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dezembro

2008
vol. 5
n 4
Superando a
pobreza rural
2 Agriculturas - v. 5 - n
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4 - dezembro de 2008
ISSN: 1807-491X
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Brasil concentra no meio rural o maior nmero
de pobres e segue ostentando um dos piores
ndices de desigualdade social do mundo. A con-
tinuidade desse quadro em um pas com to
vastas disponibilidades territoriais, ambientais, econmi-
cas e culturais s pode ser explicada pela permanncia do
histrico padro de desenvolvimento que reproduz estru-
turas de poder bloqueadoras do acesso das populaes
mais empobrecidas aos seus benefcios.
As polticas e programas governamentais para
o campo tm sido incapazes de desarticular essas estrutu-
ras, uma vez que no so concebidas para promover a ple-
na cidadania e a insero dos mais pobres nas dinmicas de
desenvolvimento econmico. Ao contrrio, orientam-se a
partir da falsa dicotomia que considera parte do universo
das famlias rurais como agentes econmicos, enquanto a
outra parte, a mais pobre, vista como beneficiria da assis-
tncia social. Alm disso, a tese de que a superao da po-
breza ser alcanada por meio do crescimento econmico
turbinado pelo agronegcio continua a legitimar politica-
mente o modelo de desenvolvimento rural concentrador
da renda e dos fatores de produo, sobretudo a terra. A
essncia perversa dessa concepo se manifesta na paten-
te contradio entre ndices empregados na medida do
desenvolvimento: enquanto o Produto Interno Bruto (PIB)
do agronegcio apresenta crescimento vertiginoso no cur-
to prazo, o ndice de Desenvolvimento Humano (IDH) nos
territrios de expanso das monoculturas permanece bai-
xo ou mesmo em queda.
Embora o crescimento econmico seja um com-
ponente a ser considerado nas estratgias para a supera-
o da pobreza, no h dvida de que o efeito desse cres-
cimento tanto menor, ou mesmo negativo, quanto mais
desigual for a sociedade. Para ser efetiva, qualquer estrat-
gia para superar a pobreza e as desigualdades sociais impli-
ca a adoo de medidas que ampliem as margens de liberda-
de dos mais pobres para que os mesmos possam partici-
par e usufruir dos processos de gerao de riquezas na
sociedade. O acesso precrio ou inexistente terra e aos
recursos naturais; a insegurana alimentar e nutricional; os
baixos e incertos ingressos monetrios, assim como a des-
tituio de culturas e identidades socioculturais; o baixo
nvel de participao em organizaes sociais; e a margi-
nalizao no acesso aos benefcios das polticas pblicas
esto entre as formas de privao mais comuns vivenciadas
pelas famlias agricultoras mais empobrecidas. Essas pri-
vaes de ordem material, cultural e poltica ocorrem de
forma simultnea e se realimentam mutuamente, criando
crculos viciosos que reproduzem a pobreza ao tolher o
horizonte de escolhas dos mais pobres para elaborar e pr
em prtica estratgias prprias para alcanar uma vida
plena e criativa.
As experincias apresentadas nesta edio de-
monstram como a perspectiva agroecolgica pode propi-
ciar condies para o empoderamento das famlias rurais
mais pobres ao fomentar dinmicas de inovao agrcola
e scio-organizativa orientadas para a construo de cres-
centes graus de autonomia tcnica, econmica e cultural
com base na utilizao inteligente dos recursos locais e
na revitalizao dos mecanismos de reciprocidade tpicos
em comunidades camponesas.
O editor
v. 5, n 4
(corresponde ao v. 24, n 3 da Revista Leisa)
Revista Agriculturas: experincias em agroecologia uma
publicao da AS-PTA Assessoria e Servios a Projetos
em Agricultura Alternativa , em parceria com a Funda-
o Ileia - Centre of Information on Low External Input
and Sustainable Agriculture.
Rua Candelria, n 9, 6 andar
Centro, Rio de Janeiro/RJ, Brasil 20091-020
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Centro de Tecnologias Alternativas da Zona da Mata, MG - CTA/ZM
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Extenso Rural Emater, RS
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Grupo de Trabalho em Agroecologia na Amaznia - GTNA
Slvio Gomes de Almeida
AS-PTA
Equipe Executiva
Editor Paulo Petersen
Editor convidado para este nmero Jorge O. Romano
Produo Executiva Adriana Galvo Freire
Pesquisa Adriana Galvo Freire, Paulo Petersen
Base de dados de subscritores Ndia Maria Miceli de Oliveira
Copidesque Rosa L. Peralta
Reviso Glucia Cruz
Traduo Flvia Londres
Foto da capa Adriana Galvo Freire
Projeto grfico e diagramao I Graficci
Impresso Hologrfica
Tiragem 6.000
A AS-PTA estimula que os leitores circulem livremente os artigos aqui
publicados. Sempre que for necessria a reproduo total ou parcial de
algum desses artigos, solicitamos que a Revista Agriculturas: experincias
em agroecologia seja citada como fonte.
Nota: Esta edio est em conformidade com o novo acordo ortogrfico
da lngua portuguesa que entrar em vigor em janeiro de 2009.
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Publicaes pg. 41
Editor convidado Jorge O. Romano pg. 4
Agroecologia em Rede pg. 43
Artigos
Mulheres rompem barreiras no Mali pg. 38
Jonas Wanvoeke, Rosaline Maiga Dacko, Kalifa Yattara
e Paul Van Mele
pg. 38
Fundos Solidrios: alternativa para construo de pg. 34
autonomia e empoderamento das mulheres rurais
Clia Santos Firmo
pg. 34
Superando a pobreza rural a partir das riquezas nativas: pg. 29
a experincia da Cooperativa Grande Serto
Igor S.H. de Carvalho
pg. 29
Combate pobreza rural e sustentabilidade no pg. 23
semirido nordestino: a experincia do projeto Dom
Helder Camara
Pablo Sidersky, Felipe Jalfim e Espedito Rufino
pg. 23
Caminhos da incluso social no Agreste da Paraba pg. 18
Slvio Gomes de Almeida, Paulo Petersen, Adriana Galvo Freire
e Luciano Silveira
pg.18
Notas sobre projetos de gerao de renda e experincias pg. 13
econmicas coletivas em comunidades e assentamentos
rurais de Minas Gerais
Ana Paula Gomes de Melo, Eduardo Magalhes Ribeiro e Flvia Maria Galizoni
pg. 13
A conquista de terras em conjunto: autonomia, pg. 8
qualidade de vida e Agroecologia
Ana Paula Teixeira de Campos e Eugnio Alvarenga Ferrari
pg. 8
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Pobreza:
o problema e a
construo de solues
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problema: A pobreza no se restringe dimenso econmica e privao
dos bens materiais que constituem sua manifestao mais explcita. Ela en-
volve tambm uma dimenso poltica e cultural, nos alertam Almeida,
Petersen, Freire e Silveira no artigo na pgina 18 desta edio.
A construo de solues: Os pequenos projetos direcionam para o aprendizado conjun-
to e a prtica solidria e, dessa forma, permitem que muitos grupos excludos se apropriem de recursos
materiais e simblicos para organizar sua atuao no mundo, para consolidar seus caminhos e para
construir novas causas, prprias e independentes, apontam por sua vez Melo, Ribeiro e Galizoni no
texto reproduzido na pgina 13.
justamente o dilogo entre a complexidade do problema e a busca de solues visando
recolocar os pobres e os excludos como sujeitos do seu destino a marca do conjunto dos artigos de
Superando a pobreza rural, a nova edio da Revista Agriculturas: experincias em agroecologia.
Ainda que a pobreza tenha diminudo de forma contnua e significativa nos ltimos anos,
se adotados os critrios convencionais de medio que levam em conta apenas o volume de renda, a
sua dimenso inaceitvel para um pas que se apresenta como um ator democrtico chave na nova
geopoltica multipolar. Assim, tanto o problema da pobreza como a construo de solues para sua
superao so dois temas complexos e de grande relevncia na atualidade.
Pobreza como situao de negao de direitos, capacidades
e oportunidades
Os direitos humanos definem as condies bsicas para resguardar a vida das pessoas em
qualquer lugar do planeta. As capacidades de um indivduo consistem na sua liberdade para fazer ou
deixar de fazer aes, ou seja, so o poder que permite s pessoas escolherem genuinamente os seus
destinos. As oportunidades, por sua vez, no se restringem s disponibilidades de recursos, mas
tambm esto relacionadas autoestima, ao acesso aos processos decisrios, ao poder de iniciativa e
ao reconhecimento de cada voz na comunidade num determinado contexto histrico.
Em situaes de pobreza, h indivduos que tm acesso aos recursos mnimos para sua
subsistncia, mas no conseguem garantir um padro de vida digno, quando confrotado com a
realidade sociocultural da comunidade e/ou sociedade em que vive (pobreza relativa). H tambm
aqueles indivduos que no tm acesso nem mesmo aos alimentos e recursos necessrios para sua
sobrevivncia fsica (pobreza absoluta).
Assim, sob uma perspectiva mais abrangente, a pobreza seria basicamente um estado de
negao de direitos humanos, de desempoderamento e de restrio das capacidades e das oportuni-
dades reais de pessoas e grupos.
Processos que geram desigualdades e acentuam o
empobrecimento
No Brasil, a concentrao de poder, riqueza, renda e dos outros diferentes capitais
social, cultural, ambiental, etc. fruto de um processo histrico de controle econmico e poltico
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exercido pelas elites nacionais e locais sobre o Estado, o mercado e a sociedade. Elas tm utilizado as
polticas e os recursos pblicos em benefcio prprio. Tais prticas vm sendo adotadas h sculos e
tm se intensificado com o neoliberalismo, sob a gide dos grandes grupos financeiros e das corporaes
internacionais. Como resultado, temos 75% da riqueza nacional nas mos de apenas 10% da popula-
o, enquanto 90% do povo brasileiro fica somente com 25%. Dentro desses 10% da populao rica,
cinco mil cls de famlias controlam 40% do total da riqueza nacional. Outros exemplos: R$ 120
bilhes no pagamento dos ttulos da dvida pblica so repassados para 20 mil cls de famlias (cerca
de R$ 6 milhes por famlia ao ano), enquanto a previdncia social utiliza R$ 140 bilhes no atendi-
mento de 21 milhes de famlias de aposentados (cerca de R$ 6 mil por famlia ao ano). J o to
propalado programa Bolsa Famlia gasta R$ 8 bilhes na assistncia de 8 milhes de famlias (cerca de
R$ 72,00 por ms para cada famlia).
1
A partir desses dados, percebemos que os processos que geram desigualdades econmi-
cas, polticas e sociais entre os indivduos, grupos, regies e/ou pases no acesso a recursos, tais como
poder, renda e prestgio, se constituem nas principais causas de produo e reproduo das situaes
de pobreza e de excluso social, agindo, portanto, como processos que acentuam o empobrecimen-
to. So justamente esses processos e situaes que tm se potencializado com o modelo neoliberal
que no respeitam os direitos humanos nem permitem a igualdade das capacidades bsicas e das
oportunidades reais de todas as pessoas. A importncia dos processos que geram desigualdades para
a reproduo e agravamento do empobrecimento fica muito evidente em pases que apresentam um
nvel de desenvolvimento econmico intermedirio, porm com marcadas diferenas na distribuio de
renda e riqueza. o caso do Brasil, onde a proporo de indivduos em situao de pobreza trs vezes
maior do que a de pases com renda per capita similar. Assim, no Brasil, os processos que geram
desigualdade social e no a falta de recursos so a principal causa da pobreza e da excluso social.
A pobreza no meio rural
Os habitantes da zona rural esto entre os mais empobrecidos do pas. Apesar de os ndices
de pobreza rural estarem diminuindo de forma generalizada, a sua incidncia continua sendo o dobro
da urbana. A situao de pobreza rural mais aguda nas regies Nordeste e Norte, onde milhes de
pessoas veem denegados seus direitos a uma vida digna.
Esse quadro tambm resultado de relaes de poder que beneficiam velhas e novas elites
agrrias e agroindustriais. O modelo do agronegcio, que tem nas grandes corporaes um dos seus
atores e beneficirios principais, fortemente valorizado no pas que busca garantir supervit prim-
rio por meio de exportaes agrcolas. Esse modelo tem influenciado as posies oficiais do governo
nas negociaes dos acordos internacionais de comrcio, seguindo a lgica de sujeio liberalizao
do mercado neoliberal. Seus interesses tambm tm orientado a introduo de novas tecnologias,
como a de sementes geneticamente modificadas, que contribuem para a perda de autonomia dos
agricultores e para a restrio de seus direitos, intensificando assim os processos de empobrecimento
nas reas rurais. Essas posies tm prejudicado a agricultura familiar que responde por 70% dos empregos
no campo e por 40% da produo agropecuria nacional.
A falta de democratizao no acesso a recursos naturais e produtivos pelas pessoas pobres
e excludas se mantm, uma vez que a reforma agrria e as polticas pblicas para a agricultura familiar
ficam relegadas ao segundo plano. Os movimentos sociais do campo como o Movimento Sem Terra
(MST), o sindicalismo de trabalhadores rurais congregado na Confederao Nacional dos Trabalha-
dores na Agricultura (Contag) e dos trabalhadores rurais da agricultura familiar reunidos nas Federa-
es dos Trabalhadores da Agricultura Familiar (Fetrafs) , assim como outras organizaes no-
governamentais e da sociedade civil, como a Articulao Nacional da Agroecologia (ANA), tm se
mobilizado a fim de viabilizar a efetivao de aes que visem democratizao das relaes de poder
e o desenvolvimento de um modelo centrado na agricultura familiar e na Agroecologia.
Diante desse cenrio, vem se desenvolvendo, no espao rural brasileiro, um grande nmero
de iniciativas com intensa participao das populaes empobrecidas, de movimentos sociais e orga-
nizaes da sociedade civil, buscando enfrentar as mltiplas faces da pobreza.
1
Dados da entrevista concedida por Mrcio Pochmann Agncia Brasil (02/03/06).
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As mltiplas faces da pobreza
O fenmeno da pobreza multidimensional. Ele pode ser considerado uma situao, uma
condio, um estado ou uma vivncia.
Quando falamos de situao de pobreza, estamos ressaltando os processos sociais que
criam e reproduzem a pobreza. Aqui, a questo fundamental que se coloca : Quais so os fatores
que produzem e reproduzem a pobreza?
Quando falamos de condio de pobreza, estamos procurando identificar os elementos de
privao, em geral materiais e sociais, que caracterizam a pobreza. Nesse sentido, a questo : Quais
so os sinais da pobreza?
Quando falamos de estado de pobreza, estamos ressaltando a temporalidade da pobreza.
Pessoas ou grupos mais vulnerveis podem em momentos particulares da sua trajetria social entrar
ou sair da pobreza. A questo ento seria: Quais so os momentos de maior risco de entrar na
pobreza ou com mais potencialidades de sair dela?
Quando falamos de vivncia da pobreza, estamos recuperando a dimenso vivida, existen-
cial da pobreza. Lutar pela superao da pobreza lutar tambm contra a viso tecnocrata que reduz
as pessoas pobres a nmeros abstratos ou segmentos estatsticos. A pobreza uma experincia
terrivelmente real e indivisvel para aqueles que a vivenciam. Ao mesmo tempo, cada grupo tem uma
concepo do que a pobreza, fundada em valores prprios. As questes que se colocam aqui so:
Como se compreende a pobreza? Como ela vivenciada?
Nesse sentido, querer dar conta das mltiplas faces da pobreza implica reconhecer no s
a diversidade de questes que ela coloca, mas tambm a complexidade das respostas. Esse reconhe-
cimento se torna particularmente importante quando se tenta construir as complementaridades
necessrias as to faladas sinergias entre as prticas das pessoas pobres, as aes dos movimentos
sociais, as iniciativas das diferentes organizaes da sociedade civil e as polticas pblicas que visam a
sua superao. O desafio tanto reconhecer as diferenas e limites quanto criar sinergias que visem
atenuar os sofrimentos criados pela vivncia da pobreza, propostas que procurem diminuir os riscos
de entrar na pobreza, assim como implementar aes que almejem reduzir os sinais da pobreza e
polticas que pretendam mudar os processos estruturais que geram empobrecimento e desigualdade.
A construo de solues
Nos artigos que compem esta edio encontramos exemplos dessas prticas, aes, inici-
ativas e polticas. No artigo A conquista de terras em conjunto, a partir da experincia dos agriculto-
res e agricultoras familiares de Araponga (MG), Campos e Ferrari colocam no debate o acesso terra
como fruto da auto-organizao das famlias e da articulao com o sindicato de trabalhadores rurais.
Os autores abordam tambm o sentido de liberdade e autonomia que a conquista da terra propor-
ciona, assim como o impacto da prticas agroecolgicas no aumento da segurana alimentar e na
reduo da vulnerabilidade das famlias.
Por sua vez, Melo, Ribeiro e Galizoni nos trazem a construo de solues a partir de
pequenos projetos associativos de gerao de renda de diferentes regies de Minas Gerais. Ao longo
do artigo, nos defrontamos com questes fundamentais, como o reconhecimento das demandas, a
importncia das metodologias participativas, os desafios da articulao com mediadores e grupos
locais, a recorrncia de problemas econmicos nas iniciativas e a necessidade de olhar para elas
tambm como projetos formativos, polticos, sociais, celebrativos, experimentais e distributivos.
Em Caminhos da incluso social no Agreste da Paraba, Almeida, Petersen, Freire e Silveira
chamam a ateno para a importncia, na construo de solues, de problematizar a conceituao
da pobreza, contextualizando-a e identificando as suas formas de expresso a partir da viso dos
atores locais. Eles tambm destacam o desafio de reorientao das propostas e metodologias das
iniciativas das organizaes da sociedade civil que trabalham para a superao do crculo vicioso da
pobreza a partir do reconhecimento tanto das estratgias de sobrevivncia dos grupos mais pobres
quanto da capacidade que esses grupos possuem e/ou necessitam para construir os seus prprios
projetos de insero social.
Sidersky, Jalfim e Rufino, em sua anlise sobre a experincia do projeto Dom Helder Camara
no Rio Grande do Norte, apontam para a importncia do enfoque agroecolgico, com nfase na
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Jorge O. Romano
antroplogo, doutor em Cincias Sociais pelo CPDA/UFRRJ
jorge.romano@uol.com.br
valorizao do saber popular, na troca de saberes e nas metodologias participativas na construo de
solues para superao da pobreza. O artigo traz exemplos dos desafios enfrentados nos agroecos-
sistemas de gesto familiar, assim como ressalta a importncia da organizao dos agricultores e do
acesso a terra, crdito e assessoria tcnica.
A experincia da Cooperativa Grande Serto no Norte de Minas Gerais que Carvalho nos
traz uma oportunidade mpar para discutir questes centrais na construo de solues para supe-
rao da pobreza, como cooperativismo, gerao de renda, diversificao de produo, acesso a
mercados, sustentabilidade ambiental e valorizao das riquezas nativas.
A questo da promoo dos direitos das mulheres na construo de solues se apresenta
com fora em dois outros artigos que compem esta edio. Firmo recupera a experincia do fundo
solidrio na regio semirida da Bahia como uma alternativa de construo de autonomia e empode-
ramento das mulheres rurais. Por sua vez, Wanvoeke, Dacko,Yattara e Van Mele nos levam a Mali, no
continente africano, para olhar como as mulheres, por meio da construo de sua prpria organizao
de produtoras de arroz e com a utilizao de metodologias participativas, rompem barreiras de gnero
e casta que as mantinham em estado de pobreza.
Acesso terra, gua, a sementes nativas e a outros recursos naturais. Promoo da da
segurana alimentar. Incremento da produo garantindo a sustentabilidade ambiental. Acesso a
crdito, assistncia tcnica e a mercados institucionais. Maior valor agregado na produo e melhor
comercializao dos produtos. Promoo da organizao social e fortalecimento das comunidades.
Construo de alianas e articulaes em redes. Participao nos processos de tomada de decises
coletivas. Fortalecimento da solidariedade, da autoestima e da dignidade. Valorizao da cultura
local e de seus recursos simblicos. Promoo dos direitos das mulheres. Novos aprendizados, iden-
tificao de alternativas e caminhos prprios. Essas so as construes de solues para a superao
da pobreza que o conjunto de artigos desta edio da Revista Agriculturas: experincias em agroeco-
logia nos traz. Essas construes apontam para os processos de empoderamento das populaes em
situao de pobreza, para a promoo de direitos e para as lutas pela democratizao do acesso aos
recursos do Estado, do mercado e da sociedade.
O desafio permanece: a superao dos processos de
empobrecimento como questo poltica
Porm, os xitos dessa diversidade de prticas, aes, iniciativas e polticas que so
exemplificados nesta edio no podem fazer esquecer uma questo central na luta contra a pobreza.
Em ltima instncia, a superao dos processos de empobrecimento uma questo poltica, que diz
respeito manuteno ou a transformaes das relaes de poder na sociedade. A redistribuio da
renda gerada no mercado quando ocorre fruto de um processo de conquista poltica dos setores
empobrecidos e excludos. Ou seja: a completa superao das situaes de pobreza implica a mudan-
a das relaes de poder existentes que produzem e reproduzem os processos de gerao de desigual-
dades econmicas, polticas e sociais. Dessa forma, as polticas de superao da pobreza tm que
enfrentar a questo redistributiva no acesso aos recursos.
Ao mesmo tempo, essa superao s se realizar plenamente com a promoo e defesa dos
direitos das pessoas pobres e excludas, tanto no mbito do Estado quanto do mercado e da socieda-
de civil. Num pas como o Brasil, o ltimo da Amrica a abolir a escravido e um dos mais desiguais do
mundo, a luta pelos direitos dessas pessoas assume diferentes frentes. Desde a luta pelo respeito,
cumprimento e real universalizao dos direitos civis, polticos e laborais (que reconheam as popula-
es pobres e excludas enquanto indivduos, cidados e trabalhadores) at a luta pela garantia legal
e prtica dos direitos sociais, econmicos, culturais e ambientais. Mas para que tanto a questo
redistributiva quanto a real universalizao dos direitos acontea necessrio haver na sociedade uma
forte vontade poltica que oriente o Estado na busca da justia social e que promova a construo de
um modelo de desenvolvimento humano, democrtico, justo e sustentvel.
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A conquista de
terras em conjunto:
autonomia, qualidade de vida e
Agroecologia
1
O
pequeno munic-
pio de Araponga
fica localizado na
regio da Zona da Mata de Minas
Gerais e ocupa parte da Serra do Bri-
gadeiro, que alguns nativos prefe-
rem chamar de Serra dos Arrepiados.
O clima ameno, propcio para a pro-
duo de caf arbica de excelente
qualidade. De acordo com dados do
IBGE (2005), o municpio possui
7.942 habitantes. Desse total, apro-
ximadamente 80% residem na zona
rural, onde 86% das propriedades
rurais tm menos de 50 hectares e
ocupam 38% da rea total.
A experincia apresentada neste artigo foi de-
nominada, pelos prprios agricultores, de conquista de
terras em conjunto. Trata-se de uma alternativa de acesso
terra por parte dos que no tinham nenhuma perspecti-
va de permanecer no campo, distinta das formas de luta
dos movimentos sociais de reforma agrria hoje existentes
no pas.
Na conquista de terras em conjunto, pequenos
proprietrios e trabalhadores rurais adquirem conjunta-
mente uma rea de terra, onde cada novo proprietrio ter
a chance de comprar uma propriedade, que em mdia va-
ria entre 1 e 6 hectares, de acordo com suas condies de
pagamento. A parte da rea que ser destinada ao novo
proprietrio definida a partir de critrios construdos pelo
grupo. Os que tm melhores condies financeiras fazem
um emprstimo solidrio ao novo proprietrio para a com-
pra da terra, o que acontece ainda hoje entre parentes e,
em menor nmero, entre amigos. A dvida sempre paga
com produtos, como arrobas de caf, milho ou em cabe-
as de gado. Essa experincia se institucionalizou em 1989
e at 2007, de acordo com os dados fornecidos pelo Sindi-
cato de Trabalhadores Rurais de Araponga, 174 famlias
j haviam conquistado o seu pedao de terra, totalizando
620 hectares.
O Centro de Tecnologias Alternativas da Zona
da Mata (CTA-ZM)
2
iniciou um trabalho de promoo da
Agroecologia junto a agricultores(as) familiares de
Araponga em 1987, mas foi s no incio dos anos 1990
que se deu conta do andamento e da importncia da expe-
Ana Paula Teixeira de Campos
Eugnio Alvarenga Ferrari
"(...) a terra para mim vida, autonomia, liberdade, sabe? Direito que a pessoa tem de falar, de
ouvir, enfim, de trabalhar. Em resumo, a terra significa vida, voc t entendendo? Porque
onde voc tem tudo. Se voc tem um pedao de cho, voc tem tudo, voc tem autonomia, de
fazer bem o que voc pensa, quer. Voc sonha, voc tem a liberdade de plantar, de colher, sabe?
Voc s no tem a liberdade de destruir ela. Voc tem que pensar que hoje ou amanh voc tem
que deixar ela para os outros, n? Sinceramente, um pedao de cho para quem trabalha na
roa, principalmente, tudo."
(Paulinho, 41 anos, agricultor e pequeno proprietrio)
1
Pesquisa realizada por Ana Paula Teixeira Campos, que forneceu os dados de sua
dissertao de mestrado, a partir da qual se elaborou este artigo.
2
Organizao de assessoria, criada em 1987 por profissionais de cincias agrrias e
lideranas do movimento sindical dos trabalhadores rurais da Zona da Mata.
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rincia, que de fato constitua uma precondio para a
ampliao da Agroecologia no municpio. A partir da, o
CTA-ZM buscou apoiar e estimular a conquista de terras
em conjunto, mobilizando recursos para sua sistematiza-
o e expanso.
Portanto, uma experincia que teve sua ori-
gem e continua sendo gerida pelos(as) prprios(as)
agricultores(as), sendo vista por estes(as) como uma das
estratgias mais efetivas para a superao da pobreza ru-
ral. Vale ressaltar que o conceito de pobreza adotado
pelos(as) agricultores(as) no est somente relacionado
falta de acesso a bens materiais e servios bsicos, mas
tambm situao de dependncia e falta de autonomia
das famlias, perda da autoestima, da autodeterminao
e da identidade cultural.
Conquista de terras em conjunto: origens na
histria de famlia
"A terra significa assim: o meio para ns sobreviver,
plantar, colher. Se no tivesse terra, no tinha nem como a
gente sobreviver... Agora a situao melhorou muito,
t na casa da gente.
(Neuza, 27 anos, agricultora e pequena proprietria)
A conquista de terras em conjunto comeou
com a famlia Lopes, composta por nove irmos e irms,
sendo que trs deles realizaram a primeira compra de terra
em conjunto e em famlia, entre 1977 e 1978: o seu Alfires,
conhecido como Fizim (falecido em 1999), o seu Aibes,
conhecido como Bibim, e o seu Niuton, conhecido como
seu Nenm. Segundo o depoimento de seu Nenm, a his-
tria da conquista surgiu por causa de Bibim, que deseja-
va sair do regime de parceria por no ter terra suficiente
para manter a famlia. Por isso, precisava comprar mais
terra. Os proprietrios da regio, entretanto, no vendi-
am parcelas de terra muito pequenas e nem davam crdito
aos meeiros. Foi ento que os irmos Nenm e Fizim se
reuniram para adquirir um pedao maior, para que Bibim
pudesse comprar sua parte. A compra foi realizada com
emprstimo bancrio, venda de produtos e o que era con-
seguido com o trabalho dos trs.
Passados dez anos, ao voltarem de uma reu-
nio das Comunidades Eclesiais de Base (CEBs), seu Ne-
nm e Fizim vinham caminhando e refletindo sobre a leitu-
ra de uma passagem bblica que, segundo seu Nenm, era
assim: "Falava que os cristos vendiam suas propriedades
e colocavam nos ps dos apstolos. Mas a gente interpre-
tou que esse trecho no estava certo. A gente tinha que
fazer diferente. A gente imaginou assim: se vender, a pio-
ra, temos que fazer o contrrio: comprar." Tiveram ento
a idia de criar a conquista de terras em conjunto.
A primeira compra coletiva
"A conquista de terra... eu acho que conheci uma histria
maravilhosa e fao parte dela. O que eu puder fazer
para um trabalhador ter um pedao de terra, o que
eu puder contribuir, eu vou fazer. Para mim a histria
da conquista de terra no pode acabar nunca,
porque cada dia que ela cresce um trabalhador
que est conseguindo o seu pedao de terra,
um sonho realizado."
(Snia, 33 anos, agricultora e pequena proprietria)
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Famlia de Cosme e Amlia: pioneiros na conquista de terras em conjunto
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Depois da primeira compra em famlia, em
1977, a primeira compra coletiva foi realizada em 1989,
envolvendo no s membros dos Lopes, mas outros
meeiros e trabalhadores rurais. Assim, o que era histria
de famlia e acontecia com emprstimo de produtos, pos-
teriormente se transformou em um fundo de crdito
rotativo administrado pelo Sindicato de Trabalhadores
Rurais de Araponga, que recebeu uma doao da Funda-
o Ford
3
para ser usada como capital de giro para a cria-
o do fundo. A partir de ento, o emprstimo passou a
ser feito com um recibo do sindicato, com descrio da
quantidade e o equivalente em arrobas de caf. Ao pagar
o emprstimo, o que pode ser feito em at dois anos, a
pessoa ganha um recibo de quitamento da dvida.
Com a disseminao da experinica no
municpio, o grupo elaborou um con-
junto de critrios para a entrada de
novos membros. Entre 1994 e 1995,
algumas pessoas se reuniram e escre-
veram os Dez Mandamentos. Ele pode
ser considerado como o documento
mais importante que orienta o grupo e
permite a adeso de novos comprado-
res de terras em conjunto.
Os Dez Mandamentos da conquista de terras
em conjunto so:
1 - Interesse pela terra: ter amor pela terra e compromisso.
2 - Comportamento no grupo: ter sinceridade, no men-
tir, no tomar decises individualistas, participar de
reunies.
3 - Meio ambiente: ter conscincia ecolgica.
4 - Diviso: formar um grupo responsvel e no tomar
decises precipitadas.
5 - Conquista das terras: fazer economia para comprar
terra, ter em mente que isso possvel e viver em
sintonia com a comunidade.
6 - Forma de convivncia: ter dilogo e compreenso
com os companheiros, tratar de assuntos que envol-
vem a famlia, participao e reflexo religiosa em
grupos, independente de seita.
7 - Participao e contribuio da mulher: lutar e ani-
mar o companheiro, exigir seu nome nos documen-
tos, no ter vergonha de ser lavradora, participao
na partilha das terras, participao nas decises em
grupo.
8 - Participao agrcola: participao nas trocas de ser-
vio e mutiro, recuperao e conservao do solo,
visitar as propriedades dos companheiros, usar
leguminosas.
9 - Maneiras de usar as coisas mveis do grupo: usar tra-
o animal para os servios do grupo, uso dos ani-
mais por pessoas acostumadas com esse trabalho,
reconhecer as necessidades maiores de servios, ter
zelo com os animais.
10 - Maneira de usar os imveis: conservar e ampliar as
estradas, manter trilhas, usar e oferecer estruturas
como moinho, engenho, olaria, usina, manter tor-
neiras fechadas quando a gua for pouca, controlar
seus pequenos animais para no prejudicarem a pro-
priedade vizinha.
Nos mandamentos podemos identificar trs
grupos de temas abordados pelos agricultores. Primeiro,
h um conjunto de postulados morais que permitem ava-
liar a confiabilidade dos membros e definir padres ticos
de conduta comunitria (mandamentos 2, 4, 5 e 6). Em
segundo lugar, eles determinam uma srie de procedimen-
tos de deciso e resoluo de problemas comuns (manda-
mentos 9 e 10). Por fim, alguns dos mandamentos incor-
poram tambm questes de gnero e meio ambiente (man-
damentos 1, 3, 7 e 8). E, de modo geral, todos incorpo-
ram na sua redao o discurso agroecolgico. No conjun-
to, os Dez Mandamentos configuram regras-em-uso que,
elaboradas pelos prprios agricultores e agricultoras, per-
mitem monitorar o comportamento daqueles que partici-
pam da conquista de terras, reduzindo a possibilidade de
oportunismo e risco para a experincia.
As conquistas da conquista:
liberdade, prticas agroecolgicas
e qualidade de vida
Terra liberdade, segurana, conforto. Para mim terra
quase tudo, nossa me, dela que a gente veste, que a gente
come, que a gente tira a nossa sade. A conquista de terra foi
a liberdade, s de ter a minha casa na minha propriedade e
voc deitar tranquilo noite e acordar tranquilo. Voc planta
o que voc quiser, antes no podia fazer isso, o dono da terra
achava que ia prejudicar a lavoura.
(Jos, 34 anos, agricultor e pequeno proprietrio)
3
A partir de uma sugesto da Fundao Ford, o CTA-ZM incluiu em um projeto
dotao de recursos para a criao de um Fundo de Crdito Rotativo para a conquista
de terras a ser gerido pelo STR.
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Reunio da CEB de Araponga em 1981
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A experincia da conquista de terras em
conjunto traz lies, aprendizados e
exemplos de superao da pobreza ru-
ral, dos problemas individuais, mas tam-
bm coletivos. As associaes de crdito
participativo e as organizaes associa-
tivas desenvolvidas pelos prprios agri-
cultores ampliam as alternativas de
ao e proporcionam novas modalida-
des de acesso e mobilizao de recursos
materiais e imateriais. Assim, o que os
agricultores familiares de Araponga es-
to realizando representa muito mais do
que obter bem-estar material.
Eles no esto apenas com-
prando terra, mas tambm
adquirindo autonomia, que se
manifesta em todas as esfe-
ras da vida: no manejo da la-
voura, na diversificao da
produo, no uso de prticas
agroecolgicas dentro da pro-
priedade, na frequncia dos fi-
lhos escola, na participao
em movimentos sociais, nas
reunies do sindicato, na reali-
zao de cursos, na construo
da casa prpria e na qualidade
dos alimentos produzidos e
consumidos pela famlia.
A passagem da condi-
o de meeiros e trabalhadores ru-
rais para pequenos proprietrios
modifica no apenas as alternati-
vas de organizao produtiva, mo-
radia e segurana alimentar, mas
tambm refora o auto-respeito
dos agricultores. Mesmo para os
que so meeiros, o fato de possuir
terra est diretamente ligado con-
quista de liberdade, que foi e ainda
uma das principais motivaes
que leva os criadores da experin-
cia a desejarem sua ampliao para
abranger um maior nmero de
meeiros e trabalhadores rurais sem
terra. Segundo seu Nenm, O
problema de ser meeiro no a
questo de trabalhar, a falta de
liberdade mesmo. At para falar a
pessoa proibida s vezes de ex-
pressar aquilo que sente, ele proi-
bido.
s vezes, o valor atribudo liberdade para
fazer o que quiser, poder ir onde quiser e sair hora que
quiser, os filhos poderem ir escola, os pais poderem par-
ticipar do movimento maior do que o da prpria terra:
"A conquista significou um crescimento no simplesmente de
questes financeiras, mas um crescimento social, para a gente
gerenciar a terra que da gente... Uma autonomia... liberta-
o. A realizao de um sonho tambm. At quebrou, assim,
um pouco, a tradio dos filhos de s adquirir terras por he-
rana ou doao (...)"
(Benjamim, 37 anos, agricultor e pequeno proprietrio)
A posse da terra tambm permitiu aos peque-
nos proprietrios decidirem a forma como querem con-
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Rafael e Sandrinha cuidando da horta na terra conquistada
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Afonso, Aparecida e filhos: famlia que conquistou a sua terra
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duzir o manejo e os processos de trabalho na proprieda-
de. Do total das 79 famlias entrevistadas em pesquisa
realizada em 2005 , 62 (78%) afirmaram que, ao possu-
rem terra prpria, obtiveram melhoria na qualidade de
vida, liberdade para plantar o que desejar, fazer o seu
horrio, no usar agrotxicos e usar menos adubos qu-
micos, usar adubo orgnico, ter lavoura orgnica, diver-
sificar a produo e ainda a possibilidade de ter peque-
nas criaes, horta e pomar. Outra caracterstica impor-
tante o fato de quase no precisarem comprar produ-
tos industrializados.
"Tocava a lavoura meia, em parceria. Era longe, levava
uma hora e meia para ir e voltar. Hoje a gente trabalha com
outra dimenso, trabalha no que nosso. O jeito mudou, a
qualidade melhor. Aqui pode plantar de tudo e com mais
cuidado e qualidade. Aqui orgnico e pode plantar junto,
caf com feijo."
(Joo, 30 anos, agricultor e pequeno proprietrio).
No caso das mulheres, as que trabalhavam como
meeiras juntamente com os maridos ou com os pais tam-
bm relatam que as principais mudanas foram a substi-
tuio do uso de agrotxicos por prticas menos agressi-
vas ao solo e sade dos agricultores, assim como a maior
disponibilidade de tempo para se dedicar aos filhos, casa,
s criaes e poderem ter uma horta. Vale destacar que a
nfase nas prticas agroecolgicas nas propriedades mos-
tra o resultado do trabalho do CTA-ZM junto aos agricul-
tores e agricultoras:
"Eu era empregado, trabalhava das 7 s 17 horas. Trabalha-
va no pomar de pssego, morango, cultura de baroa e
capineira para gado. Depois passou tudo para cultura do caf.
Todas as culturas usavam veneno, Butox, Round-up, Bidrin.
Hoje no uso adubo qumico e nem veneno."
(Sebastio, 42 anos, agricultor e pequeno proprietrio)
Outro item importante relatado pelos agricul-
tores, e comprovado pelas visitas feitas s famlias, em
relao moradia. Nos depoimentos, ela tambm fre-
quentemente relacionada to sonhada liberdade. Por-
tanto, a maioria das famlias sente orgulho por ter maior
liberdade para plantar o que quiser e morar na prpria casa.
A iniciativa da famlia Lopes foi fun-
damental para realizar a conquista de
terras em conjunto, mas a consolida-
o dessa experincia tambm se deve
em parte ao trabalho desenvolvido pelo
CTA-ZM, que, embora no se dirigisse
aos problemas de posse e propriedade
da terra, ampliou os recursos organi-
zacionais e o acesso s redes externas
de agricultores, alm de oferecer uma
nova viso da agricultura e suas possi-
bilidades. Foi a partir da experincia
com Agroecologia que os(as) agricul-
tores(as) viram que s seria possvel
fazer o manejo da lavoura de modo
autnomo e sem uso de agrotxicos se
tivessem a sua prpria terra.
Dessa forma, tanto as aspiraes por maior li-
berdade e autonomia, que emergem dos depoimentos,
quanto a melhora geral na qualidade de vida, esto pre-
sentes como resultados da conquista de terras em conjun-
to. Os agricultores que deixaram de ser meeiros e traba-
lhadores rurais para se transformarem em pequenos pro-
prietrios reduziram significativamente a vulnerabilidade
a que estavam submetidos, garantindo melhores condi-
es de reproduo da unidade familiar.
Ana Paula Teixeira de Campos
mestre em Extenso Rural pela
Universidade Federal de Viosa (MG)
aptcampos@gmail.com
Eugnio Alvarenga Ferrari
engenheiro agrnomo colaborador do CTA-ZM e
mestrando em Extenso Rural pela
Universidade Federal de Viosa (MG)
ferrari@ctazm.org.br
Referncias bibliogrficas:
CAMPOS, Ana Paula Teixeira de. A conquista de
terras em conjunto: redes sociais e confiana
a experincia dos agricultores e agricultoras
familiares de Araponga (MG). 2006. 102 f.
Dissertao (Mestrado) Universidade Fede-
ral de Viosa, Viosa.
CONQUISTA da terra em conjunto. Direo de
Tnia Calliari. Viosa, Centro de Tecnologias
Alternativas da Zona da Mata, 2000, fita vdeo
(33 min.), VHS, som, color.
GEERTZ, Clifford. The Rotating Credit
Association: a middle rung in development.
Economic Development and Cultural Change,
v. 10, n. 3, p. 241-263, April 1962.
SEN, Amartya. Desenvolvimento como liberda-
de. So Paulo: Companhia da Letras, 2000.
409 p.
SANTOS, A. D.; FLORISBELO, G. R. Desenvol-
vimento territorial e combate pobreza: siste-
matizao de trs experincias no estado de
Minas Gerais, Brasil. Centro de Tecnologias
Alternativas (CTA- ZM), 2004.
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Notas sobre projetos
de gerao de renda
e experincias
econmicas coletivas em
comunidades e assentamentos
rurais de Minas Gerais
1
Ana Paula Gomes de Melo
Eduardo Magalhes Ribeiro
Flvia Maria Galizoni
comercializao
na agricultura fa-
miliar um as-
sunto importante para pesquisa e
extenso rural desde os anos 1970.
Nessa poca o associativismo j era
indicado para enfrentar vrios pro-
blemas, pois atuando em conjunto
as famlias venderiam mais, capta-
riam recursos com mais facilidade,
criariam canais para acessar a exten-
so rural e programas de crdito.
Sindicatos de trabalhadores rurais,
agncias pblicas e organizaes de
mediao animaram experincias
associativas, sobretudo com peque-
nos projetos comunitrios, que se
tornaram o principal meio de apoiar
a comercializao. Elas se expandi-
ram desde ento, receberam recur-
sos e fizeram parte dos objetivos de
muitos programas.
A partir dos anos 1990, os pequenos projetos
coletivos de gerao de renda foram postos em novo qua-
dro. Movimentos sociais e das organizaes no-governa-
mentais assumiram participao cada vez mais ativa na
criao de programas de desenvolvimento e estimularam
experincias associativas de gerao de ocupao e renda
por meio de pequenos projetos. Isso era comum tambm
entre agncias pblicas e de cooperao internacional,
que incentivaram iniciativas, mesmo informais e muito lo-
calizadas, para ampliar os canais de comercializao e ele-
var a renda de famlias rurais. Com o tempo, alguns enfo-
ques foram se destacando nesses pequenos projetos: mo-
dificar mentalidades, relaes de troca, que deveriam ser
mais solidrias; subordinar os valores individualistas aos
da coletividade; cooperar, em vez de participar da compe-
tio imposta pelos mercados. Esses so os princpios da
economia solidria, cujo grande desafio tem sido conciliar
os fundamentos ticos da proposta e o ganho de vanta-
gens individuais pelos participantes.
Pequenos projetos associativos alcanaram
graus variados de sucesso quando seus resultados econ-
micos foram avaliados a partir dos seguintes critrios: ocu-
A
1
Artigo apoiado pelo Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico
(CNPq), Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de Minas Gerais (Fapemig),
Centro de Agricultura Alternativa Vicente Nica (CAV), Associao Regional Mucuri
de Cooperao de Pequenos Agricultores (Armicopa) e Critas de Paracatu.
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paes criadas, renda adicionada, mais valor agregado.
Ocorre, porm, que populaes rurais engajadas nessas
experincias associativas nem sempre priorizaram apenas
resultados materiais. Foram alm da aspirao de ganhos
em dinheiro e, para desespero de alguns avaliadores, mui-
tas vezes privilegiaram outros benefcios, como o aumen-
to da autoestima do grupo, o acesso capacitao, a par-
ticipao na poltica, o engajamento de mulheres em no-
vas atividades no-domsticas e a abertura de novas redes
de contato social.
Partindo de experincias de lavradores com
pequenos projetos associativos, este artigo analisa e bus-
ca compreender a amplitude dos resultados, mostrando
que, ainda que sejam importantes os produtos materiais,
muitas vezes os excelentes resultados no-materiais so
desconsiderados.
Experincias associativas
Dentre as muitas experincias de estmulo ao
associativismo rural de Minas Gerais, algumas se desta-
cam pela durao e maturidade dos resultados para as fa-
mlias e organizaes mediadoras rurais. Este artigo ba-
seado em iniciativas localizadas nas regies do Alto Vale
do Jequitinhonha, Vale do Mucuri e Noroeste do estado,
reas de atuao do Centro de Agricultura Alternativa
Vicente Nica (CAV), da Associao Regional Mucuri de
Cooperao de Pequenos Agricultores (Armicopa) e da
Critas Diocesana de Paracatu, respectivamente.
Nessas organizaes e regies foram pesquisa-
das as seguintes experincias:
a) Noroeste/Critas de Paracatu: Grupo de Doceiras
do Projeto Assentamento Saco do Rio Preto; Grupo
de Doceiras do Projeto de Assentamento Fruta
Danta; Grupo de Feirantes e Grupo de Horticultores
da comunidade Santa Rita;
b) Nordeste/Vale do Mucuri/Armicopa: Associao dos
Pequenos Produtores de Misterioso (APPRM), As-
sociao Solidariedade do Povoado de Limeira
(Aspel), Associao Comunitria do Projeto de As-
sentamento Fazendo Aruega (Ascopafa) e Grupo de
Mulheres da Padaria Comunitria, tambm do Proje-
to de Assentamento Aruega;
c) Nordeste/Vale do Jequitinhonha/CAV: Associao
dos Apicultores do Alto Vale do Jequitinhonha
(Aapivaje), Grupo de Trabalho (GT) Derivados da
Cana, GT Agroindstria de Cana-de-acar da co-
munidade Morro Redondo e GT Feira.
Essas organizaes atuam nas regies desde,
pelo menos, metade da dcada de 1990. Dedicam-se ao
desenvolvimento rural, busca de espaos para a partici-
pao poltica e, mais recentemente, fomentam a econo-
mia solidria. Cada uma delas, porm, tem caractersticas
particulares, que se refletem em metodologias diferentes
de trabalho e, consequentemente, na articulao de for-
as distintas para alcanar seus objetivos.
A Critas Diocesana de Paracatu uma agn-
cia de origem catlica que apia comunidades e assenta-
Caju, o caju do Cerrado, fruto coletado e beneficiado por muitas associaes de agricultores
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mentos do Noroeste de Minas Gerais a partir de demandas
que lhe so propostas, delimitando seu pblico-alvo den-
tro de especificidades sociais e religiosas. A Armicopa
uma federao que envolve 12 associaes locais ou micro-
territoriais de sete municpios dos Vales do Mucuri e do
Jequitinhonha e atua por meio das organizaes comuni-
trias que compem sua base, todas relacionadas agri-
cultura familiar. O CAV delimita poltica e espacialmen-
te sua rea de atuao ao conjunto de municpios onde
atuam as organizaes e sindicatos de trabalhadores ru-
rais parceiros, adotando a estratgia de grupos de traba-
lho (GTs) formados de acordo com temas de interesse de
seu pblico.
Todas essas organizaes exercem um papel
relevante na trajetria das famlias rurais ao estimularem
pequenos projetos associativos comunitrios, considera-
dos pelas comunidades como um meio para realizar con-
quistas importantes: seja o equipamento de beneficia-
mento da mandioca ou a colocao da rapadura em mer-
cados distantes, seja a gerao de renda por meio do arte-
sanato ou a melhoria da alimentao do rebanho. Os agri-
cultores identificam, portanto, saldos positivos nessas
experincias coletivas e reconhecem a importncia da atu-
ao das organizaes mediadoras para a obteno desses
resultados, sempre destacados como vitrias alcanadas
na luta pela melhoria da vida.
No entanto, analisando de forma comparativa,
percebe-se que os resultados alcanados pelas aes de
organizaes mediadoras e grupos locais dependem mui-
to da metodologia de trabalho utilizada. Nos casos em
que h contatos mais frequentes, em que se privilegia o
debate e a tomada de decises de forma coletiva e
participativa, percebe-se maior segurana por parte dos
agricultores, que enumeram tanto as vantagens e os resul-
tados da experincia associativa da qual participam quan-
to os obstculos enfrentados e as formas como foram su-
perados. Mas eles enfatizam tambm, e com muito mais
clareza, as dificuldades estruturais encontradas. Consta-
ta-se, portanto, que os projetos que favorecem a inte-
grao efetiva dos agricultores permitem que eles avaliem
a trajetria da experincia e tracem novos caminhos, com
a segurana de quem constri um futuro em parceria. As
experincias mais democrticas no resultam apenas em
mais participao: trazem, igualmente, a corresponsa-
bilizao e uma anlise muito lcida dos limites e possibi-
lidades efetivas do projeto.
O contrrio costuma ocorrer quando os proje-
tos so dirigidos e controlados mais pelas organizaes
mediadoras. Nesses casos, os participantes ficam cons-
trangidos para avaliar a experincia e tendem quase sem-
pre a consider-la uma doao, algo externo vida deles,
que, portanto, merece pouco zelo e ateno. Assim, em-
bora a atuao das organizaes mediadoras se revele
potencializadora das experincias associativas, ela pode,
s vezes, no motivar realmente os agricultores. Isso acon-
tece quando os projetos so pensados a partir de deman-
das que so estranhas aos grupos sociais locais, ou quan-
do a nfase da proposta recai exclusivamente sobre os
benefcios materiais. Nesses casos, os pequenos projetos
surgem de aportes oferecidos por editais que carregam
consigo um quadro de requisitos pr-estabelecidos. E,
ento, questes como prazos, atividade principal, exign-
cia de parmetros de desempenho e de eficincia de ges-
to financeira se transformam em prioridades. J o debate
sobre objetivos comuns, a definio de normas de uso e
outros aspectos, ao mesmo tempo subjetivos e opera-
cionais para o grupo de agricultores, ficam em segundo
plano.
Por isso os tcnicos das organizaes
citadas neste artigo optaram por esta-
belecer um contato prximo com os
agricultores. Ouvi-los e incentiv-los,
principalmente no que diz respeito
formao poltica, mais do que uma
valorizao do esprito associativo, a
prpria garantia de que a organizao
Visita tcnica de agricultores lavoura comunitria
Beneficiamento de farinha em Minas Novas
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ter uma entrada privilegiada naquela
comunidade por ser portadora de uma
mensagem diferente, mais crtica e
tambm mais parceira. Assim, me-
dida que os objetivos comuns vo sen-
do definidos, so criados mtodos para
alcan-los. Foi dessa forma que sur-
giram os GTs assessorados pelo CAV,
que obtiveram resultados consistentes
em termos de abertura de mercados e
aumento do nmero de participantes.
Foi tambm por meio da participao
e corresponsabilizao que a Critas de
Paracatu conseguiu superar a decepo
de um grupo de agricultores quando a
experincia de comercializao no al-
canou os objetivos propostos.
Obstculos comuns a pequenos
projetos associativos
Ao analisar o conjunto das iniciativas de pe-
quenos projetos podemos verificar que alguns problemas
econmicos se repetem com grande freqncia, consti-
tuindo quase um padro: (a) a entrada no mercado fica
impossibilitada pela competio com outros agentes eco-
nmicos e/ou por no alcanar economias de escala; (b)
no se consegue a participao ampla e constante da co-
munidade, sempre limitada e conflituosa; (c) as rendas
familiares no se elevam porque a insero da associao
nos mercados ocasional; (d) os nveis tcnicos que ga-
rantem qualidade aos produtos no so alcanados; (e) os
benefcios ficam concentrados num grupo reduzido de
famlias que controlam a associao; (f) h exigncia cons-
tante de mais recursos para alcanar uma escala tima; (g)
o grupo alcana o equilbrio na estagnao, pois no con-
segue melhorar a qualidade da produo e da entrada nos
mercados e, ao mesmo tempo, no tem coragem de desis-
tir da experincia, que j lhe custou tantos sacrifcios.
Apesar de aparecem com grande freqncia,
esses problemas no esto exatamente relacionados ao
carter dos grupos, dos pequenos projetos, das organiza-
es de mediao, nem da sua lgica prpria de gerir os
recursos. Os problemas com o sucesso econmico exis-
tem, mas so multiplicados pela perspectiva imposta pelo
mercado e, s vezes, pela assessoria ao pequeno projeto
econmico comunitrio.
Outro modo de ver as coisas
Alm do carter propriamente econmico, as
experincias conjuntas com pequenos projetos e grupos
locais revelaram diversos aspectos positivos. Um primeiro
aspecto diz respeito ao carter no-paternalista desses
projetos, que foram gestados e construdos na perspecti-
va de promoo humana, responsabilidade e solidarieda-
de social dos beneficirios. Associado a isso, destaca-se o
rigor no uso e aprendizado de controle dos recursos: o
empenho na correta aplicao, na oferta de benefcios
regrados, no controle coletivo dos investimentos e dos
seus resultados. Outro ponto que se destacou como mui-
to positivo foram os resultados subjetivos alcanados jun-
to populao beneficiria, principalmente para as mu-
lheres, no que diz respeito ao ganho em autoestima, na
ampliao de espaos de atuao na comunidade, na fa-
mlia, na vida pblica e nos mercados. Essas experincias
favoreceram a criao de redes de sociabilizao que
extrapolaram a famlia e o domstico. Nesse sentido, so a
oportunidade para mulheres, que muitas vezes se dizem
esquecidas pelo mundo, de dominarem cdigos de no-
vas condutas e de novas possibilidades.
Deve ser ressaltado tambm que essas organi-
zaes sempre colocam um pequeno volume de recursos
nos projetos. Dessa forma, mesmo que o sucesso econ-
mico no exista, seu custo muito reduzido para a socie-
dade. , afinal, o custo da experimentao e do aprendi-
zado para o enfrentamento autnomo dos grandes pro-
blemas do grupo. Alm disso, o pequeno volume dos re-
cursos aplicados nos projetos diminui a distncia entre os
beneficirios e o projeto, torna mais fcil seu manuseio e
Capacitao de jovens agricultores da Associao Mineira de
Escolas Famlia Agrcolas, Itaobim (MG) Feira de produtos do artesanato do Jequitinhonha
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ensina as comunidades rurais a no quererem beneficiar, com
poucos recursos, um nmero muito grande de pessoas. Pou-
cos recursos tambm facilitam a repartio de benefcios,
desestimulam o controle pessoal do projeto, incentivam o
grupo a se empenhar no sucesso da iniciativa e favorecem o
debate de ideias sobre objetivos e alternativas porque todos
os participantes dominam o assunto. Assim, as comunida-
des rurais agregam novos valores aos ganhos, os quais, acre-
ditava-se, deveriam ser apenas quantitativos.
Nesse sentido, os pequenos projetos de gera-
o de renda, apesar de concebidos principalmente como
projetos econmicos, precisam ser entendidos tambm
como processos formativos, polticos, sociais, festivos,
experimentais, distributivos porque costumam distribuir
principalmente esperana e cidadania. Mesmo que envol-
vam apenas recursos para uma lavoura comunitria, mes-
mo que sirvam apenas para consertar um triturador, mes-
mo que apenas transfiram recursos para um grupo de mu-
lheres adquirir acar para fazer doces em conjunto. Esses
projetos atingem resultados que as tcnicas costumeiras
de avaliao no conseguem captar, porque so baseadas
em anlise de custo-benefcio, de retornos do capital in-
vestido, de aumentos de renda monetria, de nvel de bem-
estar material, de toneladas produzidas. Entretanto, quan-
do restritos ao aspecto econmico, os grupos acabam
aprendendo mais sobre os obstculos do mercado que sobre
tcnicas de vendas; mais sobre as dificuldades do crdito
que sobre suas potencialidades; mais sobre barreiras en-
trada que sobre o caminho para as economias de escala.
Ou seja, aprendem sobre as suas impossibilidades. Por isso,
nos pequenos projetos econmicos, comum criticar o
que se v e no perceber seu outro lado, oculto e valioso.
Essa face oculta s aparece num olhar menos focado no
objetivo, mais voltado ao conjunto, trajetria, cami-
nhada. S ento que se enxerga alm do imediatamente
econmico. E esse aprendizado, quase sempre, a poro
mais rica desses projetos.
Por fim, possvel afirmar que os pequenos pro-
jetos de gerao de renda atuam tambm, e talvez principal-
mente, sobre procedimentos, sobre mentalidades, sobre
culturas e prticas. E isso tem efeitos inclusive sobre o eco-
nmico, embora no sejam imediatos nem possam ser medi-
dos com facilidade. Assim, pequenos projetos so o experi-
mentalismo possvel no campo do econmico. Direcionam
para o aprendizado conjunto e a prtica solidria e, dessa
forma, permitem que muitos grupos excludos se apropriem
de recursos materiais e simblicos para organizar sua atua-
o no mundo, para consolidar seus caminhos e para cons-
truir novas causas, prprias e independentes.
Ana Paula Gomes de Melo
administradora, mestre do Ncleo de Pesquisa e Apoio
Agricultura Familiar da Universidade Federal de Lavras
(NPPJ/UFLA), professora da Universidade Presidente
Antnio Carlos Campus Bom Despacho (MG)
anamelo@unipacbomdespacho.com.br
Eduardo Magalhes Ribeiro
economista do NPPJ/UFLA,
professor da UFLA, pesquisador do CNPq
eduardomr@ufla.br.
Flvia Maria Galizoni
antroploga, professora da Universidade Federal dos
Vales do Jequitinhonha e Mucuri (UFVJM) e
do NPPJ/UFLA
flaviagalizoni@yahoo.com.br
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Artesanato do Jequitinhonha
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Caminhos da incluso social no
Agreste da Paraba
Slvio Gomes de Almeida, Paulo Petersen,
Adriana Galvo Freire e Luciano Silveira
O
Agreste da Pa-
raba uma re-
gio ambiental-
mente heterognea marcada por di-
ferentes graus de semi-aridez, ins-
tabilidade climtica e longos pero-
dos de seca. Essas caractersticas
ambientais incidem diretamente na
composio de diversificados siste-
mas de produo que combinam
policulturas com criaes.
Embora a regio apresente um predomnio
quantitativo de unidades familiares, que correspondem a
95% dos estabelecimentos rurais (ou aproximadamente
14 mil unidades), elas ocupam somente 52% do territ-
rio (IBGE: Censo 95/96). Com pouca disponibilidade de
terra, as famlias so levadas a intensificar o uso do solo e
da vegetao, o que gera uma incapacidade de regenera-
o da fertilidade do ecossistema, alimentando, dessa
forma, um crculo vicioso de insustentabilidade ambiental,
econmica e social. Do total das unidades familiares pre-
sentes, 61% so consideradas como quase sem renda
(IBGE, 1995), o que define um universo significativo de
muita pobreza e excluso social.
Desde 1993, a AS-PTA Assessoria e Servios
a Projetos em Agricultura Alternativa mantm um pro-
grama voltado promoo do desenvolvimento rural no
Agreste da Paraba em estreita articulao com organiza-
es locais da agricultura familiar. O programa centra suas
aes no estmulo gerao, adaptao e difuso de ino-
vaes tcnicas e scio-organizativas voltadas para a con-
verso agroecolgica dos sistemas de produo. A hip-
tese que orienta o programa a de que a superao do
crculo vicioso de pobreza passa pela converso agroeco-
lgica das propriedades de forma a permitir a conserva-
o da base fsica e biolgica dos ecossistemas, bem como
o incremento da renda.
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Dona Irene e seu quintal
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As aes do programa, que inicialmente atin-
giam poucas comunidades em trs municpios, abrangem
atualmente o conjunto de 16 municpios envolvendo 5
mil famlias agricultoras. Embora seja notvel o aumento
da escala geogrfica e do alcance social do programa, sua
evoluo colocou para a AS-PTA e as organizaes par-
ceiras questionamentos sobre a capacidade das aes de
inserirem as famlias mais empobrecidas nas dinmicas de
inovao agroecolgica.
Para avaliar essa questo e dar pistas para o
aprimoramento estratgico do programa, decidiu-se pela
realizao de um estudo especfico em trs comunidades
situadas em rea de forte concentrao de aes do pro-
grama e de presena de nmero expressivo de famlias em
situao de extrema pobreza. Este artigo apresenta as
principais concluses do estudo, realizado em 2002, lan-
ando um olhar tambm sobre as evolues mais signifi-
cativas ocorridas desde ento.
O estudo
Construindo o conceito de pobreza
O estudo iniciou-se por um debate que envol-
veu a assessoria, lideranas de agricultores e representan-
tes comunitrios da regio, buscando aproximar e com-
partilhar as diferentes vises sobre o conceito de pobre-
za. O debate teve como referncia situaes concretas
vivenciadas localmente e as distintas percepes sobre
essa realidade. Esse esforo inicial permitiu traduzir as
diversas concepes num conjunto organizado de carac-
tersticas determinantes da pobreza e das privaes que
limitam o exerccio e a expanso das capacidades indivi-
duais e coletivas.
Com esse enfoque, o estudo revelou que,
nas condies locais, a pobreza se ex-
pressa em um conjunto de caracters-
ticas: privao do acesso ou acesso pre-
crio terra, gua e biodiversidade;
fome e insegurana alimentar; margi-
nalizao nas relaes com os merca-
dos; privao do acesso aos servios
bsicos e aos benefcios das polticas
pblicas; dependncia poltica e sujei-
o nas relaes de trabalho; e no-in-
cluso nos processos locais de desen-
volvimento.
A identificao dessas caractersticas que se
combinam de variadas formas nos permitiu abordar obje-
tivamente a pobreza como a expresso de um conjunto
complexo e interdependente de dimenses. Em primeiro
lugar, a pobreza no se restringe dimenso econmica e
privao dos bens materiais que constituem sua expres-
so mais explcita. Ela envolve tambm uma dimenso
poltica e cultural. Em segundo lugar, a pobreza se mani-
festa de forma irregular no tempo e no espao. A ocorrn-
cia de perodos de seca, por exemplo, exacerba a pobreza
e amplia o contingente de pobres, ocorrendo uma ten-
dncia ao nivelamento por baixo dos distintos nveis de
pobreza. Ao mesmo tempo, ao tomar as famlias pobres
como unidade de referncia, no podemos desconsiderar
a existncia de nveis diferenciados de privaes dentro
dos ncleos familiares, que atingem de forma desigual
homens, mulheres, jovens e idosos.
Quem so os mais pobres?
Os dados iniciais da realidade levantados e or-
ganizados levaram identificao da privao do acesso
terra como o elemento estruturador do conjunto das
privaes que define a categoria das famlias mais pobres.
So elas que apresentam maiores dificuldades para se in-
tegrarem s dinmicas sociais locais de promoo da
Agroecologia. Essa categoria composta pelos sem-ter-
ra, pelas famlias com muito pouca terra e por aquelas que
vivem em terras de parentes.
Outra forma de manifestao de privaes so-
ciais e materiais foi identificada no mbito dos ncleos
familiares. De forma quase indiferenciada entre as famlias
da comunidade, so as mulheres e os jovens e, principal-
mente, as mulheres jovens, que se deparam com srios
bloqueios culturais para participarem dos processos
decisrios sobre a gesto econmica das propriedades e
se beneficiarem dos frutos do trabalho familiar em condi-
es de igualdade com os homens adultos.
Formas de expresso da pobreza
O estudo identificou que a condio de mais
pobre se expressa em quatro campos principais que repre-
sentam obstculos para o acesso s inovaes e para a inclu-
so nos processos sociais de desenvolvimento: o acesso aos
recursos materiais bsicos, aos benefcios das polticas p-
blicas, aos mercados e s organizaes da sociedade civil.
No quadro das principais privaes materiais,
encontramos os obstculos para o acesso gua, alimen-
tao, renda e, sobretudo, terra, fator decisivo. A ex-
cluso da posse da terra ou as condies precrias de seu
uso atingiam 64% dos mais pobres. Essa situao adversa
resultava no estabelecimento de relaes de dependncia
econmica e poltica para o uso da terra de terceiros, o que
tornava invivel ou desestimulava a incorporao de ino-
vaes voltadas para a estruturao progressiva dos siste-
mas agrcolas em termos tcnicos e econmicos.
Alm disso, quase 70% das famlias nas comuni-
dades estudadas no dispunham de infra-estrutura prpria
de captao e armazenamento de gua e eram obrigadas a
recorrer a fontes externas, tanto comunitrias como priva-
das, freqentemente situadas a grandes distncias.
20 Agriculturas - v. 5 - n
o
4 - dezembro de 2008
A insegurana alimentar, com eventuais pero-
dos de fome, era outro componente permanente da vida
dessas famlias. Submetidas a condies socioeco-
nmicas, tcnicas e ambientais de produo extremamen-
te desfavorveis e errticas, elas no conseguiam prover
autonomamente as suas necessidades de consumo entre
as safras, nem mesmo dispor de sementes para o plantio
no perodo subseqente.
Para assegurar uma renda mnima, os membros
das famlias mais pobres buscam trabalho nas mais diver-
sas atividades como diaristas, puxadores de agave, em ser-
vios domsticos e outros. Alm de incertas, essas ocupa-
es no geram renda monetria fixa. Em alguns casos a
renda dessas famlias complementada por remessas de
familiares que migraram, pela aposentadoria de algum
membro ou pelo acesso a programas governamentais com-
pensatrios.
O precrio acesso aos mercados, seja
para a venda de seus produtos ou para
a compra de bens necessrios, consti-
tui outro campo de excluso das fam-
lias mais pobres. No dispondo de re-
cursos para o transporte, raramente
participam das feiras, tendo que ven-
der suas mercadorias ou se abastecer
em condies desfavorveis, sujeitan-
do-se aos preos dos bodegueiros e
atravessadores. O isolamento, a falta
de recursos para colocar diretamente
os produtos nas feiras, o desconheci-
mento dos preos, a urgncia para ven-
der a produo para o pagamento de
dvidas fazem com que suas produes
sejam sempre desvalorizadas. Mesmo
nas poucas ocasies em que compare-
cem s feiras, seus produtos, em peque-
na quantidade e expostos no cho, aca-
bam desprezados pelos compradores.
Tambm no acesso aos benefcios das polti-
cas pblicas as famlias mais pobres so penalizadas. Nas
comunidades estudadas, a educao formal, a sade p-
blica e os servios de transporte eram precrios. A meren-
da escolar sofria longas interrupes. No havia progra-
mas de saneamento bsico na zona rural. A rede de ener-
gia eltrica passava ao lado das casas e as famlias tambm
no dispunham de condies para o pagamento desse
servio. Embora constitussem um importante aporte de
renda para um nmero razovel de famlias, os programas
sociais do governo existentes na poca (Bolsa Renda, Bol-
sa Escola e Vale Gs) eram irregulares e sujeitos a desvio
de finalidade em funo de relaes clientelistas, deixan-
do margem grande parte de seu pblico-alvo, justamen-
te os mais pobres. As modalidades de crdito oficial tam-
bm eram inadequadas s condies dos mais pobres.
Alm das dificuldades institucionais de acesso, quando
concedido, o crdito transformava-se freqentemente em
instrumento de desestruturao e no de fortalecimento
dos sistemas produtivos.
A fraca participao das famlias mais pobres
em espaos de organizao da sociedade tambm foi
identificada como um fator agravante da excluso so-
cial. Essa condio se reproduzia por duas razes prin-
cipais: de um lado, pela existncia de limitantes econ-
micos para o pagamento de transporte e para a compra
de roupas mais cuidadas para ir s reunies. De outro,
pela ausncia de propostas das organizaes sociais
dirigidas ao enfrentamento das questes especficas des-
se segmento.
Os aprendizados e os
desdobramentos do estudo
Ao identificar as formas locais de manifesta-
o da pobreza, o estudo permitiu desvelar estratgias de
ao capazes de enfrentar os mecanismos de reproduo
da excluso sociocultural que atinge considervel parte
da populao rural. O primeiro e mais significativo ensi-
namento nesse sentido veio do reconhecimento de que,
para contornar as privaes a que esto submetidas, as
famlias mais pobres implementam estratgias prprias de
sobrevivncia. Fortemente marcadas pela necessidade de
garantir, no curto prazo, as condies mnimas de repro-
duo biolgica, essas estratgias no chegam a romper
o crculo vicioso da pobreza. Por outro lado, elas revelam
as capacidades criativas dessas famlias de manejar, de
forma individual ou coletiva, as limitadas margens de
manobra que possuem para atenuar as manifestaes mais
agudas da pobreza.
Exemplo disso so os mecanismos de recipro-
cidade exercitados no cotidiano das comunidades, que
funcionam como dispositivos atenuadores da privao ex-
trema. Os mutires, o emprstimo e/ou doao de se-
mentes, gua e alimentos so procedimentos locais que
Forma tradicional de abastecimento de gua
Agriculturas - v. 5 - n
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permitem a redistribuio dos parcos recursos exceden-
tes na comunidade em benefcio dos mais pobres. Esses
mecanismos perdem vigncia nos anos de seca, quando
os sistemas produtivos no so capazes de prover exce-
dentes a serem socializados na comunidade. Nessas cir-
cunstncias, a migrao, ainda que temporria, a prin-
cipal alternativa que resta para os mais pobres.
Alm dos mecanismos coletivos de re-
sistncia s privaes extremas, mani-
festam-se estratgias individuais por
meio das quais as famlias asseguram o
acesso a recursos essenciais sua repro-
duo. Essas estratgias operam atra-
vs de diversificadas modalidades de par-
cerias desiguais, como a cesso de reas
de cultivo em troca de trabalho, mea-
es, compensaes, crditos informais
para compra de alimentos, entre outras.
Elas se confundem muitas vezes com a
manuteno de relaes de sujeio e
dependncia econmica e poltica esta-
belecidas com proprietrios de terra,
comerciantes e polticos locais e, ao
mesmo tempo, demonstram a baixa ca-
pacidade desse segmento mais empobre-
cido para desvincular suas formas de so-
brevivncia dos mecanismos repro-
dutores de sua pobreza.
Ao trazer luz essas estratgias de sobrevi-
vncia, o estudo chamou a ateno para a necessidade
de reorientar propostas e metodologias do programa
de forma a potencializar as capacidades de iniciativa
espontnea dos setores mais pobres para acessar e
manejar recursos produtivos autonomamente. De fato,
essa necessidade de reorientao estratgica foi con-
firmada pela anlise dos impactos das aes anteriores do
programa sobre a realidade dos mais pobres nas trs co-
munidades estudadas. Embora houvesse alto nvel de
participao das famlias mais pobres nos bancos de se-
mentes comunitrios (69% dos sem-terra, 58% dos mo-
radores em casa de parentes e 48% dos proprietrios com
muito pouca terra), ocorria limitada integrao dessas
mesmas famlias nos fundos rotativos solidrios destina-
dos ao financiamento de infra-estruturas hdricas para o
abastecimento domstico. Alm disso, ainda que muitas
vezes correspondessem s suas demandas e carncias,
outras propostas inovadoras tambm no foram incorpo-
radas por essas famlias pelo fato de no serem adequadas
s suas condies precrias de posse da terra. Entre essas
inovaes, destacam-se a rearborizao dos sistemas pro-
dutivos, o aprimoramento do sistema pecurio, a cons-
truo de instalaes, as prticas de fertilizao orgnica
dos solos, etc.
Caminhos para o empoderamento
dos mais pobres
Aps cinco anos da realizao do estudo nas
trs comunidades, as condies de vida das famlias mais
pobres sinalizam mudanas significativas que, em essn-
cia, revelam a instaurao de trajetrias de ruptura com o
crculo vicioso da pobreza, resultantes de dois fatores
combinados: de um lado, os mtodos de ao do progra-
ma foram ajustados de forma a estimular a interao das
famlias mais pobres nas dinmicas locais de inovao
agroecolgica, possibilitando melhores condies para
que elas se apropriassem de propostas inovadoras
amadurecidas localmente. De outro, o maior envolvi-
mento dessas famlias nos processos comunitrios criou
condies propcias para que elas pudessem tirar partido
das polticas governamentais, sobretudo aquelas volta-
das para garantir o acesso e o uso autnomo da terra.
Entre os ajustes nos mtodos do programa,
destacam-se:
Diversificao dos itens financiveis pelos Fundos
Rotativos Solidrios (FRS): at 2002, os FRS eram
Mutiro para reforma de barreiro Mutiro para plantio de roado
22 Agriculturas - v. 5 - n
o
4 - dezembro de 2008
exclusivamente orientados para o financiamento de
cisternas para estocagem de gua de uso domsti-
co. Desde ento, passaram a financiar outros itens,
como esterco, pequenos animais, telas para a con-
feco de cercas para a conteno de pequenos
criatrios, embalagens para a comercializao de
produtos, entre outros.
Diversificao e melhoramento de infra-estruturas
hdricas para captao e armazenamento de gua
para uso domstico e na agricultura: essa iniciativa
foi desencadeada pela revitalizao dos mutires co-
munitrios a partir da ao da Catequese Familiar,
grupo pastoral com forte atuao local. Destaca-se
tambm a implantao da tcnica das bombas po-
pulares destinadas captao de gua de poos para
o consumo animal. Essa inovao possibilitou que
os mais pobres no sejam obrigados a vender seus
animais nos perodos de seca.

Melhoria dos arredores de casa: iniciativa tambm


polarizada pela Catequese Familiar e voltada para a
intensificao produtiva dos quintais domsticos.
Ao mesmo tempo em que vem impactando positiva-
mente as condies de segurana alimentar das fa-
mlias mais pobres, essa linha de ao tem criado um
ambiente social favorvel ao empoderamento das
mulheres, que nesses espaos tm seus trabalhos so-
cialmente reconhecidos.
Um grupo de 30 famlias sem-terra residentes
nas trs comunidades estudadas se organizou para se be-
neficiar de programa do governo federal de acesso a terra.
Ao romper com o principal limitante para o ingresso nas
dinmicas comunitrias de inovao agroecolgica, es-
sas famlias lograram mudanas qualitativas de grande al-
cance em suas condies de vida e trabalho, bem como
em sua insero social. Tendo constitudo um assenta-
mento que assegurou a posse de 17 hectares para cada
famlia, alm de uma rea comunitria de cinco hectares,
essas famlias puderam se apropriar do leque mais amplo
de inovaes promovidas pelo programa, rompendo com
a marginalizao a que estavam at ento confrontadas.
Passaram assim a gerir seus prprios sistemas produtivos
geradores de renda e de segurana alimentar e hdrica, e
puderam se desvincular das relaes de subordinao po-
ltica e econmica com os latifundirios em cujas terras
habitavam em troca de trabalho. Ao mesmo tempo, elas
comearam a participar dos eventos de formao do pro-
grama, buscando incorporar progressivamente novos co-
nhecimentos tcnicos e se inserir nas organizaes da agri-
cultura familiar da regio. Em 2007, por ocasio do Dia
Mundial da gua, essas famlias sediaram um evento de
mbito regional, no qual puderam apresentar para agri-
cultores de vrios municpios suas experincias familiares
e coletivas de gesto de recursos hdricos.
Lies e desafios
A realizao do estudo e os seus desdobramen-
tos chamam a ateno para dois desafios recorrentes colo-
cados para programas de desenvolvimento rural:
1 Identificar as estratgias de sobrevivncia fundadas em
mecanismos de reciprocidade e na valorizao dos re-
cursos locais em comunidades rurais pobres e, a partir
disso, adotar enfoques de desenvolvimento rural que
potencializem essas estratgias. Nesse sentido, cons-
tatamos que o enfoque agroecolgico foi capaz de im-
pulsionar processos sociais que permitiram a traduo
dessas estratgias de sobrevivncia em um projeto co-
letivo de desenvolvimento local ao atuar em diversas
frentes para superar o crculo vicioso da pobreza que
mantm um contingente significativo de famlias ex-
cludo dos benefcios da produo social de riquezas e
da vida cultural.
2 Estimular a capacidade das famlias agricultoras mais
pobres para construir seus prprios projetos de inser-
o social, condio essencial para que elas tirem parti-
do das polticas pblicas como instrumentos de supe-
rao das amarras que as prendem aos mecanismos so-
ciais de reproduo da pobreza. As polticas de carter
assistencialista so ineficazes para romper essas amar-
ras, em que pese o fato de serem necessrias para o
enfrentamento de situaes de emergncia social. As
polticas de desenvolvimento econmico tm igual-
mente se mostrado incapazes de romper com os ciclos
de pobreza, na medida em que so formatadas segun-
do uma concepo tcnica e econmica que no se
adequa s vivncias e expectativas das famlias mais
pobres. Portanto, para serem efetivas na incluso das
populaes rurais que vivenciam a pobreza extrema
nos processos de desenvolvimento, essas polticas p-
blicas devem ser capazes de promover a integrao das
dimenses sociocultural e econmica por meio de
enfoques que assegurem o empoderamento desses ato-
res marginalizados nas dinmicas sociais.
Slvio Gomes de Almeida
diretor executivo da AS-PTA
silvio@aspta.org.br
Paulo Petersen
diretor executivo da AS-PTA
paulo@aspta.org.br
Adriana Galvo Freire
assessora tcnica da AS-PTA
adriana@aspta.org.br
Luciano Silveira
coordenador do Programa de Desenvolvimento Local
do Agreste da Paraba da AS-PTA
luciano@aspta.org.br
Agriculturas - v. 5 - n
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4 - dezembro de 2008 23
Combate pobreza
rural e sustentabilidade
no semirido
nordestino: a experincia do
projeto Dom Helder Camara
1
Pablo Sidersky, Felipe Jalfim e
Espedito Rufino
perodo colonial
deu incio s po-
lticas pblicas
para o meio rural brasileiro, com a
marca da excluso social e orienta-
o para o apoio s lavouras senho-
riais, sendo o melhor exemplo disso
o cultivo da cana-de-acar. Em
meados dos anos 1980, com o fim
da ditadura militar e a partir do cla-
mor popular, a pobreza no meio ru-
ral entrou no rol das pautas dos go-
vernos. Data dessa poca a primei-
ra gerao de polticas que tinham
como objetivo a diminuio da po-
breza, como o Programa de Apoio
Pequena Produo (PAPP), uma
iniciativa que contou com o finan-
ciamento do Governo Federal e do
Banco Mundial. No entanto, apesar
de o discurso desses programas fa-
zer referncia necessidade de par-
ticipao das populaes-alvo, eles
tiveram pouco xito na empreitada
de reduzir a pobreza no meio rural.
O
No final dos anos 1990, depois de ampla pres-
so dos movimentos sindicais e sociais do campo, foi
institucionalizado o Programa Nacional de Apoio Agri-
cultura Familiar (Pronaf), no qual se destaca a concesso
de crdito
2
. Depois de 2000, outras iniciativas importan-
tes vieram se somar ao Pronaf. Apesar do advento desses
novos programas, nas regies mais pobres (como o Norte
e o Nordeste), foi constatado que as famlias continua-
vam numa situao praticamente idntica quela do pas-
sado. Estudos realizados sobre o Pronaf indicaram que
muitas dessas famlias no tinham acesso s polticas em
questo. Em outros casos, o acesso acontecia, mas os
resultados eram deficientes (MDA/FAO/UFSM, 2004).
Foi nesse contexto que o Projeto Dom Helder
Camara (PDHC) se iniciou. O projeto nasce como uma
das respostas governamentais ampla e histrica
mobilizao dos movimentos sindicais e sociais, ONGs,
Igrejas, especialmente da regio semirida nordestina, por
aes permanentes para o desenvolvimento da agricultu-
ra familiar dessa regio. Este texto apresenta a forma de
1
Projeto do Ministrio do Desenvolvimento Agrrio/Secretaria de Desenvolvimento
Territorial (MDA/SDT), a partir de um acordo de emprstimo com o Fundo In-
ternacional para o Desenvolvimento da Agricultura (Fida), cuja misso a de criar
referenciais para as polticas pblicas de combate pobreza em reas de agricultura
familiar e reforma agrria na regio semirida nordestina.
2
Um marco dessa mobilizao ocorreu durante a grande seca de 1993. Naquele
ano, o Movimento Sindical dos(as) Trabalhadores(as) Rurais do Nordeste ocu-
pou a sede da Superintendncia do Desenvolvimento do Nordeste (Sudene) e
manteve uma dura negociao com o Governo Federal para que houvesse uma
transio das Frentes de Emergncia para a adoo de Programas Permanentes de
Convivncia com o Semirido. Desse evento nasceu o Frum Pernambucano de
Enfrentamento aos Efeitos da Seca (Frum Seca), o qual foi fonte de inspirao
para o surgimento de vrias outras articulaes estaduais sobre o tema, culminando
em 1999 com a fundao da Articulao no Semirido Brasileiro (ASA-Brasil).
24 Agriculturas - v. 5 - n
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4 - dezembro de 2008
atuar do Projeto Dom Helder, tomando como ilustrao a
sua interao e os seus efeitos sobre a trajetria dos
agroecossistemas do assentamento Moacir Lucena, locali-
zado no municpio do Apodi, semirido do Rio Grande do
Norte. Nas concluses, resgatamos algumas lies, buscan-
do identificar elementos centrais para a elaborao de polti-
cas que tenham uma real contribuio para a superao da
pobreza rural, pautados na perspectiva agroecolgica.
Os agroecossistemas no
assentamento Moacir Lucena
Em termos gerais, o desenho dos agroecos-
sistemas de gesto familiar do assentamento Moacir Lucena
segue o formato tradicional da regio, que comporta a
combinao de culturas anuais (os roados) com criao
animal. Agregam-se a isso um pomar de caju de um hec-
tare, alm de um quintal onde se encontram algumas fru-
teiras e as criaes caractersticas desse espao (princi-
palmente aves). Porm, com suas parcelas de 20 hecta-
res, mais o pomar de caju e o roado na rea coletiva,
esses sistemas demonstram ser pequenos para o semirido.
Como tantas outras famlias da regio, os assentados de
Moacir Lucena esto confrontados pela necessidade de
intensificar a produo vegetal e animal. Assim, eles bus-
cam diversas inovaes para reforar a produo global,
sem perder de vista a sustentabilidade ambiental. Veja-
mos a seguir com mais detalhes como se d essa busca
por inovaes.
As mudanas no roado
A principal novidade dos roados se refere a
sua integrao com a criao animal. Atualmente a maior
parte do milho e todo o sorgo so plantados com o obje-
tivo de fornecer rao para os animais, que quase toda
armazenada na forma de silagem e feno. Essa opo por
plantar para produzir rao representa uma diferena im-
portante em relao ao roado tradicional. Embora a pa-
lha do milho sempre tenha sido usada como alimentao
para os animais, esse nunca havia sido o objetivo central.
Por outro lado, a prtica de plantar para produzir rao
mudou tambm a forma com que essas culturas so usa-
das. Antes o restolho era pastejado diretamente pelos
animais, e agora o milho e o sorgo so colhidos e armaze-
nados, sendo fornecidos aos animais no cocho. Essa mu-
dana no foco do roado foi fruto de intercmbios entre
agricultores de Moacir Lucena e as Unidades Demonstra-
tivas (UDs) de criao de caprinos implantadas em outros
assentamentos do territrio do Apodi com o apoio do
projeto Dom Helder (Quadro 1).
A volta do algodo
Nos anos 1980, o bicudo-do-algodoeiro pare-
ceu dar o tiro de misericrdia numa cultura que foi duran-
te muito tempo a principal fonte de renda dos sertes
nordestinos. No final do sculo passado, o algodo esta-
va praticamente extinto em toda a regio. Na regio do
Apodi no foi diferente. Mas a situao em Moacir Lucena
contradiz esse quadro, j que metade da rea cultivada
no assentamento (60 hectares) ocupada pelo plantio
do algodo.
Segundo explicao de um assentado: Assim
como necessrio aprender a conviver com o semirido
em lugar de lutar contra a seca, tambm necessrio apren-
der a conviver com o bicudo. O segredo que est permi-
tindo essa convivncia se baseia em duas estratgias: no
plantio na mesma data por todos os agricultores que plan-
tam algodo; e no plantio precoce, aps as primeiras chu-
vas. Essas duas tcnicas, em uso h trs anos, tm conse-
guido estabelecer a convivncia com o bicudo, garantin-
do uma colheita e uma renda muito bem-vinda.
O reforo da criao animal
A novidade na criao de animais em Moacir
Lucena o fato de que parte da produo de leite de
cabra vem sendo comercializada in natura para uma
A Unidade Demonstrativa (UD) um
espao de experimentao de propostas tcni-
cas e/ou organizativas promissoras para a so-
luo de problemas e/ou para o melhor apro-
veitamento de potencialidades (PDHC, 2004).
Sendo necessrio, o PDHC pode financiar essa
experimentao, que desenhada pelas fam-
lias em parceria com a Assessoria Tcnica por
meio da formulao de um projeto.
O Fundo de Investimento Social e Pro-
dutivo (Fisp) um fundo de financiamento de
projetos administrado pelo PDHC. Ele tem o
propsito de efetuar investimentos, no-reem-
bolsveis, visando melhorar as condies de vida
das famlias atendidas pelo PDHC. So investi-
mentos de pequena monta de infraestrutura
social e produtiva focados no aprendizado de
elaborao e gesto participativa de projetos.
Quadro 1. Projetos de UDs e Fisp como instrumentos de aprendizagem
Agriculturas - v. 5 - n
o
4 - dezembro de 2008 25
empresa local. Alm disso, o rebanho caprino disponi-
biliza carne e leite para o autoconsumo, assim como
para venda na vizinhana e na feira local. Mas o assen-
tamento planejou tambm a implantao de uma uni-
dade de beneficiamento do leite para fabricao de
queijo (tipo coalho e ricota) e doce de leite (Quadro
2). Agora as famlias j pensam em como melhorar essa
unidade para conseguir a certificao de inspeo, pelo
menos, municipal.
Aprendendo a manejar a caatinga de forma
diferente
Tradicionalmente, a caatinga no manejada,
no sentido mais estrito da palavra. Ela pastoreada pelos
animais em sua forma natural, derrubada para abrir a
rea para o roado, e depois a capoeira usada como
fonte de forragem para os animais. Uma das iniciativas
inovadoras que aconteceram nesse assentamento foi a
instalao de uma Unidade Demonstrativa de manejo de
caatinga. Essa UD, implantada no lote de um assentado,
j tem cerca de quatro anos de idade. Inicialmente, foram
feitas as principais aes de manejo o raleamento e o
rebaixamento em um hectare de caatinga. Alm dessas
aes, vale ressaltar que o agricultor em cuja parcela foi
instalada a experincia tem muito cuidado com o uso da
rea. Ele s permite a entrada de animais a partir do ter-
ceiro ano. Por isso ele tem uma cerca que separa a rea
manejada mais antiga das mais recentes.
Pouco a pouco, o dono da parcela expandiu
a rea para cerca de quatro hectares. Ao manejo inicial ele
acrescentou o enriquecimento, plantando espcies mais
desejadas (cajarana, sabi, aroeira, cunh, etc). A forma
de implantao foi evoluindo com o tempo: enquanto
que a primeira rea foi integralmente manejada, nas
subsequentes o agricultor fez o manejo por faixas, dei-
xando reas de caatinga sem manejar entre as reas ma-
nejadas.
O assentado que assumiu a UD, um verdadeiro
entusiasta dessa forma de manejo da caatinga, aponta
vrios resultados interessantes. Em primeiro lugar, tem a
recuperao da caatinga e, ao mesmo tempo, um signifi-
cativo incremento na produo de forragem. O segundo
resultado importante o pasto apcola, que aproveita-
do pela criao de abelhas que o agricultor mantm nessa
rea. Por ltimo, ele destacou um terceiro produto que
tambm vai ser uma fonte de renda: a madeira (pau bran-
co e estacas de sabi). Embora vrios desses resultados
sejam relevantes e tenham significado um acrscimo na
produo e na renda familiar, o que mais chama a ateno
dessa experincia que ela no ficou restrita proprieda-
de da famlia do experimentador. Atualmente, das 20 par-
celas familiares do assentamento, 18 tm uma rea de
caatinga manejada.
A apicultura
Essa atividade no era tradicional na regio,
mas se iniciou no assentamento com os primeiros proje-
O Fisp das mulheres financiou 60 ma-
trizes e cinco reprodutores. A idia principal
nesse caso foi buscar a melhoria da aptido
leiteira do rebanho. O segundo Fisp finan-
ciou uma unidade de beneficiamento de di-
versos produtos (que incluem leite, principal-
mente de cabra, e polpa de fruta). Esse projeto
tambm permitiu a compra de mais 40 matri-
zes caprinas. A compra dos animais dos proje-
tos Fisp provocou uma intensa mobilizao das
famlias desde a elaborao do projeto at a
implantao.
Quadro 2. Fortalecendo a criao de cabras leiteiras via projeto Fisp
Parcela de manejo da caatinga de agricultor-experimentador Apirio familiar dentro de uma rea de caatinga manejada
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tos Pronaf A, por meio da introduo de 10 caixas de
abelhas e uma casa do mel. Alm de contar com assesso-
ria tcnica permanente, as famlias do assentamento par-
ticiparam de uma capacitao e de visitas de intercmbio
sobre o assunto (promovidas no mbito do Projeto Dom
Helder), o que certamente teve um papel importante na
consolidao dessa atividade no local. Atualmente, to-
das as famlias assentadas tm caixas de abelhas. As que
tm menos possuem 20 caixas, mas algumas tm at 100
caixas. A apicultura tem permitido a obteno de uma
renda interessante, com um custo pequeno.
As lies sugeridas pelo caso
apresentado
Os resultados: a consolidao do
assentamento
Na entrada do novo milnio, o Assentamen-
to Moacir Lucena estava engatinhando, e as famlias
sobreviviam com dificuldade. Hoje, as famlias assen-
tadas expressam com clareza um sentimento de satis-
fao. De l para c, elas tiveram acesso a uma moradia
e a infraestruturas de captao e armazenamento de
gua. A organizao local se fortaleceu. Mas cabe assi-
nalar tambm que, durante esse perodo, foram implan-
tadas vinte unidades familiares bastante produtivas
que, ao mesmo tempo, buscam conservar a base de
recursos da qual dependem.
O que chama a ateno no assentamento
que a consolidao dos agroecossistemas de gesto fami-
liar no est se dando prioritariamente pela introduo
de novos componentes, mas sim pela evoluo de um
agroecossistema que poderamos chamar de tradicional.
Observa-se que a criao de caprinos o carro chefe da
agricultura tradicional na regio, mas em Moacir Lucena
houve um conjunto de inovaes nessa atividade que a
potencializaram, tais como: o melhoramento gentico do
rebanho; mudanas na produo de rao, com a intro-
duo da silagem e o feno; aprimoramento do manejo da
caatinga, que permite aumentar a produo de forragem
e, ao mesmo tempo, conservar a prpria caatinga. Esta
ltima inovao favoreceu ainda a difuso de uma ativi-
dade produtiva nova integrada caatinga: a apicultura.
Finalmente, com a implantao da unidade de beneficia-
Cabras leiteiras do assentamento Moacir Lucena
O que chama a ateno
no assentamento que
a consolidao dos agro-
ecossistemas de gesto familiar
no est se dando prioritariamente pela
introduo de novos componentes,
mas sim pela evoluo de um agro-
ecossistema que poderamos chamar
de tradicional.
Agriculturas - v. 5 - n
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mento do leite, a comunidade busca agregar mais valor
ao seu principal produto.
Embora ainda existam desafios a serem
superados, no h dvida de que esses
agroecossistemas tradicionais esto num
processo de evoluo bastante forte, no
sentido de fazer crescer produo e ren-
da. Ao mesmo tempo, essas mudanas
buscam no somente manter, mas tam-
bm aprimorar a base de recursos natu-
rais. O Assentamento Moacir Lucena
pode ser visto, portanto, como exemplo,
em se tratando da construo de meios
de vida mais sustentveis para um con-
junto de famlias do semirido brasileiro.
E justamente por isso que interessa iden-
tificar quais foram os fatores que expli-
cam essa trajetria positiva.
Os fatores que ajudaram
No h dvida de que a histria desse assenta-
mento , em primeiro lugar, a histria de um grupo de
famlias corajosas e decididas. Elas so originrias do lu-
gar, sendo praticamente uma famlia s, nas palavras
de um assentado. O processo de ocupao da fazenda
permitiu o surgimento de uma organizao local que per-
dura e que potencializa a iniciativa das famlias.
No incio da vida produtiva do assentamento,
tambm foi fundamental o aporte de outras iniciativas,
como os recursos do Instituto Nacional de Colonizao
e Reforma Agrria (Incra) e, em menor medida, do Pro-
grama Um Milho de Cisternas (P1MC), que permitiram
montar a infraestrutura social (moradia, gua, etc). O
crdito do Pronaf A tambm teve um papel importante
na estruturao dos sistemas produtivos (cercas, reba-
nho, pomar de caju, apirio, etc.). Cabe mencionar ain-
da os projetos Fisp, financiados pelo Projeto Dom Helder,
que foram responsveis pela ampliao dos rebanhos,
pela instalao de uma unidade de beneficiamento de
leite e por investimentos no campo do lazer comunit-
rio (quadra de esportes).
Entretanto, outros assentamentos recebem re-
cursos de diversas fontes, seja para investimento em mora-
dia ou em atividades produtivas, mas no tiveram uma tra-
jetria bem-sucedida. Em Moacir Lucena, alm das carac-
tersticas do grupo j mencionadas, existe uma Assessoria
Tcnica Permanente (ATP) dotada de um conjunto de
instrumentos de aprendizagem e balizada por uma pers-
pectiva agroecolgica e por uma estratgia de desenvolvi-
mento territorial, interagindo com as famlias.
3
As principais caractersticas do Projeto Dom
Helder Camara
Partindo da constatao de que a pobreza tem
vrias dimenses e, portanto, que a soluo da mesma
no se d apenas com um incremento da produo agro-
pecuria, o PDHC busca superar o vis da Assistncia
Tcnica e Extenso Rural (Ater) convencional. Para tan-
to, define o escopo do seu trabalho de forma abrangente:
a assessoria tcnica deve trabalhar no somente com o
tema da produo, mas deve dar ateno tambm s vrias
dimenses da vida das famlias assentadas, tais como o
fortalecimento das organizaes, o acesso s polticas
pblicas, alm da promoo de uma maior igualdade de
gnero e protagonismo da juventude.
Alm de propor uma assessoria de espectro
amplo, o Projeto Dom Helder busca inovar no que se refe-
re aos mtodos de trabalho, ao favorecer uma abordagem
participativa no planejamento das atividades, garantin-
do assim uma maior compreenso dos anseios das famli-
as. Esse enfoque metodolgico complementado pela
utilizao de ferramentas adequadas, tais como as Uni-
dades Demonstrativas (PDHC, 2004), os projetos Fisp e
os intercmbios entre agricultores.
Cabe destacar que, em lugar de buscar promo-
ver a modernizao dos agroecossistemas de gesto fa-
miliar com base principalmente na matriz tcnica clssica
da Revoluo Verde, o Projeto Dom Helder se apia na
Agroecologia para sugerir inovaes que sejam mais pro-
dutivas em termos econmicos e ao mesmo tempo mais
sustentveis do ponto de vista social e ambiental.
A estratgia de assessoria tcnica pre-
v que ela esteja presente assidua-
mente nas comunidades e assentamen-
tos. Mas como o Projeto Dom Helder
no atua diretamente nas comunida-
des, ele contrata organizaes chama-
das de Parceiras de ATP para fazer isso.
Em geral, tratam-se de ONGs ou coo-
perativas de tcnicos, que se compro-
metem ento a ter equipes que pres-
tam assessoria tcnica nos assenta-
mentos e comunidades. Para reforar
o trabalho dessas entidades, o Projeto
Dom Helder dispe de tcnicos(as)
com perfil de especialistas com atua-
o territorial (por exemplo: especia-
lista em cajucultura, gnero ou gera-
o), os quais atuam em suas espe-
3
evidente que nem todas as comunidades e assentamentos envolvidos com o Projeto
Dom Helder tm obtido os mesmos resultados que Moacir Lucena. Mas a experincia
desse assentamento serve para mostrar o potencial que tem o enfoque adotado pelo
projeto. Nesse sentido, trata-se de um exemplo muito comum de ser encontrado no
mbito de atuao do PDHC, estando longe de ser uma exceo ou fazer parte de uma
minoria de casos bem-sucedidos.
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cificidades de conhecimentos de forma
planejada e integrada com os(as) tc-
nicos(as) de ATP de perfil mais ecltico,
de assessoria geral s famlias.
4
Alm
disso, o Projeto Dom Helder estimula e
apia os movimentos sindical e social a
formarem grupos de Mobilizadores So-
ciais, que atuam de forma integrada
aos outros atores mencionados, porm,
com uma contribuio especfica na or-
ganizao social das famlias e no con-
trole social dos servios de ATP que so
prestados pelas entidades contratadas.
A estratgia, portanto, consiste em atu-
ar em um territrio com uma equipe de
especialistas trabalhando em colabo-
rao com as equipes locais de ATP e
os Mobilizadores Sociais.
A atuao do PDHC em Moacir Lucena
A Parceira de ATP que trabalha em Moacir
Lucena a Cooperativa de Assessoria e Servios Mltiplos
ao Desenvolvimento Rural (Coopervida)
5
. O Projeto Dom
Helder estabeleceu com ela um contrato que tem como
referncias o marco terico-metodolgico e a estratgia
do projeto, que refletem a prpria experincia acumulada
da entidade. A parceria que tem se formado entre os tcni-
cos e as famlias do assentamento no desenho de novos
sistemas produtivos mais sustentveis tem sido importan-
te para a experimentao e a adaptao da proposta de
manejo de caatinga. A assessoria tambm favoreceu a di-
fuso da apicultura, a melhoria do rebanho, etc. O enfoque
agroecolgico orientou o desenho dos novos sistemas pro-
dutivos, ao promover um melhor aproveitamento e preser-
vao dos recursos da caatinga. A Agroecologia tambm
orienta tecnicamente a retomada do plantio do algodo
em consrcio com espcies alimentares.
Essas experimentaes, que tanto ajudaram a
modelar os agroecossistemas e os espaos coletivos de
produo, foram cruciais para a elaborao de projetos
de crdito do Pronaf A, Pronaf Infraestrutura e, mais re-
centemente, dos projetos Fisp. Portanto, os projetos de
crdito, que em muitos assentamentos so mais um pro-
blema, em Moacir Lucena desempenharam um papel im-
portante na consolidao das unidades familiares e das
aes coletivas do assentamento.
Para terminar
A experincia do Projeto Dom Helder tem de-
monstrado que a superao da pobreza rural no semirido
brasileiro passa por uma abordagem conceitual holstica e
sistmica da agricultura familiar, rompendo com a tradicio-
nal abordagem compartimentalizada da realidade rural. Para
tanto, necessrio que os programas e projetos, por um
lado, sejam direcionados aos anseios, potencialidades e pro-
jetos de vida das famlias e suas comunidades e, por outro,
considerem a multidimensionalidade da pobreza rural.
Interagir com esses vrios aspectos significa, portanto, avan-
ar no conceito e na prtica de uma assessoria tcnica s
famlias que de fato as faa desenvolver uma maior capacida-
de de encontrar solues para os problemas que esto ao
seu alcance direto. Esse enfoque tambm busca ampliar o
fortalecimento organizacional nos diversos nveis (local,
municipal, territorial, estadual e nacional) para a elaborao
e acesso, cada vez maior e melhor, s polticas pblicas vol-
tadas para a agricultura familiar no Brasil.
Por fim, cumpre ressaltar que a aplicao do
enfoque agroecolgico em programas governamentais de
superao da pobreza rural, com nfase na valorizao do
saber popular, na troca de conhecimentos e nas meto-
dologias participativas, algo novo, ainda em constru-
o. Exige a quebra de velhos paradigmas e muito inves-
timento em formao de quadros com outra concepo
de desenvolvimento e novas formas de compreender os
processos que levam s transformaes socioeconmicas,
polticas e ambientais no meio rural. Exige ainda um re-
pensar do tempo de vida necessrio a um programa de
superao da pobreza rural, que considere os tempos de
resposta dos agroecossistemas, das famlias e comunida-
des envolvidas no programa.
Pablo Sidersky
economista, mestre em Sociologia Rural
pablo@incra.gov.br
Felipe Jalfim
veterinrio, mestre em Agroecologia
fjalfim@dom.gov.br
Espedito Rufino
economista, doutor em Economia do Desenvolvimento
espedito@dom.gov.br
4
Os(as) especialistas devem ter a Agroecologia como paradigma tcnico/cientfico.
Ou seja, sua atuao deve ser orientada a partir de todos os conceitos e metodologias
apresentados neste artigo.
5
A Coopervida uma cooperativa de tcnicos, com sede em Mossor (RN), fundada
em 1999. Desde ento, vem prestando assessoria tcnica a assentamentos da Reforma
Agrria. Atualmente, assessora diretamente 220 famlias assentadas nos municpios
do Serto do Apodi.
Referncias bibliogrficas:
MDA/FAO/UFSM. Perfil dos servios de Ater no
Brasil: anlise crtica de relatrios. Braslia:
MDA; FAO; UFSM, 2004. 102 p.
PDHC. Questes relacionadas implantao de
Unidades Demonstrativas no PDHC - Orien-
taes para 2004. Recife: PDHC, 2004.
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Superando a pobreza
rural a partir das
riquezas nativas:
a experincia da Cooperativa
Grande Serto
Igor S.H. de Carvalho
A
Cooperativa dos
Agricultores Fa-
miliares e Agro-
extrativistas Grande Serto surgiu a
partir do trabalho do Centro de Agri-
cultura Alternativa do Norte de Mi-
nas (CAA-NM) que, desde meados
da dcada de 1980, vem atuando em
prol da organizao, politizao e
conquista dos direitos do campe-
sinato norte-mineiro. Dada a neces-
sidade de se encontrar alternativas
produtivas que, enraizadas nos
agroecossistemas tradicionais da
regio, promovessem incluso soci-
al, gerao de renda e conservao
dos recursos naturais, iniciou-se,
em 1995, a produo de polpas de
frutas congeladas que culminou na
criao da Grande Serto.
De l pra c, mais de duas mil famlias j se
beneficiaram diretamente com a comercializao de pol-
pas de frutas, mel, derivados da cana e outros produtos
da agricultura sertaneja. Essas famlias esto espalhadas
por cerca de 350 comunidades rurais de 26 municpios.
Os recursos financeiros gerados so bastante significati-
vos, uma vez que as comunidades so de baixa renda.
Contudo, o principal diferencial da gerao de renda pro-
movida pela Grande Serto que ela se origina nas pr-
prias estratgias de segurana alimentar e reproduo
social dos camponeses, refletidas na grande diversidade e
autenticidade de seus produtos. Alm disso, ela se baseia
em mtodos produtivos que no dependem do emprego
de insumos qumicos e que promovem a proteo e a re-
cuperao dos ecossistemas. Alguns resultados concre-
tos desse trabalho so analisados neste artigo.
As frutas e os frutos da
Cooperativa Grande Serto
Sustentabilidade ambiental
Vivemos atualmente um perodo de crise eco-
lgica, no qual os bens naturais esto cada vez mais es-
cassos, degradados e poludos. Nos anos recentes, tm
sido dadas demonstraes irrefutveis da insusten-
tabilidade do modelo de explorao da natureza pratica-
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Extrativistas mostram o coquinho azedo
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Mesmo as espcies exticas utilizadas esto plenamente adaptadas aos ecossistemas
nativos, visto que so cultivadas em sistemas biodiversos e em geral so variedades
selecionadas pelos agricultores ao longo de geraes.
2
O PAA uma poltica do governo federal coordenada pela Companhia Nacional de
Abastecimento (Conab).
Nome popular Nome cientfico
Ara Psidium araca Raddi
Cagaita Eugenia dysenterica DC.
Coquinho-azedo ou coco-buti Butia capitata (Mart.) Beccari
Mangaba Hancornia speciosa Gmez
Maracujs nativos Passiflora spp.
Pan ou araticum Annona crassiflora Mart.
Pequi Caryocar brasiliense Camb.
Umbu Spondias tuberosa (L.) Arr.Cam.
Abacaxi Ananas comosus (L.) Merr.
Acerola Malpighia emarginata DC.
Caj Spondias mombin L.
Caju Anarcadium occidentale L.
Goiaba Psidium guajava L.
Jabuticaba Myrciaria cauliflora (DC.) O.Berg.
Manga Mangifera indica J.Knig
Maracuj Passiflora edulis Sims
Seriguela Spondias purpurea L.
Tamarindo Tamarindus indica L.
Nativas
Exticas
Quadro 1. Frutas comercializadas pela Cooperativa Grande Serto
do pela nossa civilizao. Uma delas, em especial, vem
ganhando destaque: o aquecimento global. A fixao de
carbono atmosfrico a principal forma de combater a
causa desse aquecimento, mas para realizar isso neces-
srio plantar rvores e proteger as que j existem.
A partir do momento em que frutas, nativas
ou dos quintais dos agricultores, adquirem um maior va-
lor e passam a ser comercializadas em maior escala, suas
rvores passam a ser mais protegidas e reproduzidas.
isso que vem sendo verificado em diversas comunidades
ligadas ao trabalho da Grande Serto (Carvalho, 2007).
Em locais como o Assentamento Americana, municpio
de Gro Mogol, a comunidade de Abboras, em Montes
Claros, ou ainda em Vereda Funda, em Rio Pardo de Mi-
nas, milhares de mudas e sementes de espcies nativas
foram plantadas e j esto fixando toneladas de carbono,
alm de estarem contribuindo para a preservao dos re-
cursos hdricos e da biodiversidade. Essa uma tendncia
crescente em todas as comunidades que tm, na venda
de frutas Cooperativa, uma fonte de renda.
Uma outra contribuio sustentabilidade
ambiental a preservao das reas de vegetao nativa
remanescente. Com a valorizao dos frutos do Cerrado e
da Caatinga, seus ecossistemas vm sendo protegidos
pelas comunidades ligadas Grande Serto de diferentes
formas: pela atuao junto aos proprietrios de reas de
coleta; pela denncia de desmatamentos ilegais; pelo com-
bate ao fogo; e, principalmente, por meio da luta pela
reconquista dos territrios tradicionais expropriados nas
ltimas dcadas (Mazzetto, 1999). Comunidades como
Roa do Mato, em Montezuma, e o Assentamento Tapera,
em Riacho dos Machados, vm batalhando pela criao
de Reservas Extrativistas em suas localidades, tendo como
principal argumento a atividade extrativista que fazem
nas reas h sculos.
importante ainda ressaltar a grande biodiver-
sidade envolvida na produo da cooperativa. So 17 vari-
edades de frutas utilizadas para a fabricao de polpas con-
geladas, sendo sete espcies nativas e dez exticas.
1
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ainda o pequi, fruto smbolo do Cerrado, utilizado para a
produo de leo e polpa envasada. O Quadro 1 mostra
todas as espcies comercializadas pela Grande Serto.
Conquista de mercados
Desde 2004, o principal destino dos produtos
da Grande Serto o mercado institucional: escolas, cre-
ches, hospitais, restaurantes populares. Cerca de 80% da
produo recente da cooperativa foi absorvida por esse
mercado, seja via Programa de Aquisio de Alimentos
(PAA)
2
ou pela negociao direta com prefeituras. Con-
forme Santos & Santa Rosa (2005):
s escolas e demais consumidores, a coopera-
tiva oferece alimentos de qualidade em substi-
tuio queles com forte teor de insumos qu-
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4 - dezembro de 2008 31
micos e de origem duvidosa, revertendo grada-
tivamente o consumo de acar cristal, refri-
gerantes, suco em p e leo de soja por rapa-
dura, mel, suco natural de frutas, polpa e leo
de pequi.
Estima-se que mais de 100 mil pessoas, majori-
tariamente crianas, so consumidoras dos alimentos pro-
duzidos pela Grande Serto alimentos esses de inesti-
mvel valor nutricional (Almeida, 1998). Grande parte
delas, inclusive, oriunda das comunidades que forne-
cem frutas e outros produtos para a cooperativa, o que
refora os laos culturais da regio.
A Grande Serto vem ainda se articulando com
outras organizaes que atuam em propostas de econo-
mia solidria, comrcio justo, Agroecologia e agroextra-
tivismo. Um dos resultados dessa articulao a Central
do Cerrado: Uma iniciativa sem fins lucrativos estabelecida
com 21 organizaes comunitrias que desenvolvem ativi-
dades produtivas a partir do uso sustentvel da biodi-
versidade do Cerrado.
3
A participao em feiras tambm
uma importante estratgia levada a
cabo, pois d visibilidade aos grupos e
promove interessantes debates e con-
tatos. Recentemente, a Grande Serto
participou de feiras como a da Agricul-
tura Familiar, organizada pelo Minist-
rio do Desenvolvimento Agrrio (MDA),
a Terra Madre 2006, em Turim, Itlia,
e a ExpoSustentat 2007, s para citar
algumas.
Outras estratgias tm sido executadas, ainda
que um pouco mais timidamente: a insero dos produ-
tos nos comrcios locais; a criao do Emprio do Ser-
to, espao cultural das festas de Montes Claros; e mes-
mo a possibilidade de exportao, cuja importncia
menos comercial e mais no sentido de divulgar as rique-
zas do Cerrado, da Caatinga e de seus povos.
Gerao de renda
Na agricultura camponesa, a melhor estrat-
gia de produo e comercializao a diversidade. Quan-
to mais opes para a gerao de renda, maior segurana
financeira o produtor ter, assim como tambm quanto
mais diversa for sua produo, maior segurana alimentar
e nutricional para sua famlia. Nessa perspectiva, a diver-
sidade de produtos frutas, rapadura, cachaa, mel
gera um leque de possibilidades de renda. E mais uma
alternativa est agora sendo disponibilizada s comuni-
dades: as sementes oleaginosas para produo de biodiesel
e outros leos. Alm disso, as comunidades rurais ligadas
Grande Serto tm a possibilidade de comercializarem
seus produtos diretamente nas feiras livres e mercados
locais ou por meio da prpria cooperativa, que viabiliza
vendas em maior escala, assumindo os custos de trans-
3
www.centraldocerrado.org.br, acesso em 18 de setembro de 2008.
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Produtos da Cooperativa Grande Serto: polpas congeladas, mel, pequi, cachaa, rapadurinha
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porte, beneficiamento e comercializao em mercados
mais exigentes.
A entrega de 1,1 mil toneladas de frutas para a
Grande Serto gerou, entre 1998 e 2008, R$ 415 mil reais
para aproximadamente dois mil agricultores. Em mdia, a
cooperativa paga R$ 0,46 pelo quilo de fruta entregue. A
renda obtida varia bastante de acordo com a dedicao do
agricultor na coleta e entrega das frutas. Os mais empenha-
dos vm obtendo uma renda mdia anual de at R$ 1.000,00,
enquanto um s agricultor chegou a receber R$ 2.857,40
apenas entregando pequi na safra 2003/04.
Das cerca de 360 comunidades que j
forneceram frutas para a Grande Ser-
to, 26% vm mantendo uma regula-
ridade de entrega (em pelo menos trs
safras). Entretanto, de todos os agri-
cultores que j entregaram, quase 74%
o fizeram em somente uma safra. Isso
suscita questes sobre a melhor estra-
tgia para a cooperativa: comprar fru-
tas de cada vez mais agricultores e
comunidades diferentes, com vistas a di-
vulgar seu trabalho e se consolidar como
um empreendimento de ampla inser-
o regional; ou reforar a relao com
algumas comunidades, de modo que
haja mais confiana mtua e seguran-
a econmica.
De todo modo, a Grande Serto vem se esta-
belecendo no Norte de Minas como uma alternativa con-
creta e vivel de gerao de renda para milhares de fam-
lias. No caso do extrativismo, as comunidades precisam
somente de organizao e investir em seu trabalho na
coleta. Esse ganho econmico, mesmo quando peque-
no, acarreta uma srie de outras mudanas e questes
que ampliam o leque de benefcios proporcionados.
Participao poltica e organizao
social
A conquista da cidadania no meio rural vai
muito alm das melhorias na renda per capita. Passa tam-
bm pela efetivao dos direitos de participao nos es-
paos polticos, que se d principalmente pela organiza-
o social. Nesse sentido, a Grande Serto pode ser con-
siderada, tambm, uma porta para essa conquista.
A organizao da Grande Serto, em ntima as-
sociao com o trabalho do CAA-NM e com as organiza-
es de base do Norte de Minas, vem dando origem ao que
tem sido chamado de Rede Scio-Tcnica. Essa rede tem
como princpio fundamental o casamento dos saberes tra-
dicionais com os saberes tcnico-cientficos, bem como a
valorizao dos agricultores enquanto multiplicadores de
prticas e conhecimentos agroecolgicos. A Rede Scio-
Tcnica desdobra-se ainda na produo, constituindo uni-
dades produtivas descentralizadas e compondo uma rede
de empreendimentos da agricultura familiar no Norte de
Minas.
A participao social das famlias em um em-
preendimento econmico , por si s, um sinal de enfren-
tamento da excluso social. A valorizao da cultura ser-
taneja e dos produtos da biodiversidade tambm a ma-
nifestao de um movimento contrrio imposio cul-
tural e depredao ambiental, elementos tpicos do ca-
pitalismo. Assim, o empoderamento proporcionado pela
Grande Serto no pode ser medido em termos puramen-
te econmicos e deve ser considerado na amplitude de
sua estratgia para a superao da pobreza de campone-
ses historicamente alijados pelo modelo de desenvolvi-
mento predominante.
Grfico 1. Evoluo do volume de polpas produzidas pela Cooperativa Grande Serto
T
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Safra
Agriculturas - v. 5 - n
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4 - dezembro de 2008 33
Superar a pobreza ou valorizar as
riquezas?
A riqueza do Norte de Minas, formada pelo en-
contro de diversos ecossistemas e culturas, tem sido his-
toricamente ignorada pelos poderes pblico e econmi-
co. Os biomas Caatinga e Cerrado, com sua incrvel biodi-
versidade e importncia ecolgica; as culturas tradicio-
nais da regio, como a geraizeira, catingueira, vazanteira,
quilombola e xacriab, dotadas de ricos saberes; a agro-
biodiversidade cultivada e adaptada por geraes. Tudo
isso est sendo cada vez mais massacrado pela lgica pol-
tico-econmica global, que enxerga sua frente somente
lucros a curto prazo. O argumento da superao da po-
breza utilizado, inclusive, como justificativa para gran-
des projetos econmicos barragens, minerao, mono-
culturas de eucalipto, soja, etc que, na verdade, s
aprofundam o quadro de desigualdades sociais e degrada-
o ambiental.
Assim, no seria melhor falarmos em valoriza-
o das riquezas como estratgia de desenvolvimento re-
gional? Afinal, foram essas riquezas que permitiram s
populaes do Norte de Minas viverem at hoje, com se-
gurana alimentar e qualidade ambiental, e so exatamen-
te elas que vm sendo exauridas pelo modelo econmico
agroindustrial exportador. Mesmo sob tanta presso, mi-
lhares de famlias ainda tm, nas riquezas que as cercam,
importante fonte de renda e qualidade de vida. A Coope-
rativa Grande Serto vem, portanto, valorizando tais ri-
quezas, aproveitando seu potencial para alm do bene-
ficiamento artesanal e da comercializao local em peque-
na escala. E demonstra, dessa forma, que outro desenvol-
vimento para o meio rural no s possvel, como j acon-
tece no Norte de Minas.
Igor S.H. de Carvalho
Pesquisador e colaborador da Cooperativa Grande Serto
igorshc@yahoo.com
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Referncias bibliogrficas:
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do: caracterizao fsico-qumica e fonte po-
tencial de nutrientes. In: SANO, Sueli. M.;
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CARVALHO, Igor S.H. Potenciais e limitaes do
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um estudo de caso da Cooperativa Grande Ser-
to no Norte de Minas. 2007. 164 f. Disserta-
o (Mestrado) CDS/UnB, Braslia.
MAZZETO, Carlos E.S. Cerrados e camponeses
no Norte de Minas: um estudo sobre a
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ecologia, v. 2, n. 2, junho de 2005.
Agriculturas na rede
Acesse: www.agriculturas.leisa.info
34 Agriculturas - v. 5 - n
o
4 - dezembro de 2008
Fundos
Solidrios:
alternativa para
construo de
autonomia e
empoderamento
das mulheres
rurais
Clia Santos Firmo
semirido brasilei-
ro abrange uma
rea geogrfica
de 974.752 Km e possui uma po-
pulao aproximada de 21 milhes
de pessoas, sendo considerado um
dos mais populosos do mundo. En-
contram-se na regio cerca de dois
milhes de estabelecimentos fami-
liares, que correspondem a 42% do
total nacional, embora ocupem ape-
nas 4,2% do total da rea. Subme-
tida a uma estrutura fundiria alta-
mente concentrada e a programas
pblicos que historicamente refor-
aram estruturas econmicas que
reproduzem as enormes desigualda-
des sociais, a agricultura familiar no
semirido vivencia graves privaes
de suas necessidades mais elemen-
tares a cada novo perodo de seca
prolongada. A combinao desses
fatores explica por que cerca de dois
teros dos pobres rurais brasileiros
se encontram nessa regio.
Nesse quadro geral de concentrao de po-
breza, cumpre ressaltar que a excluso social se manifesta
de forma diferenciada quando enfocada a partir de uma
perspectiva de gnero. Indicadores sociais apontam o cres-
cimento da feminizao da pobreza, especialmente devi-
do a elementos como a diviso sexual do trabalho.
1
Das maneiras mais variadas, costumes, pos-
turas e normas sociais funcionam como mecanismos de
dominao masculina sobre as mulheres. Lutas histri-
cas se travam h dcadas contra esse processo, mais
foi a partir dos anos 1980, com a institucionalizao
da Dcada da Mulher pela Organizao das Naes
Unidas (ONU), que o debate sobre as desigualdades
sociais de gnero se tornou mais presente em diferen-
tes instituies da sociedade.
1
Retrato das desigualdades de gnero e raa 3 edio. Publicado pela Secretaria
Especial de Polticas para as Mulheres (SEPM), Instituto de Pesquisa Econmica
Aplicada (Ipea) e Fundo de Desenvolvimento das Naes Unidas para a Mulher
(Unifem).
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Artesanato produzido por grupos de mulheres
Agriculturas - v. 5 - n
o
4 - dezembro de 2008 35
Uma das desigualdades de gnero mais
marcantes reside no campo do acesso
a oportunidades de gerao de traba-
lho e renda. O pequeno nmero e a ine-
ficincia de aes afirmativas para a
incluso das mulheres em atividades
econmicas uma caracterstica cons-
tante nas polticas pblicas.
As mulheres rurais do semirido no
fogem a essa regra geral, j que viven-
ciam condies marcadas pelo traba-
lho duro e mal ou no-remunerado, em
uma situao claramente desfavorvel
em relao aos homens.
Frente a esse quadro, os movimentos sociais
tm atuado para criar e implementar outra possibilidade
histrica em que as mulheres rurais se insiram como agen-
tes protagonistas do desenvolvimento rural. Esse um
desafio de grande complexidade, j que elas tm que en-
frentar simultaneamente duas estruturas de opresso: a
socioeconmica, que reproduzida pelo modelo
excludente de desenvolvimento, e a sociocultural, sus-
tentada por normas injustas de convivncia entre homens
e mulheres.
A iniciativa dos Fundos Solidrios apresenta-
da neste artigo um exemplo de alternativas de organiza-
o de empreendimentos solidrios que impulsionam a
construo da autonomia poltica e econmica das mu-
lheres rurais.
As mulheres rurais da regio
semirida da Bahia
A constituio de empreendimentos econmi-
cos solidrios (EES) formados exclusivamente por mu-
lheres tem sido uma estratgia adotada por agricultoras
da regio semirida da Bahia para complementar os pou-
cos recursos financeiros provenientes da atividade rural.
Esses empreendimentos tm se desenvolvido a partir de
2002 e atuam em vrios campos: produo artesanal em
pequena escala, segurana e soberania alimentar das fa-
mlias agricultoras e venda local de produtos gerados a
partir de prticas de convivncia com o semirido.
As mulheres vm se valendo desses espaos da
economia solidria para debater questes mais amplas li-
gadas s relaes sociais de gnero e situao de pobre-
za da populao rural, especialmente a das mulheres. Com
a evoluo das iniciativas, optou-se pela constituio da
Rede de Produtoras da Bahia, por intermdio da qual as
mulheres se articulam a outros fruns da sociedade civil,
influenciando os debates sobre polticas pblicas com o
objetivo de assegurar melhorias em suas condies de vida.
Apesar de a maior parte dos empreendimentos
econmicos solidrios j existirem h mais de trs anos,
ainda so diversos os desafios para a sua expanso e con-
Feira de troca solidria
36 Agriculturas - v. 5 - n
o
4 - dezembro de 2008
solidao. Dentre eles, destaca-se a dificuldade de acesso
a crditos oficiais, j que esses recursos so essenciais
para dinamizar os empreendimentos, permitindo a cons-
tituio de capital de giro para a produo e para a comer-
cializao. A dificuldade e/ou bloqueio aos crditos ofi-
ciais obrigam as mulheres a recorrerem a instituies fi-
nanceiras privadas, o que implica em menores rentabili-
dades das atividades uma vez que parte significativa da
renda bruta direcionada ao pagamento dos altos juros
cobrados por essas instituies.
Frente a esses desafios, a Rede de Produtoras
da Bahia vem resgatando prticas solidrias enraizadas
na tradio cultural local com o objetivo de construir al-
ternativas que viabilizem a dinamizao dos EES. As Tro-
cas Solidrias e os Fundos Solidrios so dois mecanis-
mos que vm sendo colocados em prtica nesse sentido.
As Trocas Solidrias
As trocas solidrias surgiram por duas influn-
cias: de um lado, pela experincia da prpria rede, a partir
da criao do Fundo Solidrio, no qual cada grupo doava
alguns de seus produtos e servios para a formao do
fundo; e, de outro, por meio do resgate da cultura da
regio de troca de alimentos, servios e outros recursos.
Assim, orientadas pelos princpios da
intercooperao e da ajuda mtua, as
mulheres praticam a solidariedade por
meio do intercmbio de seus produtos
e/ou servios com outros EES. Inicial-
mente, as trocas aconteciam nas Fei-
ras Regionais de Produtos, nas quais
eram criados espaos especficos para
essa prtica. Bolsas de palha so
trocadas por roupas, e aipim trocado
por mel, sem que para isso haja uma
referncia diretamente relacionada ao
valor desses produtos nos mercados
convencionais.
Com o passar do tempo, as trocas viraram
rotina na vida das mulheres, tornando-se comuns tam-
bm nas suas reunies e em outras oportunidades quan-
do agricultoras de um empreendimento visitam as de
outro. Com o avano dessas prticas, as trocas solid-
rias extrapolaram o intercmbio entre EES e comeam
a acontecer at em escolas, onde as agricultoras so
convidadas para expor e trocar seus produtos com
professoras(es) e crianas.
A Troca Solidria muito importante, pois
estamos resgatando a cultura da nossa regio.
O que os nossos avs faziam trocando os ali-
mentos, achamos importante que os mais novos
conheam e pratiquem tambm. Nos grupos,
muitas vezes queremos comprar alguns produ-
tos, mas no temos recursos. Com a troca con-
versamos com outras produtoras e trocamos os
nossos produtos pelos delas. J trocamos nos-
sas bolsas de palhas por roupas. Isso muito
importante para fortalecer a solidariedade entre
as mulheres...
Valmira Lopes, produtora do Grupo Mulheres de
Fibra, Santa Luz (BA)
O Fundo Solidrio
Diante da inexperincia das mulheres produ-
toras integrantes dos EES no acesso e gesto de crdi-
tos direcionados para as atividades coletivas, a Rede
de Produtoras da Bahia criou o Fundo Rotativo Soli-
drio. Inicialmente, o fundo foi constitudo por meio
da doao de produtos por parte dos grupos filiados
rede. Em seguida, buscou-se obter doaes externas,
por intermdio de projetos especficos.
2
O Fundo Solidrio gerido pela Rede de Pro-
dutoras da Bahia e os EES filiados, por meio de uma
comisso responsvel que divulga a iniciativa para as
mulheres e ao mesmo tempo rene e avalia as propos-
tas apresentadas pelos EES.
A Comisso Gestora se rene mensalmente
para socializar informaes sobre o funcionamento do
fundo para o conjunto da coordenao da Rede de
Produtoras da Bahia. Alm disso, a prestao de con-
tas realizada trimestralmente ao Coletivo Regional,
espao composto por mulheres representantes dos 47
EES que integram a rede.
Para regular o acesso aos recursos e o
funcionamento do fundo, foi criado um
regimento interno, a partir das vivn-
cias das mulheres e do conhecimento
de experincias similares. Para acessar
o fundo, um EES deve elaborar um pe-
queno projeto, no qual a solicitao do
emprstimo justificada, assim como
demonstrado um plano para o desen-
volvimento da atividade econmica e
o seu retorno financeiro.
A constituio de uma poupana no valor
mnimo de 10% do montante solicitado ao fundo um
dos mecanismos adotados no sistema. Essa poupana
funciona como uma reserva que pode ser empregada
para o pagamento de parcela, caso o EES encontre
dificuldades para efetuar a devoluo, ou para a cons-
tituio de capital de giro aps a devoluo integral do
emprstimo. Essa reserva constituda ora pela cotiza-
o entre as agricultoras do EES, ora via venda de pro-
duo do grupo.
2
O primeiro projeto que doou recursos para o fundo solidrio das mulheres rurais foi
o Mos que Trabalham, fruto de convnio do Movimento de Organizao Comuni-
tria (MOC) e a Petrobras.
Agriculturas - v. 5 - n
o
4 - dezembro de 2008 37
Com o uso dos recursos do fundo, as mulhe-
res vm implantando e fortalecendo suas atividades pro-
dutivas, alm de exercitarem a gesto coletiva de pro-
jetos de financiamento, construindo novas capacida-
des para o acesso e a gesto do crdito rural oficial.
Dentre os projetos apoiados pelo fundo soli-
drio, destacam-se: a constituio de capital de giro
para aquisio de matrias-primas (como feijo, fari-
nha, carne caprina, galinha caipira, ovos caipiras), to-
das utilizadas para formao de estoque; a prestao
de servios, no qual trabalham diretamente cinco EES;
a constituio de capital de giro para aquisio de
freezer com finalidade de armazenar insumos para a
produo de alimentos comercializados via Programa
de Aquisio de Alimentos (PAA) da Companhia Naci-
onal de Abastecimento (Conab); a compra de matria-
prima para confeco de produtos a serem comer-
cializados nas Feiras Estadual e Regionais.
Ao longo do tempo lutamos pela gerao de
renda, mas sempre paramos quando o assunto
era dinheiro. Primeiro pela dificuldade de acessar
o crdito, mas tambm pelo medo e a falta de
documentos, j que na maioria das vezes a terra
no nome do marido. Quando se parte para o
grupo, ainda fica mais difcil acessar o crdito,
j que os grupos so informais. Mas, com a cons-
truo do fundo solidrio, quebrou-se essa bar-
reira, facilitando para ns produtoras chegar de
forma mais confiante e com menos burocracia,
at porque ns construmos todo o processo des-
de o incio, conhecendo todas as regras e a im-
portncia desse recurso, facilitando assim apli-
car e devolver o recurso de forma correta, porque
entendemos que, se no devolvemos, estamos pre-
judicando as outras companheiras.
Patrcia Nascimento coordenadora geral da
Rede de Produtoras da Bahia
Eu vejo o fundo solidrio como uma soluo para
os grupos, porque ns queremos produzir, mas no
temos dinheiro. Muitas vezes achamos onde ven-
der nossos produtos, mas no produzimos porque
no podemos comprar os materiais. Agora, com o
fundo, compramos os materiais que precisamos
para produzir, vendemos os nossos produtos e no
pagamos os juros altos que o comrcio e os bancos
cobram.
Maria Jlia Santana produtora do
Grupo Tecer Arte, Feira de Santana (BA).
As aprendizagens com o Fundo Solidrio
Hoje, as mulheres criam e gerenciam autonoma-
mente recursos coletivos, num exerccio importante de soli-
dariedade e responsabilidade. Dentre as aprendizagens des-
sa experincia, podemos apontar os seguintes elementos:
a) A importncia do sentimento de pertencimento, uma
vez que o fundo surge a partir da necessidade sentida
e vivenciada por elas, assim como formado por re-
cursos captados por meio de projetos ou de doaes
das prprias mulheres.
b) A mudana na lgica de acesso a recursos, j que os
emprstimos via fundo so acessveis, desburo-
cratizados, alm de garantidos e comprometidos,
dinamizando os empreendimentos econmicos soli-
drios.
c) Crescimento do giro de recursos entre a parcela da
sociedade mais excluda: as mulheres pobres rurais.
d) Melhora global na vida das famlias em funo das
atividades econmicas desenvolvidas pelas mulheres.
e) Crescimento, entre as mulheres, da autonomia, li-
berdade, autodeterminao e capacidade de se rela-
cionar de igual para igual com seus companheiros,
porque detm o resultado do seu trabalho, digno e
valorizado.
f) Desconstruo do sentimento de incapacidade de
acesso e gesto de crditos, especialmente para ati-
vidades coletivas gestadas exclusivamente por mu-
lheres agricultoras.
Essas e outras concluses esto claras nos de-
poimentos das mulheres, que expressam seus sentimen-
tos e suas vivncias. Sinteticamente, podemos afirmar
que o Fundo Solidrio um instrumento de desenvolvi-
mento, de promoo de relaes de gnero justas, de
empoderamento e de facilitao no acesso a novas opor-
tunidades de gerao de renda e de melhoria de vida para
as famlias rurais.
Clia Santos Firmo
administradora de empresas, especializando-se em
Gesto Pblica e Democracia Participativa,
Repblica e Movimentos Sociais.
coordenadora pedaggica da Equipe do Movimento de
Organizao Comunitria (MOC)
celia@moc.org.br
Referncias bibliogrficas:
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TRIA. Relatrio Anual 2007. Feira de
Santana: MOC, 2008.
38 Agriculturas - v. 5 - n
o
4 - dezembro de 2008
Mulheres rompem
barreiras no Mali
Jonas Wanvoeke, Rosaline Maiga Dacko,
Kalifa Yattara e Paul Van Mele
odeada por coli-
nas arredonda-
das, Zamblara se
assemelha a muitas das vilas da re-
gio semirida do sudoeste do Mali,
pas situado no noroeste da frica.
A maioria de seus habitantes vive da
agricultura. Durante a curta estao
chuvosa, os homens plantam milho,
sorgo, amendoim e outros cultivos
nos terrenos mais elevados. As mu-
lheres cultivam arroz nas reas de
baixio prximas s vilas e que ficam
temporariamente alagadas. Na lon-
ga estao seca, homens e mulhe-
res cultivam hortalias nas terras
baixas aps a colheita do arroz.
Ainda que todos os agricultores se deparem
com vrias dificuldades (falta de sementes, gua, crdito
e assistncia tcnica), as mulheres enfrentam barreiras e
privaes adicionais. Nessa regio do Mali, muito difcil
as mulheres terem o mesmo status social e econmico
dos homens. H preconceito de gnero em toda a socie-
dade, e o meio rural no foge a essa regra. As mulheres,
por exemplo, no podem herdar nem possuir sua prpria
terra. Alm disso, Zamblara, assim como a maioria das
vilas nessa regio, dividida em castas algumas famlias
detm um status superior (de nobreza), enquanto as de-
mais so agrupadas como descendentes de escravos. A
implicao direta dessa separao a diviso social de
tarefas na vila.
H mais de dez anos, um grupo de mulheres
decidiu formar uma organizao de produtoras de arroz
com o objetivo de aumentar a produo e a renda. Co-
nhecido como Kotognogontala, ou respeito mtuo, o
grupo se uniu como forma de trocar conhecimentos so-
bre prticas agrcolas sustentveis na comunidade. Em
2002, suas lideranas entraram em contato com o Centro
R
de Arroz da frica (Warda), interessadas nas atividades
de capacitao do projeto Adaptao e Difuso
Participativa de Tecnologias para Sistemas de Produo
de Arroz (Pads).
O projeto teve incio em 2000 com atividades na
Costa do Marfim, Gmbia, Gana e Guin. Desde 2002 est
presente tambm no Mali. Seu objetivo geral era contribuir
com o aumento da produo do arroz, da diversificao de
culturas e da gerao de renda. Esses objetivos seriam atin-
gidos por meio do desenvolvimento e adaptao de inova-
es apropriadas para um melhor manejo dos cultivos. Em
suma, o projeto visava melhorar o bem-estar dos agriculto-
res pobres da frica Ocidental. Para tirar o mximo proveito
dos recursos de investimentos relativamente reduzidos, o
Pads orientou suas aes para os sistemas agrcolas dos va-
les do interior em funo de seu maior potencial produtivo.
Apostou tambm que atividades voltadas aos temas relacio-
nados s prticas da irrigao e da drenagem poderiam unir
os agricultores em torno a um processo de aprendizado
construdo de baixo para cima.
Primeiro em escala experimental, e em seguida
em todo o projeto, o Pads adotou a metodologia de Pes-
quisa-Ao Participativa (Plar), descrita no quadro 1. Essa
metodologia incorpora algumas das ideias das Escolas Agr-
colas de Campo
1
, uma vez que estimula o aprendizado
com base em vivncias. Alm disso, emprega ferramentas
de Diagnstico Rural Participativo (DRP) que contribu-
em para uma melhor visualizao de processos e procedi-
mentos, o que favorece a interao entre agricultores e
facilitadores na construo compartilhada de conhecimen-
tos sobre a agricultura local, seus limitantes e suas poten-
cialidades.
Inovaes locais
Mesmo antes do projeto, a maioria dos produ-
tores adotava prticas tradicionais e as mulheres de
1
Escola Agrcola de Campo uma metodologia desenvolvida pela FAO Organiza-
o para Agricultura e Alimentao das Organizaes das Naes Unidas. Adota uma
pedagogia fundamentada no aprendizado pelo descobrimento, ou seja, pelo estmu-
lo experimentao por parte dos prprios alunos agricultores. Para saber mais a
respeito, veja artigo na edio v.3, n.2 da Revista Agriculturas: experincias em
agroecologia (nota do editor).
Agriculturas - v. 5 - n
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4 - dezembro de 2008 39
Zamblara j usavam poucos agroqumicos, por serem ca-
ros e nem sempre de fcil acesso. Alm de estimular essas
prticas, o mtodo Plar busca aprimor-las, tendo em vis-
ta a inadequao das tecnologias baseadas em alta depen-
dncia de insumos externos. Como uma das atividades de
capacitao, as mulheres organizaram um experimento
para comparar o composto orgnico a fertilizantes qumi-
cos e a uma mistura (composto orgnico mais fertilizantes
qumicos). Aps observarem os resultados, elas optaram
pelo uso do composto misturado a pequenas doses de
uria e fosfato de rocha. Tambm desenvolveram suas pr-
prias estratgias de controle de pragas, que incluem: uso
de p de Nim (Azadirachta indica); mistura de detergente
e querosene; ou simplesmente a capina das beiradas das
parcelas de arroz para eliminar os locais de oviposio das
mariposas, que do origem a brocas-do-colmo.
A metodologia Plar ajudou a aumentar a pro-
duo de arroz na vila e agora muitos vizinhos de mem-
bros dos grupos comearam a se interessar pelas inova-
es tcnicas desenvolvidas. Cada um dos quatro grupos
formados em Zamblara tinha sua agricultora-facilitadora.
Apesar de os mdulos terem sido escritos em francs, eles
foram (oralmente) traduzidos para a lngua local, o
bambara. As mulheres adaptaram formas de transmisso
dos contedos dos mdulos ao compor msicas e poemas
sobre os mtodos inovadores para a produo de arroz.
Hoje, alm de as mulheres de Zamblara terem suas
prprias parcelas de arroz, o grupo tambm trabalha uma rea
coletiva de 1,5 hectare, cultivando arroz durante a estao de
chuvas e hortalias na poca seca. Quando as mulheres co-
lhem o arroz dessa rea, vendem uma parte e guardam o di-
nheiro como um fundo de reserva do grupo. Do restante da
produo, uma parte dividida entre elas e outra usada no
preparo das refeies para as atividades em grupo.
Rompendo barreiras
Partindo de um grupo inicial de 27 pessoas, a
associao cresceu e hoje composta por quatro grupos,
reunindo 115 mulheres e dois homens. No Mali, a maioria
dos grupos de mulheres conta com pelo menos um ho-
mem. Neste caso, o chefe da vila o seu presidente de
honra e outro homem participa para acompanhar as ativi-
dades. Todos avaliam que o grupo ajudou a melhorar as
relaes entre homens e mulheres, pois oferece a elas um
espao onde podem conversar sobre seus problemas com
os homens e trocar conselhos.
H tambm o reconhecimento de como as mu-
lheres esto menos receosas de falar em encontros da vila,
participando deles mais ativamente e contribuindo toda
vez que preciso tomar uma deciso. Ademais, os ho-
mens da vila agora aceitam a associao, fato que per-
cebido pelo interesse deles em deixar terras para serem
cultivadas pelas mulheres.
Alm disso, a adoo da metodologia Plar aju-
dou a minimizar a diferena entre categorias sociais. Nas
atividades, todos realizam conjuntamente os experimen-
tos, se alimentam juntos e cantam juntos, ignorando g-
A abordagem Pesquisa-Ao Participativa
(Plar, sigla em ingls) uma metodologia de educa-
o de adultos que se vale das experincias dos mem-
bros de um grupo. Trabalhando em grupos de cer-
ca de 25 pessoas, diferentes sesses cobrem todo o
ciclo agrcola. As atividades, no caso apresentado,
seguem o desenvolvimento da cultura do arroz (de
acordo com um currculo especialmente desenvolvi-
do para o plantio nos vales do interior). Os agricul-
tores analisam suas prprias prticas, descobrem suas
limitaes e buscam formas de contorn-las. O cur-
rculo ensina novas prticas (por exemplo, transplan-
te), mas, em vez de simplesmente transferir tecno-
logias, os facilitadores estimulam os agricultores a
intercambiar e refletir sobre suas experincias. Des-
sa forma, eles podem encontrar solues por conta
prpria e experimentar novas ideias para desenvol-
ver alternativas tcnicas que sejam prticas e adap-
tadas s condies locais.
No Plar os agricultores no so considerados
como potenciais receptores de novas tecnologias. A
Quadro 1. Valorizando as experincias locais
ideia bsica criar um processo que estimule o agri-
cultor a inovar e promover descobertas por conta
prpria, ao conduzir experimentos em sua proprie-
dade. A cada semana, o mtodo Plar apresenta
novas ideias aos agricultores, sendo que eles so li-
vres para test-las ou no. A equipe de facilitadores
do Plar frequentemente inclui um membro do servi-
o de extenso rural, um pesquisador ou um tcnico
de ONG, alm de um agricultor. A sesso semanal
do Plar usa diferentes ferramentas de aprendiza-
gem, tais como calendrio de cultivos, mapas, dia-
gramas e formulrios de monitoramento e observa-
es em campo. Essas ferramentas ajudam a
visualizao, facilitando a interao e o aprendiza-
do conjunto entre facilitadores e o grupo comunit-
rio. Em 28 sesses, as ferramentas de aprendiza-
gem cobrem todos os aspectos do manejo integra-
do dos cultivos, como preparo da terra, produo
de mudas, transplante, manejo da gua, controle
de plantas espontneas e manejo de insetos-praga,
ps-colheita e comercializao.
40 Agriculturas - v. 5 - n
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4 - dezembro de 2008
Mulheres de Zamblara cantam msica que compuseram so-
bre as novas tecnologias para o arroz
nero ou casta. Os encontros semanais do Plar proporcio-
naram um maior contato entre os moradores da vila, espe-
cialmente entre mulheres de diferentes origens. O distan-
ciamento entre as duas castas foi extinto. As mulheres
esto unidas de tal forma que chegaram a construir uma
pequena casa de encontros. Elas mesmas a construram
com materiais adquiridos com o dinheiro gerado pelo tra-
balho na rea coletiva. Com toda essa evoluo, as mu-
lheres se sentem menos solitrias e isoladas. Como uma
delas disse: As pessoas das castas altas e baixas so as
mesmas desde o Plar. Com o projeto Pads e a implemen-
tao da abordagem Plar, essa estigmatizao foi rompi-
da e a unio entre as pessoas foi fortalecida.
Essa nova coeso comunitria no se limita s
prticas agrcolas. O projeto Pads ajudou as mulheres a
conduzirem uma anlise do bem-estar (semelhante a um
ranking de riquezas). Quando as mulheres se deram con-
ta de que algumas famlias vizinhas eram pobres a ponto
de no poderem fazer trs refeies ao dia, comearam a
ajudar umas s outras com alimentos e trabalho.
Outro dado importante que as slidas parcerias
que as mulheres criaram com ONGs e agncias governamen-
tais aumentaram seu poder de deciso na vila. Com uma
melhor situao financeira e material, as mulheres esto se
empoderando e derrubando as barreiras culturais dessa re-
gio do Mali, onde at recentemente as decises da vila
eram tomadas, em sua grande maioria, s por homens.
Atualmente, o grupo contribui para o desen-
volvimento da infraestrutura e est se tornando um n-
cleo de influncia na vila. Ele se mantm com fundos pr-
prios advindos de contribuies das mulheres-membros,
da venda da produo obtida na rea coletiva e dos paga-
mentos por servios (especialmente quando essas mulhe-
res trabalham em campos dos homens).
Reforando relaes sociais
A maioria das mulheres est feliz por produzir
mais arroz e ter encontrado alternativas tcnicas para o
controle de insetos-praga pouco dependentes de insumos
externos. Porm, mais importante ainda, dizem elas,
que agora elas encontraram unidade. O futuro pertence
s pessoas que esto organizadas, declara uma mulher
de Zamblara. As mulheres de Zamblara afirmam que o Plar
refora as relaes sociais e fortalece o capital humano.
Apesar de a iniciativa ter vindo da prpria comunidade, foi
por meio da incorporao da anlise das condies de vida
que a comunidade foi capaz de visualizar seu bem-estar
individual e coletivo e que a ao para a incluso social
recebeu um impulso. O projeto Pads j foi encerrado, mas
os grupos seguem trabalhando juntos.
Jonas Wanvoeke
pesquisador assistente do Africa Rice Center (Warda)
j.wanvoeke@cgiar.org
Rosaline Maiga Dacko
coordenadora do Pads no Mali
rosedacko@yahoo.fr
Kalifa Yattara
pesquisador do Centro Regional de Pesquisas
Agronmicas (CRRA) de Sikasso
k.yattara@yahoo.fr
Paul Van Mele
especialista do Africa Rice Center (Warda)
p.vanmele@cgiar.org
Agradecimentos:
Agradecemos ao Dr. Jeff Bentley pelas fotos,
discusses e pelos comentrios a uma verso preliminar
deste artigo. Este trabalho teve apoio do Fundo Interna-
cional para o Desenvolvimento Agrcola (Fida) e gesto
do Centro do Arroz para a frica (Warda).
Referncias bibliogrficas:
DEFOER, T.; WOPEREIS, M.C.S.; IDINOBA, P.;
KADISHA, T.K.L.; DIACK, S.; GAYE, M.
Manuel du facilitateur: curriculum dappren-
tissage participatif et recherche action (APRA)
pour la gestion intgre de la culture de riz de
bas-fonds (GIR) en Afrique sub-Saharienne.
Benin: WARDA, CTA, IFDC, CGRAI, 2004.
Com o sucesso das atividades do grupo, as diferenas sociais
deixaram de ser importantes. Aqui, mulheres conversam em
frente casa que construram.
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Publicaes
Desenvolvimento como liberdade
SEN, A. So Paulo: Companhia das Letras, 2000. 409 p.
Segundo Amartya Sen, Prmio Nobel de Economia de
1998, o desenvolvimento expressa a expanso das liber-
dades reais que as pessoas de uma determinada sociedade
desfrutam para realizar seus projetos individuais e coleti-
vos. Essa perspectiva contrasta com enfoques convencio-
nais que associam o desenvolvimento ao crescimento eco-
nmico, ao aumento da renda per capita, industrializa-
o e disseminao de avanos tcnicos. Embora essa
forma de medio do desenvolvimento aponte fatores que
podem eventualmente funcionar como meios para a ex-
panso das liberdades, no so eles em si que asseguram
esse fim. Para o autor, ver o desenvolvimento como ex-
panso de liberdades substantivas dirige a ateno para os
fins que o tornam importante, em vez de restringi-lo a
alguns dos meios que desempenham um papel relevante
no processo. Essa anlise fornece um referencial inova-
dor para a concepo de programas de desenvolvimento,
em particular aqueles explicitamente orientados para a
superao da pobreza. Nesse caso, a pobreza no apre-
endida somente a partir da varivel renda, mas considera
tambm as margens de liberdade para que indivduos, fa-
mlias e comunidades inteiras se autodeterminem com base
na valorizao dos recursos naturais e culturais que tm
disposio. Nesse sentido, a abordagem desenvolvimento
como liberdade dialoga diretamente com a perspectiva
agroecolgica de desenvolvimento rural.
Gnero, segurana alimentar e
Agroecologia no semi-rido brasileiro:
as experincias do programa Meios de
Vida Sustentveis
CASTELLO BRANCO, T. Recife: Oxfam, 2007.
A publicao apresenta um conjunto de sistematizaes
de experincias de programas de desenvolvimento rural
conduzidos por ONGs do campo agroecolgico no semi-
rido brasileiro que tm como um dos eixos estratgicos a
promoo de relaes sociais de gnero mais justas e igua-
litrias. O documento traz importantes pistas para o
aprofundamento de questes prticas e tericas que fo-
mentem um maior dilogo e integrao entre o movimen-
to feminista e o movimento agroecolgico, em particular
ao enfatizar a importncia do enfoque de gnero nas es-
tratgias de superao da pobreza rural.
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Publicaes
Organic Farming: A contribution to
sustainable poverty alleviation in
developing countries?
MAIER, JRGEN. Bonn: Forum Umwelt &
Entwicklung, 2005. 44 p.
Documento resultante de dois eventos promovidos por
organizaes alems em 2003 e 2004 que tiveram por
objetivo colocar em debate algumas questes-chave rela-
cionadas ao papel que a agricultura orgnica pode desem-
penhar na promoo da segurana alimentar nos pases do
Sul, enfocando tambm a necessidade de ajustes nos sis-
temas de certificao de qualidade para que pequenos pro-
dutores possam se beneficiar do emergente mercado dos
alimentos orgnicos. Uma das concluses apresentadas
no documento que a definio normativa de agricultura
orgnica estabelecida pela Unio Europia no abre pers-
pectivas para que a diversidade de prticas e enfoques da
agricultura orgnica seja valorizada em estratgias de su-
perao da pobreza com base no desenvolvimento de
maiores graus de autonomia das comunidades empobre-
cidas no mundo rural, podendo mesmo ajudar a acentuar
processos de diferenciao social por meio do estmulo
produo de mercadorias voltadas para mercados de ni-
cho. Trata-se, nesse sentido, de um documento essencial
para subsidiar debates crticos acerca das polticas orien-
tadas para a promoo do agronegcio orgnico.
Empoderamento e direitos no comba-
te pobreza
ROMANO, J. O.; ANTUNES, M. Rio de Janeiro:
ActionAid, 2003. 116 p.
Essa coletnea apresenta trabalhos que apontam para a
importncia do uso da abordagem de empoderamento na
Amrica Latina e que enfatizam a relevncia e a complexi-
dade das questes de relaes de poder na regio. Alm
disso, busca contribuir para o fortalecimento do dilogo
entre esta abordagem e aquela fundamentada nos direi-
tos, ao considerar que no basta lanar mo de uma sem a
outra. Afinal, ambas so necessrias e complementares,
principalmente quando se tem como estratgia de com-
bate pobreza os processos de luta pela cidadania e de
construo de sujeitos sociais coletivos. Nesse sentido,
fundamental que tanto a abordagem de empoderamento
quanto a de direitos estejam presentes nas estratgias das
ONGs que promovem um desenvolvimento alternativo,
visando superao da pobreza.
Agriculturas na rede
Acesse: www.agriculturas.leisa.info
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Grupo de jovens da
Comunidade Lagoa dos Cavalos
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histria da comu-
nidade Lagoa dos
Cavalos marca-
da pela organizao das famlias
agricultoras para a convivncia com
o semirido. Situada a 22 quilme-
tros de Russas, na regio cearense
do Baixo Jaguaribe, a comunidade
surgiu h aproximadamente 70 anos,
quando duas famlias se estabelece-
ram no local.
Hoje, so 67 famlias vivendo e trabalhando em
comunidade. A associao comunitria foi criada em 1986,
quando 22 agricultores se organizaram e conseguiram 700
hectares de terra para o plantio comunitrio. Juntos, ela-
boraram um projeto de financiamento e com o dinheiro
compraram arames, maquinrios agrcolas, bois e carroa.
Em 22 anos de existncia, diversos be-
nefcios foram obtidos: casa de semen-
tes, casa de farinha, cisternas de placas
para armazenar gua de qualidade,
apirios, projetos de ovinocultura, bar-
ragens subterrneas, criao de aves de
postura, dessalinizador de gua, eletrifi-
cao rural, escola primria. Alm disso,
atualmente a associao participa da
Rede Abelhas e da Rede de Intercmbio
de Sementes (RIS/CE). Enfim, diversas
experincias foram e so realizadas pelas
famlias, que trocam conhecimentos e
tcnicas de manejo e ensinam aos mais
jovens a responsabilidade pelo futuro da
comunidade. Em 2004, os jovens fun-
daram o Grupo Juventude Unida e pas-
A experincia de organizar,
produzir e resistir da comunidade
de Lagoa dos Cavalos
A
saram a assumir a formao de agricultores e agricultoras
para o gerenciamento dos recursos hdricos na comunida-
de. Nos cursos, abordam ainda temas como cidadania,
importncia do voto popular, Estatuto do Idoso, o uso de
defensivos naturais e prticas de preservao do meio am-
biente. O grupo tambm organiza o plantio de mudas
nativas na comunidade, mas sua maior iniciativa o traba-
lho com apicultura. Comearam a se organizar com ape-
nas uma colmeia e atualmente j trabalham com 80. Alm
do mel, garantem o sustento a partir da fabricao artesa-
nal da cera alveolada. dessa forma que a comunidade
garante a permanncia do jovem no campo. Entretanto,
atualmente a comunidade enfrenta um de seus maiores
desafios: a formao do Distrito Irrigado Tabuleiro de
Russas, que ameaa desapropriar os moradores da regio.
A resistncia das famlias de Lagoa dos Cavalos est fa-
zendo com que a segunda etapa de implantao do pro-
jeto permanea parada. E assim que continuaro: fir-
mes na luta pelo direito de permanncia nas terras con-
quistadas.
Agroecologia em Rede
Divulgue suas experincias nas revistas Leisa
Convidamos pessoas e organizaes do campo agroecolgico brasileiro a divulgarem suas experincias na Revista
Agriculturas: experincias em agroecologia (edio brasileira da Leisa Global), na Leisa Latino-americana (editada
no Peru) e na Leisa Global (editada na Holanda).
Temas das revistas Leisa em 2009
No decorrer da Histria, as comunidades rurais sempre
buscaram transformar seus sistemas agrcolas de forma a
adapt-los s mudanas ambientais, econmicas ou soci-
ais que as colocavam em risco. A falha nesses mecanismos
de adaptao significou para muitas civilizaes agrcolas
do passado a inaugurao de longos perodos de crise ou
mesmo o completo colapso. Atualmente, existe um amplo
consenso cientfico de que atravessamos um momento de
mudanas climticas globais que afetaro os padres de
chuva e elevaro as temperaturas mdias em todo o planeta.
O fenmeno vem sendo apresentado como a maior ameaa
para a humanidade e no h dvidas de que sero as popu-
laes mais empobrecidas, sobretudo as rurais, as que mais
sofrero os seus efeitos caso medidas efetivas de preveno
e de adaptao no sejam implantadas.
Em algumas regies as mudanas no clima podero inten-
sificar processos de degradao ambiental e repercutir
negativamente sobre a produo alimentar. Ironicamente,
a agricultura uma das atividades que mais contribui para
o aquecimento global. O desmatamento para a abertura
de novas fronteiras agrcolas e a agricultura baseada nos
padres tcnicos da Revoluo Verde fazem com que gran-
des quantidades de carbono sejam lanadas na atmosfera.
Alm disso, a produo dos insumos essenciais para a agri-
cultura industrial emite grandes volumes de gases de efeito
estufa.
Nesse contexto de impasse da civilizao industrial, o enfoque
agroecolgico pode exercer papel determinante como guia de
processos de adaptao dos sistemas agrcolas com vistas
reduo das iminentes ameaas das mudanas climticas glo-
bais. De fato, j so inmeras as evidncias de que famlias e
comunidades que mantm seus sistemas produtivos funda-
mentados nos princpios da Agroecologia tm conseguido
conviver melhor com as incertezas e com os extremos climti-
cos representados pelo excesso de chuvas, de secas, de ven-
tos, de frio e de calor, quando so comparadas com seus vizi-
nhos convencionais.
Como as mudanas no clima vm sendo percebidas nas comu-
nidades rurais? Como elas vm lidando com os aumentos da
incerteza climtica e dos estresses ambientais? Que estratgias
de adaptao j podem ser visualizadas? Questes como essas
estaro no centro de ateno da edio v.6, n.1 da Revista
Agriculturas que publicar artigos que retratam experincias
demonstrativas das possveis contribuies da Agroecologia
para a mitigao das mudanas climticas e de seus efeitos.
Data-limite para envio de artigos:
15 de fevereiro de 2009
Acesse: www.agriculturas.leisa.info
Agricultura no contexto das mudanas climticas globais (v.6, n. 1)
Diversidade dos sistemas agrcolas (v.6, n. 2)
Data-limite para envio de artigos:
15 de abril de 2009 (Revista Agriculturas)
Pluriatividade e formas da economia da famlia rural (v.6, n. 3)
Data-limite para envio de artigos:
01 de maro (Revista Global e Latino-americana) 15 de julho de 2009 (Revista Agriculturas)
Mulher, trabalho e agroecologia (v.6, n. 4)
Data-limite para envio de artigos:
01 de junho de 2009 (Revista Global e Latino-americana) 15 de setembro de 2009 (Revista Agriculturas)
Instrues para elaborao de artigos
Os artigos devero descrever e analisar experincias con-
cretas, procurando extrair ensinamentos que sirvam de ins-
pirao para grupos envolvidos com a promoo da
Agroecologia. Os artigos devem ter at seis laudas de 2.100
toques (30 linhas x 70 toques por linha). Os textos devem
vir acompanhados de duas ou trs ilustraes (fotos, dese-
nhos, grficos), com a indicao dos seus autores e respec-
tivas legendas. Os(as) autores(as) devem informar dados
para facilitar o contato de pessoas interessadas na experi-
ncia. Envie para revista@aspta.org.br.