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FRENTES

CULTURALES:
para una comprension
dialogica de las culturas
contemporaneas
Jorge A Gonzalez
E
n este tcxto presentare la perepectiva de los Frenles Culturales
para el estudio de las dinamicas culturales en sociedadcs complejas.
Mas que un coucepto nuevo. csta perspcctiva provee un modo difereiuc
de inlerrogar y comprender la coinpleja dimension significativa de la
vida cotidiana.
Todos los dias. desde que nacemos. nos vemos constanlemenle eons-
ireiiidos a situanios frcnle a un gran nuinero de diferenles interacciones
discursivas y situaciones sociales que tocan lo que nosotros considera-
mos como lo neccsario para \ ivir biea el significado de "quienes so-
mos". y bs valores comunes que tochs compariimos y buscamos-
Como especie huniana, aunque producimos nuestra vida materijU
para poder sobrevivir (comer, habitar. vestir y asi diciendo). solo pode-
inos existir en medio de un inlrincado y dinAmico flujo de discursos so-
ciales. Algunos de ellos, vienen de organizaeiones profesionales. cuya
labor especifica es definir. regular y coneentrar, como fuerzas centripc-
tas. el significado eomiin de nuestras necesidadcs. nuestras identidades
y nuestros valores considerados como dignos de obtener y preservar en
la sociedad.
Veremos a traves de la perspectiva de los Frentes Culturales. que
aquello que consideramos y vivimos eomo normal, e\'idenfe. verdadero
y ohvio en cualquier lugar \ tiempo. debe ser cntendido como un estado
momentaneo de un orden simbolieo eolectivo y provisional.
Este precario arreglo y orgaiiizacion del sentido esta siempre sujeto a
intemiimibles eontra-flujos simbolicos de factura profesional y espccia-
Estudios sobre las Culturas Cortlempordneas 9
Kpoca II. Vol. VII. Niim. 14, Colima. diciembre 2001, pp. 9-45
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lizada. Estos flujos generan tensiones entre todas las institucioncs cultu-
rales. como ctiando las cscuelas luchan contra las iglesias sobre el con-
tcnido y los fines dc la iiifonnacion se.xual. o como a veces podemos ver
a los cientificos discutir contra los periodistas sobre !a inlerprelacion
"objeiiva" de eventos. o a los "bucnos"" medicos contra los "cliarlala-
nes" en cl irataniienio de un simple resfriado, anislas "vcniadcros"
contra cantantcs ""populares" y asi sucesiva y conflictivatrtente. Este or-
den profesional precario esta siempre soinetido a oiro tipo de contra flu-
jos y rcdcfiniciones que vienen constantemente desde las /omis no cspe-
cializadas de la sociedad en la que se desarroUa la vida cotidiana. desde
las redes de convivencia diaria; los ainigos. las terttilias. las fatnilias y
todos los grupos de intcraccion y convivencia priniaria.
Eslos contra-flujos pueden ser comparados con fuerzas centrifugas
qtie cscapan de la atraccion centralizadora de aquellas instituciones y
p)ertenecen a fuerzas que dialogizan y eventualmente pueden Iixicer cam-
biar las definiciones "nalurales"" o sinibolicainente centralizadas de la
\ida.
De hecho. una de las inas importantes consecuencias de la modemi-
dxid. ha sido cl proceso en cl que Itan aparecido, cainbiado y desapareci-
do diversos tipos de especialistas de la elahoracidn simholica del mun-
do,
A traves dc un intenso y permatiente irahajo discursivo. esas institu-
ciones culturales, sus agentes y sus practicas. han redisenado cl signifi-
cado de la esfera publica, Esta profesion de redefinir (en umi dircccion
centripeta) los asunlos de la vida pubHca. nunca se ha deseinpeiiado en
el vacio. Ha tenido siempre que conquistar terrUorios simhdlicomenie
(Kupados por otras interpn;taciones centrifugas o ccntripetas en cons-
uuite iuclia.
El cstudio de la dimension simbolica de la vida bajo la perspectiva
de los /rentes culturales nos pennite conocer como lian sido crcadas
miestras mas preciadas y compaitidas represcntaciones y miestros mas
aniados sentimicntos. y al mismo tiempo. nos abre la posibilidad de en-
tender el desarroUo y la construccion de diversos modos y estrategias dc
convergencia e "integracion" simbolicas. Para este proposito. este Ira-
bajo tiene dos grandes partcs. En la primera expondre las bases teoricas
dc la propuesta y en la segnnda desarrollare las cuatro miradas que con-
\ergen en la perspectiva mctodologica de los frentes cultnrales. Final-
menie. veremos que esta propuesia puede aporiar en su propio pn^ceso
de busqueda, materiales y perspeetivas para irabajar en redes Irorizonta-
les y en procesos de empoderamienlo social.
lO Estudios sobre las Cullurax Contempordneas
Frentes Culturales: para una comprension dialogica.,.
Primera parte
Hegemonia v frentes Culturales: coincidencias y divergencias
Cuando esa convergencia e integracion sittibolica de la que hablamos
dcpenden del irabajo disctirsi\ o de un gmpo social mas o menos solida-
inenic aliado. tenenios un estado relativo de hegemonia (Fossaert.
198.^). que implica el reconocimiento. sea aelivo o pasi\o de la autori-
did y Icgilintidad cultural de la propuesta simbolica que elabora un cier-
10 grupo soeial para los denias. Sin embargo, el concepto tradicional de
hegemonia usado por Lenin en Rusia y despues por Gramsei en Italia
(Gonzalez. 1994), ha sido aplicado de un modo mas bien limitado y sin
una conexion teorica y metodologica con las experiencias de la vida co-
tidiatia. sin un claro y plausible vineulo eon las fuerzas modeiantes efee-
tivas de los sentidos actiiales y concrctos de miestras \ idas. En general,
en el campo de las cieneias sociales "iiegemonia'" es un eoncepto que
nias bien se \\a usado a grandes escalas. Ha sido comunmente ubieada
en la macro escala del Estado-Naeion o en e! sistema mundial: la dircc-
cion y el control de todas las elases soeiales bajo las ordenes de un eier-
lo bloqtic dc grupos doininanles.
El concepto suelc a veces ser eonftmdido con el de dominaeion poli-
tiea y el de explotaeion econoiniea. Con ello. se desdibnja la especifici-
diid simboliea del concepto. Desde el estudio de la comunieacion y la
cultura. James Lull {2000a) siguiendo a Stuart Hall, lia planteado que la
Iiegemonia ntinca es una estiniulacion directa de pensamiento o accion,
sino un marco de definiciones encontradas de la realidad dentro del ran-
go de la elase dominante.
El concepto es util pues nos f>ermite eonsiderar el modo en que eier-
tos agentes sociales colecti\ os him establecido relaciones simholicas es-
peeifieas e historieas entre si, Asimisnio, el concepto de hegemonia nos
deja preguntamos e identificar la totalidad de las relaciones sociales dc
nueslra sociedad desde una perspeetiva enltural. esto cs, desde el punto
de \ isia de todas las representaeiones del mundo y de la vida elabora-
das, bien por instittieiones sociales o por agentes soeiales en un modo
interminable y dialogico.
Sin embargo, ubicado en las alturas de la leoria social, al ignorar la
eonstiueeion tensa y dinamica de los significados eomunes entrc fuer/as
ordenadoras y fuerzas disipativas. este coneepto ha sido tambien mal
ullli/ado y manicnido en deseonexion metodologica con esmdios empi-
ricos de la propia produecion antroponomiea de los individuos en soeie-
dad (Benaux, 1977).
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Frentes Culturales:
las formaciones elementalmente humanas enjuego
Al hacer esto, los teoricos y los investigadores a veces lian ignomdo o
descuidado el papel central de diversas singularidades formates que nos
aparecen como elementalmente humanas o formaciones culturales
transclasistas -como el antropologo it<Uiano Alberto Cirese haee tiempo
nos serialaba (Cirese. 1984)-en la creacion plausible de zonas compar-
tidiis eomunes. diversas y expansivas de significados entre diferentes
contingentes sociales.
El espacio de las tomas de posicion para la btisqueda de la distincion
(Bourdieu, 1984) se establece precisatnente por las acciottes de contrin-
eantes que compiten y operan sobre formaciones simboHeas iransclasis-
tas. Estas fonnas simbolieas elementalmenle humanas nunca deben ser
lomadas como esencias inmanentes o naturales, Todas ellas han sido
liistoricamenle generadas a partir de las necesidades basicas para sobre-
\ ivir como especie biologiea. tales como alimentarse y liabitar, euidarse
y quererse, ereer y comer, envejecer >' ereeer como varon o hembra.
confiary honrary asi sucesivamente,
Todas ellas lian sido generadas y modeladas a traves de la ltistoria en
una perspeetiva de larga duracion. Diversos temas cmciales contempo-
nineos. tales como la definicion social del genero y la ecologia. el desa-
rrollo economico y la etnicidad han sido encuadrados dentro de forma-
ciones disctirsivas compartidas por todas las divisiones sociales: las mn-
jeres han sido sometidas violenlamente en todos los niveles sociales y
en todas las epoeas, el detedoro del ambiente dafia a todos los seres vi-
\os, LAS formaciones culturales transclasistas no cstan dadas. sino qtie
son constniidas y deben su acttial fonna y existencia simbolica al en-
cuentro de fuerzas de diferentes contingentes y contrincanles socio-liis-
toricos.
En este contexto. Hegemonia es el noinbre que datnos al momentum
dc relaciones de ftierza objetivas entre diferentes agentes sociales colec-
tivos (elases, gnipos, regiones, naeiones y conglomerados de aecion
mundial) situados en un detenninado espacio social cuando lo obsena-
mos desde un punto de vista simhdlico. Eslo es. euando nos enfoeanios
en la ereacion y recreaeion de fonnas simbolicas en toda relacion social.
Con ello busco separanne explicitamente de la eoncepcion de la hege-
monia como un hecho negalivo. como un sindrome de control total de
una clase o como un caneer a extirpar Por el contrario. eneuentro mas
producti\ o para iinii eoncepcion dialogica de nuestni existencia simboli-
ea comun. si nos preguntamos sobre cdmo, desde dondey entre qui^nes
12 Estudtos sobre las Cuituras Contempordneas
Frentes Culturales: para una compreasion dialogica...
cada relacion especifica de autoridad simbolica ha sido constniida. de-
eonslruida y recreada a lo largo de la historia.
Como sabemos. la ltistoria significa eambios y movimientos, que son
nutridos por los movimientos soeiales y por vectores simbolieos realiza-
dos. como senale mas atras. tanto por redes de agenics sociales (fuerzas
disipjitivas) como por instituciones culturales especiallzadas que acttian
como fuerzas centripetas.
Dentro de este marco, no hay soeiedad que pneda organizar la pro-
dueeion colidiana de su vida sin hegemonia. Vista positivamente. pode-
mos estudiiir cuaiquier soeiedad eomo un conjunto estmeturado de rela-
ciones objetivas desde la perspectiva de su dimension simbolica,
Esta perspectiva debe ser considerada como un tipo de operacion me-
todologica que nos pennite interrogar a la totalidad de las relacioiKs so-
ciales desde diferentes. pero coinplementarios puntos de vista como
Fossaert (1977) ha sefialado, Segim la elaboracion de este autor en tres
dimensiones de las ideas de Marx, si examinnmos una sociedad eomo
un todo basado en el tnodo en que produce su valor economieo, enton-
ces la representaeion de la totalidad de las relaciones nos aparece como
un sistema de explotaeion, Tambien podemos interrogar a la sociedad
sobre el modo en que el poder se orgamza y se ejerce y entonces. la to-
talidad de la sociedad aparecera como un sistema de dominaeion, Asi.
cuando interrogatnos a la soeiedad desde el pnnto de vista de los modos
en que crea sus ideologias como representaeiones del mundo. somos
capaces de obser\'ar la totalidad de las relaciones sociales estnieturadas
como un sistema de hegemonia.
Valor economico. poder e ideologia son dimensiones de toda rela-
cion soeial y por ningun motivo deben ser entendidas como tiiveles ais-
lados 0 pisos cristalizudos.
La nocion gramsciana de hegemonia (1975) trabaja con la especifici-
dad de esta compleja relacidn y asintismo. Gramsei siettipre Uivo cuida-
do en no eonfimdir hegemonia eon dominaeion (Gonzalez, 1994: 21-
53),
Por sn "signicidad" espeeifica (Cirese, 1984) y por el potencial ele-
mentalmente humano implicito para crear y recrear nu'ihiples mundos
posibles. no siempre deberia hgarse de una lnanera rigida con los proce-
sos de dominaeion o explotaeion de clase y desde luego. la relacion tie-
ne que ser trabajada en otra perspeetiva mas completa.
La relaeion social de begemonia, a difercncia de stis parientes dialec-
ticas (la explotaeion eeonoinica y la dominaeion politiea) impliea no
solo un par (explotador-exptotado en un caso. dotninador-dominado en
el otro) sino una triada de elementos, Esto es. el hegemdnico o polo cen-
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tralizante. ei subalterno/suhordinado o polo centralizado y oiro polo,
que ya no es mas subaltemo. pero que tampoco es todavia hegemomco,
y que nos abre a una posible accion disipativa dentro de un terrilorio
simbolicamente pcupado.
En ctialquier relacion hcgemonica siempre existira la posibilidad
para un agente social colectivo de no ser "subondinado', y en tal caso.
la configuracion especifica de los significados cotnunes no tendria mas
eficacia sobre ese "otro" polo. Al mismo tiempo, cse cslatuto dc
"otro". abre uti rango de tiuevas configuraciones de senlido posibles.
que toda\ia no son "begemonicas" (como otra fuerza centralizante)
porqtie no han articttlado la voluntad colectiva de los agentes sociales
iUiados o enemigos eti tomo de su empresa de inodelacion simbolica
(Gramsci. 1975).
Podemos pensar la hegemonia como un marco de posihilidades.
como uti espacio expan.sivo dc mtjltiples cotwergencias en peniiaiiente
juego.
Debe ser seflalado que la hegemonia no depende solamente del traba-
jo de anticipacion y elaboracion. sino lambicn en la posibilidad de arti-
cular nuevos significados y fuerzas centrifiagas en eslrategias histbricas
de interpretacion social.
A diferencia de las relaciones sociales de explotacion y dominacioa
la hegemonia debe ser construida y destmida principalmente a traves de
la comunicacion simbolica.
Reficxividad y orden centralizado
Parte de la eficacia simbolica del tipo de hegemonia que actualmente
conocemos y experimentanios, reside en que no sahemos que no sahe-
mos (Maturana y Varela. 1990), en la opacidad de nuestras relaciones
debido principalmente a la carencia de reflexividad personal y social.
VoKerse reflexi\o. significa empoderarse uno mismo al menos liasta
una posicion en la que se pueda lograr algiin grado de autodetermina-
cion, Esto es parte de la razon por la que el estudio de las culturas con-
temporaneas con la ayuda de (os frentes culturales puede ser litil, no
solo en temiinos del conocimiento cientifico. sino en terminos de incor-
porarse en la activa reconstmccion de la reflexividad social y personal.
14 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas
Frentes Culturales: para una compremion diat6gtca...
Identidad(es):
siempre dialogica, por tanto en plural
Idenlidad es mas bien un concepto rigido usado frecuentemente por
aailistas sociales para describir los modos en que diversos universos
simbolicos se constnnen y afirman en la subjetividad. En el mtmdo
contemponineo. sin embargo, la complejidad de los sistemas auto-refe-
renciales se ha incrementado enormemente, Por ello. es preferible pen-
sar en "identidades" mas que en terminos de iderUidad en singular. Mas
aun, es la experiencia cotidiana de los mundos sociales estructurados
que genera percepciones y representaciones diferenciadas y diferencia-
doras de mundos sociales crecientemente multidimensionales,
Por ello nos reconocemos y hablamos de nosotros mismos como
"siendo parte de" multiples eomunidades imaginadas (Anderson,
1983).
Una simple persona puede sentirse como "latino", mexicano-ameri-
cano" 0 solamente "mexicano"segtin el tipo de herramientas culturales
complejas (Werschl, 1998) que utilice en un contexto social especifico.
Se siente orgulhsamenle Latino cuando Ricky Martin. Selena y Car-
los Santana son lanzados a la cima del negocio del espectaculo por los
medios. La lnisma persona puede sentirse profundamente comnovida
como mexicano-americano en medio de una manifestacion contra un
proyecto de ley para restringir la inmigracion. Sentirse conectado a tra-
ves de la familia y las memorias del banio cuando come enchiladas,
bebe cerveza Corona y "escucha" (cantando. gritando. bailando y Uo-
raiKlo) -en un concierto masivo en direclo- mientras Los Tigres del
Norte ejecutan "El otro Mexico" o "Los Hijos de Hernandez".'' Esta
pereona -con toda seguridad-jamas se reunira con la "Comunidad Lati-
na'" como un todo, o con la minoria mexicana-americana en persona.
Pero a traves del contacto con textos culturales diferentes y narrativas
complejas. puede tener la sensacion. el sentimiento profundo de ser par-
te de algo mayor en lo que esta incluido de un modo o de otro.
La perspectiva de los frentes culturales tia sido constmida como un
elemento relacional dentro de un sisleina teorico en el cudl puede adqui-
rir relevancia y validezcientiftca.
Los conceptos de campo y el de redes ideologicas deben ser introdu-
cidos para entender las dos fuerzas principales (orden y caos. centripetas
y ccntrifugas) que se mezclan en esa entretejida zona de inestabihdad
simbolica que Uamo frentes culturales.
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Jorge A. Gonzalez
Identidades confrontadas:
campas y redes ideologicas
Sabemos que toda ciase de idcntidad es lambien eonstruidii en una situa-
cion detenniiiada y que cualquier constniccion es una seieccion de ras-
gos que satisfaeen situaciones sociales partieulares.
Mas alia de esto, debemos rcconocer que eada eonstmccion situacio-
iial tiene una trayectorin, ha sido coustruida historieamente. En conse-
eueneia. tenemos un complejo resultado de diferentes "nosotros" y
"otros"", de inisinidades y alteridades Todos esos universos siinbolicos
son constantemente creados y recrcados con una tremenda cantidad do
energia humana invertida.
Son fuerzas moviles con diferentes direeeiones y su equilibrio es mas
bien precario.
El comportainiento humano de todos los tipos esta siempre ligado y
constniido con las dimensiones materiales de esos microcosmos simbo-
licos.
Podemos referimos a estas dimensiones eomo " campos culturales".
En temiinos analiticos, un campo puede ser definido como una red o
configuracion de relaciones objelivas entre posiciones, Estas posiciones
estan objetivamente definidas. en su existencia y en las deteniiinjicioncs
que ellas imponen sobre sus ocupantes. agentes o inslituciones, por su
situacion presente o potenciai (situs) dentro de la estnictura de distribu-
cion de especies de poder (o capital) cuya posesion otorga el acceso a
las ganancias especificas que estan enjuego dentro del cainpo. asi como
tambien por sus relaciones objetivas con otras posiciones (dominacion,
subordinacion, homologia, etc.) (Bourdieu y Wacquant, 1992:97)
Los campos culturales son extensas y complejas estnicturas de rela-
ciones que incluyen instituciones. agentes y practicas que han sido divi-
didas dentro de una variedad d^ formaciones discursivas especializadas
que coinciden con la division social del trabajo. Estos campos culturales
estan imbricados dentro de tina dinamica crucial con redes ideologicas
dentro de las que agentes sociales no especializados en la elaboracion
de fonnas simbolicas -amigos. familias. gente comiin- leen. interpretan,
interactiian y negocian cualquier produccion discursiva en una constante
dinamica. Los universos simbolicos resultantes son siempre creados de
manera dialogica, es decir, en medio de vcctores especializados entreve-
rados con las condiciones diseursivas de la vida cotidi;ma. Iglesias. es-
cueias, hospitales, museos, restaurantes. salones de baile, organi/iicio-
nes de difusion y muchas otras instituciones juegan un relevanle papel
16 Estudios sobre las Culturas Contempordneax
Frente.s Cullurales: para una comprensi6n dialogica..
en la confonnacion y discflo cultural dc nucsiros iinaginarios desdc que
niicemos,
Todas estas instituciones operan no solo como vectores en la coiis-
truccion del sentido de "nosotros mistnos", sino quc tainbien operan en
la conslniccion de nuestras difercncias con los otros. Este crecientemen-
te coniplejo mundo de difercncias subjctivns, es tambicn cl esceiiario
donde identidades plunUes son perpetuamente constittiidas como siste-
nias de clasificacioncs y practicas sodales. (,Pero como pueden ser sol-
dados, articulados y inezclados cstos lati difcrenles y contradictorios sis-
lenias de clasificacion? Unicamente pueden sercompartidos a traves del
ejercicio de la comutiicacion. Desde los inicios del inundo modemo, es-
pecialmente a traves de la coniunicaeion mediada (Tliompson. 1995).
los campos culturales lian estado interrelacionados dentro de un muy es-
pecifico tipo de trabajo meta-simbolico. Este proceso pucde serentendi-
do como una elaboracion especializada, social y discursi\a dc segimdo
orden que opera sobre significados preelaborados Es solo mediante su
trabajo de elaboracion simbolica que eventos elementales de la vida hu-
mana (por ejemplo, nacer, morir, nutrirse. curarse, creer, expresar, di-
\ ertirsc. aprender y consumir) son etiqtielados. tiarrados, mctabolizados.
Mas concisiuncirte. esos significados estan simbolicamente "ccntraliza-
dos" mediante utia elaboracion dicstra y socio historica. Ellos son dise-
iiados precisamente para conquistar y ocupar simbolicamente el espacio
de significacion de aquellos eventos profundamente humanos. En este
proceso de octipacion ereeientc. ta calidad de la gente es tan importante
eomo la catitidzid de personas euyo espacio de significacion posible ha
sido eonfigurado y ccntralizado en tomo de la panicular definicion de
un cierto gnipo social, Podemos encontrar un ejemplo perfecto de eslo
en el trabajo de Jane Tompkitis (1985). quien desde un punto de vista
feitiinisla muestra como para la cultura norteamericana fueron impor-
tantes las novelas sentimentales. En aquellas novetas. fueron diseflados
pcrsonajes femeninos estereoUpados y argutnentos melodramaticos pre-
cisamente eon el objeto de alcanzar grandes audiencias, para atraer pu-
blicos inasi\os entre 1790 y 1860. Esos son preeisaiuente los afios de la
fomiacion de la identidad nacional de los Estados Uuidos. desde la In-
dependencia hasta la expansion haeia cl Oeste. Tompkins muestra eon
iuaestria eomo las novelas sentimentales de aquel periodo. tales como
La cahaha del do Tom. operaron;
...como una empresa politica, a medio camino eiitre un sermbn y teoria
social, que ambos codifican e intentan moldear los valores de su tiempo
(Tompkins, 1985; 126).
fipocall. Vol. VILNiim. I4,Colima,diciemtve 200t, pp. 9-45 17
Jorge A. Gonzalez
Este tipo de literatura no ftie considerada importante y fue deplorada por
los criticos literarios, pero atrajo a decenas de miles de lectorcs con un
exito inniediato que en vez de des\'anecersc, se ha refoiyado a lo largo
de las generaciotKs. Todos los vectores discursivos cstan en constante
interaccion con un infinito niimero de elaboraciones discursivas no es-
pecializadas que const!tti\en y sostienen el ciisciirso social comun. Este
juego dinamico nos da un primer esbozo del discurso social total de
cualquier sociedad (Fossaert. 1983) Para poder eniender esta eompteji-
dad, podemos invoear el cjempio familiar del Producto Nacionai Bnilo
-la suina total del valor economico produeido por una poblacion dentro
de un Estado-Nacion eoiKreto. De manera similar, el discurso social to-
tal deberia ser entendido eomo la "suina" total del valor simbolieo ge-
nerado de todos los discursos y todos los textos existentes en un mo-
niento dado dentro de los confines de una locacion geo-humana.
Como podemos imaginar. cs interminable, siempre en artioresccncia
y no puede ser cmintificado debido a su propia naturaleza signica. Pare-
ce infinito y en reaiidad. lo es,'
Estas constelacioiies de diferencias y posiciones objetivas pueden ser
conectadas. comunieadas o vinculadas solo por via de una intensiva pro-
duccion discursiva, cuyo equilibrio precario se puede interpretar como
un momentum de hegemotiia. Por eso no percibo la hegemonia como la
suma de la ideologia domirtante que circtila. Tal y como la considero.
esta no tiene un caracter medible. mensurable o fijo. asi. todo consenso
hegemonico y sus moviles ariiculaciones deben considerarse como muy
inestables, puesto que toda hegemonia esta siempre sometida a una va-
riedad de luclias simbolicas en las que agentes sociales -corporaciones,
instituciones, clases. grupos- invierten poderosamente en el duro traba-
jo de elaboracion discursiva de los vinculos posibles y las zonas comu-
nes. El estudio de la formacion y confonnacion de esos entrecnices con-
flietivos de equiiibrio precario es lo que denomino frcntes culturales.
Sostengo que la categoria de frentes culturales puede ser tisada como
una construccion tedrica de utilidad en estudios de la cultura y en las
ciencias sociales en genera! y tambien como una estrategia metodologi-
ca para volver observable y entendible la complejidad 6&\ poder simho-
lico en la vida cotidiana.
Por supuesto, esta complejidad requiere de una aproxiinacibn igual-
mente compleja.
El estudio concreto de un fnente cultural, puede por tanto ser realiza-
do solo mediante la construccion multidimensional de diversas configu-
raciones de infonnacion empirica.
18 Estudios sobre las Culturas Comempordneas
Frentes Culturales: para una comprension dialogica...
Fronteras y arenas:
un concepto ahierto
El significado de la expresion yJ-ew/e cultural ha sido polisemico desde
el priiKipio.
Ainbas palabras lian sido utilizadas ^rincipalmente en la tradicion
marxista-\iiKuladas a luclias politicas y movilizacion de masas (Matte-
lart, 1977). Mas recienteinente, Micliael Denning (1997) lia estudiado
en detalle la vanguardia proletaria que in;irc6 la cultura ainericana desde
las huelgas generales de 1934. El/rente cultural se dio dentro del niovi-
miento obrero. e! pmyecto artistico del Xcw Deaty la emergencia de las
industrias de medios.
Tambien muy recientemente. la editorial de la Universidad de Nueva
York lia hmzado una coleccion de libros bajo estas paiabras. con el ims-
mo compromiso radical frente a diferentes temas culturales (Nelson,
I997:Linton. 1998).
En tanto que herrainienta teorica, los Frentes cullurales deben ser
comprendidos como tin concepto ahierto. o como un concepto sislemi-
co. Es decir, que no puede ser aplicado separado de stis relaciones con
olras constmcciones: hegemonia. campos, redes idcologicas. discurso
social, fonnas simbolicas y asi diciendo.
Como apunta Bourdieu:
los conceptos no tiencn otra defiiuci6ii que la sistemica, y estan disenados
para ponerse a trabajar empiricamente de una manera sistemdtica.
(Bourdieu y Wacquant, 1992:%).
Utilizo el tennino ''/rentes culturales" para referinne a ciertos mo-
dos claves de organizar este tipo de analisis critico.
Por otra parte. entrc los diferentes universos simbolicos localizados.
podemos distinguir que se estan produciendo constanteniente distintas
fronteras y contonios. Ellas son efectivainente ^on/era? culturales, de-
tenninadas por las posiciones objetivas de los agentes sociales. Estas
fronteras. deben ser consideradas como limites de alta porosidad cons-
truidos en (cmiinos qtie e.\presan y representan los interescs y las cstra-
tegias de \arias fonnaciones y entidadcs colectivas -^laciones, clases.
grupos y regiones.
Los frentes culluraies pueden tambien ser entendidos como espacios
0 arenas de lucha. que son generadas mediante un trabajo de elabora-
cion discursiva. que traza la dinamica de difemntes tensiones y conflic-
tos localiz;jdos. Un santuario catolico de dcvocion regional puede ser
entendido como un frente cultural (Gonzalez. 1994:97-157) en tanto que
su espacio fisico opera como una frontera entrc al menos dos modos di-
Epoca H. Vol. VII. Niim. 14, Colima, diciembre 200K pp. 9-45 19
Jorge .A.. Gonzalez
ferentes de entender y practicar la religion catdlica. Una zona porosa en
ia cual la religion popular, esto es. niayoritariamente la de los canipesi-
nos pobres y los proletarios urbanos. esta entretejida y me/.clada en al-
gunos microespacios con la defitiicion oficialy legiiinia de la fe, la divi-
nidad y los santos, en el discurso religioso del campo sostenido por las
clascs altas y la alia jerarquia religiosa.
Podemos empiricainenie documentar y describir la relaiivaiiiente pa-
cifica coexistencia discursiva. pero al mismo lienipo. hay rasgos y evi-
dencias de una intensa y a veccs apiisionada luclia cultural.
Esos espacios son el lugar de luclias simbolicas en tonno del signifi-
cado de las imagenes divinas y su relacion con los huniaiios.
Podemos encontrar fronteras simbolicas en mcdio de un ritual ptibli-
co como la celebracion de las fiestas. Ahi la identidad regional, que es
Una comunidad imaginada. cs creada conectando y desagregando rasgos
culiuralcs y los limiies publicos de la "diversion", atnbas son elabora-
das a traves de diferentes practicas y discursos enire diferentes clases
sociales (Gonzalez, 1994:185-225). Podemos pcnsar en tenninos dc
frentes culturales, cuando consideramos el atractivo traiisclasista de al-
gunos generos televisivos. como las telenovelas, y los diferentes signifi-
cados constniidas de esa misma experiencia cultural (Gonzalez. 1998).
Esta elaboracion de significados comunes consiste en definir y rede-
finir constantemente aquello que puede ser construido en conuin como
definiciones o elaboraciones socialmente compartidas.
Ellas son formackmes simholicas transclasistas porque de ninguna
nianera son exchisivas de una porci6n de la sociedad, mas aun. tienen la
potencialidad de ser cotupaitidas a traves de todos los sectores. estratos.
gmpos y regiones.
Sobre estos elementos, el "vcrdadero" significado de las neccsidades
comunes para todos ha sido historicamente constmido. Est;i necesidad
"comun". es transclasista pon^ue sobre ella. identidades iiKltisivas han
sido creadas a pesar de las diferencias sociales. Podemos pensar en el
"sentido comiin" de necesitar una "troca" (hispanizacion de truck, o
furgoneta) considerada como una herrainienla para sobrevivir en Texas,
tal y como algunas peliculas lo muestran.
Esta necesidad de sentido comun es transclasista porque tienen que
crearse sobre ella identidades incluyentes: somos texanos, somos anda-
luces, somos calalanes. somos aragonescs o somos mexicanos, segun el
momento y a pesar de las diferencias sociales.
Son transclasistas por su especificidad peculiar, han sido elaboradas
como valores comunes, como el sentido de la democracia y el niundo li-
bre para todos los americanos, a pesar dc diferencias poHticas o afilia-
20 Estudios sobre las Culturas Contemporaneas
FrentcK Culturales: para una compreasion dialogica..
Clones neligiosas, Podemos verificar este caracier transclasista mirando
al intcrcsante libro dc James Hunter (1991). en el que csludia liislorica-
nienle lo que Uania Guerras de la cuhura {culture wars). A partir de las
ideas de Grainsci sobre la hegemonia y el papel de los inlelectuales en
la sociedad. se centra en las batallas contemporaneas para dotar de senti-
do a las instjtuciones amerieanas eomo la fainiiia, el arte. la edueacioa
la ley y la politica. como elaves y conflictivas para la definicion moral
de America, El estiidio de Hunter, esta basado en infonnacion historica
\ discursiva que despliega con maestria p<ira sefialar una serie de temas
comunes para los "americanos" y puede ser comparado en alguna me-
dida con el concepto de frentes culturales, Parece que para Hunter, la
guerra cultural que los Estados Unidos de America experimentan actual-
mente. esta ligada a aigunos cambios eslructuraies de la modemidad: el
crecimiento de la poblacion con educaeion superior desde 1960 y la
fiierte competeneia entre diferentes instituciones religiosas y laicas por
el establecimiento de una auioridad moral. El tambien sostiene que esta
guerra (transclasista) american;i es el evenlo mas importante desde la
Guerra Ci\'il americana para la definieion de la idenlidad naeional.
esta Guerra cultiirdl alravii^sa la vida de la mayoria de los americanos,
incluso de aqucllos que son o les gustaria ser totalmeiite iiidiferentes
(Hunter, 1991:50).
Hunter identifica cinco sitios de confUcto:
este conflicio tieiie un unpacto decisive sobre ia familia -no solo sobre
tanas cruciales como la reproduccion y e! aborto, sino sobre un raiigo
ainplio de otros temas tales como los limites (si los hay) de la legitimidad
sexual, el rol publico y privado de las mujeres, cuestiones sobre la crianza
de los iiinos y hasta la defmicion de lo que coiistituye uiia familia eii primer
lugar HI conflicto cultural concieme a la estructura y al contenido de la
etiucacion piiblica -como y que aprendcran los niflos amencaiios. Tambien
alecta el contenido de los medios -desde las peliculas que se exhiben hasta
los programas que trasmite la television y los libros que son leidos y al arte
que se muestra. Tiene im efecto critico en la conduccion de la ley particu-
larmente en los modos en que los americanos defmen los derechos -quidn
debe tenerlos y quienes no y con cuales uitereses debe alinearse el Estado.
Este choque cultural tiene tambien consccuaicias tremendas para la politica
electoral, en la manera en que ios americanos escogen a sus lideres
(HuiTter, 1991:50-51).
Estas configuraciones simbolicas creadas en el mundo de la vida coti-
diana. tienen diferentes apropiaeiones que ayudan a produeir la cons-
truccion de diferentes "yo" y "nosotros", en este easo. diferentes ma-
neras eneontradas de "ser" americano.
Epoca II. Vol. VII. NtJm. 14, Colima,diciembre 200t. pp- 9-45 2 1
Jorge A. Gonzalez
Frcntes Culturalcs:
discusion ypropuesta
Los frcntes culturales deben considerarse como configuraciones produ-
cidas deniro de las dinainicas dc multiples cambios hisloricos dc las cs-
tructuras simbolicas. Estos procesos pucden scr cntcndidos como genc-
randose precisamente en el vortice de un cquilibrio lenso y precario.
Por iina pane, los frentes culturales son estructurales, liechos sobie
un conjunto de relaciones.
Por otra parte, estos tambien estan en constante movimiento y ayu-
diin a constmir una especie de olla en la que se encuentran en estado de
cbullicion confliclos y tensiones culturales.
La estructura tentativa y el orden creado desde flujos no lincalcs y
trayectorias multidireccionales del sentido son muy similares al caos. La
eslabilidad precaria de estos universos simbolicos constniidos csla cons-
tantcmentc sujeta a las acciones e imeracciones variables de nmclias
fuer/as simbolicas y negociaciones. Podemos imaginaila como un espa-
cio caotico de movimientos oscilantes quc una vez que arriban a una bi-
furcacidn critica, de repente se cristalizan dentro de estmcturas y pro-
yectos reconocibles. y sin embargo no compietamente fijos. que fomian
un orden simbolico. En este escenario es donde podemos encontrar es-
pacios parUcularcs de luchas y para ello requeriremos de una aproxima-
cion metodologicainente compleja.
Segunda Parte
Frentes Culturales y niveles de andlisis:
suh-procesos, procesos y meta-prncesos
En estc tipo de objeto complejo, podemos encontrar tensiones, inestabi-
lidades y ordenes precarios en diferentes niveles de analisis. Si segui-
mos las sugerencias de Piaget y Garcia (1982) para el analisis de los
procesos, cualquier fnsnte cultural puede ser cstablccido y estudiado de
acuerdo a trcs niveles de relaciones y dinamicas de procesos. En el nivel
de los sub-procesos. tcnemos que describir las relaciones (intra-objeto)
entre cada uno de sus propios elementos. Nonnalmente. esta etapa im-
plica un tipo de descripcion densa y un acercainicnto fenomenologico
de la especificidad de cada componente.
Una descripcion precisa. por ejemplo. de los espacios clave de inte-
raccion durante la feria de Colima (Gonzalez, 1994:207-210) puede sa-
tisfacer este nivel lo mismo que una detallada observacion de las nitinas
de un equipo de produccion de telenovelas. Enfrentamos un segundo ni-
22 Estudiox sobre las Culturas Contempordneas
Frentes Culturales: para una comprension dialogica...
vel de procesos (inter-objeto) cuando identificamos las relaciones que
ligan los compoiKtilcs o elemcnios ciitre si. Enlrainos en este nivel. para
continu;ir con cl ejemplo, solo cuando eslablecemos un conjunto dife-
renciado de reiaciones entre los componentes de unaferia (mercado. ex-
posiciones, salon de baile. palenque de gallos. y asi sucesivamenle).
En nuestro estudio de la produccion dc las telenovclas mexicanas
(Gonzalez. 1998:90-91) esle segundo nivel. el de \osprocesos, lo idenli-
ficamos al establecer las relaciones enire los diversos equipos de pro-
duccion dentro de la organizacion lele\ isiva (Televisa).
Finalincnte. el nivel inas alto de complejidad viene cuando construi-
nios la escala de los meta-procesos. en los que lenemos que establecer
las relaciones que generan la estmctura enlre nuestros componentes.
Los nieta-procesos. pueden ser identificados como relaciones de tercer
orden, eslo es, relaciones establecidas sobre mefa-relaciones del feno-
ineno u objeto. De hecho. operan y deben ser consideradas como condi-
ciones de contorno del sistema estudiado. o perturt)aciones extemas del
segundo nivel.
Por esa raz6n, Piaget y Garcia (1982:33) usan la expresion "trans-
objetal" para hablar de los mecanismos de constmccion de las estniclu-
ras.
En el caso de las ferias regionales, pasariamos a deteniiinar (aunque
el estudio empirico no desarrollo esta parte) la generacion de las estruc-
mras a escala nacional del sistema dc ferias de Mexico. Para ei caso de
las telenovelas, este nivel fue establecido como la estmctura del c a n ^
del enlretenimiento y del mercado nmndial de ficcion.
Con estas herramientas. a diferencia de Hunter, podemos claramente
establecer diferentes niveles de eonflicto y conflagraciones culturales:
frentes /Arrt-culturales. frentes //er-culturaies {relaciones de segundo
orden entre diferentes frentes culturales) y frentes /ran.!^culturales (rela-
ciones de tercer orden) Esto es lo que significa para mi la constniccion
sistcmica del concepto de frentes culturales.
Frentes culturales:
estrategia-s metodologicas para su construccion
El tipo de estrategia que esta clase de proceso social complejo implica y
amcrita es multiple e incluye el uso de varias tecnicas de investigacion
para la adecuada construccion de observables, asi como el uso comple-
mcntario de metodos de analisis para el procesamiento y el manejo de la
infonnacion para conseguir nuestro objetivo teoricamente plausible.
Epoca II. Vol. VIL Num. 14, Colima. diciembre 2001. pp. 9-45 2 3
Jorge A. Gonzalez
La constmccion y el analisis de cualquier frente cultural, requiere al
inenos de cuatro tipos de fuentes y fonnalos de infomiacion quc debe-
nios generar para satisfacer y facilitar el analisis de los trcs niveles de
procesos que mencionamos atras. La primera es informacUm estructii-
ral que surge de la multidimensionalidad de todo espacio social. La se-
gunda es informacUm hisu'mca con la que perseguimos identificar y do-
cumentar las diferentes trayectorias y cambios de los distintos agentes y
estrategias en juego. El tercer tipo de dalos que rcquerimos para cons-
tmir e! frente cultural es informacion situackmal para describir los con-
tcxtos etnograficos de los conflictos, las luchas y las complejas mezclas
resullantes localizadas en tcrminos de espacios, tiempos y actividades.
El cuarto tipo necesario es informacion simholica. la que requiere del
uso de una estrategia socio-semiotica que pueda hacer descripciones de-
tiUladas de la constmccion de sentido socialniente iocaliziida. Elabore-
mos ahora estos cuatro punlos.
A) La mirada estructural
Estudiar los frentes culturales significa entender dinamicamentc proce-
sos culturales muy complejos. y por esta razon, todo intento de estudiar
como frente cultural algiin aspecto de la dinamica de una sociedad de-
tenninada debe ser situado dentro de un espeetro de relaciones sociales
objetivas. "Objetivas", en este sentido, se refiere a la existencia de dife-
rentes relaciones sociales en un amplio rango independientes de la vo-
luntad 0 conocinuento de las personas, es decir, la estmclura que esta
mas alia del agente social. Y por ningiin motivo son solo relaciones eco-
nomicas. sino que son al mismo tiempo relaciones politicas y simboli-
cas. Esto recuerda lo que el emologo frances. Marcel Mauss (1974), lla-
maba "hecho social total". Y estas relaciones son el principio de la base
de la configuracion de cualquier espacio social en el que podemos en-
contrar diferentes lugares 0 posiciones, Estos lugares, son definidos tan-
to por su distancia relativa entre ellos. como por las luclias entre esas
posiciones. Toda actitud, accion, practica o interaccion depende. en
principio, de diclia posicion social del actor o de la institucion. La ob-
servacion y descripcion de cualquier rasgo o caracteristica de un agente
social deben ser relacionadas de un modo no mecaiiicista con ese tipo
de relaciones sociales.
Veamos algunos ejemplos. Es debido a su posici6n en el sub-campo
del entretenimiento de la musica popular, que por ejemplo. Los Tigres
de! Norte cantan ese tipo de canciones rancheras, se visten con ese tipo
24 Estudios sabre las Culturas Contempordneas
Frentes Culturales: para una compreasion dialogica...
de irajes de lipo iradicional que expresan un tipo de peiisainiento senci-
llo a lo largo de umi entre\ ista lcie\'isiva. Desde esle punio de \ ista oh-
jelivo. una vez que ellos ocupau una posicion clave dentro del campo.
las fuerzas sociales que se lian crcado en esos diferenies lugares socia-
les, "hablan". "actuan" y "suenan" a traves de sus acciones indi\idua-
les. Asi. las caracteristicas des;uToUadas y reconocidas del gmpo (letras.
rilmos y el virtuoso sonido del acordeon) estan mas alia de cualquier
pensainiento o accion individuiil de sus miembros.
La fiuna. esto es. el reconocimiento simbolico de dichas propiedades
estnicturales por audiencias espccificas. se debe mas a una posicion es-
imctunU que a una accion voluntaria, libre o a alguna propiedad indivi-
dual. El misnio principio opera en el componainiento y actuacion de
Ricky M;min. Quizas a el le gusta o no la musica ranchera. pero por el
lugar objetivo en el que esta colocado dentro de! cainpo del espeetaculo.
Jjunas cantara o bailara una caneion ranchera, Incluso la fomia de sus
cuerpos y las tccnicas de su auto presentacion no son una eleccion "'in-
dividual". Si los hennanos Hernandez y su grupo conocido como Los
Tigres del Norte o Enrique Martin Morales {Ricky) nunca hubieran exis-
tido. otro agente social hubiese ocupado la posicion estructural en la
que ellos estan colocados,
Y por consiguiente. ese agente social liabria generado. eultivado y
mostrado las propiedades creadas y rsqueridas p<ira esa posicion estnic-
tural. El estilo persoiuil o "sabor". por tanto, existe solamente si es re-
conocido dentro de los limites estrcchos de un mercado simbolico deter-
nuiwdo, Esle mercado es la estructura objetiva que otorga o retira los
valores relativos a cuaiquier actividad espcdfica dentro de su anibito.
Cualquier estructura detemiinada opera como un conjunto de cons-
tricciones, con o sin la conciencia de los agentes sociales, Necesitamos
generar informacion apropiada de la estructura y composicion del espa-
cio social en el que estamos estudiando un frente cultural, Y podemos
observaria al utilizar diversas tecnicas que nos ayuden a describir e
identificar la distribucion social de los recursos "validos" que operan en
un cainpo especifico.
Para tal efecto. nonnalmcnte podemos describir la estructura y com-
posicion de los capitales economico. social y cultural que estan en juego
(Bourdieu y Wacquant. 1992) En otras palabras. requerimos constmir
las n;Iaciones que conectan los lugares de este espacio social con la dis-
tnbucion de tres especies de recursos sociales: los recursos eeonomicos.
las relaciones sociales movilizantes y los bienes simbolicos, Recorde-
mos que el capital no es una cosa, sino urm energia. una relacion social
activa y objetiva. Este es uno de los principales problemas eon el citado
Epoca U. Vot. VU. Niira. 14, Colima, diciembre 2001, pp, 9-45 2 5
Jorge A. Cionzalez
trabajo de Hunter (1991) El puede localizar muy bien el confliclo. las
jicliludcs y las accioncs de los contrincantes. pero su perspectiva no nos
ofrece la clase de analisis estnictural que necesitamos tan pronto como
nos movemos en el nivel de los procesos y nieta-procesos de los con-
flictos culturales de la sociedad modema.
B) La mirada histdrica
La imagen generada por la descripcion estructural del espacio social
debe ser enteiKlida como un punto o un "cstado" niomentaneo de una
trayectoria de mayor longitud. Esa trayectoria deberia ser trazjida a tra-
ves de una detallada historiografia cultural a partir de una vahedad de
documentos y otras fuentes que incluya. desde luego y cuando sea posi-
ble. testimonios orales (Bcrtaux y Tliompson, 1993). A partir dc esas
fuentes podemos trazar y elaborar !os diferentes cainbios de posicion en
la Umge duree de los elenientos, los agentes, los lugares y las relaciones
que observ amos. Esa historia construida de ninguna manera debe enten-
dcrse como lineal. La creacion y recreacion historica de los conjuntos
sociales pueden ser esbozadas a traves de multiples hilos de experien-
cias sociales y culturales. Al seguir y reconstruir cl largo recorrido de la
formacion de los frentes culturales. obtenemos la perspectiva necesaria
para entender las huellas entreenizadas, los senderos y caminos de las
Uichas y estrategias simbolicas que han convergido y se lian mezelado
dentro del entendimiento compartido como " nonnar' o comun porcier-
tos grupos sociahnente diferenciados en un detemiinado espacio \ tiem-
po social.
La propucsta detras de la perspectiva de los frentes culturales es que
aquello que hoy experimentamos como obvio. normal, etemo, etc., es el
resultado de diversas series de confrontaciones conflicti\ as. Esas luchas
pueden ser loeahzadas en diferentes trayectorias de agentes sociales que
defmcn y elaboran "a su modo" elementos transclasistas tan basicos y
elementales como las necesidades. las identidades. los valores. Es sola-
mente sobre estas cuestiones necesaria y elemental me nte humanas (Ci-
rese, 1984. Gonzalez, 1994:62). porque precisamenle/^uerfen ser efecti-
vamente compartidas a traves de ias diferentes posiciones y condiciones
sociales. que deben ser construidos todos los sigiiificados comunes, aun-
que siempre inestables.
Solo interrogando historicamente estos espaeios culturales especifi-
cos. podemos delinear en dctalle la naturaleza de dicha inestabilidad.
26 Estudios sobre las Culturas Contempordneas
Frentcs C'uiturales; para una compreasion dia16gica...
Podcmos seguir la trayectoria de Los Tigres o de Ricf^ Martin par-
ticndo dc su posicion actual hacia atras, Los venios colocados en dife-
rentes posicioncs en el campo. y podenios tainbien recuperar infonna-
cion sobrc su "iniciacion", su primera entrada denlro del espacio social
cspccializado del cspectaculo. Anibos tuvieron necesariainenle que
aprcnder de sus inleracciones con otros agentcs pre\'iainentc situados,
Podeinos encontrar. por ejeinplo, los relatos de su "dcscubriniiento" y
el modo en que comenzaron a ganar visibilidad mediatica, y a partir de
ahi su acceso a los gustos de amplias audiencias. Normalmente, pode-
mos encontrar tambicn a iraves de un buen irabajo lustoriografico, ira-
zos de diferenles etapas en su transformacion fisiea: diseno corporal
para poder ser admirado y volverse sexujilmente atractivo -en el caso de
Martin- y el look norteno y rancliero estilizado de los Ti^es. Ellos da-
hQu parecer muy "inexicanos"". y pwr requehinientos de la estructura.
sus movimientos y sus cueipos, no neeesitan satisfacer el diseito esteti-
co seguido por -e impuesto sobre- Ricky Martin y otros actores de su
tipo. De este mode podemos ver con clahdad como dentro de la imagen
constiuida y editada de las "estrellas'\ la estructura es sensible a los
gustos de sus publicos particulares. El diseflo corporal de Rick\^ y sus
rasgos raeiales (bianco, de look caucasico). junto con un buen nwuiejo
de su imagen organizacional mediante ritiiales piiblicos y eventos me-
diaticos (como los premios Granuny en television) pudieron activar su
"descubrimiento" para el mercado de habla inglesa, Asi. un momentum
estnictural especifico y una adecuada platafonua de lanzamiento permi-
lieron (en una especie de salto cuontico) que las habilidades de actua-
cion de Manin. pudieran ser valoradas desde el mercado 'hispano"
(esto es. una posicion dominada especifica en el espacio social global)
liacia las ligas mayores, es decir, a la industria mundial del entreteni-
miento "global".
Rick}' Miulin pucde trasponer algimas constricciones suavemente e ir
ntas alia, (voz, coreografia. vestunrio y apariencia extema) de lo que
nunca les seria "peniiitido" estnicturalmente a Los Tigres del Norte.
Ellos l\an sido diseitados y constniidos historica y estiucturalmente para
satisfacer otro gusto, dificil de tragar y digerir fuera de la posicion es-
tructural y de las propiedades que de hecho satisfacen el gusto estetico y
musical de las clases sociales bajas de Mexico y de los inmigranles a los
Estados Unidos.
Sus eaneiones han sido formadas siguiendo una muy larga tradicion
narrativa conocida como corridos. En ese gcnero, las letras son siempre
en espjiAol y nanan historlas de penas. sufrimientos. discriminacion y
orguUo de ser mexicanos en una situacion dificil y fuera de su hogar.
tpoca II. Vol. VII, Num. 14. Colima.diciemlffe 2001, pp. 9-45 27
Jorge A. Gonzalez
Con muy ligeras transformaciones de su apaiiencia fisiea y sus habilida-
des musicales y escenicas, Los Tigres deJ Norte son. como Rick^' Mar-
lia "productos" de grandes organizaciones, Som' Music' esta produ-
cieiKio grandes ganancias en el mercado mundiiil y una buena porcion
del total de las ventas de la llaiuada mi'isica latimi" esta ligada al creci-
miento del poder de compra de la "comunidad latina" en los Esiados
Unidos de America. Al entrar el nuevo siglo. los "Latinos" son la mas
importante niinoria en ese pais. pero todavia son corisidcrados con poco
respeto por grandes instituciones americanas. como la educacion. Toda-
\ia tienen que ganar autoestima y reflexividad critiea para poder cam-
biar su actual situacion de subaltemidad (Trueba. 1998:.^ 1-64),
Por mas de veinte arios. este gmpo musical ha funcionado como un
reser\orio de memoria para cientos de miles de inmigrantes mexicanos
pobres. que se encuentran en una de las mas bajas posiciones en la eco-
noinia americana, Ellos ya eran "famosos" muclio antes que Rick\
Martin, pero en la zono dominada del campo del entretenimiento,
Estudiar los frentes culturales nos impuisa a buscar como se han ido
construyendo los cambios y como se han transfonuado los agentes y sus
diferentes estrategias para modular el sentido, Por ello ponemos aten-
cion en documentar las diferentes posiciones que han ocupado en el
tiempo.
En ambos casos. la construccion de un frente culmral puede operar
como una estrategia metodologica util una vez que hayamos definido
los limites del estudio. El foco podria ser la transfonnacion del gusto
musical especifico y localizado dc los inmigrantes mexicanos. O si nos
intercsa una arena mas amplia. la reconstniccion de las diferentes estra-
tegias para la creacion de un icono trasnacional sacado de una zona do-
miaida del campo del entretenimiento industrial y disefiado original-
mente para las posiciones mas bajas. En ambas trayectorias. podemos
ubicar muclias luchas diferentes (niveles intra, inter y irons) para la
construccion de una plotaforma simholica comm en !a que todos (o en
su gran mayoria) los agentes sociales involucrados puedan rcconocer al
menos algimos componentcs como su>'os o cuando menos cereanos a su
experiencia cultural, Cuando este nivel mas amplio de organizacion de
significados fracasa. entonces enfrentamos un momentum critico. en el
aial el equilibrio precario que define toda fase de hegemonia estara
amenazado y se abrira la posibilidad de un cambio estnictural.
Con estas dos primeras miradas. eercanas a un estructuralismo gene-
tico, como ha dicho Bourdieu. senalo la importancia de identificar el es-
pacio de relaciones objetivas ampliainente independientes de la con-
2 8 Estudios sohre las Culturas Contempordneas
Frentes CuUurales: para una cumprension dialogica..
cieiicia y voluntad de los agentes (Bourdieu. 1993) para el estudio de la
cull lira.
En los dos siguientes apartados. vamos a enfocamos sobre el espacio
de la toina de posiciones. lremos priinero dentro de la vida cotidianii
para entender y describir las acciones y los sistemas de clasificacion y
accion que opcran en situaciones sociales especificas y en ritualcs piibli-
cos. para despues discutir la especificidad simbolica de los frentes cultu-
rales.
C) La mirada situacional
Un;i vez que hemos estudiado la representacion estructiiral y la trayecto-
ria liisiorica que configura ios procesos que deseamos entender como un
frente cultural, tenemos que enfrentar las circunstancias y negociaciones
cotidianas de una situacion. contexto e interaccion precisos en las que
actores sociales reales se comuiiican e interactuan. Este es e! sitio en el
que la accion liumana y los actores concretos se encuentran en medio de
entomos o escenarios cotidianos y especificos. Como vimos antes, to-
dos esos escenarios dcben ser entendidos como componentes de !a es-
tnictura de relaciones y han sido producidos en su fonna actnal por una
trayectoria de cambios historicos. Sin embargo, por ningiin motivo se
pueden simplemente "deducir" Ios contextos de diclws escenarios di-
rectamente de la organizacion estructural del espacio social. Para esiu-
diar en detalle un frente cultural, necesitamos localizar las actividades
sociales especificas denuo del conjunto de sus coordenadas sociales mi-
mmas: espacio. tiempo. personas. actividades y metjis.
Este trabajo puede ser realizado con la ayuda de la etnografia (Goff-
man, 1967:47-95; Mauss. 1974; Spradley, 1980; Babbie. 1997: 202-
230; Galindo. 1998: 347-383; Gonzalez, 1998:233-253; Werscbt. 1998).
Las descripciones de esos contextos producen comumnente muclias ob-
servaciones y rcgistros que pueden ser integrados dentro de taxonomiaK
mediante las que podemos volver observable los sistemas localmente si-
tuados de clasificacion desde el punto de vista del insider, es decir. del
participante activo.
En esta etapa, el rol de la reflexividad de segundo orden del "obser-
vador" que obsers'a la propia produccion de su mirada es crucial (Matu-
raiw & Varela. 1990). La perspectiva de los frentes culturales intenta
entender la creacion de consensos mas o menos pnscarios en sociedades
complcjas en las que participa el investigador como un agente social ac-
tivo y diestro, como todos en la produccion de los contextos y estructu-
Epoca II. Vol. Vn. NOm. 14, Colima, diciembre 2001, pp. 9-45 29
Jorge A. Gonzalez
ras que habita y no solo como alguien "Ubre" de vidores que realizji ob-
senaciones "Iinipias""y "objelivas".
Jean Piagel y Rolando Garcia (1982:246-277) asi como otros inas,
lian desarrollado con maestria esle argumenio en toda su extension. En
esta miradii sitiiacionaJ podemos liacer varias descripciones elnognificas
en diferentes contexlos e incluso retomar otras ya reali/iidas-
Esto podria conducimos a encontrar ligeros matices o contrastes ex-
pHcilos respccto a lo que f.v la "buena miisica". Podemos ver prcsenta-
ciones en vivo, asistir a tiendas de miisica. registrar comersaciones cs-
colares, programas de television y radio, entrevistar a organizaciones dc
musicos. observar grupos. bandas. eanlantes al participar en diferentes
riluales piiblicos. Erving Goffmiui. entre otros (I%7) ha sefialado la im-
poriancia clave de los rituales para la constmccion y reconocimiento so-
cial de la persona, al usar y desarroUar algunas herramientas del trabajo
clasico de Durklieim sobre la religion (1954). Es el contexto .situacional
lo que activa la constmccion y desplicgue de sistemas especificos para
clasificar los fenomenos culturales en confrontaciones reales y \ ivencia-
das. por ejemplo. entre ei ^erdadero" buen artista Ricky Martin, y el
"evidente" mal gusto y las deficientes hibilidades musicales de Los Ti-
gres del Norte, si solo tomamos un lado del fenomeno. Podemos tam-
bien observar esto en el caso de la religion popular en Mexico, donde
las clases bajas baccn peregrinaciones con que implican y materializan
sus modos de comunicarse con las entidades poderosas como Sanjunni-
ta 0 El Santo Senor de Chnlma y muchos otros. mediante multiples for-
lnas de ex^otos y retablitos pintados (Gonzalez 1994: 97-157). Pode-
mos comparar esto con ias acciones y las valorizaciones dadas por las
clases ;iltas y la jerarquia eclesiastica a esta praetica "tradicional. sim-
plona e irracional". para diferenciarse de esos coniportaniientos de
"mal gusto, fanatismo e idolatria".
En el analisis situacional. descubrimos multiples choques de narrati-
vas y rituales que mucstran y conectan identidades, con la preeniinencia
de una de ellas, que de hecho (es decir, estmctural e historicamente).
controla y administra las reglas. los espacios. los objetos y las iinagenes
de devocion colectiva de los santuarios. La meta de esta etapa situacio-
11
nal es identificar las taxonomias simbolicas tal y como operaii en los
contextos cotidianos y en los rituales piibhcos en los que diferentes po-
siciones sociales se expresan y confrontan al movilizar sus recursos y
sus fuerzas, por ejemplo. la tccnologia. Encontraremos aqui uiui imagen
y una dimension diferente del poder, siempre activada en toda rclacion
social y que puede ser sea refor/ada o disminuida por los usos sociales
die.stros y las disposiciones de objetos. espacios. rilmos. auto-prescnla-
30 Estudios sobre las Culturas Contempordneas
Frentes Culturaies: para una comprensi6ndial6gica...
ciones y representaciones que expresan siempre la resultanle dc estrate-
gin.s opcradas y disenadas por diferentes agcnies sociales situados en lu-
gares sociales distintos, Es aqui cuando podenios, de hecho. ver en ac-
cion las profundas.A^rmac/oe.v transdasistas, como el genera, la razn y
hi edad que enmarcan nucslro modo de experimentar y vivir otros tipos
de construccioiKS elementalmente huinaiias. como aniar, cuidar. creer,
curar. expresar. alimentar. pensar, consumir, divertir y ser visible en la
\ida social (Circse. 1984), A traves de una detallada elaboracion en la
que son activadas varias operaciones semioticas y discursivas. cstas
constnicciones simbolicas se disenan. se forman y modulan para ir mas
alia de los limites impuestos por el espacio social de las posiciones y el
Iwbitus de clase. Las relaciones entre estos desempeiws culturales. acti-
van el espacio social de las posiciones (Bourdieu y Wacquanl. 1992) en
el que diferentes frentes culturales pueden ser creados. desplegados y
cventualmente chocar. En tenninos musicales. estas opemciones po-
drian impliear. por ejemplo, la modificacion deliberada de un estilo para
atracr publieos mayores y mas diferenciados, Esta dinamica acciona la
constante recomposicion de fonnas simbolicas complejas (Thompson.
1995) p;ira anticipar un consenso mas expansivo. sea activo o pasivo,
Este consenso o pacto simbolico. esta ligado a una elaboracion de pri-
mer orden. disefiada para lograr el reconocimiento dc n\^ jerarquia de
significados y narrativas, y su operacion constituye una fonua mas
compleja de organizar y de transmitir vectores simbolicos a traves del
tiempo y del espacio.
El rol de los rituales publicos como frentes culturales en la construc-
cion de narrativas incluyentes (o consensuales) en este proceso ha sido
resiUtado por R, White (1990. 1991) eomo una clave para entender la
conslruccion de hegemonia. Asi. en el estudio contextual de los frentes
culturales, podemos identificar varias eslrategias para crear. limitar y
e\ cntualmente ocupar un territorio simbolico que no era necesarianiente
comun, pero que se lia converlido en ello. por fuer/as sociales a traves
de discursos y fonnas simbolicas complejas, Pero tainbien podemos
identificar la portada polisciiiica de retorica que tiene el potencial para
creiU" diversas e incluso contradictorias "lecturas" e interpretaciones de
la inisnia y deseada comunidad de simbolos.
No hay poder que se ejerza sin multiples resistencias y como cual-
quier otra fonna de poder, no hay discursos sin eontra-discursos. La
composicion. caracteristicas y transformaciones de esta pennanente ten-
sion discursiva nos lleva a la dimension simholica de los frentes cultura-
les.
Epoca U. Vol. VII. NuBiL 14, Colima, diciembre 2001, pp. 9-45 31
Jorge A. Gonzalez
D) La mirada simhoUca
Hcinos visto que el estudio de las diiianiicas simbolicas como frentes
ciiilurales dcbe siempre coneclarsc con las delerminaciones liistoricas y
sociales, pero al mismo liempo. debe scr rcsistentc a toda clasc de re-
duccioiiismos. Como hemos \isto. esta dimension simbdlica se vcrifica
porque estmnos frcnle a adores, accioncs. relaciones y procesos signifi-
contes. por ello lenemos que ser capaces de describir en algiin detalle
las dinainicas de la construcdon del sigiiificado que sc fornia. se defor-
ma y se transfonna en los escenarios y situadones sociales tamo coti-
dianas como en los rituales piiblicos. A base de muchos tumbos y erro-
rcs. en las dencias sociales sabemos que no podemos deducir niecanica
y directamente cualquier "detenninacion" dc los significados de las
condiciones liistoricas y eslnicturales. Tenemos que trabajar en detalle
con la espccificidad simbolica que subyace. permea y emana de la cons-
tante y compleja ehhoracU'm discursiva dc las experiencias. Esa especi-
ficidad opera dc hecho como una segunda realidad", como nos mues-
tra la seiniotica de la cultura (Baitello. 1997), y ella es tan real como la
rcalidad biofisica de la especie huinana. Toda lucha o conflicto que po-
damos localizar en la estmctura, la Itistoria y los eonlextos. ticne su es-
pecificidad simboUca que jamas es secundaria.
Esa espccificidad es crucial para entcndcr los frentes cultnrales, que
no son desdc hiego realidades tangibles, sino mas bien estralcgias para
volver observable ciertas fonnas complejas dc interaccion y produccion
Como sabemos. la dinamica cultural de las socicdades modcnias
puedc entendersc en el encuentro de dos procesos entretejidos (Gonza-
lez. 1999). (Ver fi^ra I en la pagina siguiente),
Por una parte, existe una compleja estmctura de organizaciones espe-
ciali/ndas (canipos culturales) oaipadas en la crcacion, presenacion y
distnbucion de complejas fonnas simbolicas. A lo largo dc la historia
esos campos han producido sus propios especiaiistas (sacerdotes. cicnti-
ficos. maestros. filosofos. periodisias. cantantes. pintorcs y muchos
otros). Todos cstos productorcs simbolicos haii estado a cargo de la
creacion y recreacion dc multiples, cspecializados y complejos discur-
sos y practicas eonocidas como religiones. ciencias, pedagogias. filoso-
fias, periodisnio. artcs y otras mas. Tiencn sus propias apuestas, reglas y
iuclias intemas para preservar o cambiar, para inantener o retar las rela-
ciones espccificas que dcfmen cada campo, Todos los campos cultura-
les tienen un grado variable de autonomia respecto de otras constriccio-
nes sociales y meta-procesos que vienen del campo del poder. Bourdieu
32 Estudios sobre las Cuituras Contemporaneas
Frentes Culturales: para una comprerwiofi dialogica...
Figura 1: ElraiegiH$ cumplejas enlre campos y redes sociales
Anticipaci6n profesional
(eiaboracioti y edicion)
Campo especializado
jnstituciones, agentes.
discursos y practical
Fuerzas centripetas
Redes sociales
mi cspccializaJa.s
Estrategias complejas
choques y mezclas permanentes
Anttcipacion interpretativa
(asiniilacion y acomodacion)
Mtiltiples significados posibles Experiencias pasadas de los
interpretantes con su mundo y con otros lextos culturales
Fuerzas cetitrifugas
Epocan. Vol. VII. Num. 14, Colima, diciembre 2001. pp, 9-45 33
Jorge A. Gonzalez
y Wacquant (1992) Hainan campo del poder. a una estructura objetiva
qiie funciona en cl nhel de los meta-procesos y en la que openm rcla-
ciones trans-objeto, csto cs. rdacioncs a troves de todos los diferentes
cainpos que establecen. para ciertos periodos, un principio de jerarqui-
zacionentreellos.
Este seria cl nivcl trans-campal o global de las luchas por el ejercicio
del poder simbolico.
Debeinos entender el campo del poder eomo El Campo de todos los
cainpos. como el espacio social global en el que eada cainpo es un ele-
niento que ocupa un lugar en tension pemianente.
Para poder preservarse y operar con efieacia simbolica, cada institu-
cion cnltural debe generar y mantcner un piiblico. unos seguidores. una
audiencia o clienieia a traves del tiempo.
Todos estan ubieados, aunque en moviniiento constante, denlro de un
detcnmnado estado de distribucion y acceso n la energia social (o capi-
tal especifico) propia de ese inismo campo.
Las instituciones especializadas de todo cainpo cultural deben serca-
paces de caplar. obtener y concenlrar la atencion de la gente. es decir. su
hiotiempo (Romano. 1998).
Estas inslituciones debcn disefiar estrategias simbolicas multiples y
flexibles para anticipar el atractivo posible de sus producciones liacia el
publico (un libro, una caiicion. un sennon. una noticia. un ensayo. etc ),
El nucleo de estas eslrategias organizacionales debe siempre estar hecho
a partir de una claboracion discursiva de algun tema o motivo eleinen-
talmente luunano.
El publico debe ser capaz de identificar. seleccionar y sentirse atrai-
do por las producciones simbolicas de los agentes especializados. Asi.
segiin e! campo frente al que nos situemos, nos encontramos interpcla-
dos como "cristianos. seguidores. miembiDS. consumidorts o militan-
tes", Esta efieacia socio-simbolica se traduce en un habitus y desde lue-
go. en un tipo de personolidad distrihuida de fonna serial. Clarainente,
no existen los gustos aislados ni la indi\ idualidad pura. La teoria del ha-
bitus (Bourdieu y Wacquant. 1992) nos da los elementos para un enten-
dimiento no subjetivo de la subjeti\idad y puede ser reforzada con la
iK>ci6n de "cognicion distribuida" (Salomon, 1993) en un productivo
dialogo con los desarrollos neo-Vygotskianos de la niente como accion
(Werscln. 1998)-
La convivencia ideologica de las sociedades modemas implica. por
un lado. la eiaboracion discursiva de los significados por un conjunto
preciso de instituciones y agentes, y por cl otro. conjuntos de ageiUes
sociales que viven un mundo social preinterpretado (Giddens. 1989),
?iA Estudios sobre las Culturas Contemporaneas
Frentes Culturale.s: para una compreasion dialogica...
La persistencia y prevaiencia de fomiaciones discursivas de gran es-
cala. se construyen a traves de un proceso de ganar y perder efieacia
simboiica, Cuaiido una configuracion de este tipo no es capaz de enrai-
/arse en la subjetividad y en el propio cuerpo fisico de los agentes so-
ciales, comienza un proceso de desgaste y degradacion. Es este el preci-
so moinento en el que los elemenlos de su composicion pueden ser des-
mantelados y reordenados, reorganizados alrededor de otro tipo de or-
ganiziicion discursiva y simbolica. Como seres humanos no podenios
piirar de producir significados y representaciones. Somos entidades sig-
nificames que vivimos no solo en un mundo material a secas, sino ela-
borado dentro de universos simbolicos y discursivos.
La cuestion del discurso cs clave- Cualquier discurso implica una
composicion tensional del significado. La especificidad de esa composi-
cion esta siempre ligada a un tipo de contra-compx>siciones y contra-dis-
cursos que fonnan un espacio social discursivo. un tipo de mercado
simbolico en el cual se genera, se transfiere. se gana o se pierde su va-
lor. Este es el espacio de la toma de posiciones. Estos procesos ocuiren
con el paso del tiempo a traves de la accion de los agentes sociales. sean
0 no especializjidos. Por ello necesitamos las perspectivas de una ade-
cuada semiotica social p;ira volver observable tanto la confrontacion
simbolica como las porosas fronteras significantes construidas entre las
diferenies posiciones. El espacio simbolico creado entre ellas. debe ser
siempre considerado como un lerritorio ocupado. En lerminos linguisti-
cos y simbolicos. como Baklitin agudamente lo seflalaba:
\l\ Icnguajc no es iin medio neutral que pasa libre y facibntnite a ser
propiedad privada de las iiUaiciones del hablaiite; esta poblado -sobre
poblado- con las intenciones de los otros (Bakhtin 1996: 294).
Esto puede ser perfectamente aplicado para tener un entendimiento
di;U6gico de la cultura-
El trabajo seflero de Michail Bakhtin y su influencia dialogica en mi
propia construccion de los frentes culturales merece otra discusion que
por aliora excede este trabajo.
Sin embargo, quisiera tenninar esta pane con las propias palabras de
Bjiklitin acerea de las fuerzas que estan Imndainente incmstadas en
nuestra herramienta mas fina para crear mundos sociales, en nueslro sis-
tema modelante primario: el lenguaje:
El lenguaje unitario constituye la expresion teorica del proceso histo-
rico de unificacion y centralizacion lingiiistica. una expresion dc las
fuerzas centripetas del lengnaje. Un lenguaje unitario no es algo dado,
sino siempre esta en esencia posicionado -y en cada momento de su
vida lingiiistica esta en oposicion a las realidades de la heteroglosia-
. Vol-Vn. Niim. 14, Colima,diciembre 2001, pp. 9-45 35
Jorge A. Gonzalez
Pero al mismo tiempo, hace su presencia real sentida como una fiierza
para supcrar csa heteroglosia. le impone limiies especificos y garaiUizii
un cicno lnaxinio de mutuo entendimienlo y cristalizacion en una \er-
diidcra. aunque ioda\ia relativa, unidad ^a uiiidad del lenguajc comer-
sacioiial (cotidiano) reinante y del lenguaje literario. lenguaje "corree-
10" (Bakhlin. 1996:270).
Podemos considerar el estudio de los frentes culturales a iraves del
analisis de las difercnlcs voces'" o lenguajes (hclerogiosia cultural) que
se juntan y chocan en esie orden precario {"unidad") que hemos Uaiiia-
do hegemonia. Vcmos esto a traves de la reconstruccion de la historia
conflictiva de las confrontaciones simbolicas enlre la elaboracion profe-
sioiial de los cainpos culturales. como el "lenguaje liierario " que trata
de imponer unidad y orden, como fuer/a centripeta. en el centra de un
espacio multiple y caotico de otras fuerzas simbolicas disipativas llenas
de lenguaje "popular" (ver figura 2 en la pagina siguiente).
FrcnteK culturales:
orden a partir del caos
Esta unidad provisional del espacio social simbolico que se genera en el
choque de estas fiierzas contradictorias. su trayectoria y su eomposicioa
es el objeio cognitivo de los frentes culturales.
Por ello sostengo que a traves de un detallado estudio intemo {intra-
ohjetal) dc la constmccion de diferentes frentes culturales. podemos es-
tablecer e identificar los flujos sinibolicos no lineales y las fluctuaciones
que hau creado en diferentes escalas {inier-ohjefal > trarts-objetal) una
snerte de estructura disipativa que llainamos hegemonia.
Desde esta perspectiva, la liegemonia puede entenderse como un
otracior complejo de diferentes fuerzas que formaii una estructura ale-
Jada del equilibrio (Prigogine, 1984),
Generados inicialmente en las ciencias fisicas y biologicas, estos
conceptos se aplican de nianera creciente a diversos campos como la
cconomia. la sociologia. la antropologia y la linguistica, porque son uti-
les para describir y entender estructuras disipativas en un marco relacio-
nal, Finalmente, el estudio de los procesos simbolicos como frentes cul-
turales. puede ser descriio como se muestra en la figura 3. de la pagiai
38.
Al menos tres niveles de relaciones pueden ser detemiinados en el
estudio de los frentes culturales- Se requiere de infonnacion estructural
en todos los niveles de relaciones.
36 Estudios sobre las Culturas Contempordneas
Frentes Culturales: para una compreaston diatogica.
Figura 2 Frentes culturales: orden a partir del caos
Vectores o fuerzas centripetas
Campos culturales
Fuerzas centrifugas
Redes sociales
Epoca II. Vol. VII. Num. 14. Coiima, diciembre 2001, pp. 9-45 37
Jorge A. Gonzalez
Figura 3: Niveles dc procetot
A'
38 Estudio.1 xohre las Cuituras Contemporaneas
Frentes Culturales: para una comprension dialogica...
La infonnacion historica es neccsana para Irazar las iransformacio-
tKS en el liempo y alimenta el nivel dc los procesos. La informacion si-
tuacional es crucial en cadii nivel de los sub-procesos. y por ultimo, los
obscr\ables simbolicos deben ser constmidos en todos los niveles: intra.
inter y (rans-objetal La hegemonia, como relacion significativa entre las
clases y los gmpos sociales en el anibito global, debe colociirse en e! ni-
vel de los meta-procesos. pwrque ella es precisamente un equilibrio
tnms-sistemieo
Conclusion:
Frentes culturales, reflexividady empoderamiento
Hemos visto una aproximacidn compleja al estudio de las dinamicas
culturales en las sociedades modemas. Uno de sus puntos mas impor-
tantes es la constmccion de zonas eomunes de significado dentro de es-
pacios simb61ieos disputados entre difcrenies agcnies sociales, a su vez
artillados eon diferentes habilidades y recursos. Hemos propuesto los
frenles culturales como un concepto abierto que rechaza una definicion
rigida y aislada. en vez de un entendiiniento sistemico a tmves de dislin-
tos pero inteneiacionados niveles de complejidad. Cada nivel requiere
diferentes tipos de observables. que deben a su vez entenderec como
una relacion eslablecida entre informacion que viene de las detennina-
ciones del objeto y sentido que viene de las detenninaciones del sujelo
(Gonzalez, 1994b).
Hemos visto que para anaiizar algunos procesos simbolicos como
frentes culturales. tenemos que elaborar y trabajar con cuatro diferentes
tipos de obser\'ables relacionados: estnicnirales. hisloricos. situaciona-
les y simbolicos. Eslo desde luego impliea un programa metodologico
complejo. A traves de estas configiiraciones complememarias. podemos
entender desde una platafonna bien asentada, que cuaiquier sentido co-
mun posible solo puede ser constmido a partir de una mtensa e impug-
luidi elaboracion discursiva sobre cierto tipo de elementos cullurales
Iransclasistas o fonnacioiKs "elementalmente humanas \
Estos elementos esian nomialmente ligados a necesidades vitales. a
diferentes identidades y a valores plausibles. He sostenido que por nin-
gun motivo eslos elementos deberian ser considerados eomo eseneias,
sino nuis bien como territorios stmbolicomente ocupados.
Esos territorios, Uenos de sentido. pueden entenderse como fronteras
porosas entre diferentes y localizados modos de definir los posibles en-
tendimientos eomunes, y al mismo tiempo su propia dinamica nos per-
Epoca II. Vol. VII. Num. 14, Colima, diciembre 2001, R). 9-45 39
Jorge A. Gonzalez
inite considerarlos como arenas de lucha, campos de balalta en el que
diferentes y a veces opuestas elaboraciones y definiciones de significa-
dos comunes se cnfrcntan.
Hcmos dicho lanibicn que los ritualcs publicos son lugares especifi-
cos que pueden ser estudiados provechosaiiiente como frenies cuitunilcs
precisainente por su potencial para definir significados sociales cntrc
versiones diferenles. Necesitainos esas cualro posiciones como hcrra-
mienlas estrategicas para la constitucion dialogica de las fonnas simbo-
licas comunes. Es facil reconocer el rol crucial dc la comumcacion so-
cial en la arena compuesta de la cultura contemporanea. Los frentes cul-
turales se proponen como una herramienta para entender el "como y
desde cuamio" una relacion social de hegemonia ha sido cstablecida. La
iKgemonia. como un nivel mas alto de organizacion de diferentes fren-
tes culturales. opera como un sistema de relaciones con estabilidad prc-
caria o estnictiira disipativa. Con la ayuda de una dinamica de sistemas.
tenemos una poderosa lierramienta para el estudio de la hegemonia
como un "espacio de posibilidades". en lugar de un hecho negativo.
siempre ligado a la dominacion y a la explolacion de clase.
Estudiar los procesos simbolicos como frenies culturales tiene olro
tipo de repercusioiies importantes que estan ligadas a la organizacion
social para la generacion del conocimiento.
Hay un modo dominante. pero afortunadamente ya no totalmente he-
gcmonico. de entender la imestigacion social como umi tarea aisiada e
individual. Normalmente generada en estructuras verticales y autorita-
rias. esta definicion social de la actividad de investigacion debe ser im-
pugnada (Gonzalez. 1997).
La estrategia metodologica de los frentes culturales. implica por ne-
cesidad una organizacion diferentc, una red horizontal en la cual dife-
rentes voces, habilidades y destrezas pueden ser mezcladas y autoorga-
nizadas para conseguir un conocimiento reflexivo de nuestro propio
sentido comun.
Por esta razon. la perspectiva de los frenies culturales implica y tien-
de liacia una reflexividad de segundo orden, en la cual. a medida que la
mvestigacion avanza. el equipo de trabajo puede ir mas y mas a fondo
dentm de la observacion y explicitacion de !as relaciones entre observ a-
dory obser^'ado.
A diferencia de una forma positivista de hacer investigacion, en la
que sujeto y objeto estan separados y la "realidad"' no debe scrcontaini-
nada con la subjetividad del investigador. la perspectiva de los frentes
culturales trabaja con la reflexividad critica de aquellos que estan a car-
go de la produccion de conocimiento (el equipo de investigacion o red).
40 Estudios .sobre las Culturas Contempordneas
Frentes Culturales: para una comprensi6n dialogica...
La clase de hallazgos y configuraciones pro\ istas. pueden ser usados
en un tipo de investigacion accion pjidicipativa como una herramienta
critica. taiito para enipoderar a los agentes soeiaies "objeto". como a los
propios investigadores. La simple accion de desmanlelar y liaeer ob-
ser\ able las traycclorias. la estnictura, los contextos y la especificidad
siinbolica de los significados sociiUcs. ademas de la pniclica de constan-
te vigilancia de los de las estrategias metodologicas y tecnologicas. pue-
den ser usadas como una herramienta pani incrementar nuestros grados
de renexi\ idad y con ello de autodetcmiinacion. La perspccliva de los
frentes cuUurales. tiene que ser profundizada en varios temas que no
pueden ser considerados aqui por motivos de espacio.
Uno de ellos es la contrastacion de la categoria eon las eonfiguracio-
nes que se generan del actual sistema de infoniiacion cultural (FOCYP)
V his cartografias de ocho campos culturales v su desarrollo durante el
siglo XX. Otro pendiente es inantener e incrementar la voluntad de te-
jer y de colaborar en la gestion de un niunero crecientc de comtmidades
etnergentcs de investigacion y cteacion para aumentar la uiasa critica de
los generadores y metabolizadores sociales de informacion y conoci-
inientos sobre las dinaiiiicas culturales. Necesitamos una reconst nice ion
dialogica de nuestra memoria colectiva. de nuestros tiias quetidos sue-
nos y exjieetativas.
Estos suefios y expectativas aetiuilmente viven en diversos territorios
simbolicamente ocupados. y que desconoccmos en gran paite poixjue
"no sabemos que no sabemos".
El relo es crear un espacio mas ainplio en el que aquellos que han
sido historicameme conquistados. exchiidos y expulsados dc sus pro-
pios territorios simbolicos. sean capaces de reflexionar y confrontar. de-
finir e idcntificar que es lo vivo y que lo muerto en su propia ecologia
sinibolica y material. Un paso ulterior dentro de un sendero infinito de
activ idad simbolica y nn proceso dialogico de reflexividad en el que el
oncuentro significati\o con el "otro" es, en efecto, crucial e imprescin-
dible.
Una actitud cultural compleja y elementalmente humana. desespera-
damente nccesitada y requerida en la turbulencia de las multiples y sim-
bolicamente ocupahles eras de la comunicacion.
Ep<x:a II. Vol. VII. Num. 14, Colima, diciembre 2001. pp. 9-45 4 1
Notas y referencias bibliograficas
1. Una priinera version dc estas ideas fuc publicada(Lull. 2(K)0b) y esta es LUia
tradiiccion personal con algLinas modificaciones de dicho texto, que se
redacto para publico de habla inglesa, especialmaite en el caso de los
ejemplos.
2. La pnmera elaboraci6n de esta perspectiva se data de 1982 y desde entonces
la he utilizado en el esludio de la religion popular, las ferias urbanas y las
telenovelas en Mexico (Gonzalez, 1994,1998).
3. Uso momentum (cantidad de inoviiniento de un objeto movil) en vez de csta-
do (condicion) para nombrar este tipo muy complejo e instable de rela-
ciones simbolicas.
4 1MS Tigrt's del None probablemente es la mas importante agrupacion dc mu-
sita ranchera taiito en Mexico como eii los Kstados \ Inido.s, por la apro-
piacion que de sus canciones hacen millones de trabajadores migrantes
inexicaiios. A traves de sus actuaciones, las experiencias de vida dc esa
poblaci6n se han elaborado con una estetica y posicion peculiares dentro
de Una narrativa musical con un eiionne atractivo desde hace mas de 20
anos (Doug Shannon, "Los Tigres Del Norte: E! Ejemplo", in The Ca-
//t'/j/t'Co/um, http/Avww.ondaiiet.coiTi/tcjano/caIiciite/hot2-09.html)
5. Uso la expresion "elaboracion de segundo orden", para dcscribir un nivel de
trabajo discursivo mas complejo que .se rcaliza sohre las interpretaciones
de pnmer orden de la realidad, vividas como evidaites, o doxa (Bour-
dieu, 1993).
6. La cantidad total de infonnacion que se genera en el mundo cada aflo es dc
1,5 exabytes. Un exabyte= a I scguido de 18 ceros. Almacenados en dis-
cos la infonnacion apilada alcanziiria mas de tres millones de kilomelros
de altura. Agradezco a Anibal Ford la referenda de csle estudio:
http:/Avww.sims.berkeley.edu/how-much-info/
7. No discuto por ahora, las difercncias teoricas y metodologicas de la propuesta
de Hunter con los frentes culturales.
8 Cada vez es mas comun la "produccion" a traves de la television y otros me-
dios que incluyen la red internet, dc rituales publicos potenciados y desde
luego diseflados para su visibilidad mediatica: el Super Bowl, la copa del
mundo, bodas y funerales de famcsos, conciertos y hasta nacimientos en
vivo. Con ello se potencia un estilo de diseno cultural propiamentc indus-
trial que transforma y lnodula nuestra percepcion de la vida publica. Ver
Del Rio (1996) y Thompson (1995).
9. Ricky Martin gano visibilidad inundial a traves de una combinacion de ritual
publico y television, pnmero en julio de 1998 cuando su caiicion "La
copa de la vida" fue elegitia para la ceremonia dc apcrtura de ta Copa del
Mundo en Francia. Sus canicteristicas y actuacion fueron bien recibidas
(especialmcnte en ganancias economicas) y de ahi ftie invitado a la cere-
42 Estudios sobre las Culmras Contempordneas
Frentes Culturales: para una compreasion dialogica.
monia de los premios Grammy en 1999 (otra combinacion de ritual pu-
blico y anision clcctronica) en la cual su caiicion y su estilo de preseiitar-
la se recibieron como "aire fresco". De repcnte, "Livin la vida Loca" es-
taba en la cima de las clasificaciones. Luego Ricky se tue directo a las
portadas de diversas revistas y fue entrevistado en los mas popularcs pro-
gramas dc la television amcricana,
U). Recordemos que Sony originalinente es un productor dc hardware, de ca-
charros tecnicos, que como olras compafiias de su tipo, ahora no solo nos
vende televisores o aparatos de sonido, sino tambien .sus "conteiiidos"-
11 Una taxonomia implica la explicitacion de algiui principio de jerarquizacion
de relaciones y objetos simbolicos.
12. Un atractor es un punto de concentracion en el que todas las trayectorias se
jmitan en equilibrio. Asi, la relacion social de hegemonia puede ser en-
tendida como un atractor complejo, si opera como un punto en el cual di-
ferentes trayectorias de significados son emnarcadas y atraidas hacia un
'ccntro" Idcologico o discursivo, (Ver Coveney and Highfield, 1990).
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