You are on page 1of 17

ACERCA DE LAS CONSECUENCIAS DE LA MIGRACIN

Uno de los principales temas de debate en los estudios sobre las migraciones
internacionales contemporneas es el de dilucidar las consecuencias positivas
y negativas de dichos procesos. Sin embargo, un primer obstculo para
establecer tales atributos radica en el referente valorativo, es decir, al definir si
se habla de efectos positivos o negativos depender de para qu y para quin.
Por eso, es razonable la afirmacin de que ... !os anlisis muestran una
enorme brecha entre el imaginario colectivo y la realidad de la cuant"a y las
consecuencias de la inmigracin ... #$%P&!, '(('). %n su origen, la migracin
es *en la mayor"a de los casos* una respuesta a la ausencia de
oportunidades en los lugares de pertenencia de los potenciales emigrantes. +e
ah" que, en principio, su ocurrencia constituya una opcin de superacin y
desarrollo para quienes logran franquear las innumerables barreras que se
interponen a la movilidad de las personas.
&s", por e,emplo, el aporte de los traba,adores migratorios es evidente en la
generacin de riqueza a partir de su insercin en actividades productivas en los
lugares de destino. Sin embargo, es frecuente escuchar los reclamos de
sectores nativos por su probable impacto depresivo sobre el nivel salarial de las
econom"as receptoras y por el uso de servicios para los que *se argumenta*
ellos no contribuyen de manera equitativa o equivalente. Pero, seg-n las
pruebas e.istentes, la inmigracin ha tenido un impacto negativo relativamente
menor sobre las oportunidades salariales y laborales de los grupos locales
competidores. ... !a inmigracin afecta sobre todo el bienestar de los propios
inmigrantes. ... /uy rara vez se ha demostrado que los inmigrantes deterioran
las condiciones laborales ... y los servicios sociales #$%P&!, op. cit.). & su
vez, los migrantes se benefician al percibir ingresos que, indudablemente, no
podr"an obtener en sus lugares de origen, aunque el precio que deban pagar
por ello incluya la separacin de sus familias, el ale,amiento de sus
comunidades y su confrontacin con un medio generalmente hostil o, en el
me,or de los casos, culturalmente distante.
Por esa razn, resulta relativamente dif"cil establecer una ta.onom"a de
consecuencias positivas y negativas del fenmeno. Un e,ercicio interesante es
la clasificacin de venta,as y desventa,as potenciales de la migracin,
distinguiendo lo pertinente para los pa"ses de origen y los pa"ses de destino,
estableciendo particularidades para los migrantes, las empresas y las
sociedades en su con,unto, aunque sabemos que e.isten diferencias en el
interior de tales unidades #Stal0er, '(((). Sin embargo, uno de los riesgos de
adoptar en forma acr"tica esquemas relativamente r"gidos es que se pierda de
vista la diversidad y las peculiaridades de ciertos conte.tos y dinmicas
migratorias particulares. !a propuesta de este te.to es analizar n-cleos
temticos de aspectos que han probado su relevancia en la dinmica migratoria
hemisfrica y discutir en torno a ellos algunos de los hallazgos alcanzados por
la investigacin disponible.
1ambin se pretende complementar el anlisis de las consecuencias,
considerando2 las caracter"sticas de los pa"ses receptores de migrantes,
se3alando las condiciones en que ocurren o se pueden dar las inserciones de
estos -ltimos, no siempre favorables. %n la regin e.isten e.periencias
diversas, pero algunas relacionadas sobre todo con desplazamientos s-bitos e
imprevisibles, como es el caso de los movimientos motivados por fenmenos
meteorolgicos #huracanes, inundaciones, ciclones y terremotos, por lo dems
frecuentes en la regin) o por incidentes de orden pol"tico, que han desafiado
las capacidades para atender de manera adecuada la llegada de contingentes
de poblacin relativamente numerosos. 1al es el caso de $osta 4ica y /.ico,
que en los decenios recientes han debido enfrentar el reto de acoger a
poblaciones migrantes numerosas procedentes de 5icaragua y 6uatemala,
respectivamente. %s claro que, en esos casos, no operan los mismos factores
que se refieren a movimientos de carcter laboral, en los que los mercados
demandantes aseguran al menos una parte de los requerimientos de los
inmigrantes.
A. LOS MERCADOS DE TRABAJO Y LA SELECTIVIDAD DE LOS
MIGRANTES
%l desplazamiento de traba,adores a los territorios en los que se ubican
actividades demandantes de su fuerza de traba,o es un antiguo proceso
que ha acompa3ado a la historia de la humanidad. %n el marco del
desarrollo capitalista e.perimentado en las recientes centurias, el
crecimiento econmico ha sido posible. en diversos conte.tos. a partir del
reclutamiento de fuerza de traba,o en los mbitos en que se encuentra
disponible. %stos procesos se han e.tendido muchas veces incluso allende
las fronteras de los pa"ses ms necesitados de mano de obra. Sin
embargo. en el mundo contemporneo y especialmente en la fase de la
llamada globalizacin, resulta contrastante y contradictorio que se hayan
impulsado procesos de integracin econmica cuyos principales e,es sean
los acuerdos para el levantamiento de barreras a la movilidad de bienes y
capitales. $omo bien se dice ... la situacin contempornea resulta
parad,ica, puesto que, en un mundo ms interconectado que nunca,
donde los flu,os financieros y de comercio se liberalizan, la movilidad de las
personas, en cambio, se enfrenta a fuertes barreras que la restringen ... la
migracin internacional actualmente parece estar e.cluida del proceso de
globalizacin ... #$%P&!, '((').
5o ocurre lo mismo con la necesaria movilidad de las personas,
especialmente de aquellas requeridas por condiciones demogrficas y por
las insuficiencias para atender la demanda proveniente de la dinmica
econmica de los pa"ses desarrollados. !as consideraciones para
administrar y regular los desplazamientos de traba,adores a travs de
fronteras generalmente se e.cluyen de las negociaciones y de los acuerdos
comerciales7 en el me,or de los casos, se restringen a determinados flu,os
que interesan primordialmente a las econom"as receptoras. %llo es as" a
pesar de que uno de los principales argumentos en el discurso de la
integracin comercial es que constituye una v"a para la reactivacin de las
econom"as de los pa"ses en desarrollo, sobre todo mediante la inversin y
la generacin de empleos, especialmente en las zonas rezagadas, y por lo
tanto, un medio efectivo para la contencin de las presiones emigratorias.
%n este sentido, el escenario actual en la regin es sumamente
contrastante. Si bien han subsistido movimientos laborales transfronterizos,
sobre todo de poblaciones rurales de pa"ses vecinos que acuden
principalmente a ocupaciones de carcter temporal, el patrn de movilidad
se ha modificado de manera significativa. 8an emergido nuevos flu,os e
incluso se han dirigido a pa"ses cada vez ms distantes7 tambin esas
corrientes migratorias tienen composiciones distintas y, en muchos casos,
proceden de mbitos urbanos, de estratos sociales que no participaban de
los movimientos tradicionales y forman parte de grupos sociales con
niveles relativamente elevados de calificacin, si se les compara con los
promedios de sus pa"ses de origen. %ntre ellos destacan flu,os importantes
de sudamericanos #ecuatorianos y colombianos) que emigraron a pa"ses
europeos, as" como brasile3os y peruanos al 9apn, especialmente de
sectores con ascendientes en aquella nacin asitica y cuya condicin
favorece sus e.pectativas de insercin en un conte.to aparentemente
le,ano para los latinoamericanos.
/ientras tanto, los acuerdos bilaterales y multilaterales de liberalizacin
comercial, que han incrementado los flu,os de capitales, de bienes y de
servicios entre los pa"ses de la regin, no slo no consideraron medidas
espec"ficas para regular la movilidad de la poblacin, sino que sus efectos
a corto y mediano plazo no han mostrado una incidencia positiva en
materia de contencin de la emigracin. & pesar de que los procesos de
integracin son progresivos, como en el caso del 1ratado de !ibre
$omercio de &mrica del 5orte #1!$&5), la entrada en vigor de las
distintas etapas no ha tenido efectos sensibles sobre el comportamiento de
la migracin de me.icanos a los %stados Unidos7 antes bien, las
estimaciones indican que los flu,os no slo se mantienen en los niveles
estimados para los -ltimos a3os, sino que han tendido a incrementarse.
&unque las estimaciones del %studio :inacional ;/.ico2%stados Unidos
sobre /igracin< revelan que la prdida de poblacin me.icana derivada de
la migracin internacional ha sido sistemtica desde =>?( ... #6mez de
!en y 1uirn, '(((), en realidad lo ha sido de manera creciente desde
aquel momento. %l saldo neto ;en la dcada de los a3os ochenta< fue de
alrededor de =.@ millones ... durante el quinquenio ... #=>>(2=>>@) ... el flu,o
neto anual ha aumentado con el paso del tiempo, pasando de alrededor de
'?2'> mil promedio anual en el decenio =>?(2=>A( a cifras cercanas a B((
mil en el per"odo =>>(2=>>@ #ibid.).
!os seis pa"ses miembros del /%4$CSU4 #&rgentina, :olivia, :rasil,
$hile. Paraguay y Uruguay) en noviembre del '((' acordaron establecer
que sus nacionales puedan residir y traba,ar libremente en los pa"ses del
bloque con derechos seme,antes a los ciudadanos de cada nacin. +e
acuerdo con las declaraciones de los funcionarios involucrados, los
beneficiarios inmediatos del acuerdo se estiman en '.@ millones de
personas que viven en condicin irregular en pa"ses vecinos. Una vez que
el acuerdo sea ratificado por las instancias correspondientes en cada pa"s,
dichas personas tendrn que solicitar su regularizacin, lo que les permitir
permanecer en los pa"ses de asentamiento sin temor de deportacin.
&simismo, se prev que en adelante los nacionales de los pa"ses del
bloque podrn solicitar cambios de residencia luego de comprobarse su
condicin de tales y de que carecen de antecedentes penales. %n trminos
generales, el citado acuerdo constituye un paso significativo en materia de
integracin, aunque ahora queda observar cmo opera en un conte.to de
cambios y situaciones comple,as, como la crisis econmica de &rgentina, la
necesidad de armonizar sistemas y programas sociales para garantizar la
igualdad de derechos y el acceso igualitario a los implicados en la medida
#1he 5eD Eor0 1imes, '((').
Un aspecto en continuo debate, sobre todo ante la ausencia de informacin
slida sobre el perfil dominante de los emigrantes, es la vinculacin entre
migracin y pobreza. Se ha repetido en m-ltiples oportunidades que las
evidencias muestran que, en la generalidad de los casos, no es en los
sectores ms pobres en donde se originan los flu,os migratorios ms
importantes, a causa, entre otras razones, de los altos costos de la
migracin, y de las e.igencias o requerimientos de los potenciales
mercados de traba,o en los lugares de destino.
%s probable que la regin no sea una e.cepcin a estas formas de
selectividad, aunque un hecho recurrente es que, en su mayor"a, se trata
de personas en edad activa, especialmente en los estratos ms productivos
de su ciclo laboral. Sin embargo, es ms claro que e.iste una relacin entre
los procesos de empobrecimiento, sobre todo de ciertas capas de
poblacin, con un cierto grado de solvencia y calificaciones para el traba,o
que se demanda en probables lugares de destino, las que *en el conte.to
de tales procesos y especialmente de crisis econmicas agudas, o bien. de
los llamados desastres naturales* s" se colocan en riesgo de migrar.
&lgunas caracter"sticas de los migrantes e.itosos de origen
latinoamericano, es decir, de aquellos que lograron el ob,etivo y se
encuentran asentados en los lugares de atraccin, por e,emplo, en territorio
de los %stados Unidos, poseen rasgos que hacen pensar que, en general,
no provienen de los estratos en condiciones de mayor precariedad en sus
pa"ses de origen. %s el caso de los inmigrantes de origen centroamericano
en los %stados Unidos detectados por la %ncuesta $ontinua de Poblacin
#$PS), que registra niveles relativamente altos de escolaridad, comparados
con las medias de sus pa"ses de origen, y alg-n grado de capacitacin
para el traba,o, factores que les han permitido insertarse en una posicin
correspondientemente venta,osa #$astillo, =>>>).
5o obstante, persisten las dudas, sobre todo respecto de aquellos que
fracasan en el intento y cuyos recursos personales o familiares son
obviamente insuficientes para costear la empresa. Sin embargo, a favor de
su involucramiento en el proceso pueden operar los mecanismos que
proveen las redes sociales y familiares que se han ido consolidando a
medida que e.isten asentamientos numerosos de migrantes, sobre todo
procedentes de ciertas comunidades y grupos tnicos. %n ese sentido
,uega un papel importante el proceso de organizacin y asociacin de
migrantes en razn de lugares de origen7 a estas alturas ocupan un lugar
significativo en las principales ciudades y regiones de asentamiento las
asociaciones, fraternidades y clubes de migrantes me.icanos #Crozco. et
al., '(((), adems de dominicanos, guatemaltecos y salvadore3os #ibid.,
'(((). +entro de ellas son importantes las organizaciones que se articulan
en torno a su origen tnico, como es el caso de los migrantes ind"genas de
origen oa.aque3o #mi.tecos y zapotecos, entre otros), as" como tambin
de etnias de procedencia guatemalteca #0an,obales y quichs, entre otros),
cuyos fuertes v"nculos los relacionan con sus comunidades de origen y
permiten una defensa de la identidad en un conte.to de conformacin de
las llamadas comunidades transnacionales #8amilton y Stolz $hinchilla,
'((=7 /ahler, =>>@7 /en,"var, '(((7 Felasco, '(('7 entre otros).
%n cualquiera de los casos, habr"a que subrayar el impacto negativo
diferencial de la emigracin de poblaciones en las etapas ms productivas
de sus respectivos ciclos de vida. Gndependientemente de los niveles de
escolaridad y de sus calificaciones para el traba,o, la salida de poblacin en
edades activas constituye una prdida significativa en trminos de capital
social y humano para los pa"ses de origen. &dems, habr"a que considerar
las prdidas de diverso tipo por emigracin de recursos humanos altamente
calificados #brain drain), que constituye tambin motivo de creciente
preocupacin por sus efectos en el desmantelamiento de la limitada
infraestructura cient"fica y tecnolgica de pa"ses con amplios rezagos en
este rubro #Pellegrino, '((=).
%n algunos casos, el fenmeno adquiere dimensiones notables, no tanto
por el volumen si se le compara con la proporcin de migrantes no
calificados, sino por el peso relativo que los mismos poseen en relacin con
el tama3o y capacidades de la comunidad cient"fica y tecnolgica de sus
respectivos pa"ses. Sin embargo, el debate sobre el tema es intenso, dado
que las pol"ticas p-blicas en la materia confrontan m-ltiples contradicciones
en muchos casos la emigracin se origina en los necesarios procesos de
formacin y especializacin de recursos calificados que requiere el pa"s,
pero luego los esperados retornos se ven truncados en vista de las
insuficientes oportunidades que brindan los pa"ses de origen para estimular
repatriaciones y reinserciones e.itosas al trmino de sus programas
acadmicos #ibid.7 $C5&PC, '((=7 &ltamirano, '((=).
%l env"o de remesas, en el plano de la posibilidad ms inmediata de
recuperacin de la inversin, no es un elemento sustitutivo ni equivalente
de la prdida de ese capital. !a formacin de recursos humanos y el
reemplazo generacional, sin hablar de los problemas de desintegracin
social que puede acarrear la migracin, son procesos de largo plazo que no
se resuelven en el transcurso de las primeras etapas de la migracin. Por
lo tanto, se trata de situaciones que de,an huellas profundas en los te,idos
sociales y los n-cleos familiares. /ientras tanto, el patrn emigratorio de
varios pa"ses de origen de mano de obra calificada y no calificada puede
representar para sus gobiernos, en determinadas circunstancias, la tantas
veces citada vlvula de escape ante presiones demogrficas, sociales y
econmicas, que las pol"ticas p-blicas y los programas sociales no pueden
resolver.
B. LOS CONDICIONANTES POLTICOS DE LA MOVILIDAD
!os pa"ses de &mrica !atina y el $aribe e.perimentaron a lo largo del
siglo HH una serie de situaciones de conflicto interno y, en algunos casos,
sus efectos se e.tendieron a pa"ses y regiones vecinas. %sas
circunstancias tuvieron como consecuencia la persecucin o, en el me,or
de los casos, situaciones que hicieron temer con razones fundadas por la
vida o la integridad de personas. !os pa"ses de la regin adoptaron desde
pocas muy tempranas un rgimen de asilo, que se plasm en una serie de
convenciones que compromet"a a los pa"ses a brindar proteccin a las
personas cuyas vidas e integridad corr"an peligro, al igual que la de sus
familias. !a institucin del asilo latinoamericano prob la pertinencia y
adecuacin de la mayor"a de recursos que se generaron, aunque se debe
reconocer que hubo situaciones en las que se lleg a e.tremos dif"ciles de
resolver.
5o obstante, las e.presiones de los conflictos pol"ticos tambin sufrieron
cambios en el tiempo. %n varios casos, como lo ilustran las situaciones de
5icaragua, %l Salvador, 6uatemala y $olombia de los -ltimos veinticinco
a3os, se lleg a situaciones de conflicto generalizado, en que las v"ctimas
de persecucin o de inseguridad no eran necesariamente participantes en
las contiendas pol"ticas partidistas o entre facciones armadas en
confrontacin. !a figura del asilado pol"tico fue insuficiente para atender
esos casos. &dems, esta peculiaridad del marco ,ur"dico latinoamericano
se encuadra en un conte.to de creciente crisis del sistema internacional de
proteccin, sobre todo ante la presin de los criterios restrictivos de pol"tica
migratoria por encima de los criterios y principios de la proteccin
humanitaria. Ctra restriccin reside en la dificultad de conciliar dichos
principios con consideraciones de pol"tica e.terior, la que frecuentemente
privilegia intereses de naturaleza pol"tica yIo econmica por encima de la
solidaridad hacia los demandantes de asilo y refugio.
&s", por e,emplo, es cada vez ms evidente la importancia de que e.istan
mecanismos y criterios claros en materia de proteccin de este tipo de
poblaciones. &simismo, tambin se requiere la e.istencia y operacin de
instituciones e instancias responsables que velen por el respeto a principios
humanitarios bsicos, como lo es la garant"a de la no devolucin #non
refoulement) consagrada en las convenciones internacionales. 1al es el
caso de la $onvencin y el Protocolo de 5aciones Unidas sobre el %statuto
de los 4efugiados, cuya vigencia debe ser constantemente ratificada con
acciones. !a adhesin a dicho instrumento es progresiva y hoy la mayor"a
de los %stados de la regin es parte de la $onvencin y el Protocolo.
Sin embargo en los a3os setenta diferentes sectores sociales mostraron
su preocupacin por encontrar una respuesta adecuada para enfrentar
diversas situaciones, sobre todo cuando ocurr"an en pa"ses de la regin, en
las que incluso las previsiones de la $onvencin y el Protocolo resultaban
relativamente insuficientes. Para ello se convoc en =>JK a un coloquio en
$artagena de Gndias, $olombia, en donde representantes de diversos
sectores de los pa"ses de la regin discutieron, adems del principio de no
devolucin, otros temas fundamentales, como la proteccin temporal, la
asistencia en condiciones de emergencia, la b-squeda de soluciones
duraderas, las posibilidades y condiciones de la integracin en los pa"ses
receptores, el carcter voluntario de la repatriacin, entre otros. %l producto
de dicha reunin fue la +eclaracin de $artagena sobre los 4efugiados. %n
ese instrumento no vinculante se reconoci la ocurrencia creciente de tales
procesos en los pa"ses de la regin y la necesidad de que los %stados
nacionales adoptaran medidas adecuadas, para brindar proteccin a las
v"ctimas de conflictos generalizados, especialmente a aquellos que no
pod"an recurrir al derecho de asilo. Se vislumbr que ello era posible, tanto
a travs de su adhesin activa a las convenciones internacionales #en los
casos en que no se hubiera hecho) como tambin adoptando legislaciones
internas apropiadas, recurriendo a las instituciones especializadas, tanto de
5aciones Unidas como del sistema interamericano y sus mecanismos
#&$5U4, '((().
$omo consecuencia de ese coloquio, y como resultado del traba,o de
diversos sectores *sobre todo organizaciones civiles y acadmicas* en el
interior de varios pa"ses de la regin, se han adoptado definiciones sobre
las caracter"sticas del refugiado ms amplias que las que proveen la
$onvencin y el Protocolo de 5aciones Unidas. !a +eclaracin de
$artagena parti del hecho de que en los pa"ses de la regin ocurr"an
procesos que requer"an un enfoque ms comprensivo y fle.ible que
permitiera brindar asistencia a grupos numerosos de poblacin que no eran
atendidos en el marco de los instrumentos vigentes. +e tal forma, la
declaracin y su influencia en la regin *no necesariamente materializada
en legislaciones correspondientes* mostraron sus bondades y su
condicin de una buena prctica, en la medida en que ha permitido asistir
y atender a poblaciones refugiadas, como en el caso de los
centroamericanos asentados en varios pa"ses de la regin en los a3os
ochenta.
&unque en trminos generales la dinmica del refugio en la regin
disminuy sustancialmente su peso relativo, no es posible pensar que es
un tema superado y es necesario considerar medidas preventivas y de
atencin a situaciones emergentes. %n ese sentido, algunos pa"ses siguen
recibiendo personas y unidades familiares, sobre todo de origen
e.tracontinental, aunque no e.clusivamente, que ingresan de manera
subrepticia o no autorizada y que, por supuesto, califican como solicitantes
de proteccin. aunque en muchos casos desconozcan la posibilidad, o
bien, los mecanismos e.istentes dificulten el acceso al recurso. %l otro
desaf"o en materia de proteccin es atender adecuadamente las demandas
levantadas por la dinmica del desplazamiento interno masivo, las que
superaron las previsiones que el marco ,ur"dico y las instituciones vigentes
pueden aportar. %l desarrollo de la labor de proteccin dentro de los pa"ses
en conflicto, como es el caso de $olombia, es una tarea propiamente
comple,a, que requiere ideas innovadoras, y que entra3a innumerables
riesgos.
!a prdida de importancia relativa del refugio en la regin tambin ha
tenido repercusiones en las acciones de asistencia que necesariamente
siguen requiriendo algunas poblaciones ba,o proteccin, en tanto se
encuentran y materializan las soluciones duraderas. %n ese sentido, las
e.periencias centroamericanas vividas en los a3os ochenta de,aron
lecciones importantes, no slo en programas y proyectos de
sustentabilidad, sino y sobre todo en materia de organizacin de las
poblaciones. !os enfoques territoriales en los programas de asistencia que
consideraron la necesidad de integracin y atencin a las poblaciones
locales fueron un factor importante para prevenir una acentuacin de las
desigualdades entre refugiados y pobladores nativos7 adems, sentaron las
bases positivas para la posterior integracin definitiva de aquellos grupos
que optaron por la no repatriacin.
C. LAS RESPUESTAS POLTICAS A LAS MIGRACIONES Y A LA
INDOCUMENTACIN DE LOS MIGRANTES
Uno de los problemas en aumento en la regin es la naturaleza
indocumentada o no autorizada de una creciente proporcin de los
movimientos migratorios internacionales. Se ha argumentado que el me,or
remedio para este tipo de migracin. en tanto fenmeno no deseable, es la
regularizacin de los flu,os por parte de los gobiernos de los pa"ses
involucrados. %n teor"a, una administracin adecuada del desplazamiento
de las poblaciones entre pa"ses debiera sustentarse en mecanismos que
permitan el control de un m"nimo de las distintas dimensiones de los flu,os
de personasL magnitud, composicin, destino, permanencia o temporalidad
y quehacer en los lugares de trnsito y asentamiento.
!a lgica de los mercados de traba,o binacionales sugiere que el me,or
arreglo para garantizar el trnsito, estad"a y eventual retorno de migrantes
ser"a el establecimiento de acuerdos formales que tendr"an que proteger no
solamente los derechos de los migrantes, sino tambin los intereses de
ambos pa"ses y de los diversos actores involucrados.J %sta postura no es
ilusoria, pues ha servido de base para la negociacin de programas que
han mostrado alg-n grado de .ito al proveerL i) a los migrantes, de una
oportunidad de traba,o, ingresos y proteccin social7 ii) a los empleadores,
de una fuente de mano de obra adecuada y oportuna, conforme a un
rgimen laboral acordado7 iii) al pa"s de origen, de una salida decorosa a
las necesidades de empleo de un sector de su poblacin y la posibilidad de
tutelar sus derechos7 iv) al pa"s de destino, del cumplimiento de la
supervisin de los derechos laborales y de la homologacin de condiciones
de traba,o entre e.tran,eros y nativos en su territorio.
Sin embargo, el desarrollo capitalista impulsa una estrategia de apertura
del mercado laboral fuera de los controles que habitualmente
desempe3aron por mandato de ley los %stados nacionales. %n los a3os
recientes, las medidas restrictivas hacia la inmigracin instrumentadas por
los principales pa"ses receptores *como es el caso de los %stados Unidos
*, aunque tambin lo han hecho pa"ses de trnsito como /.ico, han
servido de obstculo al trnsito regulado de personas para ocupar puestos
demandados por las econom"as de los pa"ses de destino o para llenar los
vac"os que no pueden ocupar con su propia poblacin econmicamente
activa. %n muchos casos, los empleadores se han beneficiado de una
sobreoferta laboral proveniente de pa"ses con limitaciones en la generacin
de empleo.

!a condicin de indocumentada de esta fuerza2 de traba,o permiti la
proliferacin de abusos en materia contractualL salarios inferiores a los
autorizados, evasin de obligaciones de proteccin social, evasin fiscal,
precarias condiciones de traba,o, amenazas y obstculos a la organizacin
de los traba,adores, agresiones y abusos f"sicos, entre otros. %stas
venta,as comparativas han permitido que un sector empresarial obtenga
ganancias e.traordinarias y que los privilegios adquiridos de manera
irregular se conviertan en factor de negociacin pol"tica para mantener un
sistema de reclutamiento irregular.
5o debe sorprender que las percepciones y posiciones de los gobiernos de
los pa"ses receptores sean tan empecinadamente renuentes a modificar
sus pol"ticas de admisin y estad"a de e.tran,eros, especialmente cuando
se trata de mano de obra no calificada. %n todo caso, se debaten en una
contradiccin, pues una parte importante de su demanda laboral se
satisface *principalmente por razones de orden demogrfico y de
carencias sectoriales* con poblacin e.tran,era, pero no se dan los pasos
necesarios para regular su reclutamiento. %s claro que la dimensin
econmica citada es un elemento fundamental en la conformacin de estas
actitudes pol"ticas, as" como tambin operan otros factores con indudables
efectos ideolgicos sobre la migracin, como las dimensiones tnicas,
culturales y demogrficas que enmarcan los movimientos migratorios.
Un factor que complica la formulacin de pol"ticas migratorias claras y
consistentes en los pa"ses de la regin es la comple,izacin y
regionalizacin del fenmeno. &s", algunas naciones han modificado sus
rasgos preponderantes con respecto a la migracin. 8oy, varios pa"ses no
son solamente emisores de flu,os migratorios, sino que tambin comparten,
en magnitudes diferenciadas, la condicin de receptores, y tambin se han
convertido en territorios de trnsito de corrientes migratorias favorecidos
por su posicin geogrfica. +icha condicin m-ltiple plantea un desaf"o en
cuanto a la coherencia de los principios que deben sustentar las pol"ticas
migratorias, las 2que deben superar las visiones.. limitadas al control de los
flu,os y abordar aspectos ms comprensivos, con el propsito de sustentar
verdaderas pol"ticas de %stado .que velen por los derechos de los
migrantes, emigrantes e inmigrantes por igual.
%s previsible que una de las consecuencias de esa inconsistencia en el
contenido y M orientacin de las pol"ticas sea el incremento de la migracin
indocumentada. %n la medida en que persistan las condiciones que
propicianN la emigracin *la demanda de los mercados laborales en los
pa"ses receptores y el empobrecimiento de las condiciones de vida y de
oportunidades en los lugares de origen* es altamente probable que los
flu,os no slo se mantengan, sino que incluso se incrementen. +e tal forma,
los potenciales emigrantes seguirn buscando mtodos para lograr sus
propsitos y, entre ellos, ocupa lugar preponderante *ante la creciente
dificultad para obtener una visa o un permiso de internacin para el trnsito
o la b-squeda de empleos* la evasin del control migratorio.
%n vista de que ese ob,etivo no es fcil de lograr por los propios medios de
los migrantes, quienes en general tampoco cuentan con medios
organizativos como para enfrentar las barreras, seguramente recurrirn a
apoyos indirectos con diferentes modalidades. %ntre ellos se cuentan los
intermediarios, conductores, prestadores de servicios diversos e incluso
bandas organizadas que participan en el desplazamiento de migrantes
indocumentados. & veces se realiza como parte de una actividad lucrativa,
aunque en otras circunstancias ocurre como una prctica comunitaria, en
ambos casos a partir del conocimiento de las situaciones espec"ficas de
riesgo y, en otros, asociados a mecanismos de proteccin brindada por
agentes de autoridad.
Una tesis relativamente plausible es que el incremento de las medidas
restrictivas, sobre todo en los mbitos fronterizos, incrementa la demanda
de estos apoyos, cuya eficiencia puede residir en la colusin con agentes
de autoridad por la proteccin que los mismos pueden brindar a los
intermediarios. !a vulnerabilidad de los migrantes, aunada a las ingentes
necesidades que operan en su decisin de migrar, tambin ha propiciado
que, cuando se trata de organizaciones criminales,

sean v"ctimas de prcticas coercitivas, tales como el uso de la fuerza o la
violencia f"sica, la retencin de documentos, el transporte y el alo,amiento
constre3idos, entre otras prcticas de carcter delictivo. +e esta manera,
las prcticas lucrativas que caracterizan el contrabando o trfico de
migrantes se convierten en trata de personas, tal como fueron tipificados
ambos hechos por el Protocolo para Prevenir, 4eprimir y Sancionar la 1rata
de Personas, especialmente /u,eres y 5i3os, que complementa la
$onvencin de las 5aciones Unidas contra la +elincuencia Crganizada
1ransnacional.
D. LAS RUTAS MIGRATORIAS Y LOS RIESGOS DE LOS MIGRANTES
!a dinmica de la emigracin ha tenido efectos territoriales sobre los
lugares de trnsito en la medida en que los flu,os se han incrementado y
los desplazamientos han debido sortear las barreras establecidas por los
gobiernos de los pa"ses involucrados. %n circunstancias en que se
producen movimientos transfronterizos por tratarse de naciones vecinas, el
impacto sobre las regiones y ciudades fronterizas ha sido de magnitudes
apreciables.
%s el caso de las diversas consecuencias de los operativos instrumentados
por la Patrulla Oronteriza del Servicio de Gnmigracin y 5aturalizacin del
+epartamento de 9usticia del 6obierno de los %stados Unidos a partir de la
segunda mitad del decenio de los noventa, en diversos puntos a lo largo de
la frontera entre /.ico y los %stados Unidos. %n algunos momentos,
dichas situaciones generaron tensiones entre las comunidades y gobiernos
locales de ambos pa"ses con el gobierno federal estadounidense, ya que
pon"an en riesgo no solamente la vida e integridad de las personas que
intentaban cruces irregulares, sino que afectaban la buena marcha de las
relaciones comerciales de mbitos estrechamente ligados en su vida
cotidiana.
%n otro nivel de anlisis, e.iste una nada despreciable derrama econmica
que proviene de los gastos que se derivan de la permanencia y trnsito de
los migrantes, por mucho que se trate de personas con pocas posibilidades
econmicas. Sin embargo, los efectos ms preocupantes se relacionan con
las condiciones en que deben transitar y vivir la e.periencia del
desplazamiento irregular. &l esperable control e intervencin de las
autoridades con base en las provisiones legales, se suma una serie de
abusos que devienen de su condicin de personas en situacin irregular y
que violan sobre todo disposiciones de orden administrativo. !os riesgos a
que estn e.puestos se han incrementado a niveles insospechados, debido
a que cada vez ms son ob,eto de e.torsin y abusos, tanto por parte de
delincuentes comunes como de agentes de autoridad que aprovechan su
posicin, la vulnerabilidad de sus v"ctimas y el desconocimiento de las
legislaciones locales.
Pero lo ms grave es que ese incremento de controles y barreras ha tenido
un efecto perverso sobre las condiciones y los lugares por donde se
realizan los desplazamientos. !a lgica de los operativos de control lleva a
que el trnsito de los migrantes indocumentados se realice por lugares no
vigilados, que por lo mismo son lugares en condiciones inhspitas, con
peligros de la ms diversa naturaleza. Pero a la vez ese aislamiento propio
de las rutas buscadas es propicio para la actividad impune de delincuentes
comunes, frecuentemente organizados en bandas que aprovechan la
debilidad, indefensin y falta de conocimiento de los migrantes para abusar
de ellos y apoderarse de sus escasas pertenencias.
+esafortunadamente, en ambos casos, las consecuencias de estos riesgos
han devenido en desenlaces fatales en el intento para muchos migrantes.
%s dif"cil contar con cifras precisas sobre estos incidentes, pero se dice que
con respecto a la frontera entre /.ico y los %stados Unidos
... !os datos de las autoridades me.icanas indican que tan slo entre enero
de =>>A y el '' de ,unio de '((= murieron = K@J personas y estuvieron en
riesgo de morir K B(K personas ms al tratar de cruzar la frontera por zonas
peligrosas #$C5&PC, '((=). Por otra parte, ... %n lo que va de este a3o
;'(((<, en la frontera sur de /.ico, unos ?> indocumentados
centroamericanos *entre ellos @A guatemaltecos* han fallecido en su
intento por llegar a los %stados Unidos, mientras que el Gnstituto 5acional
de /igracin #G5/) ha e.pulsado a BB mil ?JB guatemaltecos. ... +e
acuerdo con informes proporcionados por 6abriel :arrios 8errera,
$oordinador del 6rupo de Proteccin al /igrante #:eta Sur), de enero a
octubre han perdido la vida en forma violenta @A indocumentados
guatemaltecos que pretend"an llegar a la frontera de %stados Unidos .