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8.20.

LA TEMPLABILIDAD
Normalmente la seleccin de un acero se hace de acuerdo a su composicin
qumica. Sin embargo, esta no es rgida, sino que los mrgenes de variacin que
se permiten en el contenido de carbono y los elementos de aleacin del acero son
amplios. Por ejemplo el contenido de carbono y los elementos de aleacin de un
acero AISI 4340 estn comprendidos estn comprendidos entre los limites
siguientes: de 0,33 a 0.43% de C, de 0.60 a 0.80% de Mn, de 0.20 a 0.35% de Si,
de 1.62 a 2% de Ni, de 0.70 a 0.90% de Cr, de 0.20 a 0.30% de Mo. Esta variacin
de la composicin qumica, dentro de cada tipo de acero, da origen a las distintas
velocidades criticas de temple, lo que hace el comportamiento de los aceros
tratados trmicamente defiera unos de otros.

Como la resistencia es un factor primordial en un proyecto, salvo que se pidan al
acero propiedades especiales, parece muy lgico fijar las condiciones tcnicas de
un material en funcin de su comportamiento, una vez tratado trmicamente. Para
ello es necesario contar con algn ensayo que nos indique la templabilidad de un
acero. El procedimiento ms divulgado para la medida de esta caracterstica del
acero consiste en la determinacin de las curvas de templabilidad, ms conocido
como ensayo Jominy.

Fig. 8.37 Realizacin del ensayo Jominy.( Bethlehem Steel Company.)
Este ensayo ha sido normalizado por la ASTM, SAE, AISI. Para realizarlo se
calienta una probeta cilndrica de 25mm de dimetro y 100 mm de longitud
aproximada (1 y 4 pulgadas respectivamente) a la temperatura de austenizacin
adecuada. Una vez caliente se saca del horno y se coloca en un dispositivo
apropiado, enfrindola mediante un chorro de agua que incide sobre su base
inferior (Fig. 8.37). El dimetro del orificio, su distancia a la base inferior de la
probeta y la temperatura y la velocidad del agua son datos normalizados, con
objeto de que el enfriamiento de todas las probetas templadas en este dispositivo
sea la misma. La probeta se mantiene bajo la accin del chorro de agua durante
diez minutos, transcurridos los cuales se retira de su alojamiento y se rectifican, a
lo largo de dos generatrices opuestas, dos planos perfectamente paralelos a una
profundidad de 0.4 mm aproximadamente. Luego se mide la dureza utilizando la
escala Rockwell C en un punto de esta superficie situados a intervalos 1/16 de
pulgada, a partir del extremo templado.

Fig. 8. 38 Una curva tpica de templabilidad
Los valores obtenidos se llevan en un grfico, expresando en ordenadas durezas y
en abscisas distancia a la base templada, dibujndose la curva de templabilidad
correspondiente. Esta curva adopta una forma similar a la representada en la fig.
8.38. Los detalles relativos a la ejecucin del ensayo se pueden encontrar en las
normas ASTM bajo la designacin A255-48T End Quench Test for Hardenability of
Steel.
A cada punto de la probeta Jominy templada, como hemos dicho, le corresponde
una cierta velocidad de enfriamiento y, como hemos supuesto que la
conductividad trmica de todos los aceros es la misma, esta velocidad ser
siempre la misma en los distintos puntos de la probeta, cualquiera que sea la
composicin del acero de que est hecha la misma.

Fig. 8.39 Relacin entre los diagramas T-1 y de transformacin continua y los valores
obtenidos en el ensayo Jominy de un acero tipo 8630. (Tomado de U.S.S. Carilloy Steels
U.S. Steel Corporation.)

Por consiguiente, todas las probetas estn sometidas a una serie de velocidades
de enfriamiento que varan de modo continuo desde valores muy elevados en el
extremo templado a valores muy pequeos en el extremo enfriado al aire (Tabla
8.4). En la Fig. 8.39 se ve el diagrama de transformacin continua correspondiente
a un acero aleado del tipo 8630, sobre el cual se han dibujado las curvas de
enfriamiento de determinados puntos de la probeta. Esto ayuda a comprender
mejor la relacin que existe entre el ensayo Jominy y las transformaciones
explicadas anteriormente que tiene lugar en el enfriamiento continuo.

Examinando las variaciones de estructura que tienen lugar en el enfriamiento a
distintas velocidades, vemos que la velocidad A, o velocidad de enfriamiento en el
punto ms cercano al extremo templado es superior a la velocidad critica de
temple, por lo que la estructura que se obtiene es totalmente martenstica. A las
velocidades B, C y D la Austenita se transforma en una mezcla de Ferrita, Bainita
y Martensita, siendo tanto menor la Martensita formada cuando menor es la
velocidad de enfriamiento. Conviene llamar la atencin sobre la pequesima
velocidad de enfriamiento que se necesita para que en este acero se forme Perlita.
Aunque la templabilidad se expresa normalmente en funcin de las variaciones de
dureza, y lo que realmente influye en las propiedades del acero son las
variaciones que experimenta la microestructura, las cuales vienen reflejadas por
los valores que alcanza la dureza. Los elementos de aleacin, por lo general,
aumentan la templabilidad al retrasar el comienzo de la transformacin en las
regiones perlita y bainita, permitiendo as las formacin de martensita aun
emplendose bajas velocidades de enfriamiento.
En la fig. 8.40 vemos las curvas de templabilidad de tres aceros aleados, los tres
con un contenido de carbono de 0.40%, pero con distinta templabilidad. La dureza
mxima 52.5 Rockwell C, se presenta en todos ellos en el extremo templado en
agua, ya que esta es funcin solamente del contenido de carbono. Sin embargo,
en el acero de alta templabilidad, 4340, esta dureza se mantiene a lo largo de una
distancia de 10/18 de pulgada, mientras que en los aceros de baja templabilidad,
4140 y 5140 la dureza disminuye de manera sensible casi inmediatamente.
Con los datos recogidos en cientos de coladas de todos los tipos de acero, la AISI
ha establecido curvas mximas y mnimas de templabilidad, las cuales se conocen
como bandas de templabilidad.
La Fig.8.41 muestra una banda de templabilidad tpica. La letra H seala que el
acero se ha fabricado para cumplir una cierta condicin de templabilidad, teniendo
una importancia secundaria la composicin qumica, el tamao de grano, etc.
La templabilidad suele especificarse normalmente mediante dos puntos, utilizando
alguno de los procedimientos siguientes:
1. Mediante los valores mximo y mnimo de dureza correspondientes a
cualquier distancia deseada. Esta distancia tiene que estar situada en la
probeta con relacin al extremo templado de tal modo que corresponde a la
seleccin empleada por el usuario. Por ejemplo, en la fig. 8.41 la
especificacin podra ser J50-58 = 6/16 pulgadas.
2. Sealando las distancias mximo y mnima que limitan el intervalo, en el
que la dureza presenta un valor determinado. Volviendo a la fig. 8.41, la
especificacin, de acuerdo con esto sera J50 = 6/16 a 21/16 pulgadas.

Fig. 8.40 Curvas de templabilidad de los aceros aleados 4340, 4140 y 5140
8.21. UTILIZACIN DE LOS VALORES DE LA TEMPLABILIDAD
Para seleccionar un acero que rena unas condiciones mnimas de dureza en un
punto determinado de una pieza, templada en unas condiciones dadas, hay que
conocer primero la velocidad de enfriamiento en dicho punto y determinar en la
probeta Jominy la situacin del punto que tenga la misma velocidad de
enfriamiento. Si la seleccin recta de la pieza es de forma sencilla, como, por
ejemplo, circular o cuadrado, en la literatura tcnica se encuentran numerosos
grficos que nos dan la velocidad de enfriamiento en distintos puntos en diversas
condiciones de temple en el punto equivalente de la probeta Jominy, que tiene la
misma velocidad de enfriamiento.
Las Figuras, 8.42 y 8.43 permiten determinar la equivalencia, por lo que respecta a
velocidades de enfriamiento, entre puntos a distancias conocidas del extremo
templado de una probeta Jominy, en el centro y los puntos distantes de l la mitad
del radio de barras de distintos dimetros que se enfren con distintas severidades
de temple.

Fig., 8.41 Banda de templabilidad normal y valores obtenidos en el ensayo Jominy de un
acero 4140H. (American Iron and Steel Institute.)

Fig. 8.42 Curvas de equivalencia entre los puntos de una probeta Jominy y el centro de
barras de distintos dimetros en diversas condiciones de temple. (Tomado de U.S.S.
Carilloy Steels, U.S. Steel Corporation.)


Los valores prcticos de la severidad de temple vienen dados en la tabla 8.5.
Supongamos que en el centro de un redondo de dos pulgadas, con un buen
temple en aceite y con agitacin moderada (H = 0.35, Tabla 8.5); se necesita
obtener una dureza mnima de 40 Rockwell C. Entrando en el grfico de la Fig.
8.42. Con los valores dados, dimetro del redondo 2 pulgadas y severidad de
temple 0.35, encontramos que el punto de la probeta Jominy correspondiente dista
de pulgada del extremo templado.

Fig. 8.43 Curvas de equivalencia entre los puntos de una probeta Jominy y los puntos de las
barras de distintos dimetros, distantes la mitad del radio del centro, en diversas
condiciones de temple.(Tomado de U.S.S. Carilloy Steels, U.S. Steel Corporation.)

La especificacin del acero seria J40 min = 12/16. Buscando ahora en los
catlogos que dan los valores mnimos de templabilidad encontraremos varios
tipos de acero que cumplen los requisitos pedidos. La eleccin final depender de
otras caractersticas de fabricacin, atendiendo sobre todo a obtener la economa
mxima.
Partiendo de la banda de templabilidad normal (Fig. 8.41) y conocidas una serie
de curvas similares a las de las figs. 8.42 y 8.43, se puede calcular las clsicas
curvas U (Fig. 8.35) o curvas de penetracin de temple en redondos de distintos
dimetros templados en unas condiciones dadas. Estas curvas nos indicaran las
variaciones de dureza mxima y mnima que existen a lo largo de un dimetro de
la seccin recta.
Mediante la misma banda de templabilidad (Fig. 8.41) y las curvas de la Fig. 8 .42
se puede conocer tambin la relacin que existe entre la dureza mnima que
presenta el centro en estado de temple y el dimetro de los distintos redondos
templados en las mismas condiciones, o bien utilizando curvas anlogas a las de
la Fig. 8.42. Pueden conocerse esta relacin en el caso de cualquier otro punto.
La velocidad de enfriamiento aproximado de cualquier punto de una pieza de
forma irregular en unas condiciones de temple aproximadas se puede determinar
conocida la curva de templabilidad del acero de que est hecha. Supongamos que
la dureza obtenida en un determinado punto de una pieza fabricada con acero
4140, cuya vurva de templabilidad es la representada en la fig. 8.40 es 40
Rockwell C. Esta dureza se midi en un punto situado a una distancia de 10
dieciseisavos de pulgada del extremo templado de la probeta, y la velocidad de
enfriamiento correspondiente a este punto, dada por la Tabla 8.4, es unos 12C
por segundo.
Cuando se elige el acero en funcin de la templabilidad deseada, el usuario tiene
la seguridad de que, despus del tratamiento trmico, obtendr las propiedades
mecnicas deseadas, con la consiguiente disminucin del nmero de rechazos o
de tratamientos trmicos dados a la pieza y, por tanto, como una mayor economa.