You are on page 1of 116

LAS MQUINAS ELICAS.

PRINCIPIOS DE FUNCIONAMIENTO.

Los molinos de viento, aeromotores, mquinas elicas (trminos que pueden ser
considerados sinnimos), o los aerogeneradores, o turbinas elicas en su acepcin, son
dispositivos que convierten la energa cintica del viento en energa mecnica.

Aunque existen dos tipos bsicos de molinos, eje horizontal y eje vertical, el principio de
operacin es esencialmente el mismo as como su clasificacin diversa. La captacin de
la energa elica se realiza mediante la accin del viento sobre las palas, las cuales estn
unidas al eje a travs de un elemento denominado cubo (conjunto que recibe el nombre
de rotor). El principio aerodinmico, por el cual este conjunto gira, es similar al que hace
que los aviones vuelen.


Fuerzas de sustentacin y arrastre.

Segn este principio, el aire que es obligado a fluir por las caras superior e inferior de una
placa o perfil inclinado (ver figura) genera una diferencia de presiones entre ambas caras,
dando origen a una fuerza resultante (R) que acta sobre el perfil. Descomponiendo esta
fuerza en dos direcciones se obtiene:

a) La fuerza de sustentacin (s), o simplemente sustentacin, de direccin
perpendicular al viento.
b) La fuerza de arrastre (a), de direccin paralela al viento.

Para favorecer la circulacin del aire sobre la superficie de las palas, evitar la formacin
de torbellinos y maximizar la diferencia de presiones, se eligen perfiles de pala con formas
convenientes desde el punto de vista aerodinmico. Segn como estn montadas las
palas con respecto al viento y al eje de rotacin, la fuerza que producir el par motor ser
dominantemente la fuerza de arrastre o la de sustentacin. Con excepcin de las
panmonas y los rotores tipo Savonius, en todas las mquinas modernas la fuerza
dominante es la de sustentacin pues permite obtener, con menor peso y costo, mayores
potencias por unidad de rea del rotor. Analizaremos nicamente el comportamiento
aerodinmico de las turbinas elicas cuyo par motor est originado por las fuerzas de
sustentacin.

Como la fuerza de sustentacin es la nica que dar origen al par o cupla motora habr
que disear el perfil y ubicar las palas dndole un ngulo de ataque ( ) que haga
mxima la relacin fuerza de sustentacin/fuerza de arrastre.

Este anlisis simple es solo vlido cuando las palas de un molino estn en reposo. Al
permitir el giro del rotor, la fuerza resultante sobre las palas ser el resultado de la
combinacin de la accin directa del viento real (U en la Figura) y la accin del "viento" (V)
creado por las propias palas al girar. Dicho con otras palabras, el viento que "ven" las
palas no es ms el viento real (U) sino el llamado viento aparente (V
r
), resultante de la
composicin de los vectores V y U.

Como cada seccin de una pala tiene velocidad diferente del viento aparente tambin
vara en el sentido longitudinal; por lo tanto, una pala ideal deber presentar un ngulo de
incidencia diferente a lo largo de toda su longitud, efecto que se logra dndole un alabeo.
Asimismo, y tambin porque las velocidades son ms altas al acercarnos a la punta de
pala, el perfil podr tener menores dimensiones para dimensiones para obtener la misma
fuerza resultante. Estas consideraciones son particularmente importantes en mquinas de
gran tamao. En molinos pequeos, por razones de simplicidad y fundamentalmente
costos, se acostumbra optar por palas de seccin constante y sin alabeo.




Viento aparente.

Si el viento no supera la denominada velocidad de puesta en marcha (valor mnimo
necesario para vencer los rozamientos y comenzar a producir trabajo til) no es posible el
arranque de un molino. Con velocidades mayores comenzar a girar entregando una
potencia que responde a la conocida ley del cubo de la velocidad. Esto ser as hasta que
se alcance la potencia nominal, generalmente la mxima que puede entregar, punto en
que comienzan a actuar mecanismos activos o pasivo de regulacin para evitar que la
mquina trabaje bajo condiciones para las cuales no fue diseada. Continuar operando a
velocidades mayores, aunque la potencia entregada no ser muy diferente a la nominal,
hasta que se alcance la velocidad de corte donde, por razones de seguridad, se detiene.

En la siguiente figura se presenta una curva tpica de potencia.


Rendimiento tpico de un aerogenerador pequeo (400 W).

Donde:
Va = Velocidad de arranque.
Vn= Velocidad nominal.
Vc = Velocidad de corte.
Vc
CLASIFICACIN DE LAS MQUINAS ELICAS.

Las mquinas elicas han sido estudiadas por el hombre en forma intensiva y dentro de
ellas existen en la actualidad diferentes tipos que van desde pequeas potencias, a las
grandes mquinas americanas y alemanas de varios MW.

Son numerosos los dispositivos que permiten el aprovechamiento de la energa elica,
pudindose hacer una clasificacin de los mismos segn la posicin de su eje de giro,
respecto a la direccin del viento.

En las mquinas elicas de eje horizontal, para obtener en las palas una velocidad
angular regular y uniforme ( ) para una determinada velocidad del viento V se requiere
que tanto la direccin del viento, como su velocidad, se mantengan constantes con
respecto a las palas.

Por el contrario, en las mquinas elicas de eje vertical, manteniendo las mismas
condiciones regulares en la velocidad del viento y en la velocidad angular de las palas,
resulta que stas pueden estar sometidas a un viento aparente de direccin y velocidad
continuamente variables, por lo que en estas mquinas, el flujo aerodinmico resulta ser
muy complicado, ignorndose en muchas ocasiones las verdaderas posibilidades de las
mismas.

Las mquinas elicas se pueden clasificar en:

A. Por su potencia nominal.

Baja Potencia < 3 KW (equivalente elctrico).
Media Potencia < 30 kW (equivalente elctrico).
Alta potencia >100 kW (equivalente elctrico).

B. Por la orientacin del rotor.

Eje vertical.
Eje horizontal.

C. Por el mecanismo de regulacin de potencia.

De paso variable.
Vasculacin del rotor.
Prdida aerodinmica de la pala.
D. Por el tipo de generador elctrico.

Generador de corriente continua.
Generador de corriente alterna (sncrono y asncrono).

E. Por el nmero y tipologa de palas.

Bipalas.
Tripalas.
Multipalas.

La clasificacin ms comn y difundida de las mquinas elicas son la de eje horizontal y
las de eje vertical. Los molinos de eje horizontal son los ms difundidos y los que han
permitido obtener las mayores eficiencias de conversin; los diseos ms utilizados estn
representados en la siguiente figura:


Mquinas elicas de eje horizontal.
En su gran mayora, la conversin de la energa disponible en el eje del rotor en otra
forma de energa, se realiza mediante dispositivos ubicados sobre la torre. Tal es el caso
de las turbinas elicas destinadas a la produccin de electricidad donde el generador
elctrico, acoplado al eje del rotor a travs de un multiplicador, est localizado en la
navecilla o gndola.

Las denominas mquinas rpidas, con palas de perfil aerodinmico y casi exclusivamente
empleadas para generacin de electricidad, tiene rotores de 1 a 3 palas que, segn los
diseos, estn ubicados a popa (sotavento) o a proa (barlovento) de la navecilla. Los
rotores con palas a popa en principio no requieren de sistemas de orientacin pues las
fuerzas en juego tienden a orientarlo naturalmente, aunque en mquinas de gran tamao
se prefiere emplearlos para evitar los "cabeceos" que someteran las palas a vibraciones
perjudiciales. En el caso de palas a proa los sistemas de orientacin son imprescindibles;
en molinos pequeos se emplean las clsicas colas de orientacin pero en los grandes se
prefieren los servomecanismos.

Existen diferentes modos de prevenir aumentos descontrolados de la velocidad de
rotacin del rotor en presencia de vientos fuertes, o de regularla ante condiciones
variables de la carga. Ellos van desde el cambio de paso, o "calaje" de las palas, la
utilizacin de "flaps" que se abren y aumentan la resistencia al viento, hasta dispositivos
que desplazan el rotor de su orientacin ideal logrando que aumenten las prdidas
aerodinmicas. Prcticamente todas las mquinas disponen de dispositivos de frenado
para poder detenerlas bajo condiciones extremas de viento o efectuar reparaciones.

En las mquinas relativamente pequeas a veces se evitan estos mecanismos pues
resulta ms barato disearlas para soportar los mximos vientos esperables que adicionar
sistemas de frenado.

Los rotores multipala, tipo americano, tienen por uso casi excluyente el bombeo de agua.
Su alto par de arranque y su relativo bajo costo los hace muy aptos para accionar bombas
de pistn. Se estima que en el mundo existen ms de 1.000.000 de molinos de este tipo
en operacin.


Las aeroturbinas de eje horizontal se suelen clasificar segn su velocidad de giro o segn
el nmero de palas que lleva el rotor, aspectos que estn ntimamente relacionados, en
rpidas y lentas; las primeras tienen un nmero de palas no superior a 4 y las segundas
pueden tener hasta 24.

Los principales tipos de mquinas elicas de eje horizontal, son:

a) Mquinas que generan un movimiento alternativo, que se utilizan para el
bombeo de agua.

b) Mquinas multipalas.

c) Hlices con palas pivotantes (ngulo de ataque variable).

d) Hlices con palas alabeadas, muy sofisticadas, que incluyen clapetas
batientes y alerones de ngulo variable.


Mquina multipala.

Los aerogeneradores de eje horizontal tipo hlice como de la siguiente figura:


Aerogenerador de hlice.

constan de una aeroturbina, de una gndola o navecilla que contiene al generador
elctrico, dinamo o alternador, al sistema de acoplamiento que puede ser a su vez
multiplicador del nmero de revoluciones proporcionadas por la hlice y al sistema de
control y orientacin; todo sto va montado sobre una torre similar a las de las lneas
elctricas, en la que hay que vigilar con sumo cuidado sus modos de vibracin.

La hlice puede presentar dos tipos de posiciones frente al viento, como son:

a) Barlovento upwind, en la que el viento viene de frente hacia las palas, teniendo el
sistema de orientacin detrs, aguas abajo.

b) Sotavento downwind, en la que el viento incide sobre las palas de forma que ste pasa
primero por el mecanismo de orientacin y despus acta sobre la hlice.

Las aeroturbinas lentas tienen un TSR pequeo y gran nmero de palas; sus aplicaciones
van destinadas generalmente al bombeo de agua.

Las aeroturbinas rpidas tienen un TSR alto y el nmero de palas tiende a ser menor.
Suelen ser tripalas TSR = 4 y en algunos casos bipalas TSR = 8, habindose diseado y
construido, incluso, aeroturbinas con una sola pala.
El proceso de funcionamiento de estas mquinas es diferente, por lo que respecta al tipo
de la accin debida al viento que las hace funcionar; en las mquinas lentas la fuerza de
arrastre es mucho ms importante que la de sustentacin, mientras que en las mquinas
rpidas la componente de sustentacin es mucho mayor que la de arrastre.

El nmero de palas tambin influye en el par de arranque de la mquina, de forma que
una mquina con un rotor con gran nmero de palas requiere un par de arranque mucho
mayor.

La caracterstica principal de los molinos de eje vertical es que no requieren de sistemas
de orientacin. Ventaja nada despreciable pues evita complejos mecanismos de
direccionamiento y elimina los esfuerzos a que se ven sometidas las palas ante los
cambios de orientacin del rotor. Por su disposicin permite colocar los sistemas de
conversin prcticamente a nivel de suelo, evitando pesadas cargas en las torres, como
ocurre en los de eje horizontal.

Existen dos diseos bsicos de rotores de eje vertical: Savonius y Darrieus. El rotor
Savonius trabaja esencialmente por arrastre, tiene un alto par de arranque pero su
eficiencia es pobre. Por su sencillez y bajo costo es fcil de construir con tcnicas
artesanales. Se los emplea en aplicaciones que requieren potencias pequeas como es el
caso de los extractores de aire en grandes edificios industriales o depsitos y en bombeo
de agua.

Los rotores Darrieus, inventados por G.J.M.Darrieus en Francia en la dcada del 20, son
actualmente los principales competidores de los de eje horizontal de palas aerodinmicas
para la generacin de electricidad. Las fuerzas dominantes son las de sustentacin,
tienen un par de arranque prcticamente nulo, pero entregan potencias altas por unidad
de peso del rotor y por unidad de costo. El diseo original de palas curvadas a dado
origen a otras configuraciones, tratando de mejorar algunas caractersticas constructivas u
operacionales. Tal es el caso de la combinacin con rotores Savonius para aumentar el
par de arranque.

Se han concebido y ensayado otros tipos de mquinas elicas de eje vertical. Tal es el
caso de las torres vorticosas en las que se induce una circulacin de aire, por el interior
de una torre hueca, que succiona aire exterior hacindolo pasar a travs de una turbina
ubicada en la base. Un esquema similar siguen las torres en donde el flujo de aire es
inducido por calentamiento con energa solar. Estas variantes no han pasado del nivel de
prototipo.



Mquinas elicas de eje vertical.

Entre las mquinas elicas de eje vertical se pueden citar:

a) El aerogenerador Savonius. Que puede arrancar con poco viento, siendo
muy sencilla su fabricacin; tiene una velocidad de giro pequea y su rendimiento
es relativamente bajo.

Rotor Savonius.

b) El aerogenerador Darrieux o de catenaria. Requiere para un correcto
funcionamiento, vientos de 4 a 5 metros por segundo como mnimo, manteniendo
grandes velocidades de giro y un buen rendimiento; se construyen con 2 3 hojas.


Aerogenerador Darrieux.

c) El molino vertical de palas tipo giromill o ciclogiro. Deriva del Darrieux;
tiene entre 2 y 6 palas.

El modelo Darrieux arranca mal, mientras que el Savonius se puede poner en
funcionamiento con una pequea brisa; debido a ello se puede hacer una combinacin
sobre un mismo eje de ambas mquinas de forma que un rotor Savonius acte durante el
arranque y un rotor Darrieux sea el que genere la energa para mayores velocidades del
viento.

Las ventajas de los aerogeneradores de eje vertical frente a los de eje horizontal, son:

a) No necesitan sistemas de orientacin.

b) Los elementos que requieren un cierto mantenimiento pueden ir situados a
nivel del suelo.

c) No requieren mecanismos de cambio de revoluciones, por cuanto no
suelen emplearse en aplicaciones que precisen una velocidad angular constante.

Las ventajas de los aerogeneradores de eje horizontal respecto de los de eje vertical son:

a) Mayor rendimiento.

b) Mayor velocidad de giro (multiplicadores ms sencillos).

c) Menor superficie de pala S a igualdad de rea barrida A.

d) Se pueden instalar a mayor altura, donde la velocidad del viento es ms intensa

En la siguiente tabla se resumen las caractersticas salientes de los rotores elicos ms
utilizados.





(*) mquinas lentas son aquellas en las cuales la relacin entre la velocidad de la punta
de pala y la velocidad del viento es menor a 2, mientras que en las mquinas rpidas esta
relacin es superior a 4.

APLICACIONES DE LAS MQUINAS ELICAS.

La energa captada por el rotor de una mquina elica se transforma inicialmente en
energa mecnica disponible en un movimiento rotativo. Este movimiento puede utilizarse
para impulsar dispositivos que la transformen en otras formas de energa: mecnica,
elctrica, trmica o potencial. Las aplicaciones ms efectivas sern aquellas en las que se
llega al uso final de la energa con el menor nmero de transformaciones.



En trminos generales, las aplicaciones de las mquinas elicas pueden subdividirse en
dos grandes grupos segn el tipo de energa a obtener: energa mecnica o energa
elctrica (Ver TABLA). Este ltimo admite, segn el servicio a prestar, tres clasificaciones
bien diferenciadas: instalaciones aisladas o remotas, sistemas hbridos diesel-elicos y
sistemas interconectados a las redes de distribucin de energa elctrica. Cada una de
estas aplicaciones tiene caractersticas particulares que condicionan tanto el tipo de
mquina a utilizar como sus sistemas auxiliares.

GENERACIN DE ELECTRICIDAD.

Para obtener electricidad a partir del viento es necesario accionar mquinas que, por
arrancar prcticamente en vaco no exigen al rotor elico un gran par de arranque.

Si a esto agregamos las mayores eficiencias de los rotores rpidos, es fcil comprender
porqu son los que se emplean casi con exclusividad para generacin de electricidad.

Los generadores elctricos pueden ser de corriente continua (dnamos) o de corriente
alterna, existiendo en este ltimo caso dos tipos: generadores sincrnicos o alternadores
y generadores asincrnicos o de induccin. Las dnamos tienen el inconveniente de
utilizar escobillas, que exigen mantenimiento peridico, y son ms pesadas y caras que
los generadores de corriente alterna (C.A.) de igual potencia; aunque tienen la ventaja de
no necesitar de sistemas especiales para cargar bateras, su uso se ha ido abandonando
reemplazndolos por los generadores de C.A., con la excepcin de algunos equipos para
proveer muy bajas potencias, de construccin artesanal.

El tipo de generador de C.A. que se utilice depende fundamentalmente de las
caractersticas del servicio a prestar. Como regla general puede decirse que los
alternadores son mayoritariamente usados en mquinas que alimentan instalaciones
autnomas y los generadores de induccin en turbinas elicas interconectados con otros
sistemas de generacin.

Esto es as pues los generadores de induccin tienen la enorme ventaja de que, una vez
en marcha y conectados a las lneas de distribucin, giran a una velocidad constante
impuesta por la frecuencia de la red, entregando ms o menos energa segn la
intensidad del viento, pero siempre rotando al mismo nmero de revoluciones. En otras
palabras, los aerogeneradores no requieren de costosos sistemas de regulacin de
velocidad, ventaja a la que se adiciona la apreciable diferencia de costos entre un
generador asincrnico y un alternador de la misma potencia. Es importante destacar que
los generadores asincrnicos necesitan tomar energa de la red para mantener la
corriente de magnetizacin; de interrumpirse esta conexin la mquina debe ser frenada
para evitar su aceleracin.

Los generadores sincrnicos, aunque tienen un mayor rendimiento potencial, deben
operar a velocidad constante si se quiere mantener fija la frecuencia. El mantenimiento del
nmero de revoluciones, acorde con la frecuencia de lnea, es funcin exclusiva del motor
que los impulsa (en nuestro caso el rotor elico), siendo necesario elaborados sistemas
de control. Distinto es el caso de las aplicaciones en que la nica fuente de
abastecimiento es el aerogenerador. En ellos el uso de generadores sincrnicos es casi
obligado, pero no tan crtico el mantenimiento de la frecuencia de la C.A. generada, pues,
por lo general, los equipos a alimentar toleran variaciones en la frecuencia.
Es un hecho tambin que la variabilidad del recurso exige, en muchas instalaciones
aisladas, acumular energa en bateras y desde ellas alimentar la demanda. En estos
casos la frecuencia no tiene ninguna importancia pues habr rectificadores que
transformaran la C.A. en corriente continua (C.C.). Es obvio entonces que la utilizacin de
alternadores responde en estos casos a la bsqueda de menores costos y mejores
rendimientos y no a una caracterstica del servicio.

El acoplamiento entre rotor elico y generador se realiza a travs de una caja
multiplicadora. Su empleo es necesario pues a medida que crece el dimetro deben
limitarse las r.p.m. del rotor para evitar que las puntas de las palas trabajen a velocidades
que comprometan la resistencia de los materiales empleados o induzcan vibraciones
perjudiciales. Por otra parte, los generadores comerciales requieren girar a velocidades
que estn entre las 1000 y las 3000 r.p.m., dependiendo de sus caractersticas
constructivas y la frecuencia a obtener.

CONFIGURACIN Y CARACTERSTICAS DE LOS GENERADORES ELICOS
AISLADOS.

La configuracin tpica de un sistema autnomo est representado en la Figura. Las
potencias van de 0,15 hasta 10 kW. Se emplean rotores de eje horizontal habiendo
mquinas de paso variable y de paso fijo. Se prefieren estas ltimas pues presentan
menos problemas de mantenimiento aunque en este caso sern necesarios dispositivos
que la protejan ante vientos muy fuertes. Las soluciones adoptadas van desde sistemas
excntricos que desalinean al aerogenerador de su posicin enfrentada al viento a
sistemas de frenado que evitan que la palas giren en condiciones adversas. En la gran
mayora de los casos se emplean generadores sincrnicos de imn permanente y la
acumulacin se realiza en bateras de plomo-cido. Para alimentar equipos que requieran
C.A. desde las bateras es necesario utilizar convertidores de C.C. a C.A., llamados
inversores.

Se han implementado sistemas autnomos para los ms variados usos: alimentacin de
repetidoras de TV y telefona, faros, instalaciones domiciliarias, etc. En todos ellos pudo
demostrarse la factibilidad tcnica. Estudios comparativos realizados en varios pases
indican que los aerogeneradores son econmicamente competitivos con otros sistemas
de abastecimiento elctrico aislado cuando se trata de potencias no muy superiores a los
5 kW y el recurso elico es abundante. Otros estudios indicaron que en el caso de
electrificacin rural puede competir, bajo ciertas condiciones, con la conexin a las redes.
Se estim que para demandas domiciliarias de aproximadamente 400 kWh/mes y
velocidades de viento superiores a 4 m/s la generacin elica poda competir con el
tendido de lneas ms all de los 5 km. Tomando en cuenta que en el mundo
aproximadamente 1.500 millones de personas no tiene acceso a los servicios elctricos
centralizados y que existe un sinnmero de requerimientos de baja potencia, el mercado
potencial para la generacin elica autnoma es sumamente amplio y promisorio.


Esquema tpico de un sistema elico para uso residencial.

SISTEMAS HBRIDOS DIESEL-ELICOS.

En ciertas regiones del mundo, particularmente islas y pases en desarrollo, se dan
condiciones demogrficas, geogrficas o econmicas que limitan la posibilidad de brindar
abastecimiento elctrico desde las redes interconectadas nacionales. Esto ha dado origen
a la instalacin de una gran cantidad de pequeas redes aisladas, alimentadas, por lo
general, con generadores diesel.

Debido al pequeo tamao de las instalaciones o a su ubicacin aislada, los costos de
generacin son apreciablemente ms altos que los de los sistemas interconectados.
Costos operativos en el rango de 1,5 a 4 centavos de $US/kWh son usuales en la
generacin en gran escala, mientras que valores entre 5 y 20 centavos de $US/kWh, y
an mayores, son tpicos en instalaciones aisladas. Si se toma en cuenta que en lugares
con buen viento se puede generar energa elctrica en el rango de 5 -15 centavos de
$US/kWh, la operacin en paralelo de aerogeneradores y equipos diesel surge como una
alternativa interesante.

Hasta ahora, prcticamente todas las instalaciones Diesel-Elicas fueron hechas con fines
de demostracin y estn en un nivel de desarrollo que podramos catalogar como
prototipo. Si bien existe suficiente informacin sobre cada uno de los componentes, los
datos operativos acumulados de instalaciones completas no son muy abundantes ni
cubren perodos prolongados de funcionamiento. Los resultados son muy alentadores
aunque todava insuficientes para permitir el paso a una escala comercial comparable a la
dada en los sistemas aislados o en los interconectados a las redes.

Una estrategia que se ha comenzado a emplear en los sistemas diesel-elicos
relativamente pequeos (5 - 15 kW) es la de incorporar acumulacin en bateras y slo
emplear el generador diesel para recargar bateras y hacindolo operar en el punto de
mxima eficiencia. En estos casos el costo de la acumulacin es compensado por el
menor costo operativo del motor diesel.

AEROGENERADORES ACOPLADOS A LAS REDES ELCTRICAS.

Al margen de algunas experiencias aisladas como la del aerogenerador de 100 kW
nominales instalado en Balaclava, URSS, que oper entre 1931 y 1942 o el
aerogenerador de 1,25 MW instalado en Grandpa's Knob, Vermont, USA en 1940, es a
partir de comienzos de la dcada del 80 que la utilizacin del recurso elico para
generacin de energa elctrica experiment un salto cualitativo y cuantitativo
espectacular.

Esta es la aplicacin actual ms significativa de los aerogeneradores desde el punto de
vista del total de energa generada. Pases como Estados Unidos de Amrica y
Dinamarca, por mencionar los casos ms destacables, han incentivado la generacin
elctrica de origen renovable favoreciendo la implantacin de los llamados parques o
plantas elicas. Pases como EEUU de Norteamrica, Dinamarca y Alemania, entre otros,
han promovido la instalacin de grandes mquinas conectadas a las redes elctricas,
estimndose en la actualidad unos 25.000 aerogeneradores conectados a las redes.

Si bien las crisis petroleras de la dcada del 70 influyeron, en gran medida, en el
desarrollo de nuevas tecnologas energticas, su real penetracin en el mercado de la
generacin elctrica no hubiera sido posible sin la creacin de un marco legal, econmico
y poltico favorable para las inversiones del sector privado, como lo es la ley PURPA en
los Estados Unidos de Amrica. Es muy importante destacar este aspecto pues hay
muchas regiones en el mundo donde existen condiciones climticas iguales, o mejores, a
las de Dinamarca o EE.UU. pero, sin un marco adecuado, estas inversiones son
impensables.

Los aerogeneradores de tres palas son quienes dominan el mercado actual de tecnologa
(solo 3% son Darrieus o bipala). Con potencias que van desde los 50 a algo ms de 1
MW, se producen en escala totalmente comercial. La gran mayora utilizan generadores
asincrnicos. El tamao de las mquinas ha ido creciendo con el desarrollo tecnolgico; a
comienzos de la dcada del 80 eran usuales potencias entre 30 y 100 kW, actualmente la
mayora de las mquinas que se estn instalando tienen potencias entre 400 kW y 1 MW.
Hasta el ao 2000 la mayor mquina de eje horizontal construida tena 3,2 MW nominales
(100 metros de dimetro) y est en operacin en Hawai desde 1987, actualmente la
mayor mquina



El costo de la energa generada es comparable a muchos sistemas de generacin
convencional. Los valores de la TABLA son el resultado de un estudio realizado por la
Comisin de Energa del Estado de California en 1988. Los costos de instalacin son
tambin comparables y estn en el orden de 1000 - 1200 $US/kW. Los factores de
utilizacin oscilan entre 15 y 30%, dependiendo del lugar de instalacin y del tipo de
mquinas. Con el mejoramiento del diseo de los rotores y, sobre todo, con el desarrollo
de metodologas para localizar parques elicos y aerogeneradores, los factores de
utilizacin en la nuevas instalaciones tienden a ubicarse en el orden del 30%, valor que se
aproxima al de muchas centrales hidrulicas.

El estado de California, EE.UU., fue una regin piloto para el desarrollo de los parques
elicos. Actualmente en las regiones de Altamont Pass, Tehachapi y San Gorgonio
funcionan unos 14.500 molinos entregando ms de 2.300 millones de kWh en las redes
elctricas, equivalente a la demanda residencial de una ciudad como San Francisco y
economizando unos 430.000 m
3
de petrleo por ao. El ms importante de los parques,
Altamont Pass, tiene aproximadamente 7.300 aerogeneradores entre 40 y 750 kW y fue
desarrollado por una veintena de empresas utilizando mquinas de distintos orgenes
pero en su gran mayora norteamericanas y dinamarquesas.

OBTENCIN DE ENERGA MECNICA.

Estas aplicaciones, tpicamente autnomas, fueron histricamente las primeras y se las
destin a mover todo tipo de mquinas. La invencin de los motores de combustin y del
generador elctrico (y el desarrollo de los sistemas de distribucin) originaron su paulatino
reemplazo por motores ms controlables y estables en el tiempo.

En el caso de los molinos de viento destinados al bombeo de agua ocurri un proceso
similar al implementarse la electrificacin rural, sobre todo en los pases ms
desarrollados. Del total de 6.000.000 de molinos producidos en los EE.UU. hasta
comienzos del siglo XX solo 150.000 quedan en operacin en nuestros das. En regiones
menos desarrolladas, el bombeo de agua con mquinas elicas continu siendo en
muchos casos la nica alternativa econmicamente viable. En islas de Grecia, donde an
se utilizan los molinos con palas de tela, y en la llamada pampa hmeda de Argentina y
en las grandes llanuras australianas, donde se impusieron los molinos multipala tipo
americano, las mquinas elicas pueden contarse de a miles.

En lo que va del siglo XX, los molinos destinados al bombeo de agua no fueron objeto de
desarrollos significativos. Las mquinas ms utilizadas en la actualidad (multipala), con
excepcin de la incorporacin de nuevos materiales, no difieren en mucho de las
desarrolladas hace ms de 100 aos. Actualmente se estn estudiando mquinas con
acoplamiento directo a bombas centrfugas, salto tecnolgico importante que podra
permitir la extraccin de mayores volmenes de agua y alcanzar mayores profundidades
que las permitidas por las bombas de pistn.

Las turbinas elicas han experimentado durante los ltimos 20 aos un desarrollo
significativo. Se han mejorado los rendimientos, ha aumentado la confiabilidad y se han
reducido los costos. El nico punto sobre el que quedan algunas dudas es la durabilidad.
Si bien en los clculos se acostumbra tomar 20 aos de vida til, por el momento, ninguna
de las mquinas actualmente en operacin ha alcanzado ese tope.

La industria es an demasiado joven y debe esperar unos 10 aos ms para demostrar
con los hechos que esa meta es alcanzable; las tecnologas y materiales empleados dan
un margen de confianza razonable.

Tanto en el campo de las pequeas potencias como en el de los sistemas conectados a
las grandes redes de distribucin, la energa elica puede competir, si las condiciones son
adecuadas, con los sistemas convencionales de generacin. Sus limitantes ms
importantes son, quizs, el desconocimiento que muchos tienen de esta realidad y la falta
de incentivos para la realizacin de inversiones en el sector.

DESCRIPCIN DE LAS MQUINAS ELICAS.

Una mquina para la captacin de la energa del viento es un sistema mecnico,
constituido por un conjunto de elementos agrupados en subsistemas, que es capaz de
tomar la energa cintica del viento y transformarla en otro tipo de energa (mecnica,
elctrica, etc.) para ser usada directamente, o almacenada para su empleo posterior.

En la Figura se muestra esquemticamente el conjunto de subsistemas que conforman
estas mquinas.

Conjunto de subsistemas que conforman a los aerogeneradores.

EL SISTEMA ELICO.

El sistema elico est formado por un conjunto de subsistemas que interaccionan entre s
para el buen funcionamiento de la mquina, basaremos nuestra descripcin en funcin a
las mquinas elicas rpidas o aerogeneradores por ser las que presentan el sistema
completo. El sistema elico esta conformado por:

Subsistema de captacin

Subsistema de orientacin

Subsistema de regulacin y control

Subsistemas de transmisin

Subsistemas de aprovechamiento

Subsistema de sustentacin


Esquema tpico de un generador elico actual.

SUBSISTEMA DE CAPTACIN.

El subsistema de captacin lo constituye la rueda o turbina elica propiamente dicha. Su
misin es transformar la energa cintica del aire en energa mecnica (giro de un eje, con
una cierta potencia). Como ya vimos en la clasificacin general de las mquinas elicas,
la posicin del eje que soporta la rueda elica determina una primera clasificacin de
estas mquinas en: mquinas de eje horizontal y de eje vertical.


Construccin tpica de una pala de aerogenerador.

A su vez, cada uno de estos grupos se subdivide en otros grupos, segn la forma de las
palas o elementos de captacin. As se tienen de nuevo dos grupos:

Con palas de seccin constante (normalmente, con forma de chapas,
planas o curvadas).

Con palas de seccin variable (de perfil aerodinmico tipo "ala de avin").

Por otro lado, los diferentes arreglos sealan otras diferencias, como pueden ser:

Nmero de palas en la rueda (monopala, bipala, tripala, multipala).

Nmero de ruedas de la mquina (Bihlice, multirotor).

Posicin de la rueda respecto del viento (rotor a barlovento y rotor a sotavento).

Finalmente, el material y la construccin de las palas tambin sealan importantes
diferencias, segn sean de tela, madera, acero, fibra de vidrio o de carbono u otras
combinaciones, y tambin segn se resuelva su cons truccin estructural: pala maciza,
hueca con cuadernas, etc.

SUBSISTEMA DE ORIENTACIN.

Dada la variabilidad en la direccin del viento, la misin del subsistema de orientacin es
hacer que la turbina elica se mantenga siempre con su plano perpendicular a la direccin
del viento, de manera que la superficie enfrentada a ste sea siempre la mxima.
Evidentemente, este subsistema slo es necesario en las mquinas de eje horizontal, y no
en las de eje vertical, que son "neutras" a la direccin del viento.

Los sistemas de orientacin son de tipo "pasivo" (mecnicos), o de tipo "activo",
(elctricos y electrnicos). Dentro de los primeros se encuentran tres grupos:

Los basados en una veleta.
Los basados en una rueda lateral y un mecanismo de engranajes.

Cuando el viento cambia de direccin, incide sobre las ruedas laterales, hacindolas girar,
y transmitiendo su giro a la barquilla que soporta la turbina y sta queda orientada de
nuevo al viento, en ese momento las ruedas laterales ya no son accionadas por ste.

Los basados en la colocacin a sotavento de la turbina, respecto del eje pivote de la
barquilla, en este caso, la turbina y la barquilla pueden girar libremente alrededor del eje
de la torre, y la diferencia entre las fuerzas de empuje sobre las palas, segn estn dando
ms o menos la cara al viento, producen la autorientacin de la rueda. Para que este
efecto se potencie se disponen las palas en forma de cono, y no en un plano, como puede
apreciarse en la figura.

Subsistemas de orientacin.

Los sistemas activos constan de:

Un "sensor" que seala en todo momento la direccin del viento (una
veleta instrumentada).

Un microprocesador que identifica los cambios de direccin del viento
respecto de la posicin de la turbina.

Un motor elctrico que, puesto en marcha por el microprocesador, hace
que gire la barquilla que soporta la turbina hasta que sta se coloque en la
posicin correcta.

SUBSISTEMA DE REGULACIN Y CONTROL.

Dada la variabilidad en la intensidad del viento, as como la de la carga aplicada a la
mquina elica en muchos casos, se precisa de un sistema, que permita regular la
velocidad de funcionamiento evitando:

Posibles embalamientos.

- Por exceso de viento bajo carga constante.
- Por descensos en la carga.

Prdidas de velocidad.

- Por falta de viento con la carga plenamente aplicada.
- Por aumentos repentinos de la carga aplicada.

De esta importante misin se encarga el sistema de regulacin.

Por otro lado, tambin existe un sistema de control, que permite parar y arrancar la
mquina a voluntad, pararla automticamente en caso de averas, etc. De estos aspectos
se encarga el sistema de control (an cuando normalmente ambos sistemas, de
regulacin y de control, estn totalmente integrados).

La mayora de los aerogeneradores actuales son de velocidad constante : la velocidad
de giro de su rotor debe permanecer casi constante a pesar de la variacin de la
velocidad del viento. Adems algn dispositivo debe limitar la potencia y proteger al
aerogenerador de sobreesfuerzos en caso de fuertes vientos. Estas funciones las asume
el sistema de regulacin de velocidad. Los mtodos de regulacin de velocidad se puede
clasificar en dos grupos:

a. Mtodos basados en palas fijas.

b. Mtodos basados en palas orientables.

Hoy en da son muchos los aerogeneradores que efectan la regulacin de velocidad por
paso fijo de manera que, por encima de la velocidad nominal, la pala entra en prdida
aerodinmica limitando la potencia de salida. Existen tambin tcnicas adicionales de
control de velocidad con palas fijas como son la aleta estabilizadora articulada que gira al
rotor en direccin paralela al viento.

Subsistemas de orientacin.

Respecto a los mtodos de regulacin de velocidad basados en palas orientables, estos
permiten la adaptacin de las palas a diferentes condiciones de viento hasta el repliegue
en caso de viento muy fuerte.

Existen mltiples mtodos, ya sean constituidos por resortes, masos o servomotores.
Pocos sistemas elicos tienen un sistema de regulacin de velocidad orientable mediante
el cual el ngulo de paso est cambiando constantemente, la mayora de los sistemas
consideran a las palas fijas en un ancho margen de viento. Estos mtodos tienen
mltiples ventajas :

Ayudan a arrancar el rotor, posicionan el ngulo de ataque de la pala de
forma que est

en el punto de operacin ptimo.

Efectan el control de vueltas para que no se sobrecargue el generador.

Protegen a todo el sistema frente a daos debidos a una alta velocidad del
viento.

Actualmente, la regulacin de los aerogeneradores se lleva a cabo en un control que
suele ser un ordenador. El sistema de control electrnico recibe, mediante censores que
monitorizan las variables ms importantes, datos como la velocidad del viento, las
revoluciones por minuto del eje, las vibraciones que puedan aparecer, la potencia
generada, el ngulo de paso de la pala, etc. A partir de estas entradas, el ngulo de paso
de la pala ptimo se obtendr mediante un algoritmo, a partir del cual se enve una orden
adecuada a los actuadores. Esta tcnica controla las vueltas del rotor en todo el rango de
operacin. Si se detecta algn problema o algn parmetro fuera del rango
preseleccionado, el sistema, actuando sobre los servomecanismos del ngulo de paso,
pondr a la pala fuera de operacin (posicin de bandera, ngulo = 90); cuando todo
vuelva a la normalidad efectuar el proceso de arranque de nuevo.

REGULACIN DE POTENCIA.

Desde el punto de vista de la potencia existen dos apartados: uno es la conexin del
generador a la red cuando las vueltas del mismo estn a velocidad de sincronismo. Esta
condicin se da cuando no hay exceso de par y la potencia ni entra ni sale del generador.

La otra es el control de velocidad del rotor ; as no existe sobrepotencia en el generador
(exceso de deslizamiento, par u otros parmetros) y no se causan daos en el sistema de
generacin. El control de vueltas del rotor se ha discutido en la seccin anterior y lo nico
que se debe recordar es que si se desconecta elctricamente al generador, se debe
utilizar algn tipo de control de velocidad del rotor.

SUBSISTEMA DE TRANSMISIN.

Es el encargado de transmitir la potencia en el eje de la turbina elica hasta el subsistema
de aprovechamiento (generador elctrico, bomba de pistones, etc.).

Normalmente esta transmisin puede ser directa o a travs de una caja multiplicadora.

Este subsistema est formado por:

Trenes de engranajes.

rboles de transmisin

Sistemas hidrulicos de potencia (o cualquier combinacin de stos).

En el caso de aerogeneradores, el subsistema de transmisin tiene otra misin
importante, y es la de conseguir, que a partir de las bajas revoluciones por minuto de la
turbina elica, el alternador sea accionado con la alta velocidad que exigen los modelos
comerciales.


Diferentes engranajes para diferentes procesos de transmisin.
POR QU UTILIZAR UNA CAJA MULTIPLICADORA?.

La potencia de la rotacin del rotor de la turbina elica es transferida al generador a travs
del tren de potencia, es decir, a travs del eje principal, la caja multiplicadora y el eje de
alta velocidad.

Pero, por qu utilizar una caja multiplicadora? No podramos hacer funcionar el
generador directamente con la energa del eje principal?.Si ussemos un generador
ordinario, directamente conectado a una red trifsica de CA ( corriente alterna ) a 50 Hz,
con dos, cuatro o seis polos, deberamos tener una turbina de velocidad extremadamente
alta, de entre 1000 y 3000 revoluciones por minuto (r.p.m.), como se ver cuando
hablemos del subsistema de aprovechamiento, con un rotor de 43 metros de dimetro,
esto implicara una velocidad en el extremo del rotor de bastante ms de dos veces la
velocidad del sonido, as es que deberamos abandonar esta opcin.

Otra posibilidad es construir un generador de CA lento con muchos polos. Pero si quisiera
conectar el generador directamente a la red, acabara con un generador de 200 polos (es
decir, 300 imanes) para conseguir una velocidad de rotacin razonable de 30 r.p.m.

Otro problema es que la masa del rotor del generador tiene que ser aproximadamente
proporcional a la cantidad de par torsor (momento, o fuerza de giro) que tiene que
manejar. As que, en cualquier caso, un generador accionado directamente ser muy
pesado (y caro).
Menos par torsor, ms velocidad.

La solucin prctica, utilizada en direccin contraria en muchas mquinas industriales, y
que est relacionada con los motores de automviles, es la de utilizar un multiplicador.

Con un multiplicador se hace la conversin entre la potencia de alto par torsor, que
obtiene del rotor de la turbina elica girando lentamente, y la potencia de bajo par torsor, a
alta velocidad, que utiliza en el generador.

La caja multiplicadora de la turbina elica no "cambia las velocidades". Normalmente,
suele tener una nica relacin de multiplicacin entre la rotacin del rotor y el generador.
Para una mquina de 600 750 kW, la relacin de multiplicacin suele ser
aproximadamente de 1:50.

La fotografa de abajo muestra una caja multiplicadora para un aerogenerador de 1,5 MW.
Esta particular caja multiplicadora es un tanto inusual, pues tiene bridas para acoplar dos
generadores en la parte de alta velocidad (en la derecha). Los accesorios naranja, que
estn justo debajo de los dispositivos de sujecin de los generadores (derecha), son
frenos de emergencia de disco accionados hidrulicamente. El fondo puede ver la parte
inferior de una gndola para una turbina de 1,5 kW.



Caja multiplicadora para un aerogenerador de 1.5 MW.
FUENTE: Asociacin Danesa de la Industria Elica.

Los sistemas de engranajes se usan principalmente para los sistemas elicos de
generacin de electricidad, primeramente en estos es necesario aumentar la velocidad de
giro, ya que generalmente los rotores tienen una velocidad de giro demasiado bajas (<200
rpm) como para poder accionar directamente un generador de corriente elctrica. Por
tanto, para estas mquinas es imprescindible intercalar un multiplicador entre el rotor y el
generador. El sistema consta de un eje primario acoplado directamente al eje de rotacin
del captador, que a travs de un multiplicador transmite la potencia al eje del generador
(eje secundario).


Multiplicador de engranajes.


SUBSISTEMA DE APROVECHAMIENTO O GENERACIN.

Es el encargado de efectuar un trabajo til partiendo de la energa captada por la turbina.


Generador elctrico dentro de la gndola de una mquina elica, este elemento es el
principal componente de este subsistema.

Los subsistemas de aprovechamiento pueden clasificarse en dos grandes grupos:
sistemas mecnicos y elctricos.

Sistemas mecnicos.

Entre los sistemas de aprovechamiento mecnicos se encuentran los sistemas mecnicos
directos:

- Una polea perteneciente al subsistema de transmisin que permite accionar
directamente una mquina herramienta.
- Las bombas hidrulicas que permiten a partir de ellas accionar motores hidrulicos
o el bombeo de agua en pozos.
- Los compresores de aire u otro gas, a partir del cual se pueden accionar sistemas
neumticos.


Ejemplo de aprovechamiento en bombeo de agua.

Sistemas de aprovechamiento elctrico.

GENERADORES PARA TURBINAS ELICAS.

El aerogenerador convierte la energa mecnica en energa elctrica. Los aero -
generadores son algo inusuales, si se les compara con los otros equipos generadores que
suelen encontrarse conectados a la red elctrica. Una de las razones es que el generador
debe trabajar con una fuente de potencia (el rotor de la turbina elica) que suministra una
potencia mecnica muy variable (momento torsor).

VOLTAJE GENERADO (TENSIN).

En grandes aerogeneradores (alrededor de 100-150 kW) el voltaje (tensin) generado por
la turbina suele ser de 690 V de corriente alterna trifsica (AC). Posteriormente, la
corriente es enviada a travs de un transformador anexo a la turbina (o dentro de la torre),
para aumentar su voltaje entre 10.000 y 30.000 V, dependiendo del estndar de la red
elctrica local.

Los grandes fabricantes proporcionan modelos de aerogeneradores tanto de 50 Hz (para
las redes elctricas de la mayor parte del mundo) y de 60 Hz (para la red elctrica de
Amrica).
SISTEMA DE REFRIGERACIN.

Los generadores necesitan refrigeracin durante su funcionamiento. En la mayora de
turbinas la refrigeracin se lleva a cabo mediante encapsulamiento del generador en un
conducto, utilizando un gran ventilador para la refrigeracin por aire, aunque algunos
fabricantes usan generadores refrigerados por agua. Los generadores refrigerados por
agua pueden ser construidos de forma ms compacta, lo que tambin les proporciona
algunas ventajas en cuanto a rendimiento elctrico se refiere, aunque precisan de un
radiador en la gndola para eliminar el calor del sistema de refrigeracin por lquido.





Generador por induccin. Puede ver el ventilador de refrigeracin interno dentro de este
generador. Est montado en la parte posterior del rotor, que est oculto dentro del cilindro
de acero magntico brillante, llamado estator. La superficie del radiador refrigera el
generador.



ARRANQUE Y PARADA DEL GENERADOR.

Si conecta (o desconecta) un gran generador de turbina elica a la red simplemente
accionando un interruptor corriente, muy probablemente daar el generador, el
multiplicador y la corriente de red del vecindario.

OPCIONES DE DISEO EN GENERADORES Y CONEXIN A RED.

Las turbinas elctricas pueden ser diseadas tanto con generadores sncronos como
asncronos, y con varias formas de conexin directa o conexin indirecta a red del
generador. La conexin directa a red significa que el generador est conectado
directamente a la red de corriente alterna (generalmente trifsica). La conexin indirecta a
red significa que la corriente que viene de la turbina pasa a travs de una serie de
dispositivos elctricos que ajustan la corriente para igualarla a la de la red. En
generadores asncronos esto ocurre de forma automtica.

PRINCIPIOS DE UN GENERADOR TRIFSICO (O MOTOR).

Todos los generadores trifsicos utilizan un campo magntico giratorio. En el dibujo de la
izquierda hemos instalado tres electroimanes alrededor de un crculo. Cada uno de los
tres imanes est conectado a su propia fase en la red elctrica trifsica. Como puede ver,
cada electroimn produce alternativamente un polo norte y un polo sur hacia el centro.
Las letras estn en negro cuando el magnetismo es fuerte, y en gris claro cuando es dbil.
La fluctuacin en el magnetismo corresponde exactamente a la fluctuacin en la tensin
de cada fase. Cuando una de las fases alcanza su mximo, la corriente en las otras dos
est circulando en sentido opuesto y a la mitad de tensin. Dado que la duracin de la
corriente en cada imn es un tercio de la de un ciclo aislado, el campo magntico dar
una vuelta completa por ciclo.

Entre los sistemas de aprovechamiento elctrico o generadores pueden emplearse: los
generadores de corriente continua y los de corriente alterna: sncronos y
asncronos.

OPERACIN DE UN MOTOR SNCRONO.

La aguja de la brjula (con el polo norte pintado de rojo) seguir exactamente el campo
magntico, y completar una revolucin por ciclo. En una red de 50 Hz, la aguja
completar 50 revoluciones por segundo, lo que equivale a 50 veces 60 = 3000 r.p.m.
(revoluciones por minuto).


MOTOR SNCRONO BIPOLAR.

En el dibujo de arriba, hemos construido de hecho lo que se llama motor sncrono bipolar
de imn permanente. La razn por la que se llama motor sncrono es que el imn del
centro girar a una velocidad constante sncrona (girando exactamente como el ciclo) con
la rotacin del campo magntico.

La razn por la que se le llama bipolar es que tiene un polo norte y un polo sur. Puede
parecerle tripolar, pero de hecho la aguja de la brjula siente la traccin de la suma de los
campos magnticos que estn alrededor de su propio campo magntico. Por tanto, si el
imn de la parte superior es un polo sur fuerte, los dos imanes de la parte inferior
equivaldrn a un polo norte fuerte.

Se llama motor de imn permanente debido a que la aguja de la brjula del centro es un
imn permanente, y no un electroimn (se podra fabricar un motor real sustituyendo la
aguja de la brjula por un potente imn permanente, o un electroimn que mantenga su
magnetismo gracias a una bobina, arrollada alrededor de un ncleo de hierro, alimentada
con corriente continua).

Al montaje con los tres electroimanes se le denomina estator del motor, porque es la parte
del motor que permanece esttica (en el mismo lugar). La aguja de la brjula del centro es
el llamado rotor, obviamente porque es la parte que gira.
Generadores de c.c.

Poco empleados excepto para carga directa de bateras, la tensin generada depende de
la velocidad de giro de la turbina, lo cual es un aspecto a tener en cuenta. Por otro lado,
no requieren ninguna conexin elctrica exterior y generan corriente an para bajas
velocidades de giro, por lo que son idneos para suministro elctrico a lugares aislados,
con pocos requerimientos energticos.


Tpico generador de corriente continua.

GENERADORES DE C.A.

Presentan la ventaja de su extrema sencillez constructiva y de que la frecuencia de la
corriente generada es constante (la misma que la de la corriente de excitacin).

GENERADORES SNCRONOS (ALTERNADORES).

Dado que la corriente de excitacin (para generar el campo magntico) es corriente
continua de procedencia "exterior", la frecuencia de la corriente alterna producida
depende de la velocidad de giro de la turbina elica, por lo que cuando se precisen
frecuencias estabilizadas es necesario disponer de sistemas de regulacin de la elica
muy precisos.

Por otro lado, tambin se precisan sistemas de regulacin de tensin, dado que sta se
elevar para velocidades de giro altas. Sin embargo, como la corriente de excitacin es
fcil de obtener de la corriente del propio generador sncrono, previamente rectificada,
estos aerogeneradores son idneos para su colocacin en lugares aislados (no
conectados a la red elctrica general).

OPERACIN DE UN GENERADOR SNCRONO.

Si empieza a forzar el imn para que gire (en lugar de dejar que la corriente de red lo
mueva) descubrir que trabaja como generador, devolviendo corriente alterna a la red
(debera tener un imn ms potente para producir mucha electricidad). Cuanta ms fuerza
(par torsor) le aplique, mayor electricidad producir, aunque el generador seguir girando
a la misma velocidad, impuesta por la frecuencia de la red elctrica.

Puede desconectar completamente el generador de la red y construir su propia red
elctrica trifsica, enganchando bombillas a tres bobinas arrolladas a electroimanes
(recuerde el principio de induccin elctrica/magntica). Sin embargo, si desconecta su
generador de la red principal tendr que accionarlo a una velocidad de giro constante para
que produzca corriente alterna a una frecuencia constante. Por lo tanto, con este tipo de
generador, normalmente querr usar una conexin indirecta a red del generador.

En la prctica, los generadores sncronos de imn permanente no son muy usados. Hay
varias razones para que as sea. Una ellas es que los imanes permanentes tienden a
desmagnetizarse al trabajar en los potentes campos magnticos en el interior de un
generador. Otra de las razones es que estos potentes imanes (fabricados a partir de
tierras raras, como el neodimio) son bastante caros, a pesar de que los precios han
disminuido ltimamente.

TURBINAS ELICAS CON GENERADORES SNCRONOS.
Las turbinas elicas que utilizan generadores sncronos suelen usar imanes en el rotor
alimentados por corriente continua de la red elctrica. Dado que la red suministra
corriente alterna, hay que convertir la corriente alterna en corriente continua antes de
enviarla a las bobinas arrolladas a los electroimanes del rotor.

Los electroimanes del rotor estn conectados a la corriente mediante escobillas y anillos
rozantes en el rbol (eje) del generador.

GENERADORES ASNCRONOS (O DE INDUCCIN).

La corriente de excitacin ha de ser alterna, por lo que necesitan estar conectados a
una red elctrica, que facilite esta corriente de excitacin, por lo que su utilizacin
aislada es complicada (para estos casos se utilizan sistemas de conversores alterna-
continua-alterna).


Generador asncrono. El dibujo ilustra los principios bsicos de un generador sncrono,
como el que vimos anmteriormente. En realidad, como ver slo la parte del rotor se ve
diferente.

La mayora de turbinas elicas del mundo utilizan un generador asncrono trifsico (de
jaula bobinada), tambin llamado generador de induccin, para generar corriente alterna.
Fuera de la industria elica y de las pequeas unidades hidroelctricas, este tipo de
generadores no est muy extendido; aunque de todas formas, el mundo tiene una gran
experiencia en tratar con ellos: Lo curioso de este tipo de generador es que fue
inicialmente diseado como motor elctrico. De hecho, una tercera parte del consumo
mundial de electricidad es utilizado para hacer funcionar motores de induccin que
muevan maquinara en fbricas, bombas, ventiladores, compresores, elevadores, y otras
aplicaciones donde se necesita convertir energa elctrica en energa mecnica. Otra de
las razones para la eleccin de este tipo de generador es que es muy fiable, y
comparativamente no suele resultar caro. Este generador tambin tiene propiedades
mecnicas que lo hace especialmente til en turbinas elicas (el deslizamiento del
generador, y una cierta capacidad de sobrecarga).

EL ROTOR DE JAULA.

Este es el rotor que hace que el generador asncrono sea diferente del generador
sncrono. El rotor consta de un cierto nmero de barras de cobre o de aluminio,
conectadas elctricamente por anillos de aluminio finales.

En el siguiente dibujo puede verse el rotor provisto de un ncleo de "hierro", utilizando un
apilamiento de finas lminas de acero aisladas, con agujeros para las barras conductoras
de aluminio. El rotor se sita en el centro del estator, que en este caso se trata de nuevo
de un estator tetrapolar, conectado directamente a las tres fases de la red elctrica.



Rotor de jaula. Un componente clave del generador asncrono es el rotor de jaula. (Sola
llamarse rotor de jaula de ardilla, pero despus result ser polticamente incorrecto ejercitar
a sus roedores domsticos en una rueda de andar, y ahora slo disponemos de este nombre
menos encantador).

FUNCIONAMIENTO COMO MOTOR.

Cuando se conecte a la corriente, la mquina empezar a funcionar como motor, girando
a una velocidad ligeramente inferior a la velocidad sncrona del campo magntico del
estator. Qu es lo que ocurre?


Rotor visto desde arriba.

Si miramos las barras del rotor desde arriba (en el dibujo) tenemos un campo magntico
movindose respecto al rotor. Esto induce una corriente muy elevada en las barras del
rotor, que apenas ofrecen resistencia, pues estn cortocircuitadas por los anillos finales.

El rotor desarrolla entonces sus propios polos magnticos, que se ven, por turnos,
arrastrados por el campo magntico giratorio del estator.

FUNCIONAMIENTO COMO GENERADOR.

Ahora bien, qu es lo que ocurre si hacemos girar el rotor de forma manual a,
exactamente, la velocidad sncrona del generador, p.ej. 1500 r.p.m. (revoluciones por
minuto) para el generador sncrono tetrapolar, tal y como anteriormente? La respuesta es:
nada. Dado que el campo magntico gira exactamente a la misma velocidad que el rotor,
no se produce ningn fenmeno de induccin en el rotor, por lo que no interaccionar con
el estator.

Y si aumentamos la velocidad por encima de las 1500 r.p.m.? En ese caso el rotor se
mueve ms rpidamente que el campo magntico giratorio del estator, lo que significa
que, una vez ms, el estator inducir una gran corriente en el rotor. Cuanto ms
rpidamente hagamos girar el rotor, mayor ser la potencia transferida al estator en forma
de fuerza electromagntica, y posteriormente convertida en electricidad suministrada a la
red elctrica.

DESLIZAMIENTO DEL GENERADOR.

La velocidad de un generador asncrono variar con la fuerza de giro (momento, o par
torsor) que se le aplique. En la prctica, la diferencia entre la velocidad de rotacin a
potencia mxima y en vaco es muy pequea, alrededor de un 1 por ciento. Esta
diferencia en porcentaje de la velocidad sncrona es el llamado deslizamiento del
generador. As pues, un generador tetrapolar girar en vaco a 1500 r.p.m. si se conecta a
una red con una corriente de 50 Hz. Si el generador est funcionando a la mxima
potencia, girar a 1515 r.p.m.

El hecho de que el generador aumente o disminuya ligeramente su velocidad si el par
torsor vara es una propiedad mecnica muy til. Esto significa que habr menor rotura y
desgaste en la caja multiplicadora (menor par torsor mximo).

Esta es una de las razones ms importantes para la utilizacin de generadores
asncronos, en lugar de generadores sncronos, en aerogeneradores directamente
conectados a la red elctrica.

AJUSTE AUTOMTICO DE LOS POLOS DEL ROTOR.

Se ha dado cuenta de que no especificamos el nmero de polos del estator cuando
describamos el rotor? Lo bueno del rotor de jaula es que l mismo adapta el nmero de
polos del estator de forma automtica. As pues, un mismo rotor puede ser utilizado con
una gran variedad de nmeros de polos.

REQUERIMIENTOS DE CONEXIN A LA RED.

En el caso generador sncrono de imn permanente mostramos que poda funcionar
como generador sin conexin a la red pblica.

En un generador asncrono es diferente, pues precisa que el estator est magnetizado por
la red antes de funcionar.

Sin embargo, se puede hacer funcionar un generador asncrono de forma autnoma si se
le provee de condensadores que le suministren la corriente magnetizante necesaria.

Tambin es preciso que haya algo de remanencia en el hierro del rotor, es decir, algo de
magnetismo restante, cuando se ponga en marcha la turbina (en caso contrario,
necesitar una batera y electrnica de potencia, o un pequeo generador diesel, para
arrancar el sistema).


Tpico generador de corriente alterna.

GENERADORES DE DESLIZAMIENTO VARIABLE PARA TURBINAS ELICAS.

Durante muchos aos, los fabricantes de motores elctricos se han enfrentado al
problema de que sus motores slo podan girar a velocidades casi fijas , determinadas por
el nmero de polos del motor.

Tal y como vimos en la pgina anterior, el deslizamiento del motor (o generador) en una
mquina asncrona (de induccin) suele ser muy pequeo por cuestiones de eficiencia,
por lo que la velocidad de giro variar alrededor de un uno por ciento entre el rgimen en
vaco y a plena carga.

Sin embargo, el deslizamiento es funcin de la resistencia (medida en ohmios) de los
devanados del rotor del generador. A mayor resistencia, mayor deslizamiento. Por lo que
una de las formas de variar el deslizamiento es variar la resistencia del rotor. De esta
forma puede aumentarse el deslizamiento del rotor hasta, p.ej., un 10 por ciento.

En motores, esto suele hacerse mediante un rotor bobinado, es decir, un rotor con cables
de cobre arrollados conectados en estrella , y conectados a resistencias variables
externas, adems de un sistema de control electrnico para operar las resistencias. La
conexin suele hacerse con escobillas y anillos rozantes, lo que supone un claro
inconveniente respecto al diseo tcnico elegante y simple de una mquina de rotor de
jaula bobinada. Tambin introduce partes que se desgastan en el generador, por lo que
requiere un mantenimiento adicional.


OPTI SLIP.

Una variacin interesante del generador de induccin de deslizamiento variable evita los
problemas que introducen los anillos rozantes, las escobillas, las resistencias externas y,
a su vez, el mantenimiento.

Montando las resistencias externas en el propio rotor, as como el sistema electrnico,
todava le queda el problema de cmo comunicarle al rotor la cantidad de deslizamiento
que necesita. Sin embargo, esta comunicacin puede hacerse de forma muy elegante,
usando comunicaciones de fibra ptica, y enviando la seal a travs de la electrnica del
rotor cada vez que pasa por una fibra ptica fija.

FUNCIONAMIENTO A VELOCIDAD VARIABLE DE UNA TURBINA DE REGULACIN
POR CAMBIO DEL NGULO DE PASO (" PITCH CONTROLLED" ).

Como se mencion, ser capaz de hacer funcionar una turbina a velocidad variable supone
muchas ventajas.

Una de las razones por las que se puede querer hacer funcionar la turbina a velocidad
variable es que el control del ngulo de paso (control del par torsor para evitar
sobrecargas en la caja multiplicadora y en el generador, variando el ngulo de paso de las
palas) es un proceso mecnico. Lo cual significa que el tiempo de reaccin del
mecanismo de cambio del ngulo de paso viene a ser un factor crtico en el diseo de
turbinas.

Sin embargo, si se tiene un generador de deslizamiento variable, se puede empezar a
aumentar el deslizamiento una vez se est cerca de la potencia nominal de la turbina. La
estrategia de control aplicada en un diseo ampliamente utilizado en turbinas danesas es
la de hacer funcionar el generador a la mitad de su deslizamiento mximo cuando la
turbina est funcionando cerca de su potencia nominal. Cuando sopla una rfaga de
viento, las seales del mecanismo de control hacen que el deslizamiento aumente para
permitir que el rotor gire un poco ms rpidamente, hasta que el mecanismo de cambio
del ngulo de paso puede hacer frente a la situacin, girando las palas ms hacia afuera
del viento. Una vez que el mecanismo de cambio del paso ha hecho su trabajo, el
deslizamiento disminuye de nuevo. En el caso de que el viento caiga de repente, el
mecanismo aplicado es el inverso.

Aunque estos conceptos puedan parecer simples, asegurar que los dos mecanismos de
control cooperen de forma eficiente es todo un reto tcnico.

CAMBIO DE LA VELOCIDAD DE GIRO DEL GENERADOR.
UN GENERADOR TETRAPOLAR.

La velocidad de un generador (o motor) que est directamente conectado a una red
trifsica es constante y est impuesta por la frecuencia de la red, tal y como vimos
anteriormente.

Sin embargo, si dobla el nmero de imanes que hay en el estator, puede asegurar que el
campo magntico girar a la mitad de la velocidad.


Generador Tetrapolar.

En el dibujo de la parte superior el campo magntico se mueve en el sentido de las agujas
del reloj durante media revolucin antes de alcanzar de nuevo el mismo polo magntico.
Simplemente hemos conectado los seis imanes a las tres fases en el sentido de las
agujas del reloj.

Este generador (o motor) tiene cuatro polos en todo momento, dos polos sur y dos polos
norte. Dado que un generador slo completar media revolucin por ciclo, obviamente
dar 25 revoluciones por segundo en una red de 50 Hz , o 1500 revoluciones por minuto
(r.p.m.).

Al doblar el nmero de polos en el estator de un generador sncrono, tendremos que
doblar el nmero de imanes en el rotor , tal y como se ve en el dibujo. En caso contrario,
los polos no iran parejos (podramos utilizar dos imanes en forma de herradura en este
caso).

OTROS NMEROS DE POLOS.

Obviamente, podemos repetir lo que acabamos de hacer, e introducir otro par de polos,
simplemente aadiendo 3 electroimanes ms en el estator. Con 9 imanes conseguimos
una mquina de 6 polos, que girar a 1000 r.p.m. en una red de 50 Hz. Los resultados
generales son los siguientes:

VELOCIDADES DE UN GENERADOR SNCRONO (R.P.M).

Nmero de polos 50 Hz 60 Hz
2 3000 3600
4 1500 1800
6 1000 1200
8 750 900
10 600 720
12 500 600

El trmino "velocidad del generador sncrono" se refiere a la velocidad del generador
cuando est girando de forma sncrona con la frecuencia de red. Esto es aplicable a todo
tipo de generadores, sin embargo: en el caso de generadores asncronos (o de induccin)
equivale a la velocidad en vaco del generador.
GENERADORES DE BAJA O ALTA VELOCIDAD?.

La mayora de turbinas elicas usan generadores de 4 6 polos. La razn por la que se
utilizan estos generadores de velocidad relativamente alta es por ahorrar en tamao y en
costes.

La fuerza mxima (par torsor) que un generador puede manejar depende del volumen del
rotor. Para una potencia de salida dada, podr elegir entre un gran generador (y, por lo
tanto, caro) de baja velocidad, o un generador ms pequeo (ms barato) de alta
velocidad.

CAMBIO DEL NMERO DE POLOS DEL GENERADOR.

Tal vez est pensando que un estator con el doble de imanes ser el doble de caro, pero
en realidad no ocurre as. De cualquier forma, los generadores (y motores) estn
fabricados con un gran nmero de imanes estatricos, tal y como se ve en el dibujo (en el
dibujo an no se han aadido los devanados estatricos arrollados al hierro).




Estator del generador. Como una ballena. En realidad, el estator de un generador consta de
un nmero muy elevado de electroimanes


La razn de esta disposicin es que se desea minimizar el entrehierro entre el rotor y el
estator. Al mismo tiempo es necesario refrigerar los imanes.

El hierro del estator consta en realidad de un gran nmero de delgadas (0,5 mm) lminas
de acero aisladas, que se apilan para formar el hierro del estator. Esta disposicin en
capas se realiza para evitar que las corrientes parsitas en el hierro del estator
disminuyan la eficiencia del generador.

As pues, el problema de proveer de ms polos a un generador asncrono de jaula
bobinada se reduce a conectar de distinta forma los imanes vecinos: bien cogemos un
grupo de imanes a la misma vez, conectndolos a la misma fase conforme nos vamos
moviendo alrededor del estator, o bien cambiamos a la siguiente fase cada vez que
tenemos un nuevo imn.

GENERADOR DE NMERO DE POLOS VARIABLE, DOS VELOCIDADES.

Algunos fabricantes equipan sus turbinas con dos generadores, uno pequeo para
periodos de vientos suaves, y otro grande para periodos de vientos fuertes.

Un diseo ms comn en las mquinas ms nuevas es un generador de nmero de polos
variable, es decir, generadores en los que (dependiendo de como estn conectados los
imanes del estator) puede funcionar con diferente nmero de polos y, por tanto, a distinta
velocidad de rotacin.

Algunos generadores se fabrican por encargo como dos-en-uno, es decir, que son
capaces de funcionar como, p.ej., un generador de 400 kW o uno de 2000 kW, y a dos
velocidades diferentes. Este diseo se est extendiendo cada vez ms en toda la
industria.

Si vale o no la pena de utilizar un generador doble o un mayor nmero de polos para los
vientos suaves depender de la distribucin de velocidades del viento local, y los costes
de los polos adicionales comparado con el precio que el propietario de la turbina obtiene
por la electricidad (deber tener presente que el contenido energtico de los vientos
suaves es muy bajo).

Sin embargo, una buena razn para utilizar un sistema de generador doble es que puede
hacer funcionar su turbina a ms baja velocidad de rotacin a bajas velocidades de viento.
Esto supone a la vez una mayor eficiencia (aerodinmicamente), y un menor ruido de las
palas del rotor (que slo suele suponer un problema a bajas velocidades del viento).

Y a todo esto, es posible que usted tenga algunos motores de nmero de polos variable
en su casa sin ni siquiera saberlo: las lavadoras que tambin centrifugan suelen tener
motores con nmero de polos variable capaces de girar a baja velocidad para lavar y a
alta velocidad para centrifugar. De igual forma, los ventiladores de su cocina pueden estar
construidos para funcionar a dos o tres velocidades diferentes (en este ltimo caso, con
un ventilador de velocidad variable, puede emplear lo que ha aprendido sobre la energa
en el viento : si quiere extraer de su casa una cantidad de aire dos veces superior por
minuto utilizando el mismo ventilador, gastar ocho veces ms de electricidad).

CONTROL DE LA CALIDAD DE POTENCIA EN AEROGENERADORES.

mayora de la gente piensa en el controlador como la unidad que hace funcionar el
aerogenerador; por ejemplo, que orienta la turbina en contra del viento, que vigila que los
sistemas de seguridad funcionen correctamente y que conecta la turbina.


Controlador de potencia.

El controlador hace de hecho todas estas cosas, pero tambin vigila la calidad de
potencia de la corriente generada por la turbina elica.
CONEXIN A LA RED Y CALIDAD DE POTENCIA.

En la seccin sobre calidad de potencia veremos como las compaas exigen que la
conexin a red de los aerogeneradores se realice "suavemente", y qu requerimientos
tienen respecto a que la corriente alterna y la tensin se muevan de forma sincronizada la
una respecto a la otra.

La fotografa de arriba muestra la parte de alta tensin de un controlador de una mquina
de 1 megavatio. Esta parte del controlador opera, por ejemplo, los tiristores ,que aseguran
un acoplamiento suave a la red elctrica.

CONTROL DE LA POTENCIA REACTIVA.

Tpicamente, la tensin y la corriente son medidas 128 veces por ciclo de corriente alterna
(es decir, 50 x 128 veces por segundo o 60 x 128 veces por segundo, dependiendo de la
frecuencia de la red elctrica). Partiendo de esto, un procesador DSP calcula la
estabilidad de la frecuencia de la red, as como la potencia activa y reactiva de la turbina
(la componente reactiva de la potencia es bsicamente una cuestin de si la tensin y la
corriente estn o no en fase).

Para asegurar que la calidad de potencia sea la adecuada, el controlador debe conectar y
desconectar un gran nmero de condensadores elctricos, que ajustarn la potencia
reactiva (es decir, el ngulo de fase entre la tensin y la corriente).


Banco de bateras.

Como puede ver en la fotografa, un banco de condensadores conmutables es en s
mismo una unidad bastante grande en una mquina de 1 megavatio.
Compatibilidad electromagntica (" EMC" ).

En una turbina elica, alrededor de los cables para transporte de energa y de los
generadores, hay campos electromagnticos muy potentes. Esto implica que la
electrnica del sistema de control tiene que ser insensible a estos campos
electromagnticos.


Sala libre de radiacin.

Y a la inversa, la electrnica no debera emitir radiacin electromagntica que pueda
inhibir el funcionamiento de otros equipos electrnicos.

La imagen muestra una sala libre de radiacin con paredes de metal en el laboratorio de
uno de los mayores fabricantes de controladores de aerogeneradores. El equipo de la
sala se utiliza para medir las emisiones electromagnticas de los componentes de los
controladores.


MEJORA DE LA CALIDAD DE POTENCIA.

Puede objetar que hacer funcionar un generador con un alto deslizamiento produce ms
calor, lo hace que el generador trabaje menos eficientemente. Sin embargo, esto no
constituye un problema en s mismo, ya que la nica alternativa es gastar el exceso de
energa orientando las palas del rotor fuera del viento, al cambiar el ngulo de paso.

Uno de los beneficios reales de utilizar la estrategia de control que aqu se menciona es la
obtencin de una mejor calidad de potencia, dado que las fluctuaciones en la potencia de
salida son absorbidas o compensadas variando el deslizamiento del generador, y
almacenando o liberando parte de la energa en forma de energa rotacional en el rotor de
la turbina elica.

CONEXIN ELCTRICA.

El censor electrnico que conecta el generador correctamente diferir para sistemas en
alterna y en continua. Los generadores de corriente continua tienen una potencia de
salida muy pequea a baja velocidad. Por ello, la conexin correcta se har cuando las
vueltas del rotor sean adecuadas para generar algo de potencia, ya que el pequeo pero
suficiente flujo remanente puede ser la causa de un imprevisto traqueteo del rotor cuando
se efecta la conexin elctrica. La sensibilidad en el punto de conexin en velocidad es
mucho mayor en sistemas de corriente alterna que en los de corriente continua, no slo
por la naturaleza del sistema anterior, sino por la necesidad de algn control de frecuencia
en la potencia generada.

Los sistemas utilizados para el control en continua son generalmente la corriente del
generador o la tensin de activacin. Estos sistemas son muy comunes, econmicos y no
hace falta una excesiva sofisticacin. Por el contrario, los generadores de corriente alterna
representan una condicin de diseo que es ms difcil de encontrar. Al principio de todo,
la conexin a la red puede hacerse ajustndose a la frecuencia de sincronismo tanto
como sea posible para ayudar a eliminar los picos de par generador y rotor - eje.

Una ltima consideracin que debe ser discutida es la imprevista prdida de potencia til
en la lnea. El efecto de cada de tensin debida a la imprevista apertura del contactor se
puede evitar mediante grandes condensadores conectados en paralelo con la red. Pero el
mayor problema es la posible prdida de control de frecuencia. La regulacin de
frecuencia solo es vlida cuando se est conectado a red, ya que el aerogenerador est
generalmente libre de cambiar la frecuencia mediante el cambio de la velocidad del rotor.
Un sistema de control del rotor har esto automticamente ante posibles elevaciones de
la velocidad.

El sistema de control electrnico puede ser vlido para diferenciar entre varias
condiciones y dispararse cuando se detecte un cambio en la frecuencia. Las prdidas
totales de potencia es un problema adicional para un sistema controlado
electrnicamente. En ste caso, cuando la alimentacin del ordenador falta (si no hay
batera de emergencia) la alimentacin de los servos que actan sobre el ngulo de paso
de las palas tambin falla. As se produce una situacin muy peligrosa ya que el rotor
probablemente girar con ngulo de paso fijo. Una solucin a este problema es conectar
un pequeo generador de continua al eje de alta.

CONEXIN INDIRECTA A RED DE AEROGENERADORES.

GENERACIN DE CORRIENTE ALTERNA (CA) A FRECUENCIA VARIABLE.

La mayora de aerogeneradores funcionan a una velocidad casi constante con conexin
directa a red. Sin embargo, con conexin indirecta a red, el generador de la turbina elica
funciona en su propia mini-red separada de corriente alterna, como se ilustra en el grfico.
Esta red est controlada electrnicamente (utilizando un inversor), por lo que puede
variarse la frecuencia de la corriente alterna en el estator del generador. De esta forma se
puede hacer funcionar la turbina a una velocidad de giro variable. As pues, la turbina
generar corriente alterna exactamente a la frecuencia variable aplicada al estator.



Conversin de la corriente elctrica obtenida del aerogenerador.

El generador puede ser bien un generador sncrono o un generador asncrono, y la turbina
puede tener una caja multiplicadora, como en la imagen de arriba, o no tenerla, si el
generador tiene muchos polos.

CONVERSIN A CORRIENTE CONTINUA (CC).

La corriente alterna de frecuencia variable no puede ser tratada en la red elctrica pblica.
Deberemos, por tanto, rectificarla, es decir, convertirla en corriente continua (CC). La
conversin de corriente alterna de frecuencia variable a corriente continua puede hacerse
utilizando tiristores o grandes transistores de potencia.

CONVERSIN A CORRIENTE ALTERNA DE FRECUENCIA FIJA.

Posteriormente convertimos la corriente continua (fluctuante) a corriente alterna
(utilizando un inversor) de exactamente la misma frecuencia que la de la red elctrica
pblica. Esta conversin de corriente alterna en el inversor tambin puede hacerse
utilizando tiristores o transistores.

Los tiristores o transistores de potencia son grandes interruptores de material
semiconductor que funcionan sin partes mecnicas. A primera vista, la clase de corriente
alterna que se obtiene de un inversor tiene un aspecto bastante feo (nada que ver con la
suave curva sinusoidal que aprendimos cuando estudibamos corriente alterna ). En lugar
de eso, lo que se tiene es una serie de saltos bruscos en la tensin y en la corriente,
como puede verse en la figura anterior.
FILTRADO DE LA CORRIENTE ALTERNA.

Sin embargo, las formas de onda rectangulares pueden ser suavizadas utilizando las
inductancias y condensadores apropiados, en lo que se da en llamar filtro. Sin embargo,
la apariencia ms o menos dentada de la tensin no desaparece completamente, tal y
como se explica ms abajo.
VENTAJAS DE LA CONEXIN INDIRECTA A RED: VELOCIDAD VARIABLE.

La ventaja de la conexin indirecta a red es que permite hacer funcionar la turbina elica a
velocidad variable.

La principal ventaja es que permite que el rotor gire ms rpidamente durante rfagas de
viento, y almacenar as parte del exceso de energa en forma de energa rotacional hasta
que la rfaga haya terminado. Obviamente, esto requiere de una estrategia de control
muy inteligente, pues debemos ser capaces de distinguir entre rfaga y altas velocidades
de viento en general. De est forma es posible reducir el par torsor mximo (reduciendo
as deterioro del multiplicador y del generador), as como las cargas de fatiga en la torre y
en las palas del rotor.

La ventaja secundaria es que con la electrnica de potencia se puede controlar la
potencia reactiva (es decir, el desfase de la corriente respecto a la tensin en la red de
corriente alterna), y as mejorar la calidad de potencia de la red elctrica. Esto puede ser
particularmente til en turbinas funcionando en un red elctrica dbil.

Tericamente, la velocidad variable tambin supone una ligera ventaja en trminos de
produccin anual, puesto que permite hacer funcionar una mquina a la velocidad ptima
de giro, dependiendo de la velocidad del viento. Sin embargo, desde el punto de vista
econmico la ventaja es tan pequea que apenas merece la pena mencionarlo.



DESVENTAJAS DE LA CONEXIN INDIRECTA A RED.

La desventaja bsica de la conexin indirecta a red es el coste. Como acabamos de ver,
la turbina necesitar un rectificador y dos inversores, uno para controlar la corriente del
estator, y el otro para generar la corriente de salida. Actualmente, parece ser que el coste
de la electrnica de potencia excede a los beneficios que reporta el hecho de construir
turbinas ms ligeras, aunque esto puede cambiar cuando el coste de la electrnica de
potencia disminuya. Mirando las estadsticas de operacin de aerogeneradores con
electrnica de potencia (publicadas por el instituto alemn ISET), parece tambin que las
tasas de disponibilidad de estas mquinas estn por debajo de las de las mquinas
convencionales, debido a fallos en la electrnica de potencia.

Otras desventajas son la prdida de energa en el proceso de conversin CA-CC-CA, y el
hecho de que la electrnica de potencia puede introducir distorsin armnica de la
corriente alterna en la red elctrica y, por tanto, reducir la calidad de potencia.

La distorsin armnica se produce porque el proceso de filtrado mencionado arriba no es
perfecto, y puede dejar algunos "tonos agudos" (mltiplos de la frecuencia de la red) en la
corriente de salida.

SISTEMAS ELCTRICOS.

El aerogenerador incorpora un sistema elctrico con dos funciones diferenciadas. La
primera funcin de generacin elctrica propiamente dicha, se lleva a cabo mediante el
generador, los contactores e interruptores y, a veces con la posible inclusin de una
batera de condensadores para la compensacin de energa reactiva. La segunda funcin
tiene como objeto el funcionamiento de los equipos auxiliares, como son los motores de
orientacin, el grupo hidrulico, tomas de corriente, resistencias calefactoras, iluminacin
general y alimentacin del sistema electrnico de control y comunicaciones.

Los diferentes equipos mencionados se encuentran en la gndola, sujetos al bastidor y
protegidos por la carcasa, pudindose actuar a travs de los armarios elctricos,
normalmente situados en la base de la torre. Algunos actuadores son redundantes,
disponiendo en la propia gndola de la posibilidad de manejar algunos sistemas para
realizar mejor labores de operacin, mantenimiento e inspecciones.

En este armario se suelen situar los siguientes componentes:

Elementos de compensacin de energa reactiva: condensadores y sus
elementos de descarga y proteccin.
Elementos de potencia: contactores, instrumentos de medida, disyuntor
general, circuitos de tiristores, contactores de bypass etc.
Elementos de control: control por microprocesador, fuente de alimentacin,
resistencia de calentamiento, bobinas de actuacin de contactores, etc.
Elementos de proteccin: rels y contactores de los elementos auxiliares o
elementos de proteccin de los equipos.
Como parte del equipo elctrico se considera todo el cableado, propio de la
mquina, tanto de los elementos de generacin como auxiliares, incluida la red de
tierras tanto para proteccin general como para proteccin ante descargas
atmosfricas.

Normalmente la tensin de generacin en cada aerogenerador se eleva a media tensin
agrupando paquetes pequeos de aerogeneradores para cada unidad de transformacin,
con el objeto de optimizar la inversin.

Recientemente existe la tendencia a instalar elementos de transformacin elctrica de
baja a media tensin, a nivel individual en cada aerogenerador, con lo cual se evitan
grandes trazados internos de la red de media tensin.

EL CONTROLADOR ELECTRNICO DE LA TURBINA ELICA.

El controlador de la turbina elica consta de varios ordenadores que continuamente
supervisan las condiciones de la turbina elica, y recogen estadsticas de su
funcionamiento. Como su propio nombre indica, el controlador tambin controla un gran
nmero de interruptores, bombas hidrulicas, vlvulas y motores dentro de la turbina.

Controlador electrnico.

Cuando el tamao de una turbina elica crece hasta mquinas de megavatios, se hace
incluso ms importante que su tasa de disponibilidad sea alta, es decir, que funcionen de
forma segura todo el tiempo.

COMUNICACIN CON EL MUNDO EXTERIOR.

El controlador se comunica con el propietario o el operador de la turbina elica mediante
un enlace de comunicacin, como por ejemplo, enviando alarmas o solicitudes de servicio
a travs del telfono o de un enlace radiofnico. Tambin es posible llamar a la turbina
elica para que recoja estadsticas, y revise su estado actual. En parques elicos,
normalmente una de las turbinas estar equipada con un PC, desde el que es posible
controlar y recoger datos del resto de los aerogeneradores del parque. Este PC ser
llamado a travs de una lnea telefnica o un enlace radiofnico.

COMUNICACIONES INTERNAS.

Normalmente, suele haber un controlador en la parte inferior de la torre y otro en la
gndola. En los modelos recientes de aerogeneradores, la comunicacin entre
controladores suele hacerse utilizando fibra ptica. La imagen de la derecha muestra una
unidad de comunicaciones de fibra ptica.


Controlador de comunicaciones ptica.

En algunos modelos recientes, hay un tercer controlador situado en el buje del rotor. Esta
unidad suele comunicarse con la gndola utilizando comunicaciones en serie, a travs de
un cable conectado con anillos rozantes y escobillas al eje principal.

MECANISMOS DE AUTOPROTECCIN Y REDUNDANCIA.

Los ordenadores y sensores suelen estar por duplicado (son redundantes) en todas las
reas de precisin, de seguridad o de servicio, de las mquinas grandes ms nuevas. El
controlador compara continuamente las lecturas de las medidas en toda la turbina elica,
para asegurar que tanto los censores como los propios ordenadores funcionan
correctamente. La fotografa del principio del tema muestra el controlador de una mquina
de un megavatio, que tiene dos ordenadores centrales (quitamos la tapa en uno de los
dos ordenadores para mostrar la electrnica).

QU EST MONITORIZADO?.

Es posible monitorizar o fijar alrededor de entre 100 y 500 valores de parmetros en una
turbina elica moderna. Por ejemplo, el controlador puede contrastar la velocidad de
rotacin del rotor, el generador, su voltaje y corriente. Adems, los rayos y su carga
pueden ser registrados. Tambin pueden realizarse medidas de la temperatura del aire
exterior, la temperatura en los armarios electrnicos, la temperatura del aceite en el
multiplicador, la temperatura de los devanados del generador, la temperatura de los
cojinetes del multiplicador, la presin hidrulica, el ngulo de paso de cada pala del rotor
(en mquinas de regulacin por cambio del ngulo de paso -pitch controlled- o de
regulacin activa por prdida aerodinmica -active stall controlled-), el ngulo de
orientacin (contando el nmero de dientes en la corona de orientacin), el nmero de
vueltas en los cables de alimentacin, la direccin del viento, la velocidad del viento del
anemmetro, el tamao y la frecuencia de las vibraciones en la gndola y en las palas del
rotor, el espesor de las zapatas del freno, si la puerta de la torre est abierta o cerrada
(sistema de alarma).
ESTRATEGIAS DE CONTROL.
Muchos de los secretos de empresa de los fabricantes de aerogeneradores se encuentran
en la forma en que el controlador interacciona con los componentes de la turbina elica.
Las mejores estrategias de control son responsables de una parte importante del
crecimiento de la productividad de los aerogeneradores en los ltimos aos.

Una estrategia interesante seguida por algunos fabricantes es la de adaptar la estrategia
operacional al clima elico local. De esta forma, puede ser posible, por ejemplo, minimizar
el desgaste y la rotura de la mquina durante los (raros) periodos de clima tormentoso.


SUBSISTEMA DE SUSTENTACIN.

El subsistema de sustentacin es el encargado de elevar la turbina elica sobre el suelo,
permitiendo no slo su giro, sino lo que a veces es ms importante, colocando la rueda a
una altura en la que la velocidad del viento es ms elevada.

En las mquinas de eje vertical el subsistema de sustentacin es un simple pedestal, en
el que se alojan todos los subsistemas, y que soporta el eje vertical de giro de la turbina.



Gndola de una turbina elica, la gndola es el elemento que contiene los subsistemas de
captacin, transmisin y generacin.

En las mquinas de eje horizontal, el subsistema de sustentacin tiene dos partes
fundamentales:

La barquilla o gndola (donde se alojan normalmente los subsistemas de
transmisin, aprovechamiento, regulacin y captacin).

La torre de elevacin (sobre la que se apoya la gndola).


Torre de acero de celosa y tubular hueca de hormign.

La barquilla es un bastidor formado de perfiles laminados soldados o atornillados, forrada
con un carenado aerodinmico de acero o fibra de vidrio.

La torre puede ser maciza o hueca, tubular o de celosa, metlica o de hormign tal y
como se aprecia en la figura anterior.

SISTEMA DE ALMACENAMIENTO.

Uno de los problemas ms importantes en la explotacin de la energa elica lo constituye
su variabilidad, de manera que es prcticamente imposible garantizar un suministro
energtico constante. Para eliminar este defecto se recurre a sistemas que permitan
acumular la energa captada del viento en perodos de abundancia y emplear
posteriormente la energa almacenada en perodos de vientos flojos o de calmas.

Los sistemas de acumulacin no pueden considerarse como un subsistema propio de la
mquina elica, pero muchas veces son absolutamente imprescindibles para poder
emplear sta de forma utilizable. Por ello daremos a continuacin una breve descripcin
de los mismos.

En lneas generales, los sistemas de acumulacin pueden agruparse en cuatro grandes
categoras:

Mecnicos.
Trmicos.
Elctricos.
Qumicos.

Los sistemas mecnicos pueden a su vez agruparse en otros dos:

Sistemas inerciales (volantes de inercia).
Sistemas de bombeo de fluidos ( hidrulicos y neumticos).

Entre los sistemas de acumulacin por medio de fluidos hidrulicos pueden considerarse
el bombeo de agua a depsitos elevados (aprovechada luego para mover una turbina
hidrulica) y el bombeo de agua a travs de plantas de desalacin, tanto de smosis
inversa como de compresin de vapor (en estos casos, la acumulacin de energa se
realiza en forma de agua potable almacenada, proveniente de agua de mar).

En el caso de fluidos compresibles, lo ms usual es la compresin de aire en depsitos,
para mover posteriormente motores neumticos.

Los sistemas trmicos pueden a su vez dividirse en dos grandes grupos:

Los que emplean la energa elica para provocar el calentamiento de
sustancias.

Los que la emplean para provocar un cambio de fase en las mismas.
En ambos casos, el calor acumulado en la sustancia es el que se emplea posteriormente
para obtener un trabajo til.

Los sistemas elctricos lo constituyen, fundamentalmente las bateras de acumuladores,
an cuando tambin puede emplearse la acumulacin en forma de agua desalada a partir
del agua de mar o salobres, por el procedimiento de electrodilisis.

Los sistemas qumicos pueden ser varios pero el ms importante lo constituye la
produccin de hidrgeno por electrlisis del agua y la utilizacin posterior de este
hidrgeno como combustible.

LOS AEROGENERADORES Y EL MEDIO AMBIENTE.

PAISAJE.

CONSEJOS SOBRE ARQUITECTURA PAISAJSTICA Y AEROGENERADORES.

Los aerogeneradores son siempre elementos altamente visibles en el paisaje. De lo
contrario, no estn situados adecuadamente desde un punto de vista meteorolgico (ver
el tema sobre emplazamiento de aerogeneradores ).


Parque elico de Kappel.
FUENTE: Soren Krohn.

La fotografa muestra el parque elico de Kappel (Dinamarca). Probablemente sea una
de las distribuciones ms agradables desde el punto de vista esttico conocida. La forma
del dique a lo largo de la costa se repite en la lnea de las turbinas.

Slo hay un elemento que molesta en la imagen: La nica turbina de al lado de la granja,
que interrumpe la que de otra manera sera una disposicin uniforme de las turbinas (esa
turbina ya estaba ah antes de que se construyera el parque elico).

DISPOSICIONES GEOMTRICAS SIMPLES.

En reas llanas suele ser una buena idea situar las turbinas en una distribucin
geomtrica simple, fcilmente perceptible por el espectador. Las turbinas situadas
equidistantemente a lo largo de una lnea recta es una buena solucin, aunque el ejemplo
de la fotografa de arriba puede ser incluso ms elegante, donde los contornos del paisaje
invitan a una solucin as.

Sin embargo, existen lmites a la utilidad de ser dogmticos sobre la utilizacin de
patrones simples:

En paisajes con fuertes pendientes, rara vez es viable la utilizacin de un
patrn simple, y suele ser mejor hacer que las turbinas sigan los contornos de
altitud del paisaje, o los cercados u otras caractersticas del paisaje.

Cuando las turbinas estn situadas en varias filas, rara vez es posible
percibir la distribucin cuando se mira el parque desde una altura de los ojos
normal. Slo si nos situamos al final de una fila, aparece realmente como una
distribucin ordenada.

En la siguiente fotografa panormica, probablemente slo sea capaz de discernir tres
filas de turbinas, mientras que el resto parece que est disperso por todo el paisaje



Parque elico de Gotland.
FUENTE: Suzanne Clemmesen.

PINTURA GRIS CLARO.
La fotografa anterior muestra una de las mayores agrupaciones de aerogeneradores
daneses en Nssuden, en la isla de Gotland (Suecia). La pintura gris de las turbinas hace
que se confundan bien con el paisaje.
TAMAO DE LOS AEROGENERADORES.
Los grandes aerogeneradores permiten una produccin igual de energa con un menor
nmero de aerogeneradores. Esto puede suponer ciertas ventajas econmicas, como
menores costes de mantenimiento.

Desde un punto de vista esttico, los grandes aerogeneradores tambin suponen una
ventaja, porque generalmente tienen una velocidad de rotacin menor que las turbinas
ms pequeas. As pues, en general las grandes turbinas no llaman la atencin de la
misma forma que lo hacen los objetos que se mueven rpidamente.

PERCEPCIN DE LA GENTE DE LOS AEORGENERADORES EN EL PAISAJE.
Cmo perciba la gente que los aerogeneradores encajan en el paisaje es en gran medida
una cuestin de gusto.
Numerosos estudios en Dinamarca, Reino Unido, Alemania y los Pases Bajos han
revelado que la gente que vive cerca de aerogeneradores estn generalmente ms a
favor de ellos que los habitantes de las ciudades.

VISUALIZACIN 3-D DEL BALIZAMIENTO EN AEROGENERADORES.

E n los ltimos aos, el tamao de los aerogeneradores ha crecido de forma considerable.
En 1980, un aerogenerador de tamao medio tena un dimetro de rotor de 10,5 metros-
hoy en da hay muchos aerogeneradores con un dimetro de rotor de ms de 80 metros,
aproximadamente un 25% mayores que la envergadura de un Boeing 747.


Sealizacin de turbinas elicas.

Como consecuencia por ejemplo en Dinamarca el nmero de aerogeneradores que
exceden el lmite de 100 metros de altura, a los que las autoridades danesas de aviacin
pueden exigir el balizamiento, ha aumentado. La primera vez que esto ocurri en
Dinamarca fue en 1999, cuando se montaron seis aerogeneradores de 2 MW en
Hagesholm y en Selandia.

De acuerdo con los reglamento de aviacin dans sobre balizamiento, las construcciones
de menos de 100 metros no se sealizan, mientras que las de ms de 150 metros se
sealizan siempre. Para aqullas que tienen una altura comprendida entre los 100 y los
150 metros la Administracin Danesa de Aviacin Civil estudia cada caso en particular y
como debe sealizarse, en caso de que se decida hacerlo una construccin.
CMO DEBEN SEALIZARSE LOS AEROGENERADORES?.
En el 2000, durante la fase de planificacin de los dos parques elicos offshore en
Dinamarca a gran escala, las autoridades danesas, los fabricantes de aerogeneradores y
los promotores del proyecto empezaron a considerar seriamente la cuestin de cmo
sealizar los aerogeneradores con una altura total de ms de 100 metros. Los dos
parques de 160 MW se construyeron, respectivamente, durante el ao 2002 y 2003, en
Horns Rev en el Mar del Norte y en la costa de Nysted, en la isla de Lolland.

Desde el principio estuvo claro que para la sealizacin de aerogeneradores de un altura
superior a los 100 metros habra que hacer malabarismos con varias consideraciones
diferentes. Por un lado, las autoridades en defensa precisan de balizamientos claros,
justificado por la necesidad de realizar ejercicios de entrenamiento militar, as como
operaciones de rescate. Por otro lado, las autoridades medioambientales quieren que el
balizamiento se haga de forma que no genere molestias, tanto a la naturaleza como a los
vecinos.

As pues, las dos ingenieras que estaban tras los proyectos de Horns Rev y Nysted
tenan una necesidad apremiante de clarificar cmo se iban a sealizar los dos primeros
parques elicos offshore del mundo que se balizasen. Los fabricantes de
aerogeneradores queran ayudar a resolver la cuestin, particularmente en lo que se
refiere a establecer normas claras y a especificaciones realistas de intensidad de emisin
y de frecuencia de pulso. Al mismo tiempo, era muy importante encontrar soluciones que
fuesen agradables a la vista y al entorno inmediato.

De acuerdo con esto, la Asociacin Danesa de la Industria Elica y las dos firmas
consultoras de ingeniera iniciaron en el otoo de 2000 un proyecto de visualizacin en
3D: Visualizacin de Balizamiento en Aerogeneradores. El proyecto obtuvo una
subvencin de un milln de coronas (135.000 EUR) de la fundacin Public Service
Obligation, controlada por Eltra, uno de los operadores de sistema de Dinamarca.

1) En este caso, el concepto "Public Service Obligation" cubre la obligacin legal, por
parte del operador del sistema, de llevar a cabo o subencionar investigaciones de
relevancia para la sociedad en lo que compete al Operador de Sistema.
POR QU UNA VISUALIZACIN 3D?.
El objetivo inmediato del proyecto fue desarrollar el denominado configurador de
aerogeneradores, que puede ser utilizado para visualizar un parque determinado con
diferentes tipos de sealizacin, con diferentes colores e intensidades. As, las
configuraciones que resultan pueden ser visualizadas desde diferentes ngulos y
distancias, as como bajo diferentes condiciones climatolgicas y de luminosidad.

Una herramienta de visualizacion avanzada parece ser la solucin adecuada para obtener
una imagen realista que permita la evaluacin de la visibilidad de diferentes
sealizaciones, as como su impacto medioambiental. En primer lugar, puede ser utilizada
para visualizar nuevos parques elicos antes de que se construyan. En segundo lugar, es
mucho ms barato hacer la visualizacin de diferentes soluciones que montar diferentes
modelos en parques elicos ya existentes y llevar luego a cabo ejercicios militares de
vuelo.

As, la herramienta de visualizacin ser til para equilibrar el debate entre las
autoridades y los diferentes actores. Esta herramienta ayudar finalmente a encontrar la
solucin ms apropiada para el balizamiento de aerogeneradores.

EL CASO DE NYSTED.

Una compaa de software danesa fue la encargada, en colaboracin con los
participantes del proyecto, de desarrollar el software 3D necesario.

El software para la visualizacin final comprende diferentes modulos: el modulo
aerogenerador, el mdulo emisin lumnica, y el mdulo parque elico. Adems, el
software puede manejar una base de datos de paisajes, es decir, el mar, la costa o una
localizacin en tierra firme.


Enclave del parque elico offshore de Nysted.

El proyecto utilizado en el parque elico offshore de Nysted, al sur de Lolland, es un caso
de este modelo. Este parque fue conectado a la red durante el 2003. El parque elico
offshore de Nysted consta de 72 aerogeneradores, cada uno de una potencia instalada de
2,2 MW. La altura de buje es 68,8 m, y el dimetro de rotor 82,4 m. La mxima altura en
punta de pala es pues de 110 m.

El parque offshore se dispone en 8 filas de 9 turbinas la ms cercana a unos 10 km de la
costa. Las 72 turbinas tendrn una produccin anual de electricidad equivalente al
consumo de 110.000 hogares daneses.

El visionado ms realista de la simulacin se consigue en pantalla grande en 3D, en un
centro de realidad virtual. Este factor es especialmente importante en lo que respecta a la
reproduccin de la luz, ya que la percepcin de la luz depende de la situacin de la
visualizacin. Un parque elico iluminado es mucho ms visible si se ve durante la noche
desde una playa a oscuras que si se ve desde la calle de una ciudad iluminada. En un
centro de realidad virtual se pueden realizar los ajustes que compensen dichos factores.

El programa de visualizacin y el caso Nysted han sido proyectados en diferentes
ocasiones en un centro de realidad virtual para una audiencia compuesta de autoridades y
otros usuarios potenciales. De esta manera el programa ha proporcionado aportaciones a
un debate que contina.

Si en lugar de hacerlo en un centro de realidad virtual se ve el videoclip desde la pantalla
de un ordenador no pueden hacerse los ajustes nesarios. La calidad de la visualizacin
depender en gran parte de la intensidad de la luz de la pantalla, la luz incidente en la
misma, etc. Adems, el menor tamao de la pantalla obviamente tambin redunda en una
disminucin de calidad. De esta forma, la visualizacin resulta mucho menos realista en la
pantalla de un ordenador que en un centro de realidad virtual.




Los videoclips muestran las soluciones que finalmente fueron adoptadas para los
proyectos de Horns Rev y Nysted-Rodsand, adems de varias soluciones que no fueron
adoptadas. Si Ud. Desea visualizarlos puede visitar la siguiente direccin en internet:
http://www.windpower.org/movies/rodsand/airmrkda.htm

SONIDO EN AEROGENERADORES .
HOY EN DA EL RUIDO ES UN PROBLEMA SECUNDARIO.
Es interesante observar que los niveles de emisin sonora de todos los nuevos diseos
de aerogeneradores daneses (por ejemplo) tienden a agruparse entorno a los mismos
valores. Esto parece indicar que las ganancias debidas a los nuevos diseos, p.ej. puntas
de pala ms silenciosas, se gastan en aumentar ligeramente la velocidad en punta de
pala (la velocidad del viento medida en la punta de la pala) y, por tanto, a aumentar la
energa producida por las mquinas.
Por lo tanto, parece que el sonido no es un problema principal para la industria, dada la
distancia a la que se encuentran los vecinos ms cercanos (normalmente se observa una
distancia mnima de unos 7 dimetros de rotor o 300 metros).
Los conceptos de percepcin de sonido y de medicin no son ampliamente conocidos por
el pblico en general, aunque son bastante fciles de entender una vez uno se ha
familiariza con ellos.
Plan de instalacin de un aerogenerador respecto al sonido

Mapa de sonido de un aerogenerador.

Afortunadamente, es razonablemente fcil predecir el efecto sonoro de los
aerogeneradores. Cada cuadrado mide 43 por 43 metros, correspondiente a un dimetro
de rotor. Las reas rojas brillantes son las reas con una alta intensidad sonora, por
encima de los 55 dB (A). Las reas suaves indican reas con niveles de sonido por
encima de los 45 dB (A), que normalmente no sern utilizadas para la construccin de
viviendas, etc. (en seguida explicaremos los trminos nivel sonoro y dB (A)).

Como puede ver, la zona afectada por el sonido slo se extiende a una distancia de unos
pocos dimetros de rotor desde la mquina.
RUIDO DE FONDO: EL RUIDO ENMASCARADOR AHOGA EL RUIDO DE LA
TURBINA.
Ningn paisaje est nunca en silencio absoluto. Por ejemplo, las aves y las actividades
humanas emiten sonidos y, a velocidades de viento de alrededor de 4-7 m/s y superiores,
el ruido del viento en las hojas, arbustos, rboles, mstiles, etc. enmascarar (ahogar)
gradualmente cualquier potencial sonoro de los aerogeneradores.

Esto hace que la medicin del sonido de los aerogeneradores de forma precisa sea muy
difcil. Generalmente, a velocidades de 8 m/s y superiores llega a ser una cuestin
bastante abstrusa el discutir las emisiones de sonido de los modernos aerogeneradores,
dado que el ruido de fondo enmascarar completamente cualquier ruido de la turbina.
LA INFLUENCIA DE LOS ALREDEDORES EN LA PROPAGACIN DEL SONIDO.
La reflexin del sonido por parte de las superficies del terreno y de los edificios puede
hacer que el mapa de sonido sea diferente en cada localizacin. En general, corriente
arriba de los aerogeneradores apenas se oye ningn sonido. Por lo tanto, la rosa de los
vientos es importante para registrar la dispersin sonora potencial en diferentes
direcciones.
LA PERCEPCIN HUMANA DEL SONIDO Y DEL RUIDO.
La mayora de la gente encuentra agradable or el sonido de las olas en la orilla del mar, y
a bastantes de nosotros les molesta el sonido de la radio del vecino, aunque el nivel real
de sonido pueda ser bastante menor.
Aparte de la cuestin del gusto musical de su vecino, obviamente existe una diferencia en
trminos de contenido de informacin. Las olas del mar emiten un ruido "blanco" aleatorio,
mientras que la radio de su vecino tiene algn contenido sistemtico que su cerebro no
puede evitar discernir y analizar. Si normalmente le resulta antiptico su vecino, sin duda
estar incluso ms molesto con el sonido. A falta de una definicin mejor para "ruido", los
expertos lo definen como "sonido no deseado".
Dado que la distincin entre ruido y sonido es un fenmeno con un alto factor psicolgico,
no es fcil elaborar un modelo sencillo y universalmente satisfactorio del fenmeno del
sonido. De hecho, un estudio llevado a cabo por el instituto de investigacin dans "DK
Teknik" parece indicar que la percepcin del sonido de los aerogeneradores por parte de
las personas est ms gobernada por su actitud hacia la fuente de sonido que por el
sonido real en s mismo.

MEDICIN Y CLCULO DE LOS NIVELES DE SONIDO
LA ESCALA DB(A).
Las autoridades pblicas en todo el mundo utilizan la denominada escala dB (A), o
decibelios (A), para cuantificar las medidas de sonido. Para darle una idea de la escala,
vea la tabla de abajo.
ESCALA DE DESIBELIOS.
Nivel de
sonido
Umbral de
audibilidad Susurro Conversacin
Trfico
urbano
Concierto de
rock
Reactor a 10 m de
distancia
dB(A) 0 30 60 90 120 150


La escala de decibelios (A) mide la intensidad de sonido en todo el rango de la diferentes
frecuencias audibles (diferentes tonos), y posteriormente utiliza un sistema de
ponderacin teniendo en cuenta el hecho de que el odo humano tiene una sensibilidad
diferente a cada frecuencia de sonido. Generalmente omos mejor a frecuencias medias
(rango vocal) que a bajas o altas frecuencias. El sistema de dB (A) dice que la presin
sonora a la frecuencias ms audibles debe ser multiplicada por valores altos, mientras
que las frecuencias menos audibles son multiplicadas por valores bajos, y con todo esto
obtenemos un ndice numrico.

(El sistema de ponderacin (A) se utiliza para sonidos dbiles, como el de los
aerogeneradores. Existen otros sistemas de ponderacin para sonidos fuertes, llamados
(B) y (C), aunque raras veces se utilizan).

La escala de decibelios es una escala logartmica, o escala relativa. Esto significa que al
doblar la presin sonora (o energa del sonido) el ndice se multiplica aproximadamente
por 3. As pues, un nivel de sonido de 100 dB(A) contiene el doble de energa que uno de
97 dB(A). La razn de medir el sonido de esta manera es que nuestro odos (y mente)
perciben el sonido en trminos del logaritmo de la presin sonora, en lugar de en trminos
de la presin sonora en s misma.

La mayora de la gente dir que, si se aumenta 10 veces la cantidad de dB( A), entonces
se dobla la intensidad de sonido (sonoridad) subjetiva.

PROPAGACIN DEL SONIDO Y DISTANCIA: LEY DEL INVERSO DE CUADRADO DE
LA DISTANCIA.

Como se observa en el siguiente grfico, la energa de las ondas sonoras (y por tanto la
intensidad del sonido) caern con el cuadrado de la distancia a la fuente sonora. En otras
palabras, si nos alejamos 200 metros de un aerogenerador, el nivel de sonido ser un
cuarto del que tenamos a 100 metros. Y as, si multiplicamos por dos su distancia har
que el nivel de dB( A) se divida por 6.

Cada de la emitancia sonora con la distancia.

A una distancia de un dimetro de rotor de la base de un aerogenerador emitiendo 100
dB(A) generalmente tendr un nivel de sonido de 55-60 dB (A), correspondiente a una
secadora de ropa (europea). Cuatro dimetros de rotor ms all tendr 44 dB(A), que
corresponden al sonido que tendra en una tranquila sala de estar. A una distancia de 6
dimetros de rotor (260 m) tendra alrededor de 40 dB(A).

En la prctica, la absorcin y la reflexin del sonido (por superficies blandas y duras)
puede jugar un papel en un emplazamiento particular y modificar los resultados mostrados
aqu.

SUMA DE SONIDOS DE DIVERSAS FUENTES.

Si tenemos dos aerogeneradores en lugar de uno solo, situados a la misma distancia de
nuestros odos, naturalmente la energa sonora que nos llegue ser el doble. Como
acabamos de ver, esto significa que las dos turbinas aumentarn el nivel de sonido en 3
dB(A). Cuatro turbinas en lugar de una (a la misma distancia) aumentarn el nivel de
sonido en 6 dB(A). Se necesitan realmente diez turbinas situadas a la misma distancia
para percibir que la intensidad del sonido subjetiva (la sonoridad) se ha doblado (es decir,
que el nivel de dB se ha multiplicado por 10).

LA PENALIZACIN DEL TONO PURO.

El hecho de que el odo humano (y la mente) discierne ms fcilmente los tonos puros
que el ruido blanco (aleatorio) implica que las autoridades pueden querer tenerlo en
cuenta al hacer las estimaciones de sonido. Consecuentemente, a menudo tienen reglas
que especifican que deben aadirse cierto nmero de dB(A) a los valores obtendidos, en
el caso de que aparezcan tonos puros en un sonido.

INFORMACIN SOBRE EL RUIDO DE AEROGENERADORES EN LA PRCTICA.

De acuerdo con estndares internacionales, los fabricantes de aerogeneradores suelen
especificar niveles tericos de dB(A) para emisiones sonoras considerando que todo el
sonido se origina en un punto central aunque, por supuesto, en la prctica se origina en
toda la superficie de la mquina y de su rotor.

La presin sonora as calculada oscila entre 96-101 dB(A) en los modernos
aerogeneradores. La cifra en s misma carece de inters, pues: no habr un solo punto
donde pueda experimentar ese nivel de sonido! Sin embargo, resulta til para predecir los
niveles de sonido a diferentes distancias del aerogenerador.

En general, los tonos puros han sido completamente erradicados de los modernos
aerogeneradores, al menos en las modernas turbinas.

LMITES LEGALES DE RUIDO.

A distancias superiores a 300 metros, el nivel de ruido terico mximo de los
aerogeneradores de alta calidad estar generalmente muy por debajo de los 45 dB(A) al
aire libre, que corresponden a la legislacin danesa (para reas con concentracin de
varias casas, un lmite de ruido de 40 dB(A) es el lmite legal en Dinamarca).

Las regulaciones de ruido varan de un pas a otro. En la prctica, los mismos diseos de
mquina pueden ser utilizados en todas partes.

LA PRCTICA HABITUAL: CLCULOS EN LUGAR DE MEDICIONES.

El clculo de la emisin de sonido potencial en aerogeneradores es importante para
obtener (de las autoridades pblicas) una licencia de construccin para la instalacin de
aerogeneradores en reas con una gran densidad de poblacin.

De forma general, en la prctica es mucho ms fcil calcular las emisiones de sonido
potenciales que medirlas.

La razn por la que resulta difcil medir el sonido es que el nivel de sonido tiene que ser
unos 10 dB(A) superior al ruido de fondo para poder medirlo adecuadamente. Sin
embargo, el ruido de fondo de las hojas, los pjaros y el trfico suele estar alrededor de
los 30 dB(A). As pues, en casi todo el mundo, las autoridades pblicas confan en los
clculos, ms que en las mediciones, a la hora de conceder licencias de construccin de
aerogeneradores.

Sombra proyectada por los aerogeneradores.


Sombra proyectada.

Los aerogeneradores, al igual que el resto de estructuras altas, proyectarn una sombra
en las reas vecinas cuando el sol est visible. Si vive cerca de un aerogenerador es
posible que se vea molestado si las palas del rotor cortan la luz solar, causando un efecto
de parpadeo cuando el rotor est en movimiento.

Sin embargo, una planificacin cuidada y la utilizacin de un buen programa para
planificar el emplazamiento de su aerogenerador puede ayudarle a resolver ese problema.
Si conoce la zona donde el potencial efecto de parpadeo va a tener determinado tamao,
ser capaz de situar las turbinas de forma que evite cualquier molestia importante para los
vecinos.

POCAS REGLAS.

La proyeccin de la sombra no est en general regulada explcitamente por las
autoridades de planificacin. Sin embargo, en Alemania a habido un caso judicial en el
cual el juez permiti 30 horas de parpadeo real por ao en una propiedad de vecinos en
particular. Parece ser que durante las 30 horas slo se incluye el parpadeo que ocurre
cuando la propiedad est siendo realmente utilizada por personas (que estn despiertas).

PREDICCIN DEL PARPADEO DE LA SOMBRA.

Afortunadamente, parece ser que somos capaces de predecir con bastante exactitud la
probabilidad de cundo y durante cunto tiempo puede haber un efecto de parpadeo. No
podemos saber por adelantado si habr viento o cul ser la direccin del mismo, aunque
utilizando astronoma y trigonometra podemos calcular bien un escenario probable o un
"caso ms desfavorable", es decir, una situacin donde siempre hay insolacin cuando el
viento est todo el tiempo soplando y el rotor de la turbina sigue exactamente al sol
orientando la turbina exactamente como se mueve el sol.

Obtener la forma exacta, lugar y tiempo de la sombra de un aerogenerador precisa
muchos clculos, pero al menos un programa informtico elico profesional puede hacerlo
de forma muy precisa, incluso en terrenos accidentados, y con ventanas de las casas de
cualquier tamao, forma, localizacin e inclinacin orientndose en cualquier direccin.

MEJORA DE LOS CLCULOS DE LA SOMBRA PROYECTADA POR
AEROGENERADORES.

DIRECCIN DEL ROTOR ALEATORIA (AZIMUT ALEATORIO).

En la prctica, es muy poco probable que el viento, y por lo tanto el rotor, sigan al sol. As
pues, obtendremos un resultado ms realista si modificamos los resultados considerando
que el rotor puede adoptar cualquier posicin en cualquier instante.



En el dibujo puede ver una situacin en la que el rotor est enfocado directamente hacia
el sol. El minsculo punto blanco de la parte inferior derecha representa el centro de la
torre del aerogenerador.

Ahora, consideremos que orientamos el rotor un grado fuera de su posicin, tomamos una
foto instantnea de la imagen de la sombra, giramos otro grado, tomamos otra foto
instantnea, etc. hasta que hayamos completado una vuelta de 360 grados. Despus
superponemos las 360 fotos instantneas y obtenemos algo similar a la pequea imagen
de la izquierda: el centro obtendr la mayora de la sombra, pero a medida que nos
desplazamos hacia el exterior (donde los bordes verticales del disco del rotor proyectan
su sombra) la intensidad de sombra media disminuir.

La proyeccin de la sombra se reduce en promedio un 63 por ciento respecto al caso ms
desfavorable, si consideramos una direccin del rotor aleatoria. Idealmente, deberamos
tener una rosa de los vientos (preferiblemente horaria para cada da o mes) para realizar
unos clculos exactos.

DIRECCIN DE ROTOR FIJA (AZIMUT FIJO).

El la prctica, el rotor del aerogenerador seguir la direccin del viento (si la velocidad del
viento est por encima de la velocidad de conexin ).



La imagen muestra la forma de un rea (en rojo) que proporciona 10 o ms horas de
sombra al ao a una latitud de 55 norte, con el rotor orientado en un ngulo fijo de -45
grados (es decir, con el viento viniendo permanentemente del sudoeste o del noreste).
Como puede ver, no habrn casi sombras en un ngulo de +45 grados, esto es, en la
direccin paralela al plano del rotor.

La proyeccin de la sombra se reduce tpicamente en un 62 % respecto a los resultados
del caso ms desfavorable, si consideramos una direccin de rotor fija.

DIRECCIN DE ROTOR REAL (ROSA DE LOS VIENTOS).

Al realizar la planificacin del emplazamiento de una turbina normalmente ya disponemos
de una rosa de los vientos con una distribucin de las frecuencias de los vientos en las
diferentes direcciones de la brjula. Usando esta informacin podemos calcular un dibujo
ms exacto de la sombra. En el caso de nuestro ejemplo de prueba, Copenhague, las
sombras se reducen alrededor de un 64 por ciento respecto a los valores del caso ms
desfavorable.
HORAS DE FUNCIONAMIENTO DE LA TURBINA.
El rotor no estar girando todo el tiempo, por lo que podemos multiplicar el nmero de
minutos de parpadeo de la sombra por un factor de tpicamente el 0'75, dependiendo del
clima elico local (e idealmente utilizar el factor de correccin adecuado para las horas de
da durante cada mes).
HORAS DE INSOLACIN REALES.
En el estudio de las sombras slo debemos considerar la fraccin de tiempo durante la
cual el sol est realmente brillando, idealmente utilizando el factor de correccin adecuado
para cada hora del da durante el ao. En 1853 se invent (y en 1879 fue mejorado) el
primer aparato que registraba la insolacin de forma fiable, lo que significa que en muchas
partes del mundo los institutos meteorolgicos tienen datos estadsticos precisos,
tomados durante un largo periodo de tiempo, del nmero de horas de insolacin durante
el ao.
El nmero de horas de sol vara con la situacin geogrfica y con la estacin (verano o
invierno).
COMBINACIN DE LAS HORAS DE FUNCIONAMIENTO DE LA TURBINA,
DIRECCIN REAL DEL ROTOR Y HORAS DE INSOLACIN REALES.
Si utilizamos tanto las horas de funcionamiento de la turbina, la direccin del rotor real y
las horas de insolacin reales obtenemos un resultado (en el caso de Dinamarca) que
est alrededor del 18 por ciento del caso ms desfavorable, utilizando el 75% de horas de
funcionamiento en ambos casos (los porcentajes dados arriba son el resultado de
simulaciones realizadas con datos para Copenhague, en un rea de 720 por 720 metros
cuadrados, con una turbina de un dimetro de rotor de 43 m y una altura de buje de 50 m
en el centro).


Las dos imgenes de arriba comparan la simulacin del caso ms desfavorable (con el
75% de horas de funcionamiento) con un simulacin real para Copenhague (tambin con
el 75% de horas de funcionamiento), utilizando datos estadsticos tanto para la insolacin
como para el viento. El rea roja representa una zona con 30 o ms horas de sombra al
ao. Cada mapa representa un rea de 720 por 720 metros.

La conclusin interesante de estas simulaciones es que las horas de insolacin reales
juegan un papel muy importante en la disminucin de la cantidad de sombras al norte de
la turbina (en el hemisferio norte) o al sur de esta (hemisferio sur). El motivo de que sea
importante es que hay muy pocas horas de insolacin cuando el sol est bajo en el cielo
hacia el sur durante el invierno.

VARIACIONES EN LA SOMBRA PROYECTADA POR LOS AEROGENERADORES.

CLCULO DE SOMBRAS PROYECTADAS POR AEROGENERADORES.

VARIACIN DIARIA DE LA SOMBRA (CASO MS DESFAVORABLE).

Simulacin de la sombra de un rotor.

Esta secuencia muestra como se mueve la sombra del rotor desde la salida del sol hasta
la puesta del sol (caso ms desfavorable) de un da particular en una localizacin
concreta del globo. La imagen se ve directamente desde arriba, con el centro la torre del
aerogenerador situado en el pequeo punto negro del centro. La posiciones de la sombra
se muestran durante cada media hora durante el da. Obviamente, las sombras son largas
a la salida y a la puesta de sol y cortas al medioda.

Este grupo particular de imgenes fueron realizadas para una latitud norte de 55 un 22
de septiembre, considerando un dimetro de rotor de 43 m instalado sobre una torre de
50 m.

Haciendo una simulacin del caso ms desfavorable asumimos que el rotor se orienta
para seguir exactamente el movimiento del sol. Esto equivale a asumir que el rotor es un
globo slido (o una turbina Darrieus).

SOMBRAS ANUALES Y DIARIAS (CASO MS DESFAVORABLE).

Sombras del caso ms dsfavorable para Copenhague (Dinamarca).
Este mapa muestra cmo las sombras estn tpicamente distribuidas alrededor de una
turbina a lo largo del ao, considerando una direccin de rotor de caso ms desfavorable.
Observar diversas reas con forma de rin o acampanadas alrededor del
aerogenerador en el centro del mapa. Cada una de las reas grises representa un nmero
mximo de minutos de sombra del rotor del aerogenerador. Dado que este mapa fue
calculado para 55 de latitud en el hemisferio norte, no hay ninguna sombra sur de la
turbina.

CLCULO DE LA DURACIN DE LAS SOMBRAS.
Observar, de las lneas blancas del mapa (en la figura anterior), que podemos predecir
fcilmente las horas del da en las que pueden producirse sombras. Por ejemplo, la
sombra estar directamente al norte de la turbina durante el medioda solar, cuando el sol
alcance su altura mxima en el cielo (el medioda solar vara un poco durante el ao
respecto a nuestros relojes, aunque est bastante cerca de las doce en punto, hora local).
La sombra estar en la parte inferior izquierda a las cuatro de la maana en un da de
verano, por lo que las sombras al sudoeste son un problema secundario en el hemisferio
norte (las sombras slo ocurren en verano y, en cualquier caso, a las cuatro de la maana
la mayora de vecinos estn dormidos).
VARIACIN MENSUAL DE LA SOMBRA.

Esta secuencia muestra las reas afectadas por la sombra proyectada por un
aerogenerador. Muestra como el rea vara mes a mes (en este caso en latitudes
relativamente altas (55) en el hemisferio norte). Las reas ms oscuras representan las
reas con la mayor parte de la sombra.

En invierno el sol permanece en la parte sur del cielo, y las sombras se distribuyen en un
rea en forma de V al norte de la turbina.

En verano el sol sale muy temprano en el noreste y la puesta de sol es en el noroeste.
Esto significa que las sombras estarn distribuidas en un rea en forma de A durante el
verano, con la turbina en el extremo de la "A".

En localizaciones ms cercanas al ecuador habr mucha menos sombra al norte y al sur
de la turbina.



LA GEOMETRA DE LA SOMBRA VARA CON LA LATITUD.



Variabilidad de la forma de la distribucin de sombras a diferentes latitudes.

Cada latitud del globo tiene su propia firma de sombra, en trminos de rea afectada por
un cierto periodo de sombras proyectadas por un objeto (30 horas al ao). Cerca del
Ecuador la firma se parece a una mariposa. Ms all adopta una forma ms arrionada, y
cerca de los polos llega a ser casi circular.

Todos los grficos de arriba fueron hallados utilizando un programa de clculo, y
consideran un "caso ms desfavorable" o una posicin de rotor aleatoria.

EL TAMAO DE LA SOMBRA CRECE CON EL DIMETRO DEL ROTOR.

Variacin de la sombra respecto al tamao del rotor.
El tamao de la sombra del rotor y el nmero de minutos de sombra anuales en la
vecindad de la turbina vara proporcionalmente al rea del rotor. Las reas rojas indican
los patrones de sombra anual con ms de 30 horas de sombra (caso ms desfavorable)
de rotores de 43, 53 y 63 metros montados sobre torres de 50 m y calculados a 55 de
latitud.

LA ALTURA DE BUJE TIENE UNA IMPORTANCIA SECUNDARIA.
La altura de buje de un aerogenerador tiene poca importancia para la sombra del rotor. La
misma sombra se extender en un rea mayor, por lo que en la vecindad de la turbina,
digamos hasta unos 1000 metros, el nmero de minutos anuales con sombra realmente
decrecer.


Variacin de la sombra en funcin al tamao del buje.

Los cuatro dibujos muestran la proyeccin de la sombra durante un ao (caso ms
desfavorable) de un aerogenerador con un dimetro de rotor de 43 m, situado a 4
diferentes alturas de buje y calculado a 55 de latitud. Las zonas rojas representan reas
con ms de 30 minutos de sombras.

Si se encuentra a ms de unos 500-1000 metros del rotor de un aerogenerador, no
parecer que el rotor del aerogenerador est interceptando la luz, sino que la turbina se
ver como un objeto con el sol tras de s. As pues, generalmente no es necesario
considerar la proyeccin de la sombra a tales distancias.

AVES Y AEROGENERADORES.

Las aves colisionan a menudo con lneas areas de alta tensin, mstiles, postes y
ventanas de edificios. Tambin mueren atropelladas por los automviles.

Sin embargo, rara vez se ven molestadas por los aerogeneradores. Estudios de radar en
Tjaereborg, en la parte occidental de Dinamarca, donde hay instalado un aerogenerador
de 2 MW con un dimetro de rotor de 60 metros, muestran que las aves (bien sea de da
o de noche) tienden a cambiar su ruta de vuelo unos 100-200 metros antes de llegar a la
turbina, y pasan sobre ella a una distancia segura.

En Dinamarca hay varios ejemplos de aves (halcones) anidando en jaulas montadas en
las torres de los aerogeneradores.

El nico emplazamiento conocido en el que existen problemas de colisin de
aves est localizado en Altamont Pass, en California. Incluso all, las colisiones no son
comunes, aunque la preocupacin es mayor dado que las especies afectadas estn
protegidas por ley.

Un estudio del Ministerio de Medio Ambiente dans indica que las lneas de alimentacin,
incluidas las lneas de alimentacin que conducen a los parques elicos, representan para
las aves un peligro mucho mayor que los aerogeneradores en s mismos.

Algunas aves se acostumbran a los aerogeneradores muy rpidamente, a otras les lleva
algo ms de tiempo. As pues, las posibilidades de levantar parques elicos al lado de
santuarios de aves depende de la especie en cuestin.

Al emplazar los parques elicos normalmente se tendrn en cuenta las rutas migratorias
de las aves, aunque estudios sobre las aves realizados en Yukon en el norte de Canad
muestran que las aves migratorias no colisionan con los aerogeneradores (Canadian
Wind Energy Association Conference, 1997).

AVES Y AEROGENERADORES MARINOS.

Los aerogeneradores marinos no tienen un efecto significativo en las aves acuticas. Esta
es la conclusin global que se obtiene de un estudio de la vida de las aves marinas
realizado en el parque elico marino dans de Tun Knob.

El parque elico marino ha sido situado en esa rea en particular debido a la sustanciosa
poblacin de Eiders comunes (Somateria mollissima) y la pequea poblacin de Negrones
comunes (Melanitta nigra).


Torres de ornitlogos (observadores de aves) erigidas cerca del parque elico marino de
Tun Knob (Dinamarca), durante unos estudios de tres aos de duracin que fueron
completados en 1997.

En Tun Knob ms del 90 por ciento de las aves son Eiders, y alrededor del 40 por ciento
de la poblacin del Atlntico Norte invernan en la parte danesa del Kattegat.
Los estudios fueron dirigidos por el Instituto Nacional de Investigacin Medioambiental de
Kal (Dinamarca).

OCHO ESTUDIOS DIFERENTES.

El estudio minucioso consta tanto de vigilancia area, conteos de aves desde las torres de
observacin y observacin de la distribucin espacial de aves en el emplazamiento
marino, como de un control similar del emplazamiento en la misma regin.

En el periodo de tres aos unos ocho experimentos han sido llevados a cabo. El
experimento central fue el estudio llamado "before-after-control-impact". Desde una torre
situada a un kilmetro de las turbinas y desde aeroplanos, los cientficos trazaron el mapa
de la poblacin de Eiders del invierno anterior al montaje de las turbinas y de los dos
inviernos posteriores.



DISMINUCIN DE LA POBLACIN.

Durante el periodo de tres aos la poblacin de Eiders disminuy en un 75 por ciento y el
nmero de negrones comunes disminuy en ms de un 90 por ciento. Pero lo ms
interesante es que la poblacin de aves acuticas disminuy en todos los bancos de
arena de Tun Knob, y no slo alrededor de las turbinas.

Esto indica que otros factores, adems de las turbinas, deben tenerse en cuenta. Al
mismo tiempo el rea fue vigilada por buzos en repetidas ocasiones con el fin de
determinar las variaciones en la poblacin de mejillones azules (Mytilus edulis), de los que
se alimentan las aves.

MENOS ALIMENTO.

La cantidad de mejillones azules mostr tambin una enorme variacin natural durante los
tres aos. Especialmente la poblacin de los mejillones ms pequeos, que son el
sustento preferido por los Eiders, cay de forma significativa durante este periodo.
Teniendo en mente estos descubrimientos, el grupo de cientficos concluy que los
cambios en el tamao y en la composicin de la poblacin de mejillones azules podan
explicar la variacin en el nmero de Eiders antes y despus de la construccin del
parque elico.

DISTANCIA SEGURA.

Se realizaron experimentos controlados de parada de las turbinas durante un cierto
periodo de tiempo. En otro experimento se utilizaron reclamos para atraer a los Eiders,
que son unas aves muy sociales.

El resultado del experimento utilizando grupos de reclamos a diferentes distancias del
parque elico mostr que los Eiders son reacios a pasar a una distancia de las turbinas
inferior a 100 metros.

El experimento de arranque/parada mostr que no hay ningn efecto detectable de los
rotores que estn girando sobre la cantidad de Eiders en el rea. De hecho los Eiders (al
igual que las personas) aparentemente prefieren las turbinas que giran (aunque ese
resultado era claramente insignificante).

La conclusin global de los dos experimentos finales fue que, por un lado, los Eiders se
mantienen a una distancia segura de las turbinas y, por otro lado, los rotores que giran no
los ahuyentan de sus reas de forrajeo. Del mismo modo, los Eiders muestran un
comportamiento de aterrizaje normal hasta una distancia de 100 metros de las turbinas.

CUESTIN DE MEJILLONES.

El predominio de Eiders en las zonas de alrededor de las turbinas puede justificarse
completamente por la abundancia relativa del alimento.
La edicin inglesa de este estudio, "Impact Assestment of an Off-shore Wind Park on Sea
Ducks, NERI Technical report No. 227 1998", est disponible en la Milhbutikken, es decir,
en la Oficina de ventas del Ministerio de Energa y Medio Ambiente dans.

ASPECTOS ECONMICOS DE LA ENERGA ELICA.

ENERGA ANUAL DISPONIBLE EN UN AEROGENERADOR.

Energa aual disponible para un aerogenerador de 600KW.
Para crear un grfico como el anterior se deben tener en cuenta la curva de potencia
tpica de la mquina. En el ejemplo se ha usado por defecto caractersticas de un
aerogenerador de 600 kW. Se ha utilizado una atmsfera estndar con una densidad del
aire de 1,225 kg/m3 .
Para cada uno de los parmetros de Weibull 1'5, 2'0 y 2'5 se ha calculado la energa
anual disponible a diferentes velocidades de viento medias a la altura del buje del
aerogenerador.
Como puede ver, a una velocidad del viento media baja, de 4.5 m/s, la energa disponible
puede variar hasta un 50 por ciento dependiendo del parmetro de forma mientras que, a
una velocidad media del viento muy alta, de 10 m/s a la altura del buje, puede variar
alrededor del 30 por ciento.
LA SALIDA VARA CASI CON EL CUBO DE LA VELOCIDAD DEL VIENTO.
Fijmonos ahora en la curva roja con k = 2, que es la curva que normalmente muestran
los fabricantes:
Con una velocidad media del viento a la altura del buje de 4,5 m/s la mquina generar
alrededor de 0.5 GWh por ao, es decir, 500 000 kWh al ao. Con una velocidad media
del viento de 9 m/s generar 2.4 GWh/ao = 2 400 000 kWh al ao. As pues, al doblar la
velocidad media del viento la produccin de energa ha aumentado 4,8 veces.
i en lugar de eso hubisemos comparado 5 con 10 m/s, hubisemos obtenido una
produccin de energa casi exactamente 4 veces mayor.
La razn por la que no se obtienen exactamente los mismos resultados en ambos caso,
es que la eficiencia de los aerogeneradores vara con las velocidades del viento, tal y
como se ve en la curva de potencia. Observe que la incertidumbre que se aplica a la
curva de potencia tambin se aplica a los resultados de arriba.
Puede refinar sus clculos teniendo en cuenta que, p.ej., en climas templados, el viento
tiende a ser ms fuerte en invierno que en verano, y ms fuerte durante el da que durante
la noche.

EL FACTOR DE CARGA.
Otra forma de conocer la produccin anual de energa de un aerogenerador es mirar el
factor de carga de una turbina en su localizacin particular. Con factor de carga queremos
decir la produccin anual de energa dividida por la produccin terica mxima, si la
mquina estuviera funcionando a su potencia nominal (mxima) durante las 8766 horas
del ao.
jemplo: si una turbina de 600 kW produce 1.5 millones de kWh al ao, su factor de carga
es 1 500 000 : (365,25 * 24 * 600) = 1.500.000 : 5.259.600 = 0,285 = 28,5 por ciento.
os factores de carga pueden variar en teora del 0 al 100, aunque en la prctica el rango
de variacin va del 20 al 70 por ciento, y sobretodo alrededor del 20 al 30 por ciento.
LA PARADOJA DEL FACTOR DE CARGA.
Aunque generalmente se preferira tener un gran factor de carga, puede no ser siempre
ventajoso desde el punto de vista econmico. Esto puede ser difcil de comprender para
aquellos que estn acostumbrados a la tecnologa convencional y nuclear.
En localizaciones con mucho viento, por ejemplo, puede ser ventajoso usar un generador
ms grande con el mismo dimetro de rotor (o dimetro de rotor ms pequeo para un
tamao determinado de generador). Esto tendera a disminuir el factor de carga
(utilizando menos de la capacidad de un generador relativamente grande), pero puede
significar una produccin anual sustancialmente mayor.
Si vale o no la pena tener un menor factor de carga con un generador relativamente
mayor, depende tanto de las condiciones elicas como, por supuesto, del precio de los
diferentes modelos de turbinas.
Otra forma de ver la paradoja del factor de carga es decir que, hasta cierto punto, se tiene
la posibilidad de elegir entre tener una produccin de potencia relativamente estable
(cerca del lmite de diseo del generador) con un alto factor de carga, o bien una alta
produccin de energa (que fluctuar) con un bajo factor de carga.


NO EXISTE UN NICO PRECIO PARA LA ENERGA ELICA.
Como aprendimos en sobre produccin de energa, la produccin anual de electricidad
variar enormemente dependiendo de la cantidad de viento del emplazamiento de su
turbina. As pues, no hay un nico precio para la energa elica, sino un rango de precios,
dependiendo de las velocidades de viento.
El siguiente grfico muestra cmo vara el coste de la electricidad producida por un
aerogenerador tpico dans de 600 kW con la produccin.

La relacin es en realidad muy simple: si produce el doble de electricidad por ao, paga la
mitad de coste por kilovatio hora (si piensa que los costes de mantenimiento aumentan
con el uso de la turbina, el grfico no ser exactamente cierto, pero estar muy cerca de
serlo).
Si utilizamos el grfico de arriba, adems del ejemplo de ingresos en aerogeneradores,
encontraremos la relacin entre las velocidades del viento y los costes por kWh de abajo.
Recuerde que todo lo de esta pgina se basa en nuestros ejemplos, por lo que estos
grficos no se pueden utilizar para predecir los costes de ningn proyecto en particular.
Como en el ejemplo, si su tasa de inters real es del 6 por ciento anual, en lugar del 5, los
costes son aproximadamente un 7,5 por ciento superiores a los mostrados en el grfico.


Ejemplo de coste de electricidad para una turbina de 600 KW.
El ejemplo es para un aerogenerador de 600 kW con una vida de proyecto de 20 aos;
inversin=585.000 dlares americanos, costes de instalacin incluidos; costes de
operacin y mantenimiento=6.750 dlares americanos/ao; 5 por ciento anual de tasa de
inters real; produccin de energa anual de la turbina tomada del programa de clculo de
la densidad de potencia utilizando una distribucin de viento de Rayleigh (factor de
forma=2).
Observe que las velocidades del viento a una altura de buje de 50 metros son alrededor
de un 28 a un 35 por ciento mayores* que a una altura de buje de 10 metros, que es la
que normalmente se utiliza para observaciones meteorolgicas.
Mire el eje gris de la parte inferior del grfico para ver cmo las velocidades del viento a
10 metros de altura pueden convertirse en velocidades de viento mayores. Por ejemplo,
una velocidad de viento de 6,25 m/s a 10 metros de altura en una clase de rugosidad 1 se
convertir en 8 m/s a una altura de buje de 50 m.



CUNTO CUESTA UN AEROGENERADOR?.
EL PRECIO BANANA.

Grfico del precio banana.
El grfico de arriba da una idea del rango de precios de los aerogeneradores daneses
modernos conectados a red, en febrero de 1998. Como puede ver, los precios varan para
cada tamao de aerogenerador. Los motivos son, p.ej., las diferentes alturas de las torres
y los diferentes dimetros de rotor. Un metro extra de torre le costar aproximadamente
1.500 dlares americanos. Una mquina especial para vientos suaves con un dimetros
de rotor relativamente grande ser ms cara que una mquina para vientos fuertes con un
dimetro de rotor pequeo.
ECONOMAS DE ESCALA.
Al cambiar de una mquina de 150 kW a otra de 600 kW los precios ms o menos se
triplicarn, en lugar de cuadruplicarse. La razn es que hasta cierto punto existen
economas de escala, p.ej. la cantidad de mano de obra que participa en la construccin
de una mquina de 150 kW no es muy diferente de la que hace falta para construir una
mquina de 600 kW. P.ej. las caractersticas de seguridad, la cantidad de electrnica
necesaria para hacer funcionar una mquina pequea o una grande es aproximadamente
la misma. Tambin puede haber (algunas) economas de escala en la operacin de
parques elicos en lugar de operar turbinas individuales, aunque estas economas tienden
a ser bastante limitadas.
COMPETENCIA DE PRECIOS Y GAMA DE PRODUCTOS.
Actualmente la competencia de precios es particularmente dura, y la gama de productos
particularmente amplia alrededor de 1000 kW. Aqu es donde probablemente va a
encontrar una mquina optimizada para cualquier clima elico en particular.
MQUINAS TPICAS DE 1000 KW EN EL MERCADO ACTUAL.
Incluso si los precios son muy similares en el rango de 600 a 750 kW, no tiene
necesariamente que elegir una mquina con un generador lo ms grande posible. Una
mquina con un gran generador de 750 kW (y un dimetro de rotor relativamente
pequeo) puede generar menos electricidad que otra de, digamos, 600 kW, si est
situada en una zona de vientos suaves. Hoy en da el caballo de carga es tpicamente una
mquina de 1000 kW con una altura de torre de 60 a 80 metros y un dimetro de rotor de
alrededor de 54 metros.
1000 DLARES POR KW EN PROMEDIO.
El precio medio para los grandes parques elicos modernos est alrededor de 1.000
dlares americanos por kilovatio de potencia elctrica instalada. (Observe que an no
estamos hablando de produccin de energa. Volveremos sobre esto en un par de
pginas. La produccin de energa se mide en kilovatios-hora.
Para turbinas individuales o pequeos grupos de turbinas, los costes estarn
normalmente algo por encima. En la pgina siguiente veremos ms a fondo los costes de
instalacin.
COSTES DE INSTALACIN DE AEROGENERADORES.
Los costes de instalacin incluyen las cimentaciones, normalmente hechas de hormign
armado, la construccin de carreteras (necesarias para transportar la turbina y las
secciones de la torre hasta el lugar de la construccin), un transformador (necesario para
convertir la corriente a baja tensin (690 V) de la turbina a una corriente a 10-30 kV para
la red elctrica local), conexin telefnica para el control remoto y vigilancia de la turbina,
y los costes de cableado, es decir, el cable que va desde la turbina hasta la lnea de alta
tensin de 10-30 kV.

Parque elico de Novar (Escocia), en construccin en un pramo, julio 1997.
LOS COSTES DE INSTALACIN VARAN.
Obviamente, los costes de las carreteras y de las cimentaciones dependen de las
condiciones del suelo, es decir, de como de barato y fcil sea construir una carretera
capaz de soportar camiones de 30 toneladas. Otro factor variable es la distancia a la
carretera ordinaria ms cercana, los costes de llevar una gra mvil hasta el sitio, y la
distancia a una lnea de alta tensin capaz de manejar la produccin de energa mxima
de la turbina.
La conexin telefnica y el control remoto no es una necesidad, pero a menudo es
bastante barato, por lo que resulta econmico incluirlo en la instalacin de una turbina.
Los costes de transporte de la turbina pueden entrar en los clculos, si el emplazamiento
es muy remoto, aunque normalmente no son superiores a unos 15.000 dlares
americanos.
ECONOMAS DE ESCALA.
Obviamente es ms barato conectar muchas turbinas en la misma localizacin que
conectar una sola. Por otra parte, hay limitaciones a la cantidad de energa elctrica que
la red local puede aceptar (vea la seccin sobre aerogeneradores en la red elctrica ). Si
la red elctrica es demasiado dbil para manejar la produccin de la turbina, puede ser
necesario un refuerzo de red, es decir, una extensin de la red elctrica de alta tensin.
Quin debe pagar por el refuerzo de red (si el propietario de la turbina o la compaa
elctrica) vara de un pas a otro.
COSTES DE OPERACIN Y DE MANTENIMIENTO EN AEROGENERADORES.
Los modernos aerogeneradores estn diseados para trabajar alrededor de 120.000
horas de operacin a lo largo de su tiempo de vida de diseo de 20 aos. Esto supone
mucho ms que un motor de automvil, que dura generalmente alrededor de 4.000 a
6.000 horas.
COSTES DE OPERACIN Y MANTENIMIENTO.
La experiencia muestra que los costes de mantenimiento son generalmente muy bajos
cuando las turbinas son completamente nuevas, pero que aumentan algo conforme la
turbina va envejeciendo.
Estudios llevados a cabo en 500 aerogeneradores daneses instalados en Dinamarca
desde 1975 muestran que las nuevas generaciones de turbinas tienen relativamente
menos costes de reparacin y mantenimiento que las generaciones ms viejas (los
estudios comparan turbinas que tienen la misma edad pero que pertenecen a distintas
generaciones).
Los aerogeneradores daneses ms antiguos (25-150 kW) tienen costes de reparacin y
mantenimiento de una media de alrededor del 3 por ciento de inversin inicial de la
turbina. Las turbinas ms nuevas son en promedio sustancialmente ms grandes, lo que
tendera a disminuir los costes de mantenimiento por kW de potencia instalada (no
necesita revisar una gran turbina moderna ms a menudo que otra pequea).
Para las mquinas ms nuevas los rangos estimados son del 1,5 al 2 por ciento al ao de
la inversin inicial de la turbina.
La mayora de costes de mantenimiento son una cantidad anual fija para el mantenimiento
regular de las turbinas, aunque algunos prefieren utilizar en sus clculos una cantidad fija
por kWh producido, normalmente alrededor de 0,01 dlares americanos/kWh. El
razonamiento sobre el que se apoya este mtodo es que el desgaste y la rotura en la
turbina generalmente aumentan con el aumento de la produccin.
ECONOMAS DE ESCALA.
Adems de las economas de escala, mencionadas arriba, que varan con el tamao de la
turbina, pueden haber economas de escala en la operacin de parques elicos en lugar
de turbinas individuales. Estas economas se refieren a visitas de mantenimiento cada
seis meses, vigilancia y administracin, etc.
REINVERSIN EN LA TURBINA (REACONDICIONAMIENTO, REVISIN GENERAL).
Algunos componentes del aerogenerador estn ms sujetos que otros al desgaste y a la
rotura. Esto es particularmente cierto para las palas y para el multiplicador.
Los propietarios de aerogeneradores que ven que el final de la vida de diseo de su
turbina est cerca, pueden encontrar ventajoso alargar la vida de la turbina haciendo una
revisin general de la turbina, p.ej. reemplazando las palas del rotor.
El precio de un juego nuevo de palas, un multiplicador o un generador suele ser del orden
de magnitud del 15-20 por ciento del precio de la turbina.
TIEMPO DE VIDA DE PROYECTO, VIDA DE DISEO.
Los componentes de los aerogeneradores daneses estn diseados para durar 20 aos.
Evidentemente, se podra disear alguno de los componentes para que durase ms
tiempo, aunque realmente sera un desperdicio si otros componentes principales fueran a
averiarse ms pronto.
La vida de diseo de 20 aos es un compromiso econmico til, que se utiliza para guiar
a los ingenieros que desarrollan los componentes para las turbinas. Sus ensayos tienen
que demostrar que sus componentes tienen una probabilidad de fallo muy baja antes de
que hayan transcurrido 20 aos.
La vida real de un aerogenerador depende tanto de la calidad de la turbina como de las
condiciones climticas locales, es decir, de la cantidad de turbulencias del
emplazamiento, tal como se explicar en la seccin sobre el diseo de la turbina y las
cargas de fatiga.
Por ejemplo, las turbinas marinas pueden durar ms debido a la baja turbulencia en el
mar. Esto puede implicar costes menores, como se muestra en el grfico de la seccion
sobre economa en aerogeneradores marinos.
ASPECTOS ECONMICOS DE LA ENERGA ELICA MARINA.
NUEVOS INFORMES DANESES SOBRE ENERGA ELICA MARINA.
En 1997, las compaas de energa elica danesas y la agencia danesa de energa
aprobaron planes para inversiones a gran escala en energa elica marina en aguas
danesas.
Los planes implican que unos 4100 MW de potencia elica van a ser instalados costa
afuera antes del ao 2030. El viento cubrira para entonces alrededor de un 50 por ciento
de consumo de electricidad dans (de un total de 31 TWh/ao).
MEJORA ECONMICA DE LA ENERGA ELICA MARINA.
La razn principal por la que la energa elica marina resulta econmica es que los costes
de las cimentaciones han disminuido de forma espectacular. La inversin total estimada
necesaria para instalar 1 MW de energa elica marina en Dinamarca est hoy en da
alrededor de 12 millones de coronas danesas (equivalente a 271 millones de pesetas, o
1,7 millones de dlares americanos). Incluye la conexin a red, etc.
Sin embargo, dado que hay mucho ms viento en el mar que en la tierra, llegamos a un
coste de electricidad promedio de unas 0,36 coronas danesas/kWh = 8 ptas./kWh = 0,05
dlares americanos (tasa de descuento real del 5 por ciento, 20 aos de vida de proyecto,
0'08 coronas danesas/kWh = 1,6 ptas./kWh = 0,01 dlares americanos/ kWh de costes de
operacin y mantenimiento).





JUSTIFICACIN DE UNA VIDA DE PROYECTO MS LARGA.

Costes por vida del proyecto.
Sin embargo, parece ser que las turbinas en el mar tendrn una vida tcnica ms larga,
debido a que la turbulencia es ms baja.
Si consideramos un vida de proyecto de, digamos, 25 aos en lugar de 20, los costes se
reducen en un 9 por ciento, hasta alrededor de 0,325 coronas danesas/kWh).
La sensibilidad de los costes a la vida de proyecto viene representada en la grfica
anterior. Sin embargo, las compaas de energa danesas parecen estar optimizando los
proyectos con vistas a obtener una vida de proyecto de 50 aos. Esto puede verse en el
hecho de que planifican tener una vida de proyecto de 50 aos en las cimentaciones, en
las torres, en la envoltura de la gndola y en los ejes principales de las turbinas.
Si consideramos que las turbinas tienen una vida de proyecto de 50 aos y aadimos una
revisin general (reacondicionamiento) a los 25 aos, que cueste alrededor del 25 por
ciento de la inversin inicial (esta cifra es un ejemplo puramente numrico), obtendremos
un coste de la electricidad de 0,283 coronas danesas/ kWh, similar al de las localizaciones
terrestres en Dinamarca.
ECONOMA BSICA DE INVERSIONES.
RENTABILIDAD SOCIAL DE LAS INVERSIONES EN ENERGA ELICA.
En las prximas dos pnas veremos la economa y las inversiones en energa elica
desde el punto de vista de la sociedad en conjunto, como los economistas suelen hacer.
Si no le gusta la economa, o si ya lo sabe todo sobre ella de antemano, sltese esta
pgina.
No damos cuenta de los beneficios medioambientales, lo haremos ms tarde. No miramos
la financiacin ni los impuestos. Esas cuestiones varan enormemente de un pas a otro,
aunque no hacen que ninguna nacin sea ms rica o ms pobre: slo sirven para
redistribuir los ingresos. Lo que la sociedad obtiene por recompensa de la inversin en
energa elica es electricidad no contaminante; averigemos cunto cuesta eso.
GUA DE LOS INVERSORES PRIVADOS.
Si usted es un inversor privado en energa elica, puede seguir utilizando nuestros
clculos? Antes de impuestos, esto es: generalmente, las inversiones que tienen una alta
tasa de rentabilidad antes de impuestos tendrn una tasa de rentabilidad incluso mayor
despus de impuestos. Esto sorprende a la mayora. Sin embargo, la razn es que los
reglamentos de amortizacin para toda esta clase de negocios tienden a ser muy
favorables en la mayora de pases. Con rpidas amortizaciones de los impuestos obtiene
una mayor rentabilidad de su inversin, dado que le permite deducir la prdida de valor de
su activo ms rpidamente de lo que en realidad lo hace. Esto no es nada particular de
los aerogeneradores. Es cierto para todo tipo de inversiones financieras.
Observe una vez ms que nuestros clculos omiten la financiacin y los impuestos en
condiciones reales. Como inversor prudente, probablemente querr planificar su flujo de
fondos para asegurarse de que puede pagar sus deudas. Obviamente deber calcularlo
en trminos monetarios, es decir, en trminos nominales.
TRABAJAR CON INVERSIONES.
En cualquier inversin, se paga algo ahora para obtener algo ms despus.
Consideramos que tener un nuevo sol en su bolsillo hoy es ms valioso para usted que
tenerlo maana. La razn por la que decimos esto es que puede invertir ese nuevo sol en
algn sitio o meterlo en una cuenta bancaria y ganar los intereses sobre ese nuevo sol.
As pues, para indicar la diferencia entre los soles de hoy y de maana utilizamos la tasa
de inters. Si hacemos eso, un nuevo sol de hace un ao vale hoy 1/(1+r). r es la tasa de
inters, p.ej. de un cinco por ciento al ao.
As pues, un nuevo sol de hace un ao vale ahora 1/1,05 = 0,9523 nuevos soles. Un
nuevo sol de hace dos aos vale 1/(1,05*1,05) = 0,9070, y as sucesivamente.
Pero que pasa con la inflacin? Para tratar con eso simplemente debemos trabajar con
monedas que tienen el mismo poder adquisitivo que los actuales. Los economistas lo
llaman trabajar con valores reales, en lugar de con los nominales.
TRABAJAR EN VALORES REALES, NO EN VALORES NOMINALES.
Una inversin en un aerogenerador le proporciona una rentabilidad real, es decir,
electricidad, y no slo una rentabilidad financiera (dinero efectivo). Esto es importante,
porque si espera alguna inflacin general en los precios durante los prximos 20 aos,
puede esperar que los precios de la electricidad sigan la misma tendencia. As pues,
esperaremos que los costes de operacin y mantenimiento sigan aproximadamente la
misma tendencia de precio que la electricidad. Si esperamos que todos los precios se
muevan paralelamente (con las mismas tasas de crecimiento) en los prximos 20 aos,
podemos hacer nuestros clculos de forma bastante sencilla: no necesitamos ajustar
nuestros clculos a la inflacin, simplemente haremos todos nuestros clculos al nivel de
precios de nuestro ao base, es decir, del ao de nuestra inversin.
En otras palabras, cuando trabajamos con valores reales, trabajamos con dinero que
representa una cantidad fija de poder adquisitivo.
UTILIZAR LA TASA DE INTERS REAL , NO LA TASA NOMINAL.
Dado que estamos estudiando la tasa de rentabilidad real de la energa elica tenemos
que utilizar la tasa de inters real, esto es, la tasa de inters menos la tasa de inflacin
esperada (si ambas tasas son altas, digamos de alrededor del 10 por cien, realmente no
se pueden restar los porcentajes, debera dividir de esta forma: (1+r)/(1+i), pero no
convirtamos esto en un curso de economa).
Las tasas de inters real para fines de clculo estn estos das cerca del cinco por ciento
anual. Usted puede decir que en pases de Europa Occidental estn incluso por debajo
del 3 por ciento. Algunas personas tienen una gran demanda de rentabilidad, por lo que
pueden querer utilizar una tasa de inters real superior, digamos del 7 por ciento. Utilizar
la tasa de inters del banco no tiene sentido, a menos que haga entonces clculos
nominales, es decir, aadir cambios en los precios en todas partes, incluso en el precio de
la electricidad.
ERRORES EN EL ANLISIS DE COSTES EN ENERGA ELICA.
Muchos estudios sobre los costes en energa elica y otras energas renovables son
ciencia barata, debido tanto al desconocimiento de la tecnologa como de la economa
implicadas. A menudo, la gente que entiende la parte econmica no conoce la
tecnolgica, y viceversa y a veces, ni lo uno ni lo otro!.
Esta seccin le previene contra los errores ms comunes. Incluso economistas con
experiencia han cado en estos fallos, y desafortunadamente no es extrao encontrar
comparaciones errneas entre costes de diferentes tipos de tecnologas energticas.
QU SON LOS COSTES DE GENERACIN DE ENERGA ELICA?
Depreciacin econmica de su inversin
Inters sobre el capital invertido
Costes de operacin y mantenimiento
Si cree que la cantidad necesaria para comprar un aerogenerador es un coste o un gasto,
se equivoca, y no entiende los conceptos bsicos de contabilidad o economa. En ese
caso, no se dedique a anlisis de costes! El beneficio tampoco es un coste. Si eso es lo
que cree, no siga leyendo esta pgina y haga antes un curso de economa.
DEPRECIACIN.
La depreciacin econmica es un poco engaosa. Simplemente, no podr calcular la
depreciacin econmica de su inversin a menos que conozca los ingresos de la misma.
Esto es algo que sorprende a mucha gente, incluso a algunos economistas. Pero la
depreciacin se define simplemente como la disminucin en el valor del capital de su
inversin, utilizando como factor de actualizacin la tasa interna de retorno. Si desconoce
cules sern los ingresos de esa inversin, tampoco conoce la tasa de retorno, por lo que
no puede calcular la depreciacin ecommica.

La fuente del error es que la gente confunde depreciacin fiscal o contable con
depreciacin econmica. Pero la depreciacin fiscal o contable es simplemente un
conjunto de reglas mecnicas que no se utiliza para obtener los verdaderos costes por
kWh de la energa.
PRECIOS Y COSTES SON DOS CONCEPTOS MUY DIFERENTES.
Muchos no-economistas utilizan las palabras coste y precio como sinnimos. Y no lo son.
El precio de un producto viene determinado por la oferta y la demanda del producto.
Mucha gente asume ingenuamente que el precio de un producto es algo que resulta de
aadir un beneficio normal o razonable a un coste. Claramente no es el caso, a menos
que se est dirigiendo un monopolio controlado por el Gobierno.
LOS PRECIOS DE LOS AEROGENERADORES NO PUEDEN CALCULARSE
DIVIDIENDO LA FACTURACIN POR EL VOLUMEN.
Algunas personas toman las cifras de los fabricantes y las dividen por las ventas (en MW)
para obtener el precio del megavatio instalado. Pero estos resultados carecen de
significado alguno. Algunas de las razonas por las que eso no puede hacerse son:
Algunas de las entregas de los fabricantes son proyectos completos llave en mano, y que
incluyen planificacin, gndolas, palas, torres, cimentaciones, transformadores,
multiplicadores y otros costes de instalacin, incluyendo la construccin de viales y las
lneas de evacuacin. Otras entregas son nicamente de gndolas, o pasando por todas
las posibles combinaciones. Las cifras de ventas que dan los fabricantes tambin incluyen
el servicio y las ventas de piezas de recambio.
Las ventas de los fabricantes incluyen los ingresos por licencias, aunque el
correspondiente MW no aparece registrado en las cuentas de la compaa.
Las ventas pueden variar de forma muy significativa entre mercados, p.ej., de
aerogeneradores altos y de aerogeneradores bajos. Los precios de los diferentes tipos de
turbina son muy diferentes.
Los patrones de ventas, tipos de turbinas, y tipos de contratos varan de forma
significativa y nada sistemticamente de un ao a otro.
Los precios deberan obtenerse de listas de precios. Sin embargo, es intil obtener
promedios simples de una lista as, ya que algunos modelos de turbina no se
comercializan, mientras que el volumen de venta de otros es enorme. No tiene sentido
obtener un promedio del precio de turbinas de, digamos, 1.000 kW, incluso si tienen la
misma altura de torre. Tiene mucho ms sentido mirar el precio por metro cuadrado de
rea de rotor, tal y como se explica en la siguiente seccin.
LA PRODUCTIVIDAD Y LOS COSTES DEPENDEN DEL PRECIO DE LA
ELECTRICIDAD, Y NO AL REVS.
Si mira la produccin anual por metro cuadrado de rea de rotor en Dinamarca, tiende a
ser mucho mayor que en Alemania, por ejemplo. En rigor, esto no tiene nada que ver con
los diferentes recursos elicos. Se debe a los diferentes precios de la electricidad. En
Dinamarca no resulta rentable instalar aerogeneradores en zonas de vientos bajos,
mientras que en Alemania es rentable utilizar las zonas de poco viento debido a los altos
precios de la electricidad.
Alemania tiene un precio de la electricidad muy alto para las renovables (tarifa elctrica
por kWh de la energa suministrada a red). As pues, encontrar que en Alemania es
rentable equipar a los aerogeneradores con torres muy altas para un determinado tamao
de generador. El elevado precio de la electricidad tambin hace rentable que se instalen
aerogeneradores en las zonas de poco viento. En ese caso, las turbinas ms econmicas
tendrn mayores dimetros de rotor respecto al tamao del generador que en otras partes
del mundo.
As pues, los aerogeneradores vendidos en el mercado alemn pueden parecer ms
caros que los de otros mercados, si mira el precio por kW de potencia (nominal) instalada.
Aunque esto es una estadstica engaosa, porque lo que usted realmente ve son
mquinas que estn optimizadas para aquellos emplazamientos alemanes en los que hay
poco viento. Lo que importa es el precio por metro cuadrado de rea de rotor a una altura
de buje dada, y no el precio por kW de potencia instalada. Esto se explica en detalle en
una de las siguientes secciones.


VARIACIN DE LOS COSTES DE INSTALACIN.
Igualmente obtiene una imagen engaosa cuando mira los costes de instalacin. Lo
curioso es que no necesariamente tendr un alto coste de generacin de electricidad
debido a un alto coste de instalacin. Ms bien al contrario: Se suele incurrir en costes de
instalacin altos cuando se tiene un buen recurso elico (y por lo tanto costes de
generacin baratos) en un rea remota.
Los costes de instalacin en Gales tienden a ser muy altos varias veces superiores a los
de Dinamarca, a pesar de un muy bajo precio de la electricidad. Esto se debe
simplemente a que hay una gran cantidad de viento si se sitan los aerogeneradores en la
cima de las perfectamente redondeadas colinas Welch (vea el efecto colina). Realmente
es rentable construir una carretera cara a travs de los pramos, y construir
cimentaciones caras con el fin de utilizar las reas de vientos fuertes. En otras palabras:
se pueden asumir altos costes de instalacin precisamente cuando se tiene un buen
recurso elico.
En muchos casos los costes de instalacin incluyen los costes de extensin de la red
elctrica y/o refuerzo de la misma. Dado que los costes de cableado pueden ser bastante
significativos, es crucial el hecho de que un parque elico se site prximo a una lnea
existente de media tensin (9-30 kV), o lejos de una lnea elctrica.
Como consecuencia, no tiene sentido utilizar costes de instalacin medios, si no se habla
de reas con un rgimen elico muy semejante, el mismo precio del kWh de electricidad
vertida a la red, y la misma distancia a la red.
LA ENERGA ELICA ES UNA TECNOLOGA DE OBTENCIN DE UN RECURSO.
Mucha gente pregunta: "Cal es el coste medio de la energa elica?". Esa pregunta
tiene tan poco sentido como la de "Cal es el coste medio del crudo?"
En Kuwait el coste medio puede ser de 1 dlar por barril, mientras que en el Mar del Norte
puede ser de 15 dlares por barril. La razn por la que los costes son tan diferentes es
que es mucho ms complicado y costoso extraer el petrleo del Mar del Norte que el de
Kuwait. No tiene ningn sentido promediar el coste de la produccin de petrleo en el Mar
del Norte con el de Kuwait para obtener una especie de coste promedio. Ese valor medio
en ningn caso ser una gua para el precio del crudo! Incluso si el precio de mercado del
petrleo cae por debajo de los 16 dlares por barril, puede seguir valiendo la pena
producir petrleo del Mar del Norte, lo que importa en ese caso no es el coste promedio
del barril de petrleo, sino el coste variable marginal de extraer otro barril de petrleo.
UTILIZAR LAS ESTADSTICAS DE UN REA NO ES UNA GUA FIABLE DE LOS
COSTES EN OTRA REA.
El coste de la energa elica en Alemania es alto porque los precios de la electricidad son
altos. El coste de la energa elica en el Reino Unido es bajo porque los precios de la
electricidad son bajos. Y, por supuesto, si tiene bajos precios de la electricidad habr
pocas turbinas instaladas, dado que los emplazamientos con vientos altos son escasos, y
puede no ser capaz de encontrar emplazamientos que resulten rentables.
el coste por kw de potencia nominal es una gua muy pobre para invertir en energa
elica lo que importa es el coste por metro cuadrado de rea de rotor.
Muchos investigadores que estn interesados en la disminucin de costes de la energa
elica desean estudiar la disminucin en el precio de los aerogeneradores, por lo que
solicitan una estadstica aparentemente simple: el precio de un aerogenerador por kW de
potencia instalada. Esa cifra suele ser difcil de obtener, y una gua muy pobre para los
desarrollos de costes por varias razones.
Es muy difcil dar una nica cifra para el coste por kW de potencia instalada, ya que el
precio de un aerogenerador vara mucho ms con el dimetro del rotor que con el tamao
del generador. La razn es que la produccin anual depende mucho ms del dimetro del
rotor que del tamao del generador.
Los estudios que comparan el coste medio por kW de potencia instalada para diferentes
tecnologas suelen ser engaosos cuando incluyen a la energa elica.
DESATINO SISTEMTICO DEL KW - UN EJEMPLO.
Como ejemplo de porqu resulta engaoso utilizar el precio por kW de potencia nominal
para un aerogenerador, compare la produccin anual de energa de dos mquinas del
mismo fabricante, ambas montadas sobre una torre de 50 m (la primera es una mquina
para vientos altos y la segunda es una mquina universal):
Vestas V39, una turbina de 600 kW con un dimetro de rotor de 39 m
Vestas V47, una turbina de 660 kW con un dimetro de rotor de 47 m
El resultado es que la produccin anual de energa de la seguna mquina es 45,2%
mayor que la de la primera mquina, a pesar de que el generador es tan slo un 10%
mayor. Sin embargo, si se comparan las dos reas de rotor, puede observar que el rea
del rotor de la segunda mquina es exactamente el 45,2% ms grande que la de la
primera mquina.
Por lo tanto, si consideramos que el precio de la segunda mquina es un 33% mayor al de
la primera, al compararlas obtendra resultados muy diferentes:
El precio por kW de potencia nominal ha aumentado un 21%
El precio por metro cuadrado de rea de rotor ha disminuido un 8,4%
El precio por kWh de energa ha disminuido un 8,4%
Cada vez ms los nuevos aerogeneradores estn siendo construidos con cambio del
ngulo de paso (pitch control) en lugar de con prdida aerodinmica (stall control). Esto
significa que el tamao del generador, en relacin con el del rotor, puede ser variado ms
libremente. En general, existe la tendencia a utilizar reas de rotor mayores para un
tamao de generador dado. Eso significa que obtendr un precio de desarrollo
completamente falso (sobrestimado) cuando compare el coste por kW instalado de
nuevas y viejas turbinas. La medida importante del precio es el precio por metro cuadrado
de rea que barre el rotor, y no el precio por kW de potencia (nominal) instalada.
ERRORES CON LOS FACTORES DE CAPACIDAD.
Frecuentemente, los analistas se interesan en el factor de capacidad de la energa elica.
El factor de capacidad para una tecnologa de generacin es igual a la produccin anual
de energa dividida por la produccin terica mxima si el generador estuviese
funcionando a su potencia nominal durante todo el ao.

Dependiendo de las estadsticas de viento para un emplazamiento concreto, el factor de
capacidad ideal de un aerogenerador est alrededor del 25-30%, ya que ese factor de
capacidad minimiza los costes por kWh. No es para nada deseable aumentar el factor de
capacidad en un aerogenerador, tal y como lo sera para las tecnologas en las que el
combustible no es gratis! Esta aparente paradoja del factor de capacidad se explica ms
detalladamente en la seccin sobre Produccin anual de energa en un aerogenerador.
Los factores de capacidad sern muy diferentes para diferentes mquinas (cfr. el ejemplo
anterior), aunque los precios (o costes) de esas mquinas sern igualmente muy
diferentes. En el anlisis final, lo que cuenta es el coste por kWh de energa producida, y
no el factor de capacidad.
LOS ALQUILERES DEL SUELO DEPENDEN DE LA RENTABILIDAD DE UN
PROYECTO Y NO AL REVS.
Es un error muy comn el considerar la compensacin a los propietarios de los terrenos
donde se sitan los aerogeneradores como un coste de la energa elica. En realidad, es
slo una pequea parte de la compensacin la que es un coste, que es la prdida de
cosecha en el rea que ya no puede ser cultivada, ms una compensacin por las
posibles molestias en caso de que el agricultor tenga que dar ms vueltas cuando labra
los campos de debajo de las turbinas.
Si la compensacin sobrepasa a lo que normalmente pagara por instalar un poste de una
lnea elctrica, el exceso es en realidad una transferencia de ingresos, que es una
cuestin bastante diferente para los economistas. No es un coste para la sociedad como
tal, aunque es una transferencia de ingresos (beneficios) del propietario de la turbina al
propietario del suelo. Los economistas llaman renta a una tranferencia as. El pago de una
renta no transfiere recursos reales de un uso a otro.
Muchos preguntan cul es la compensacin normal por instalar un aerogenerador en un
terreno agrcola?. La respuesta es que no hay una compensacin "normal". La
compensacin depende de la calidad del emplazamiento. Si hay mucho viento, y en las
proximidades existe un acceso a la red barato, el propietario del suelo puede obtener una
compensacin alta, ya que el propietario de la turbina puede asumirlo debido a la
rentabilidad del emplazamiento. Si hay poco viento y/o los costes de instalacin son altos,
la compensacin ser nicamente el valor como irritante de la turbina.
INGRESOS EN AEROGENERADORES.
PRODUCCIN DE ENERGA EN UN AEROGENERADOR.
Si ha ledo la pgina sobre produccin de energa anual de un aerogenerador, este grfico
ya le resultar familiar.

El grfico muestra como la produccin de energa anual (en millones de kWh) vara con la
intensidad del viento de la localizacin. Con una velocidad de viento media de, digamos,
6'75 m/s a la altura del buje, obtendr alrededor de 1,5 millones de kWh de energa
anuales.
Como puede ver, la produccin de energa anual vara aproximadamente con el cubo de
la velocidad del viento a la altura del buje. Cmo de sensible es la produccin de energa
respecto a la velocidad del viento vara con la distribucin de probabilidad del viento,
como se explic en la seccin sobre la distribucin de Weibull. En este grfico tenemos
tres ejemplos con diferentes valores de k (factores de forma). En nuestro ejemplo
trabajaremos con la curva roja (k=2).
FACTOR DE DISPONIBILIDAD.
Las cifras de produccin de energa anual consideran que los aerogeneradores estn en
condiciones de servicio y preparados para girar todo el tiempo. Sin embargo, en la
prctica, los aerogeneradores necesitan reparacin e inspeccin una vez cada seis meses
para asegurar que siguen siendo seguros. Adems, las averas de componentes y los
accidentes (fallos de suministro elctrico) pueden inutilizar los aerogeneradores.
Estadsticas muy extensas muestran que los fabricantes alcanzan, en consecuencia,
factores de disponibilidad de alrededor del 98 por ciento, es decir, las mquinas estn
preparadas para funcionar ms del 98 por ciento del tiempo. La produccin de energa
total se ve generalmente afectada en menos de un 2 por ciento, dado que los
aerogeneradores nunca estn en funcionamiento durante los vientos fuertes.
Un grado tan alto de fiabilidad es extraordinario, comparado con otros tipos de
maquinaria, incluyendo otras tecnologas de generacin de electricidad. As pues, el factor
de disponibilidad suele ignorarse en los clculos econmicos, dado que hay otras
incertidumbres (p.ej. la variabilidad del viento) que son mucho mayores.
Sin embargo, no todos los fabricantes del mundo tienen un buen registro de fiabilidad, por
lo que siempre es una buena idea revisar el historial de los fabricantes y la capacidad de
servicio antes de salir y comprar un nuevo aerogenerador.
ENERGA ELICA Y TARIFAS ELCTRICAS.
Esta seccin es importante para los inversores en energa elica privados, pero no para
las compaas elctricas, que por supuesto ya lo conocen todo sobre su propio sistema
de tarifas.
TARIFAS DE ENERGA ELCTRICA.
Generalmente las compaas elctricas estn ms interesadas en comprar electricidad
durante las horas de picos de carga (mximo consumo) de la red elctrica, pues de esta
forma se ahorran la utilizacin de electricidad de unidades generadoras menos eficientes.
De acuerdo con un estudio sobre los costes y beneficios sociales de la energa elica
realizado por el instituto dans AKF, la electricidad elica puede ser de un 30 a un 40 por
ciento ms valiosa para la red que si se produjera de forma totalmente aleatoria.
En algunas reas, las compaas elctricas aplican tarifas elctricas distintas
dependiendo de la hora del da, cuando compran la energa elctrica de los propietarios
privados de aerogeneradores.
Normalmente, los propietarios de aerogeneradores reciben menos del precio normal de la
electricidad para el consumidor, pues ese precio suele incluir el pago a la compaa
elctrica por los costes de operacin y mantenimiento de la red elctrica, adems de sus
beneficios.
CRDITO MEDIOAMBIENTAL.
Muchos gobiernos y compaas elctricas en el mundo quieren promover el uso de
fuentes de energa renovables. Por lo tanto, ofrecen una prima medioambiental a la
energa elctrica, p.ej. en forma de devolucin de tasas elctricas etc. sobre las tasas
normales pagadas por el suministro de energa a la red.
CRDITO DE CAPACIDAD.
Para entender el concepto de crdito de capacidad, echemos un vistazo a su opuesto,
tarifas de potencia:
Los grandes consumidores de electricidad suelen pagar tanto por la cantidad de energa
(kWh) que consumen como por la mxima cantidad de potencia que obtienen de la red, es
decir, los consumidores que quieren obtener una gran cantidad de energa muy
rpidamente deben pagar ms. La razn de ello es que obligan a la compaa elctrica a
tener una mayor capacidad de generacin total disponible (mayor potencia de planta).
Las compaas elctricas tienen que considerar aadir capacidad de generacin cuando
le proporcionan acceso a red a un nuevo consumidor. Pero con un nmero modesto de
aerogeneradores en la red, los aerogeneradores son casi como "consumidores
negativos", como se explica en la seccin sobre aerogeneradores en la red elctrica:
posponen la necesidad de instalar otra nueva capacidad generadora.
As pues, muchas compaas elctricas pagan una cierta cantidad anual a los propietarios
de aerogeneradores en concepto de crdito de capacidad. El nivel exacto de crdito de
capacidad vara. En algunos pases se paga en funcin de un nmero de mediciones de
la potencia producida durante el ao. En otras reas, se utiliza algn tipo de frmula.
Finalmente, en diversas reas no se proporciona ningn tipo de crdito de capacidad,
pues se considera como una parte de la tarifa de energa. En cualquier caso, el crdito de
capacidad es una cantidad por ao bastante modesta.

COSTES DE POTENCIA REACTIVA.
La mayora de aerogeneradores estn equipados con los denominados generadores
asncronos, tambin llamados generadores de induccin (ver la seccin sobre subsistema
de generacin). Estos generadores necesitan corriente de la red elctrica para crear un
campo magntico dentro del generador con el fin de funcionar. Como resultado, la
corriente alterna de la red elctrica cercana a la turbina se ver afectada (desplazamiento
de fase). En algunos casos esto puede hacer que disminuya (aunque en algunos casos
aumenta) la eficiencia de la transmisin de electricidad en la red vecina, debido al
consumo de potencia reactiva.
En casi todo el mundo las compaas elctricas exigen que los aerogeneradores estn
equipados con una batera de condensadores elctricos conmutables, que compensan
parcialmente este fenmeno (por razones tcnicas no quieren una compensacin total). Si
la turbina no cumple las especificaciones de la compaa elctrica, el propietario puede
tener que pagar cargos adicionales.
Normalmente, este no es un problema que preocupe a los propietarios de
aerogeneradores, ya que los fabricantes experimentados suministran por rutina de
acuerdo con las especificaciones de la compaa elctrica local.
EMPLEO EN LA INDUSTRIA ELICA.
30.000 EMPLEOS EN TODO EL MUNDO EN 1995.
La energa elica emple en 1995 a unas 30.000 personas en todo el mundo. Esta
estimacin se basa en un estudio de la Asociacin danesa de la industria elica, que fue
publicado en 1995.
El estudio considera tanto el empleo directo como el empleo indirecto. Por empleo
indirecto entendemos las personas que trabajan fabricando componentes de
aerogeneradores, y directos los involucrados en la instalacin de aerogeneradores en
todo el mundo.


9.000 EMPLEOS EN DINAMARCA.
La industria elica danesa tenia alrededor de 8.500 empleados en 1995. Puede ser
interesante ver cmo se dividen entre los diferentes componentes:

COMPONENTE EMPLEO
Ensamblaje de la turbina 3 600
Palas del rotor 2 000
Controladores 700
Frenos, hidrulica 200
Torres 1 500
Instalacin de las turbinas 300
Otros 300
Total 8 300

En realidad la produccin de un aerogeneradores crea un 50 por ciento ms de empleos,
dado que los fabricantes daneses importan muchos de los componentes, como
multiplicadores, generadores, bujes, etc. del extranjero. Adems, los empleos generados
por la instalacin de los aerogeneradores en otros pases.
CMO FUE REALIZADO EL ESTUDIO?.
Puede pensar que salimos y que interrogamos a los fabricantes de aerogeneradores para
obtener las cifras. Pues bien, as fue, pero slo para comprobar nuestros clculos. La
cuestin es que acabar con unos resultados errneos si se fa de preguntarle a la gente
sobre un tema tan complejo como el de la creacin de empleo en toda la economa.
Pueden verse errores enormes en otras estimaciones realizadas a partir de ingenuos
clculos realizados en un pedazo de papel en otros lugares.
Realmente, nosotros empezamos de una forma muy diferente, utilizando el llamado
modelo de entrada-salida, que es el que la mayora de economistas del servicio estatal, o
las oficinas centrales de estadsticas, utilizaran. En un modelo de entrada-salida se sigue
realmente el flujo de distribucin de cada sector de la economa hacia el resto de
sectores. En nuestro caso, tenemos una tabla de entregas entre los sectores de 117 por
117, y los estadistas han verificado dos veces que suman el total de la produccin
econmica. Con esta tabla se pueden seguir las sub-subcontrataciones a lo largo de toda
la economa en un nmero infinito de eslabones (utilizando una tcnica matemtica
llamada inversin de matrices).