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MINORIDAD

Concepto
Tradicionalmente se llamaba y sigue llamndose as en muchos otros Derechos, minoridad,
(menor de edad, menoridad, minora o menora de edad), por oposicin a la mayoridad,
(mayor de edad, mayoridad o mayoridad de edad), el estado de las personas que no han
alcanzado la edad a partir de la cual la ley confiere al ser humano plena capacidad para la
generalidad de los efectos jurdicos.
Al lado de la minoridad general o civil, que es la que se ha definido, se hablaba o se habla de
minoridades especiales que corresponden al estado de las personas que no han alcanzado la
edad a partir de la cual se le reconocen plenos efectos jurdicos a su voluntad en una esfera
determinada del Derecho.
La Exposicin de Motivos de la Ley Orgnica para la Proteccin de la Niez y de la
Adolescencia, surgida de antecedentes en que slo se hablaba de nios, consider que las
nuevas ideas en que se inspira lleva a erradicar el uso de la expresin menores o menores
de edad por estimar que si bien es cierto que desde el punto de vista tcnico-jurdico menor
es la persona que no ha llegado a la mayoridad en la prctica el trmino est cargado de
contenido estimagtizante y significa simplemente, delincuente, egresado de un orfanato o
correccional, abandonado, etc. (Expos. de Motivos de la LOPNA, II), apreciacin que
consideramos radicalmente errnea.
Es as como el legislador venezolano establece en el artculo 2 de la Ley Orgnica para la
Proteccin de Nios, Nias y Adolescentes la Definicin del Nio y de Adolescente de la
siguiente forma:
Se entiende por nio toda persona con menos de doce aos. Se entiende por adolescente
toda persona con doce aos y menos de dieciocho aos de edad
Si existieren dudas acerca de si una persona es nio o adolescente se le presumir nio, hasta
prueba en contrario. Si existieron dudas acerca de si una persona es adolescente o mayor de
dieciocho aos, se le presumir adolescente, hasta prueba en contrario.
Ahora bien, si la ley consider deseable suprimir el uso del trmino menor tampoco poda
propugnar el uso exclusivo del trmino nio porque quera legislar para un grupo (todos
aquellos que no hubieran cumplido 18 aos), dentro del cual no quedaba incluido un
importante grupo que en el sentido que se da a las palabras nio y niez en Venezuela ya
haba superado la niez (en concreto quienes no haban cumplido 18 aos, pero s 12). Por
ello, se opt por distinguirlos con el trmino de adolescente sin que esa diferenciacin tuviera
prcticamente relevancia jurdica porque nios y adolescentes quedaron sometidos casi
totalmente a las mismas normas. Dicho sea de paso, la Constitucin de 1999 no tiene empacho
en utilizar sin connotacin oprobiosa la terminologa que la L.O.P.N.N.A. quiso erradicar.
Asimismo, se produce un cambio en la nomenclatura o tratamiento dado a los sujetos de la
Ley, quienes de ser "menores" pasan a ser "nios y adolescentes", de acuerdo con lo
establecido en el artculo 2 de la LOPNA, cuando define como nio a "toda persona con
menos de doce aos de edad" y como adolescente a "toda persona con doce aos o ms y
menos de dieciocho aos de edad" (es obvio que estos trminos aluden a nios y adolescentes
de uno y otro sexo). Con ello se destierra definitivamente el uso del trmino "menor"
"menor de edad", y con ello, las connotaciones peyorativas de incapacidad, discriminacin,
marginalidad, pobreza y delincuencia. Sobre este punto, es pertinente citar a Cristbal
Cornieles (2000) cuando afirma: "Desde esta perspectiva, resulta conveniente y necesario
evitar el uso de la nocin "menor de edad" para referirse a los nios y adolescentes, pues
emplearla es poco ms que afirmar que ellos son incapaces plenos, absolutos y uniformes en
todas las esferas de la vida. Al menos, dentro de la cultura jurdica imperante en Venezuela