que encuentras en cada uno de
los tipos de electrlisis que has estudiado. Cul crees que es mejor?
Del diagrama sobre la fabricacin del cloro en 2002, cul fue el porcentaje de
Espaa? Cul fue el porcentaje del principal productor? Y del productor
minoritario?
El siguiente diagrama de barras muestra la capacidad mundial (aproximada) de
produccin del cloro en 2002:
a) Cul es el principal productor de cloro? Por qu crees que es as?
b) Cmo sera una distribucin por continentes? Cul resultara ser el productor
ms importante?
c) En qu partes del mundo la fabricacin del cloro es muy pequea? Por qu
crees que es as?
d) Por qu crees que la produccin est asociada a pases desarrollados con
elevado nivel de vida?
6
1
2
3
4
Cuestiones
Estados Unidos 11.800
Europa Occidental 10.500
Europa Oriental 5.500
Oriente Medio 1.800
Japn 4.200
Asia (sin Japn) 6.200
Otros 4.000
Total 44.000
Capacidad de produccin de Cloro (miles de Tm)
0
5000
10000
15000
11,8
10,5
5,5
1,8
4,2
6,2
4
Actividad de
laboratorio
Electrlisis de una disolucin de cloruro de sodio
En esta actividad prctica, realizars la electrlisis de una disolucin de cloruro de
sodio. Despus, reconocers las sustancias obtenidas en la electrlisis por sus
propiedades. Esta prctica te servir para comprender cmo se realiza el proceso
industrial de obtencin de cloro.
- Disolucin de sal en agua (15 g en 100 cm
3
)
- Cables de conexin
- Pila de 9 V o fuente de alimentacin de corriente continua (c.c.)
- Tubos de ensayo
- Papel indicador universal
- Voltmetro sencillo para electrlisis.
1- Prepara una disolucin de sal en agua destilada (unos 15 g de sal en 100 cm
3
de
agua).
2- Llena con sta disolucin dos tubos de ensayo. Los tubos deben quedar
completamente llenos.
3- Coloca el resto de la disolucin en el voltmetro.
4- Tapa con un dedo uno de los tubos de ensayo y colcalo invertido dentro del
voltmetro. Al quitar el dedo, el tubo debe quedar lleno de la disolucin de agua
salada. Repite la misma operacin con el otro tubo. (observa la figura de la
izquierda). Debes procurar que cada electrodo quede dentro de uno de los tubos
invertidos. As podrs recoger los gases formados en la electrlisis.
7
Material
Qu debes hacer?
Para construirlo, necesitas:
Un vaso de plstico
Dos electrodos de grafito
Pegamento tipo silicona o cola
termofusible en pistola.
Cmo construirlo:
(observa la figura de la izquierda)
1- En el fondo del vaso haz dos
pequeos orificios, para encajar los
electrodos de grafito
2- Una vez encajados stos, sella con
silicona o con cola de pistola
termofusible, para evitar prdidas de
lquido al llenar el vaso.
Actividad de
laboratorio
Electrlisis de una disolucin de cloruro de sodio
5- Conecta los dos electrodos a la pila o fuente de alimentacin c.c. y espera unos
minutos. Observa los cambios que se producen. Toma nota de los cambios
observados en una tabla como la tabla 1:
6- Pasados unos 5 minutos, desconecta la pila o fuente de alimentacin. Observa si
los tubos contienen la disolucin inicial o han quedado llenos por algn gas.
7- Saca despacio, el tubo que estaba en el electrodo positivo: el tubo contiene gas
cloro. Huele con mucho cuidado el tubo
8- Saca despacio el tubo correspondiente al electrodo negativo: contiene gas
hidrgeno.
El hidrgeno es un gas extremadamente inflamable. Es incoloro e inodoro. Debes
notar el tubo como muy ligero: el hidrgeno es mucho menos denso que el aire.
9- Toma una tira de papel indicador y sumrgela en la zona de disolucin ms
prxima al electrodo negativo. Observa el cambio de color
Usa una escala de pH para saber si en la electrlisis, se ha formado una disolucin
cida o bsica.
8
Cuestiones
... Completa la tabla siguiente:
... La disolucin que se ha formado en la electrlisis contiene hidrxido de
sodio y gas cloro, ambas sustancias reaccionan y forman hipoclorito de sodio.
Qu nombre comercial recibe la disolucin de hipoclorito de sodio. NaClO?. Qu
propiedades tiene?
... El gas hidrgeno obtenido en la electrlisis se aprovecha. Qu utilidades
tiene el gas hidrgeno en las industrias del cloro?
1
2
3
ELECTRODO POSITIVO: NODO ELECTRODO NEGATIVO: CTODO
Se desprenden burbujas?
Olor del gas
Otras observaciones
Se desprenden burbujas?
Olor del papel
Otras observaciones
Medio ambiente y seguridad
en la fabricacin del cloro
g
u

a

d
e
l

a
l
u
m
n
o
Conocer el impacto ambiental que
se podra derivar de la fabricacin
del cloro por electrlisis y los
peligros asociados a este proceso.
En esta ficha encontrars informacin
sobre las repercusiones ambientales que
se pueden derivar de la fabricacin
cloro y los riesgos que presenta esta
sustancia en caso de escape accidental.
4.1 Concepto de "impacto ambiental"
Todos los materiales que utilizamos en nuestra vida diaria (plsticos, madera,
vidrio, metales) tienen un impacto en el medio ambiente (aire, agua o suelo). El
trmino "impacto" se utiliza en la terminologa medioambiental como sinnimo de
"repercusin" en la naturaleza, pudiendo ser sta favorable o desfavorable en
funcin de la gestin que se haga de estos materiales durante toda su vida til.
Existe este impacto para todos elementos y compuestos qumicos: desde las
materias primas que intervienen en un proceso de fabricacin, hasta los productos
que se comercializan y nos son tiles, finalmente los residuos que generamos
cuando los desechamos tambin tienen impacto. Incluso el material reciclado
cumple esta condicin.
Los impactos medioambientales de los diferentes elementos pueden tener graves
consecuencias si no se adoptan las adecuadas medidas de prevencin y de control.
Figura 1
1
Por eso, para poder estudiar el impacto ambiental de un producto, deben
tenerse en cuenta todos los factores que influyen en toda la vida del
mismo, desde su entrada a la industria como materia prima hasta su
reciclado o desecho despus de su utilizacin.
Los tcnicos y cientficos que estudian
el impacto sobre el medio ambiente,
utilizan diferentes herramientas y
metodologas para poder evaluar las
repercusiones de cada industria o de
cada producto, como los "anlisis del
ciclo de vida" y los "sistemas de
gestin medioambientales".
4.2
Puede provocar contaminacin
el proceso de fabricacin
de cloro por electrlisis?
Los estudios realizados por los cientficos demuestran que la contaminacin en la
atmsfera que produce la operacin normal de una fbrica de cloro es mnima, no
causando ningn problema de toxicidad para las personas o el medio ambiente cuando
se respetan las normas de seguridad establecidas y se adoptan los sistemas adecuados
para la depuracin de las emisiones. Todas las fbricas de cloro espaolas cumplen con
estas normas y tienen los dispositivos precisos de depuracin de emisiones.
La posibilidad de un impacto ambiental accidental asociado de la toxicidad del cloro slo se manifestara en caso de
escape incontrolado en algn punto del proceso. Esta situacin, aunque no es imposible, resulta muy improbable ya
que se aplican las mximas medidas de seguridad y se disponen de planes de emergencia muy elaborados para hacer
frente a esta contingencia.
2
En todo caso, los efectos ambientales a largo plazo tras una situacin de este tipo
sera muy reducida, ya que el cloro se dispersa rpidamente en el ambiente sin
acumularse en el terreno, los alimentos o los organismos vivos. El cloro es
degradado fcilmente en el medio ambiente y, por tanto, es eliminado como
elemento. El producto final resultante de esta degradacin, y en forma muy
diluida, sera el HCl (la misma sustancia que forma parte de nuestros jugos
gstricos!) que convenientemente neutralizado vuelve a su forma original: la sal.
La tecnologa ms utilizada en
Espaa en la fabricacin del cloro
es la de celda de mercurio (en la
FICHA 3 tienes ms informacin
sobre este dispositivo). Este
proceso requiere de unas medidas
de seguridad muy estrictas para
evitar que haya emisiones de
mercurio al exterior de las
fbricas.
LA CONTAMINACIN DEBIDA AL MERCURIO 4.2.1
Emisisones de Mercurio al Medio Ambiente
Hg = 99 %
Hg = 1 %
FBRICAS
DE CLORO
4.2
Puede provocar contaminacin
el proceso de fabricacin
de cloro por electrlisis?
3
LA CONTAMINACIN DEBIDA A COMPUESTOS DE CLORO 4.2.2
El mercurio es un metal pesado con una vida muy larga y que puede ser
muy txico para las personas y para los animales al acumularse en la
cadena trfica.
Actualmente, las emisiones de mercurio en Espaa son muy bajas, y se van
reduciendo cada vez ms. En 2001, se emitan 1,15 gr de mercurio en la fabricacin
de 1 tonelada de cloro.
La emisin total del mercurio procedente de la industria supone slo un 1% del
aporte total al medio ambiente. El resto proviene de los volcanes, de fallas
continentales, de la combustin del carbn, de la incineracin de residuos y de la
gestin inadecuada de productos tan comunes como las pilas domsticas.
Como se ha comentado anteriormente el cloro se utiliza para fabricar numerosos
compuestos qumicos y materiales sintticos. Como todo producto qumico, un mal
uso o una no adecuada gestin de estos compuestos o de sus residuos puede
producir impacto en el ambiente. A continuacin, y como ejemplos representativos,
comentaremos la contaminacin que se puede derivar por el uso no adecuado de
algunos compuestos de cloro que pueden resultarte conocidos a travs de los medios
de comunicacin. Hay que destacar que esta contaminacin es ajena al proceso de
fabricacin del cloro por electrlisis, y que la misma puede aparecer en mbitos tan
variados como: la industria, el hogar, la sanidad y la investigacin.
4.2
Puede provocar contaminacin
el proceso de fabricacin
de cloro por electrlisis?
4
LOS CFC 4.2.3
Los CFC son compuestos de carbono que contienen tomos de cloro y flor (de aqu
su denominacin de "CloroFluoroCarbonos"). Son muy estables y tienen mltiples
utilidades: desde el fluido de los aparatos de aire acondicionado y de las neveras
hasta la limpieza de los circuitos electrnicos recin fabricados. Estos compuestos
que se fabrican desde hace ms de setenta aos, no son txicos para las personas ni
inflamables, pero, debido a su gran estabilidad, permanecen aos en la atmsfera,
en donde se van difundiendo lentamente, incluso hasta las altas capas de la
estratosfera. All la radiacin ultravioleta del sol los descompone.
Es a partir de ste momento en que empiezan a crearnos problemas. La ruptura de
las molculas de CFC deja tomos de cloro libres con una enorme tendencia a atacar
a las molculas de ozono (recuerda que el elemento cloro es muy reactivo). Este
ataque elimina molculas que actuaran de filtro protector de los rayos
ultravioletas.
Para solucionar este problema, un acuerdo internacional obliga a todos los pases
productores de CFC a reducir su fabricacin hasta prcticamente suprimirla hacia
el a o 2005. Para entonces ya se habrn sustituido todos los actuales CFC. Sin
embargo, stos permanecern an muchos aos en la atmsfera, precisamente
debido a su gran estabilidad, una propiedad que en los aos 30 cuando se
empezaron a fabricar se crey que era su mejor cualidad. Actualmente en Espaa ya
no se utilizan los CFC. Para sustituir a estos CFC se fabrican actualmente HCFC's
(hidroclorofluocarbonatos) y HFC (hidroflurocarbono), ambos m s respetuosos
con el medioambiente.
ao

4.2
Puede provocar contaminacin
el proceso de fabricacin
de cloro por electrlisis?
5
EL PVC 4.2.4
El PVC es el segundo plstico ms utilizado despus del polietileno. La fabricacin
del PVC se ha convertido en la aplicacin ms importante del cloro. Entre sus
ventajas se puede destacar que es reciclable, inocuo (imagnate que sirve para
envasar algunos tipos de medicamentos) y aguanta muy bien las condiciones
ambientales al exterior, permaneciendo inalterable frente al sol y la lluvia.
Existen diferentes tipos de PVC, dependiendo de su resistencia y su vida til. Por eso, se utiliza para fines muy
diferentes.
Un 60% del PVC se utiliza en la construccin de ventanas y persianas, para aislar cables e hilos elctricos y en la
fabricacin de caeras y tubos de descarga para agua. ste tiene una vida til muy larga, de entre 15 y 100 aos.
Un 20 % del PVC, con una duracin de entre 2 y 15 aos, se utiliza para fabricar automviles, en los hospitales y para
fabricar artculos de deporte y ocio.
El 20% restante, con una duracin menor, de hasta 2 aos, se utiliza para fabricar embalajes que servirn para un
gran nmero de cosas, desde los alimentos hasta los medicamentos. Adems, este plstico tambin se utiliza para
fabricar el material de oficina.
Aplicaciones del PVC (%)
Construccin / elctrica 60 %
Embalajes / productos comestibles 20 %
Hospitales, automviles, ocio 20 %
Construccin,
elctrica
Embalajes,
productos comestibles
Hospitales,
automviles, ocio
60 %
20 % 20 %
4.2
Puede provocar contaminacin
el proceso de fabricacin
de cloro por electrlisis?
6
Una no adecuada gestin de los residuos de PVC, especialmente si se queman
indiscriminadamente y sin control, puede dar lugar a compuestos de cloro no
biodegradables y dainos para el medio ambiente, entre ellos algunos tipos de
dioxinas.
Las dioxinas no se disuelven fcilmente en agua pero s se sienten atradas por las
grasas, pudindose acumular en los tejidos animales. Las dioxinas no se fabrican
expresamente, sino que son subproductos creados de forma involuntaria cuando no
se queman adecuadamente los residuos municipales, los hospitalarios y algunos de
tipo especial. Tambin se pueden producir al quemar madera, aparecen en el humo
del tabaco, al hacer erupcin los volcanes, en algunos procesos de la industria
qumica (siempre de manera muy controlada) y en las operaciones de recuperacin
de chatarra.
Como puedes ver, hay muchas actividades
humanas corrientes donde se pueden
producir emisiones de dioxinas al medio
ambiente. El mismo cuerpo humano es
portador de una muy pequea cantidad de
dioxinas. En estas cantidades tan pequeas,
las dioxinas no son peligrosas. Sin embargo,
pueden llegar a ser muy txicas cuando se
encuentra en grandes cantidades.
Distribucin porcentual transporte de Cloro (%)
Ferrocarril 70 %
Transporte por carretera 27 %
Bidones y botellas 3 %
*Transporte martimo 0 %
Ferrocarril
Transporte por carretera
Bidones y botellas
70 %
27 %
3 %
4.3
Cmo se transporta el cloro?
La mayor parte del cloro se utiliza en el lugar en que se fabrica, y no se almacena
ni se transporta. Sin embargo, como se utiliza para fabricar muchos productos, a
veces es inevitable tener que transportarlo.
En comparacin con la gran cantidad de cloro presente como sal en el agua de los
ocanos, podemos decir que las dems fuentes naturales de compuestos de cloro
tienen poca importancia: pequeas cantidades de cloruro de hidrgeno, HCl se
expulsan en algunas erupciones volcnicas y las algas marinas y algunos vegetales
terrestres y hongos lanzan a la atmsfera diversos compuestos orgnicos clorados,
el ms abundante el cloruro de metilo.
Para hacer que el transporte sea ms seguro la industria qumica espaola suscribi
en Enero de 1999 un acuerdo con RENFE, el Pacto del Cloro/ferrocarril destinado a
agilizar y optimizar la prestacin de socorro en caso de accidente durante el
transporte de cloro por ferrocarril.
7
El medio ms utilizado en Europa es el ferrocarril, aunque tambin se
utilizan la carretera, las redes de tuberas y el transporte martimo.
Todas estas formas de transporte son seguras y respetuosas con el medio
ambiente. Slo en caso de accidente por colisin violenta se podra
producir una emisin de cloro al ambiente, aunque esta posibilidad es
muy remota, ya que los recipientes utilizados son sumamente estancos y
robustos.
* En Europa no se transporta cloro a granel por via martima o fluvial desde 1996.
4.4
La gestin de los residuos
La industria del cloro y sus derivados toma cada vez ms medidas para que la
contaminacin que provoca sea cada vez ms pequea.
Muestras de ello son la utilizacin de sal recuperada en la industria del cloro y de
productos reciclados en la fabricacin del PVC. Adems, hoy en da existen sistemas
de recuperaci n y reciclado de los disolventes clorados usados. Todo ello determina
que una buena parte del cloro presente en los diferentes productos utilizados
por la industria proceda de cloro reciclado.
8
Banco fabricado con PVC reciclado
En el esquema siguiente se muestra el ciclo de produccin del cloro y sus derivados.
Identifica dnde puede darse la contaminacin accidental por cloro, la
contaminacin por mercurio y la contaminacin por residuos mal gestionados en
todo el proceso. Indica tambin qu tipo de impacto pueden causar sobre el medio
ambiente.
Algunos de los productos que contenan CFC hace algunos aos eran: los aerosoles
de lacas y desodorantes y los extintores contra incendio. Sin embargo, la
produccin de CFC se ha ido reduciendo y actualmente estos productos se fabrican
con otros materiales. Investiga qu alternativas se utilizan hoy en da y la
problemtica que presentan (recuerda que la eleccin de los CFC en su tiempo tuvo
una razn tcnica).
Comenta con tus compaeros las siguientes frases, mostrando tu acuerdo o
desacuerdo con ellas:
a) El mercurio utilizado en la electrlisis y el cloro producido a travs
de este proceso deben manipularse con mucho cuidado.
b) La estrategia adoptada por los pases desarrollados para luchar contra
la contaminacin derivada de los CFC en la atmsfera ha sido dejarlos de fabricar.
c) Las dioxinas tambin se producen de forma natural en la tierra.
d) El proceso de reciclado es tambin una forma de ahorro.
9
1
2
3
Cuestiones
Extraccin de materias primas (sal)
Fabricacin del cloro
Distribucin y transporte
Fabricacin, transformacin de sus derivados
Reciclado
Gestin de residuos
Observa el grfico siguiente donde se muestran los efectos de la exposicin al
cloro. Cada curva representa un efecto, relacionando el tiempo de exposicin con
la concentracin necesaria para que dicho efecto se manifieste.
a) Hasta qu concentracin del cloro
podemos recibir sin que suponga
ninguna irritacin para nuestro cuerpo
durante 1 minuto?
b) Suponiendo que respiramos por
accidente una concentracin de cloro
de 10 ppm, a partir de qu instante,
comenzaramos sentirnos mal debido
a sus efectos txicos? Te podras dar
cuenta de esta situacin con
antelacin suficiente?
6. Realiza un estudio, mediante dos columnas, de las ventajas e inconvenientes que
supone la industria del cloro. Al final, da tu conclusin evaluando la relacin
riesgos/beneficios.
Ejemplo:
10
4
5
Cuestiones
Duracin de la exposicin (minutos)
C
o
n
c
e
n
t
r
a
c
i

n

e
n

C
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o
r
o

(
p
p
m

e
n

e
l

a
i
r
e
)
1 0,1 10 100
0,1
0,5
1
5
10
50
100
500
1000
5000
PELIGRO
MALESTAR
TOS
IRRITACIN
TLV-TWA
TLV-STEL
Umbral Olfativo medio
VENTAJAS - BENEFICIOS INCONVENIENTES - RIESGOS
Gracias al Cloro puedo baarme en la piscina
sin ningn riesgo
Es un producto de olor desagradable
Actividad de
laboratorio
Cmo se identifica el PVC?
En sta actividad de laboratorio aprenders a diferenciar el plstico PVC de otros
materiales plsticos mediante un simple anlisis de los gases producidos al
quemarlo.
Muestras de diferentes plsticos, entre ellos PVC
Pinzas para coger las muestras
Papel indicador universal
Mechero Bunsen
Recipiente con agua, para echar los plsticos quemados
1- Coge con las pinzas un trozo de una de las muestras de plsticos. Acrcala a
la llama del mechero y espera que empiece a arder.
2- Cuando haya prendido el trozo de plstico, pon en contacto con los humos
que se desprenden un trozo de papel indicador humedecido con agua destilada.
Observa si cambia de color. PRECAUCIN: no respires los humos producidos.
3- Toma nota de los resultados en una tabla como la tabla 2. Dispones de una
sencilla tabla de pH (tabla 1) para ayudarte en tus observaciones.
4- Repite el proceso con otras muestras de plsticos.
11
Material
Qu debes hacer?
En esta actividad prctica debes adoptar las precauciones siguientes:
Usar muestras pequeas (trozos de 3 cm x 3cm).
No tocar en ningn caso el plstico cuando est ardiendo.
Evitar respirar los humos de la combustin. Pueden ser irritantes.
Hacer el experimento en un lugar con buena ventilacin.
Apagar inmediatamente el trozo de plstico, echndolo en un gran recipiente con
agua, una vez has observado el color que toma el papel indicador con los humos.
Color
Naturaleza
de los humos
cidos bsicos neutros
Nm.de pH 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14
rojo amarillo azul o violeta verde anaranjado
PLSTICO pH DE LOS HUMOS
Tabla 1
Tabla 2
Actividad de
laboratorio
Cmo se identifica el PVC?
El PVC es un polmero cuyas macromolculas tienen tomos de cloro. Una corta
seccin de una macromolcula de PVC tiene la frmula siguiente:
12
Explicacin de las pruebas:
H
H
H
H H H
H H H
H H H
H
Cl Cl Cl
Cl
H
....
....
Como puedes ver, las molculas de PVC contienen repelida miles de veces una
agrupacin de tomos que es:
-CH
2
-CHCl-
esta agrupacin se llama monmero. De ah que el nombre de las sustancias
formadas por repeticin de monmeros sea "polmeros".
El cloruro de hidrgeno, en presencia de agua, genera cido clorhdrico que
enrojece el papel indicador.
Cuestiones
... Cul es el pH de los gases y humos formados al quemar el PVC?
... Algn otro plstico de los que has probado tambin produce humos con el
mismo o parecido pH?
... Resume brevemente de qu manera identificaras si un plstico
desconocido es PVC o no.
... Indica tres aplicaciones del PVC. Puedes ayudarte si es necesario de la
informacin contenida en otras fichas.
... Imagina la situacin siguiente:
En una casa de campo una familia decide hacer carne asada. Tras la comida como
quedan restos de bolsas de plstico, y algunas botellas vacas, tambin de plstico
y restos de brasas del fuego, un joven decide quemar los plsticos con la intencin
de eliminar basuras.Qu recomendaras hacer? Explica l por qu de tus recomen-
daciones.
1
2
3
4
5
El cloro y la salud
g
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u
m
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o
Conocer el papel del Cloro en
la salud de los seres humanos
En esta ficha encontrars informacin
sobre el papel del cloro en nuestro
organismo y sobre la importancia del
cloro para la salud humana tanto en
su uso directo como en productos
que contienen cloro.
5.1 El cloro en el cuerpo humano
El cuerpo humano est formado mayoritariamente por los elementos oxgeno,
carbono, hidrgeno y nitrgeno. Estos cuatro elementos constituyen el 94,6% de la
masa corporal. El resto lo forman unos cuantos elementos, que por estar en
pequeo porcentaje se llaman "oligoelementos". Una persona de unos 60 kg de
masa tiene unos 100 g de cloro en su cuerpo, lo cual representa un 0,17%.
La mayora de los tomos de cloro
del cuerpo humano estn como
iones cloruro, Cl. Por esto el
organismo necesita tomar cloruro
de sodio (sal comn) en la dieta.
Los iones cloruro, Cl
-
(aq) representan las dos terceras partes de la carga negativa
de todos los aniones en la sangre. Juegan un papel esencial en el mantenimiento de
la estabilidad de los fluidos corporales y en el correcto pH de los jugos gstricos.
Ingerir iones cloruro, principalmente en forma de cloruro de sodio es indispensable
para nuestra salud, principalmente si sudamos mucho y en los casos de diarreas.
Tabla 1: los elementos principales
en el cuerpo humano
1
Elemento
% en masa en una
persona adulta
oxgeno O 61,3
carbono C 19,5
hidrgeno H 8,9
nitrgeno N 4,9
calcio Ca 1,3
azufre S 0,61
fsforo P 0,59
potasio K 0,21
CLORO Cl 0,17
sodio Na 0,10
magnesio Mg 0,04
5.1 El cloro en el cuerpo humano
El cloro se almacena en el organismo en los tejidos subcutneos y en el
esqueleto. Los jugos gstricos contienen una disolucin de cloruros y en
el estmago mantenemos una concentracin en cido clorhdrico, HCl
indispensable para que se realice la digestin.
La mejor manera, sin embargo de proporcionar el cloro indispensable al
organismo es la sal comn, aunque no debe abusarse de ella, puesto que
al mismo tiempo que tomamos iones cloruro tambin entran iones sodio,
Na
+
y un exceso de estos iones favorece la retencin de agua en las
clulas y puede crear problemas en el rin. La carne, la leche y los
huevos contienen tambin iones cloruro y son una fuente adecuada de
2
El sudor, la orina y la excrecin en el proceso digestivo son las tres maneras que
tiene nuestro organismo de eliminar iones cloruro. Puesto que el organismo
mantiene un perfecto, aunque delicado equilibrio entre el cloro que entra y el que
expulsa, en el caso de que se elimine ms cloro del que entra, es indispensable
compensar esta prdida.
Los deportistas que eliminan mucho
lquido, beben preparados especiales,
en los cuales se aporta un extra en
iones cloruro, entre otras sustancias.
5.2
Medicamentos que contienen
compuestos de cloro
3
Los antibiticos son sustancias segregadas por microorganismos, como las
bacterias, o productos de sntesis en laboratorio. Los antibiticos tienen la
propiedad de poder eliminar otros microorganismos que causan enfermedades.
Uno de los antibiticos ms usados es el cloramfenicol, una sustancia formada por
molculas de frmula C
11
H
12
Cl
2
N
2
O
5
. Como puedes ver el cloro forma parte de la
molcula de ste antibitico. Es efectivo para combatir las fiebres tifoideas, el tifus
(una enfermedad que se propaga muy rpidamente si no hay cloracin del agua
potable), la meningitis y las salmonelosis.
Otros muchos antibiticos como la aureomicina y la clorotetraciclina
contienen cloro en sus respectivas molculas. En todas estas molculas el
cloro forma parte del "grupo activo", es decir de la parte de la molcula
de accin esencial en su finalidad de antibitico.
Otros muchos medicamentos, como
los preparados para combatir los
hongos que a veces se forman en la
piel, contienen cloro. La industria
farmacutica fabrica las pomadas
antialrgicas usando derivados del
cloro en el proceso, aunque el
medicamento en s no contiene cloro.
5.3 La salud de la poblacin
4
El agua que bebemos debe ser potable, es decir apta para su consumo. Para
eliminar toda clase de microorganismos se usa el cloro en un proceso llamado
cloracin.
Las estadsticas de la OMS (Organizacin Mundial de la Salud) muestran que cada
ao mueren en el mundo ms de tres millones de nios menores de cinco aos
vctimas de enteritis, causadas por beber agua en mal estado que no ha sido
tratada.
Desde hace muchos aos el cloro, Cl
2
, el hipoclorito de sodio, NaClO y el dixido de
cloro, ClO
2
son las sustancias que se usan para la cloracin. Este mtodo es el nico
que garantiza que el agua potable llegue hasta los grifos de las casas en perfectas
condiciones. La cloracin impide adems que proliferen las algas y los hongos en el
interior de los tubos de suministro y en los depsitos de almacenamiento. El uso de
otras tcnicas como desinfeccin con ozono o con radiacin ultravioleta, aunque
son tambin eficaces, tienen el inconveniente de ser de accin temporal.
ENTERITIS:
Una inflamacin del intestino delgado causada por bacterias. Los
sntomas son diarreas intermitentes y sangrantes acompaadas de
fuertes dolores abdominales. Son especialmente graves en los nios y en
los ancianos.
En las gastroenteritis se produce, adems inflamacin del estmago.
Estas enfermedades han causado ms muertes que todas las guerras del
siglo XX.
5.4 Envoltorios que protegen
5
Cuando tomes pastillas o grageas observa los envases "burbuja" y recuerda que el
plstico del envase es PVC, un derivado del cloro.
En los "bancos de sangre". El plasma sanguneo se guarda en bolsas de plstico, en
cuya fabricacin ha intervenido el cloro.
Al igual que en los tubos para goteo intravenoso.
CLORO EN PERSPECTIVA.
Editado por EUROCHLOR
Pag 5
Un 85% de los productos farmacuticos contienen
tomos de cloro o se fabrican usando cloro como
producto intermedio:
desde compuestos para el tratamiento del SIDA y
del cncer hasta frmacos para combatir las
enfermedades del corazn. la artritis, las
alergias y la hipertensin.
La cuarta parte del material que usa un mdico
contiene tomos de cloro: plsticos para
embalajes estriles, bolsas para plasma, tubos,
aparatos ortopdicos y catteres para el
corazn.
Usa los datos de la tabla para hacer un diagrama de barras o de sectores
circulares. Marca o colorea la parte que corresponde al porcentaje de cloro.
Algunas personas padecen "acidez de estmago". Qu sustancia se segrega en
exceso en el estmago en stos casos?
En algunos casos la cloracin deja un ligero olor y sabor "a cloro" al agua del grifo,
ello es debido a que falta un ajuste correcto en las plantas potabilizadoras, pero no
representa ningn riesgo para el consumidor. Algunas personas dicen que es mejor
sustituir la cloracin por otros mtodos como el tratamiento con ozono o los rayos U.V.
Indica cul es la ventaja de la cloracin sobre estos mtodos.
Tras el huracn Mitch, que en de 1998 asol Amrica Central, la Asociacin
Nacional de Productores de Cloro (ANE) contribuy a paliar la tragedia donando 70
toneladas de disolucin concentrada de hipoclorito de sodio.
a) Para qu se us el hipoclorito de sodio?
b) Para garantizar que el hipoclorito de sodio sea eficaz en su accin se necesitan
0,023 g por cada litro de agua. Calcula cuntos litros de agua se pudieron tratar
con las 70 toneladas.
6
1
2
3
4
Cuestiones
Actividad de
laboratorio
Qu es una ficha de seguridad
Aquellos productos qumicos que pueden causar algn efecto negativo sobre la salud de
las personas, cuando no son manipulados adecuadamente, deben ir marcados con una
etiqueta que advierta del posible dao que stos pueden causar. As, en nuestro pas y
en Europa existen unas normas de etiquetado que deben cumplir todos los productos.
Adems, cuando el producto no es de uso comn, sino que es utilizado en laboratorios o en fbricas, existen, para
cada producto qumico una "ficha de seguridad" que permite saber las caractersticas y los peligros que conlleva su
manipulacin.
A continuacin puedes ver la ficha correspondiente al cloro. Observa atentamente cada una de las partes:
Donde las siglas significan:
A: nombre qumico de la sustancia
B: clasificacin FISQ
C: clasificacin de la sustancia segn diferentes normativas europeas
D: caractersticas generales del producto: tipo de envase, frmula qumica y
peso molecular
E: Indica los peligros y actuacin en caso de accidente. Se especifica:
1) El riesgo de que se produzca un incendio o una explosin con el producto.
2) Cmo se puede prevenir este riesgo.
3) En caso de producirse un accidente, se indica qu debe hacerse (primeros auxilios)
F: en este apartado se indican los efectos del producto sobre las personas,
as como la proteccin adecuada para evitar estos efectos, y la actuacin en
caso de accidente. Las indicaciones se centran en el riesgo por:
1) Exposicin 4) En contacto con los ojos
2) Inhalacin 5) Por ingestin
3) En contacto con la piel
G: indica qu se debe hacer en caso de que se produzca una fuga
H: cmo debe almacenarse el producto? aqu se dan las indicaciones
correctas
I: Indicaciones de cmo debe envasarse el producto y qu etiquetas debe
llevar atendiendo a su peligrosidad.
J: informacin adicional que se puede poner en caso de que sea necesario.
7
Informacin previa:
Esquema de una ficha de seguridad:
Fuente: Fichas Internacionales de Seguridad
Qumicas (FISQ), editadas por el Instituto Nacional
de Seguridad e Higiene en el Trabajo (INSHT)
Como puedes ver, todo producto qumico debe llevar un "carn de identidad" que permita saberlo todo sobre l en
cualquier momento. Es muy importante, adems, que esta ficha la conozcan todas las personas que puedan estar en
contacto con el producto, para poder garantizar una fabricacin segura.
Actividad de
laboratorio
Qu es una ficha de seguridad
A continuacin se describe un aspecto tan importante como es la etiqueta que debe
llevar un producto (apartado I).
Al igual que las fichas de seguridad, existe una Reglamentacin que regula el
etiquetado de los productos qumicos. Estas etiquetas deben estar en un lugar
visible siempre que se transporten productos qumicos. Habrs podido ver estas
etiquetas en camiones cisterna que circulan por las autopistas, en contenedores
especiales, y de forma ms comn, en los productos de limpieza que se usan en casa.
Las etiquetas que indican el peligro de las sustancias qumicas pueden estar en
forma de dibujos, llamados pictogramas. Los pictogramas utilizados y su significado
son los siguientes:
8
Etiquetado de los productos qumicos
T Txico o
T
+
Muy txico
E Explosivo
C Producto corrosivo
O Comburente (tiene capacidad
para desarrollar una reaccin de
oxidacin en otras sustancias)
N Peligroso para el medio
ambiente si se vierte de modo
incontrolado
T
T
+
E
C
F Inflamable o
F
+
Extremadamente inflamable
F
F
+
O
Xn Nocivo o
Xi Irritante
Xn
Xi
N
Actividad de
laboratorio
Qu es una ficha de seguridad
Adems, en las etiquetas o fichas de productos qumicos, se pueden observar unas siglas
que combinan dos letras (R o S) seguidas de unos nmeros.
La letra R corresponde a las llamadas frases R (frases de riesgo), que describen los
riesgos especficos de las sustancias peligrosas. Estas frases se enumeran desde R1
hasta R59. Algunos ejemplos son:
R1 Indica que el producto en cuestin es explosivo en estado seco.
R27 Indica que el producto es muy txico en contacto con la piel.
R54 Indica que el producto es txico para la fauna.
R59 Indica que el producto es peligroso para la capa de ozono.
De igual forma, en un producto se puede encontrar una combinacin de frases
R predeterminadas. As, por ejemplo, la combinacin:
R36/38 Indica que el producto irrita los ojos y la piel.
Estas combinaciones estn establecidas y siempre se designan separndose mediante
el signo "/". Esto quiere decir que la frase R est definida. Sin embargo, un mismo
producto, puede tener otras frases R. As, por ejemplo:
R11-48/20 Indica que el producto es fcilmente inflamable (R11) y adems,
la combinacin 48/20, que significa que el producto es nocivo: peligro de efectos
graves para la salud en caso de exposicin prolongada por inhalacin.
9
Las frases R y las frases S
R
Actividad de
laboratorio
Qu es una ficha de seguridad
La letra S corresponde a las frases S (frases de seguridad), que indican los consejos
de prudencia que deben tomarse en relacin a las sustancias peligrosas. Las frases S
se enumeran desde S1 hasta S60. Algunos ejemplos son:
S1 Consrvese bajo llave.
S15 Protjase del calor.
S20 No comer ni beber durante su utilizacin.
S25 Evtese el contacto con los ojos.
Al igual que con las frases R, tambin existen combinaciones de frases S. Observa los
siguientes ejemplos:
S20 No comer ni beber durante su utilizacin.
S21 No fumar durante su utilizacin.
La combinacin:
S20/21 No comer, ni beber, ni fumar durante su utilizacin.
10
Las frases R y las frases S
S
Actividad de
laboratorio
Qu es una ficha de seguridad
11
Cuestiones
... Observa atentamente la ficha del cloro. Trata de clasificar la informacin
que se da en ella teniendo en cuenta los siguientes apartados:
a) Informacin qumica del producto
b) Informacin fsica del producto
c) Informacin toxicolgica del producto
d) Informacin preventiva del producto
... De toda la informacin que has visto en la ficha de seguridad:
a) Cul es, a tu entender, la ms importante? Por qu?
b) Hay alguna informacin que no has entendido?
c) Aadiras alguna cosa?
... En la ficha de seguridad de cloro, puedes ver como hay un apartado
dedicado al envasado y etiquetado. Con la ayuda de la informacin anterior,
indica qu riesgos tiene el cloro y qu precauciones se deben tomar.
... De las siguientes sustancias qumicas, qu significan la indicacin de
peligro, las frases R y las frases S?
... Recoge tres productos de limpieza que encuentres en tu casa: leja,
detergente, etc. Recorta las etiquetas, trelas a clase y con las que traern tus
compaeros, realiza una tabla de la forma siguiente:
1
2
3
5
4
Producto
Fsforo blanco
Hidrgeno
Yodo
Mercurio
Potasio
Uranio
Benceno
Calcio
Acetona
Etanol
Indicacin peligro
F
F
+
Xn
T
F,C
T
+
F,T
F
F
F
Frases R
11-16
12
20/21
23-33
14/15-34
26/28-33
45-11-48/23/24/25
15
11
11
Frases S
7-43
9-16-33
23-25
7-44
5-8-43
20/21-45
53-16-29-44
8-24/25-43
9-16-23-33
7-16
NOMBRE DEL PRODUCTO PICTOGRAMA SIGNIFICADO / INDICACIONES DE PELIGRO
Detergente lavavajillas
Leja
Salfumn
Amoniaco
Productos de limpieza
Visita a una fbrica de cloro
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o
Conocer el funcionamiento de la
fbrica de cloro que se encuentra
prxima a tu municipio.
6.1 Visita a una fbrica de cloro
La visita a una fbrica forma una parte fundamental de este taller sobre el cloro y
sus aplicaciones. Adems servir para que aprendas algunos principios generales
sobre el trabajo que se hace en una industria de este tipo.
Las industrias que utilizan procesos qumicos se clasifican en las siguientes
categoras:
Industria qumica pesada: fbricas de cido sulfrico, amonaco, refineras de petrleo.
Industria qumica bsica: fbricas de productos indispensables para otros procesos, como son por ejemplo los
tintes para los tejidos o los plaguicidas para combatir las plagas en agricultura.
Productos farmacuticos.
Productos alimentarios: elaboracin de cervezas, licores, lcteos ...
Cosmtica y productos
de limpieza: fbricas de perfumes, detergentes y jabones.
Vidrios.
Fundiciones y tratamiento
de metales: de hierro, de acero y otras aleaciones.
Polmeros y plsticos.
Minas, canteras y material
de construccin: fbricas de cemento, de cermicas ...
Industrias del medio
ambiente y de anlisis: depuradoras, incineradoras, reciclaje de materiales, laboratorios de control de
calidad...

La visita la hars a una industria bsica:


La fbrica de cloro de
Situada en el trmino municipal de
1
Tipos de industrias
6.1 Visita a una fbrica de cloro
2
Qu necesitas saber de qumica antes de hacer la visita?
Cul debe ser tu actitud durante la visita?
Debes haber asimilado los principios de la electrlisis explicados en la FICHA 3 y
saber que hay diferentes tipos de celdas para realizar este proceso. En particular,
en la fbrica que vas a visitar se utilizan celdas de
Recuerda las siguientes instrucciones para aprovechar la visita al mximo:
- Es preferible que escuches las explicaciones y tomes notas ms tarde.
- Intenta hablar con los trabajadores que te acompaarn en la visita, escuchando
con atencin sus explicaciones y siguiendo en todo momento sus instrucciones.
- Pregunta todo lo que no entiendas. Recuerda que las personas que dan las
explicaciones no pueden adivinar lo que tu sabes o ignoras.
- Agradece siempre las explicaciones que recibas.
- No olvides que la seguridad, los factores medioambientales, el control de calidad
y el ahorro energtico, son fundamentales en una industria.
6.2 Recuerda preguntar todo aquello
que necesites para rellenar
el siguiente cuestionario
Cules son los productos finales ms destacados que elabora esta industria?
3
1 - Productos
a) Cuantos trabajadores directos -plantilla- tiene en total la industria?
b) Qu cargos tienen las personas que te han acompaado durante la visita?
2- Personal de la industria
La decisin de situar aqu esta planta, ha estado motivada por alguno de los
siguientes factores?.
- Disponibilidad de materias primeras.
- Disponibilidad de mano de obra especializada.
- Ubicacin de un mercado para el producto fabricado.
- Facilidad de transporte para el producto y para las materias primeras.
- Fcil acceso a un suministro de energa.
- Otros factores (detallar): ...
3- Ubicacin de la planta Industrial
a) Cules son las materias primas?. De dnde proceden?.
b) Cmo se transportan hasta aqu?.
c) Cmo se almacenan los productos una vez fabricados?.
d) Qu parte de la industria ocupa ms superficie, la dedicada a la recepcin de
materias primas, la de fabricacin o el almacenamiento de los productos
4- Almacenamiento
1
2
3
4
6.2 Recuerda preguntar todo aquello
que necesites para rellenar
el siguiente cuestionario
a) Cul es el consumo de energa elctrica para la electrlisis?
b) Si es necesario refrigerar en alguna fase del proceso, Cmo se hace?
c) Se recircula o recicla alguna materia? Especifica cules y por qu.
4
5- Energa
a) Hay alguna fase del proceso que presenta problemas de contaminacin
ambiental, sea por emisin de humos o por generar aguas contaminadas?
b) Menciona algunas de las precauciones que se adoptan para manejar los
productos txicos?
c) Qu precauciones se tomaran en el caso de una fuga de gas cloro?
6- Seguridad y aspectos medioambientales
Describe qu tipos de anlisis se hacen y con qu finalidad.
7- El laboratorio de anlisis
a) Qu grupo o compaa es el propietario de la industria?
b) En qu fase del proceso de produccin los gastos son mayores?
8- Aspectos econmicos y legales.
5
6
7
8
Actividad de
laboratorio
Balances de materia y energa
en la fabricacin del cloro
En la prctica siguiente analizaremos numricamente el proceso industrial de
obtencin de cloro (estudiado con ms detalle y desde el punto de vista qumico en
la ficha 3). Nos centraremos en el estudio de la cantidad necesaria de materias
primas y la produccin que se deriva de las reacciones qumicas planteadas. A esto
se le denomina balance de materias. Tambin estudiaremos la cantidad de la
energa elctrica necesaria.
Como proceso complementario, se
muestra cmo se obtiene la leja
(hipoclorito de sodio).
La obtencin del cloro se realiza
de acuerdo con el siguiente
proceso:
5
NaCl
Cl
2
H
2
NaOH
H
2
O
saturacin
refrigeracin
refrigeracin
tratamiento
tratamiento
emanaciones
lquidas
secado
compresin
tratamiento
de aire
celdas
m
e
r
c
u
r
i
o
s
a
lm
u
e
r
a
filtracin
filtracin
filtracin
decoloracin
d
e
p
u
r
a
c
i

n
Actividad de
laboratorio
Balances de materia y energa
en la fabricacin del cloro
6
Cuestiones
Suponiendo que las reacciones que se llevan a cabo en el proceso son
estequiomtricas, responder las siguiente preguntas:
... Obtener las cifras resultantes del balance de masas propuesto para la
obtencin del cloro
... Plantear un balance similar para la obtencin de la leja
... Qu cantidad de sal necesitar comprar una fbrica por cada 1.000 kg.
de cloro producidos?
... Se decide estudiar la posibilidad de fabricar leja y comercializarla. El
departamento de ventas necesita una previsin de la capacidad de produccin de
este producto. Qu cantidad de NaClO (aq) se podr comercializar por cada 1.000
kg. de cloro producido?
... Conociendo el consumo de electricidad qu cantidad de la misma es
necesaria en las celdas electrolticas por kg. de cloro producido?, y por cada kg.
de sal NaCl que se consume?
1
2
3
4
5
La reaccin global que se lleva a cabo es la siguiente (debajo se indica el balance de masas):

consumiendo aproximadamente unos 3.280 Kwh de energa elctrica en las celdas de electrlisis por
cada 1.000 kg. de cloro obtenido.
Como complemento al proceso, puede obtenerse la leja (NaClO aq) mediante la siguiente reaccin:
2 x (23+16+1) g + 2 x 35,5 g + 2 x 1 g 2 x (23+35,5) g + 2 x (2+16) g
energa elctrica
2NaCl (aq) + 2 H
2
O 2 NaOH (aq) + Cl
2 (g)
+ H
2 (g)
cloruro de sodio agua hidrxido de sodio cloro hidrgeno
Cl
2
(g) + 2NaOH (aq) NaClO (aq) + NaCl (aq) + H
2
O (l)