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CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p.

277-314
TEXTOS CLSSICOS

O ESTUDO GEOGRFICO DAS CIDADES
*


THE GEOGRAPHICAL STUDY OF CITIES

PIERRE MONBEIG

Numa resposta a um inqurito do Conselho Nacional de Geografia,
Gilberto Freire sublinhou a raridade e o interesse dos estudos de geografia
urbana no Brasil
1
. Tal raridade surpreendente num pas onde o
desenvolvimento de algumas grandes metrpoles e a vida mais modesta,
porm ativa, de centros urbanos intimamente ligados ao meio rural,
deveriam normalmente atrair as pesquisas: um artigo de ordem geral de
Deffontaines, o seu esboo sobre o Rio de Janeiro, as publicaes de
Preston James, as de Otto Quelle (de acesso difcil), uma monografia sobre
Petrpolis do Professor Arbos, eis, ao que me parece, as nicas verdadeiras
tentativas de monografias de geografia urbana brasileira. Naturalmente,
convm assinalar os estudos de carter sociolgico ou mais puramente
urbansticos, como os do Departamento de Cultura que a Revista do
Arquivo publicou, ou o volumoso livro de Agache sobre o Rio, ou ainda o
artigo de Caio Prado Jnior na revista Geografia, no sendo estes, porm,
verdadeiras e completas monografias geogrficas. Mais curioso ainda,
que esse tema estava na ordem do dia do Congresso de Geografia de
Florianpolis e que, com exceo da colaborao paulista, no reteve
seno medianamente a ateno dos estudiosos brasileiros. Entretanto, na
maioria dos pases onde a geografia moderna est bem desenvolvida, na
Alemanha, nos Estados Unidos e na Frana
2
, a geografia urbana tem visto
aumentar a sua bibliografia, no s por meio de artigos de revistas, mas
tambm por meio de obras de maiores dimenses.
O estudo geogrfico de um organismo urbano um dos mais tpicos
das concepes e dos mtodos da geografia, segundo as diretrizes que lhe
traaram Ratzel, Vidal de la Blache, Brunhes e mais tarde os gegrafos

*
Publicado originalmente na Revista do Arquivo Municipal, So Paulo, ano 7, v. 73, jan. 1941.
Republicado no Boletim Geogrfico (IBGE), Rio de Janeiro, ano 1, n. 7, out. 1943, p. 7-29.
Revisado para CIDADES por Roberto Lobato Corra.
1
Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica, Conselho Nacional de Geografia, inqurito de
alta cultura geogrfica, contribuio cultural do IX Congresso Brasileiro de Geografia (1940),
Florianpolis. Gilberto Freire: Geografia Urbana.
2
Uma pequena bibliografia encontra-se no fim deste estudo.
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americanos; a cidade, nascida num quadro geogrfico definido, torna-se
logo um organismo artificial, pelo menos aparentemente, e suas relaes
com o meio natural manifestam-se de modo mais sutil do que as de um
povoamento rural. O conjunto das construes urbanas suficiente para
dissimular a topografia e quantos paulistas passam pelo Anhangaba
lembrando-se de que ali corria outrora um riacho? O gegrafo v-se,
ento, mais que em qualquer outro terreno familiar s suas pesquisas,
levado a trabalhar com auxlio dos historiadores, dos socilogos e dos
economistas e, mais ainda, a consultar os tcnicos das cidades que so os
urbanistas. Assim, o carter eminentemente sinttico da geografia humana
se acha acentuado nos inquritos de geografia urbana. Queen e Thomas
particularmente apreenderam bem e mostraram pelo exemplo de sua
colaborao (o primeiro socilogo e o segundo, gegrafo) como o estudo
das grandes cidades s pode ser feito pela modificao constante dos
pontos de vista e das tcnicas prprias das diversas cincias das
sociedades humanas
3
. Tudo isso prova que h desse lado um campo de
trabalho no s interessante em si, mas tambm pelos contatos cientficos
indispensveis sua execuo. Esta interpretao das disciplinas, que
apenas reflete a dos fatos, no acarreta uma dissoluo de cada uma delas
e, embora a cincia geogrfica recorra largamente s suas irms, conserva
seu ponto de vista e seu mtodo.
Somos, ento, levados a inquirir o que estuda o gegrafo que se
debrua sobre uma cidade. Para ele, a cidade uma forma de ato de posse
do solo por um grupo humano; qual esse solo, quais so esses homens,
eis as primeiras indagaes a serem feitas. Mas, como, com exceo das
cidades-cogumelo que nascem e crescem em alguns anos nas zonas
pioneiras, encontramo-nos diante de organismos j formados, e como a
situao presente apenas um momento numa longa srie evolutiva, e no
poderia ser interpretada convenientemente sem a reconstruo dessa srie,
convm tambm transpor nossas indagaes ao passado: qual era esse
solo que a ao do homem tem freqentemente modificado e quem foram
esses homens? O ponto de vista que domina o estudo geogrfico de uma
cidade, assim como todo estudo de geografia humana, o das relaes de
uma sociedade humana com o changing environment. No ,
absolutamente, com efeito, apenas o jogo do acaso que fez com que,
exatamente em um certo ponto do solo, nascesse e se desenvolvesse um
aglomerado urbano: e o organismo urbano, na sua forma e na sua funo,
s pode desenvolver-se aproveitando certos elementos naturais (digamos:

3
Stuart Alfred Queen e Lewis Francis Thomas: The city, a study of urbanism in the United
States, 1939.
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para usar a terminologia corrente); ou, ao contrrio, foi preciso superar
obstculos opostos pela natureza, mas que a tcnica, posta em ao e de
algum modo estimulada pelas necessidades econmicas, finalmente
reduziu. As monografias urbanas j realizadas tm demonstrado que, nesse
campo como em tantos outros, no havia imperialismo do meio natural e
que, por exemplo, Grenoble tornou-se a capital dos Alpes Franceses a
despeito das perptuas ameaas de destruio que lhe impem os ribeires
alpinos que a confluem; mas, demonstraram tambm que as cidades ditas
artificiais, como Madrid, tm uma infra-estrutura geogrfica cujas
conseqncias seria errado desprezar. Se, de um lado, foi um dos mestres
da geografia moderna, Vidal de la Blache, quem assinalou o papel da
vontade humana no crescimento das cidades, quando disse: a natureza
prepara o local e o homem organiza-o de modo a lhe permitir corresponder
a seus desejos e necessidades, de outro lado foi um historiador, que era
sobretudo um arquelogo, Camille Julian, quem demonstrou a necessidade
de distinguir o elemento de formao e o elemento de progresso; e um
outro historiador, que se tornou urbanista, Lavedan, inverteu a frmula do
gegrafo (30 anos depois), afirmando que o homem escolhe, depois utiliza
o local preparado pela natureza
4
. Assim, acentuado cada vez mais o
papel do homem e de sua vontade (ou seu capricho), sem que jamais seja
esquecida esta verdade de La Palisse: o homem trabalha com o concreto; a
cidade nascida da vontade humana construda e desenvolve-se num
quadro natural, e devem ser levados em conta igualmente os dois parceiros
deste match eterno. Ser preciso estudar, ento, no somente os
elementos do quadro natural, mas tambm a massa humana, seu volume,
sua composio, sua localizao no passado e no presente.
As variaes de volume e de distribuio da populao correspondem
a impulsos de crescimento, pocas de estagnao da cidade sobre o
terreno; tais variaes tm acarretado modificaes do cenrio urbano, uma
vez que transformaes da arquitetura puderam eventualmente
acompanh-las. Como marcada essa evoluo sobre o solo? Em que
proporo foi ela ajudada ou dificultada por elementos naturais? No
representam as causas urbanas uma utilizao dos recursos oferecidos aos
homens pelo meio geogrfico? No concretizam elas modificaes que se
produziram no correr dos anos na funo da cidade? Cabe ao gegrafo

4
Para esse trecho, ver Vidal de la Blache: Principes de Gographie Humaine, obra pstuma e
incompleta quanto geografia urbana: o mestre da Geografia Humana publicou artigos sobre
esse tema nos nmeros antigos dos Annales de Gographie, que me parece intil indicar ao
leitor por no existirem nas bibliotecas pblicas de So Paulo; Jean Brunhes: La gographie
humaine; Lavedan: Gographie des Villes (coleo dirigida por Deffontaines, publicada pela
editora Gallimard em Paris) e Lucien Febvre: La terre et lvolution humaine.
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essa anlise do cenrio urbano, assim como a do cenrio rural. E ela no
poderia ser rida sob pretexto de cincia: deve exprimir a alma da cidade. O
agrupamento urbano com suas fbricas, suas secretarias, suas estaes,
seus homens e seus capitais desempenha um papel original, que no
hoje, sem dvida, o que foi ontem: essa funo urbana tambm depende,
ao mesmo tempo, do que os homens encontraram na natureza e do que
tiveram necessidade de realizar. Essa funo exercida num certo raio em
torno da cidade, com facilidade e intensidade maiores ou menores, em
funo do relevo e das distncias. A ainda o problema essencialmente
geogrfico, pois se refere posse do solo. Graas a esses elementos de
documentao, poder-se- medir a influncia da cidade sobre os meios
rurais, sobre outros agrupamentos urbanos menores, ou sua dependncia
relativamente a concentraes mais poderosas. Pois a geografia urbana
no se limita ao estudo das grandes capitais: cidades pequenas apresentam
tanto interesse quanto as colmias urbanas modernas e quase sempre
mais difcil precisar seu mecanismo e o ritmo calmo de sua vida, do que
analisar as rodas bem lubrificadas correndo a toda velocidade em
metrpoles imponentes. Na Europa, a pequena cidade de passado
memorial ainda muitas vezes responsvel por muitos fenmenos polticos
e econmicos; o Brasil, que (esquece-se disso com muita facilidade) um
pas novo, mas velho de quase meio milnio, tem suas cidades pequenas
estreitamente ligadas vida rural; e isso no somente nas regies do Brasil
colonial, mas tambm nas zonas de povoamento recente; elas tambm
merecem algumas monografias.
Nestas consideraes gerais, no sem dvida suprfluo lembrar que
todo trabalho geogrfico supe o estabelecimento de mapas; a
representao cartogrfica continua a ser o melhor meio de esquematizar e
dar da realidade uma representao a um tempo exata e eloqente.
Vulgarizado pelas diversas escolas geogrficas modernas, o emprego do
mapa foi adotado pela sociologia e pela etnografia, sobretudo americanas, e
os estudos clssicos da Escola de Chicago mostram tudo o que era possvel
conseguir desse emprego, exatamente em matria de inquritos urbanos
5
.
Sob todos os seus aspectos, a monografia geogrfica de uma cidade
permanece fiel ao mtodo geogrfico e a seu princpio, que o estudo das
relaes das sociedades humanas com o meio natural no passado e no
presente. Mas, est claro que no se deve trabalhar com pontos de vista
exclusivos e que a estreita ortodoxia geogrfica seria o inverso mesmo da

5
Park e Burgess: The city. Sem falar dos numerosos inquritos sociolgicos realizados em
Chicago.
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realidade. A demarcao entre os fatos geogrficos, sociolgicos ou
econmicos raramente fcil, principalmente quando o objeto da pesquisa
um aglomerado urbano; nessas condies, ser absurdo pretender exigir
que o pesquisador se detenha, diante de fronteiras tericas e universitrias.
O que pode limitar o campo de estudo parece-me provir sobretudo das
diferenas de mtodos aplicados ao estudo de fenmenos diferentes: o
gegrafo levantar os mapas da distribuio das densidades, das raas ou
das profisses no interior da cidade e procurar explic-los; tais mapas
sero indispensveis ao socilogo que os completar por outros que
representaro fenmenos puramente sociais: mapas dos suicdios, da
freqncia escolar, das religies. Estes, por sua vez, podero e devero
mesmo ser utilizados pelo gegrafo desejoso de descrever bem a cidade,
mas tais fenmenos necessitam, para ser explicados, de mtodos de
pesquisas e de hbitos de pensamento que o gegrafo no possui. Assim,
as tcnicas cientficas constituem uma barreira automtica, exceto para os
presunosos, que no hesitaro em transp-la...

A POSIO DA CIDADE
O ponto de partida de toda pesquisa de geografia urbana pois o estudo
do quadro natural em que nasceu e cresceu a cidade. Deve-se, em suma, fazer
tbula rasa de tudo o que os homens puderam acrescentar ao cenrio natural
por meio de suas casas, estradas etc., e restabelecer, no sentido em que os
arquelogos e os epigrafistas empregam esse termo, a paisagem natural tal
como era no tempo em que o ncleo urbano comeou a se desenvolver.
antes de tudo sobre o mapa topogrfico que preciso trabalhar: ele traz luz
as linhas diretrizes do relevo, suas formas, seus contrastes e, comparado com
o mapa geolgico, revela j o essencial do problema. Porm, o relevo no
tudo: o revestimento vegetal tambm deve ser considerado, ao mesmo tempo
que o clima. Entre os diversos fatores naturais, o elemento relevo aparece
como o mais decisivo, e sobretudo como o mais fcil de se patentear na
primeira anlise. Mas, correramos o risco de ser singularmente incompletos,
negligenciando outros agentes geogrficos como o clima, por exemplo, no
somente na sua ao direta, mas na medida em que ele se combina com as
condies topogrficas. Um exemplo excelente fornecido pelo caso do Rio de
Janeiro: as fortes chuvas estivais que tomam s vezes propores
catastrficas, tm a sua influncia reforada pelo abrupto dos morros sobre os
quais as guas descem brutalmente, enquanto nas plancies, com altitude
pouco superior a zero sobre o nvel do mar, elas se estendem em lagunas,
pntanos, que constituem outras tantas dificuldades a vencer. No s as
construes urbanas encontravam a um obstculo, mas a sade pblica sofreu
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com isso at o primeiro quarto de sculo. O desenvolvimento de Santos
acompanhou o do caf e o das vias frreas paulistas, mas, do ponto de vista
urbano, foi tambm conseqncia da plancie baixa sob um clima quente e
mido. Todos os elementos do meio geogrfico devem ser submetidos a um
exame minuciosos e crtico; pois se nos contentarmos em enumerar os
caracteres topogrficos, vegetais e climticos, nada fazemos de til. Esses
caracteres no so interessantes em si mesmos, mas sim na medida em que
contriburam, de uma forma qualquer, para a formao e crescimento da
cidade; e seu exame s deve ser empreendido para levar ao estabelecimento
de relaes (positivas ou negativas) entre eles e a formao urbana. Nesse
domnio, como nos outros, a geografia no consiste em colocar lado a lado um
elemento do relevo, um fenmeno climtico, um dado geolgico, um aspecto da
vegetao e um trecho da histria; ela procura compreender como fenmenos
isolveis so estreitamente ligados uns aos outros pelo jogo de aes e
interaes.
O estudo do quadro natural deve ser levado a efeito, considerando ao
mesmo tempo o estudo de situao e estudo do local urbano.
Por situao da cidade eu entendo a posio geral da cidade em relao a
um vasto conjunto regional, sobretudo topogrfico, mas no exclusivamente. O
estudo da situao de uma cidade consiste em considerar essa cidade no
conjunto regional de que faz parte, podendo esse conjunto ter uma verdadeira
unidade natural, ou, ao contrrio, resultar do contraste entre regies
naturalmente opostas. Alguns exemplos podero precisar essa noo. Na
revista Urbanisme, um gegrafo francs, Dion
6
, tentou explicar as origens
geogrficas das numerosas cidades que h sculos prosperam nos terrenos
baixos e midos da Flandres belga e francesa, Lille, Saint Omer, Ypres, Gand,
Bruges que viveram, morreram e reconheceram desde 1919 certo
renascimento; essas cidades, que viram nascer as instituies municipais
medievais e que marcam, pela sua populao densa, uma oposio violenta
entre a regio baixa super povoada e a regio alta de populao rural, dispersa
e rara, muito devem, justamente, ao contato entre duas regies
geograficamente diferentes, a dos plateaux frteis que tiveram cedo uma bem
grande densidade de populao camponesa, e a das plancies pantanosas e
cheias de florestas, onde Csar se viu obrigado a manter uma luta de
guerrilhas. Mas, quando se estabeleceram correntes de comrcio no lugar onde
se efetua o contato das regies geolgicas e topogrficas, onde a circulao
nas estradas substituda pela circulao fluvial, com baldeaes e com os

6
Dion: Vue gnrale de la region du Nord na Introduction l amnagement dune rgion,
Urbanisme, revista mensal de urbanismo francs, Paris, VII, maro-abril 1938, p. 73-144.
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mercados que da nascem inevitavelmente, uma florao urbana pode
aparecer; a situao das cidades flamengas relaciona-se com as duas regies
naturais, a regio alta e a regio baixa.
Quando se olha o mapa administrativo paulista e quando se o compara
com mapas topogrficos e geolgicos, um fenmeno da mesma ordem
aparece. O grande arco de crculo de terrenos do permiano marcado por uma
srie de cidades, das mais velhas do Estado: Itarar, Faxina, Itapetininga,
Sorocaba, Campinas, os dois Mogi, Casa Branca e mesmo Mococa, todas
esto em contato com os terrenos fracamente ondulados do permiano e com
cadeias cristalinas, ramificaes da Mantiqueira, da serra do Mar, ou da serra
de Paranapiacaba. Assim, ainda no vale do Paraba, o rosrio das velhas
cidades desde Barra do Pira a Mogi das Cruzes, outros tantos lugares de
pouso, ligado a este grande eixo topogrfico que tanto pesou e ainda pesa na
histria brasileira.
V-se facilmente, nos exemplos precedentes, o que a cidade deve sua
posio: paradas obrigatrias dos viajantes e das tropas, antes ou depois da
travessia de zonas de relevo acentuado, etapas sobre uma grande via natural
de comunicaes, as cidades citadas gozaram na sua formao e no seu
crescimento de uma superioridade natural. s vezes, uma cidade parece ter
nascido numa situao geogrfica paradoxal e como que a despeito da
geografia. Lembremo-nos de que o Rio de Janeiro foi uma verdadeira ilha
urbana durante longos anos: era por mar que se atingia Angra dos Reis para
escalar em seguida a serra do Mar e a Mantiqueira e, ainda no tempo de Mau,
era de barco que se chegava extremidade da baa de Guanabara para tomar
a estrada de ferro de Petrpolis. Mas essa posio, que foi desfavorvel at o
completo desenvolvimento da circulao ferroviria e rodoviria, oferece hoje,
bem considerando, mais vantagens que inconvenientes: o fator geogrfico
permanente, mas os homens mudam e com eles, suas tcnicas.
S posso dar aqui indicaes gerais, mas preciso dizer que no so
algumas simples frases suficientes para caracterizar a situao de uma cidade:
croquis e mapas so mais teis nesse caso do que em qualquer outro e no
se deve ter medo de entrar em pormenores. Ter-se- talvez a impresso de
dizer verdades primrias e de descobrir a lua, mas no mau ter os ps
solidamente fixos ao solo e lembrar fatos mesmo muito conhecidos: isso
constitui uma garantia contra os vos da imaginao.
Quanto ao estudo do local urbano, no outra coisa seno o estudo da
situao, mas desta vez local e no mais regional. Os gegrafos tm tentado
estabelecer uma classificao das cidades segundo os tipos de local urbano:
cidades de pntanos, cidades de meandros, cidades de vau, cidades
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localizadas em um cabo, ilhas, cidades em acrpole etc.; lendo-se essa
classificao, a via de passagem e o cuidado com a segurana parecem os
agentes essenciais da escolha efetuada pelos homens. Lucien Febvre mostrou
que essas classificaes no eram teis em si mesmas, porm tinham a
vantagem de oferecer quadros e indicaes para as pesquisas. A importncia
do local manifestamente do maior interesse, pois, ao mesmo tempo que a
localizao, ela justifica a forma atual da cidade e esclarece os problemas que o
urbanista deve resolver e os que o administrador encontra todos os dias.
O caso do local de Blumenau parece-me particularmente tpico. O Dr.
Hermann Blumenau quando fez a primeira explorao do rio Itaja, sustou a
navegao nas primeiras quedas que encontrou e que marcam ainda o termo
da navegao fluvial. Eis, ento, o elemento capital: a cidade nasceu no lugar
onde termina a navegao fluvial, o que a coloca num tipo clssico. De outro
lado, um pouco para baixo das cachoeiras, dois afluentes sobre a margem
cncava do rio constituam portos naturais e possibilidades para o
funcionamento de mquinas hidrulicas destinadas a facilitar a construo das
casas de madeira. A montanha que tomba abruptamente sobre a margem
direita impediu a extenso em profundidade e orientou o crescimento
paralelamente ao rio; assim se explica, pela combinao dos diferentes fatores,
a forma alongada de Blumenau, que no passa de uma longa rua de vrios
quilmetros de comprimento. S recentemente que o aglomerado urbano
atingiu os terrenos baixos dos dois pequenos afluentes, tanto com as grandes
fbricas txteis e as casas operrias como com o bairro de residncia chic das
famlias dos industriais. Mas toda medalha tem seu reverso; todo local tem seus
inconvenientes; os ribeires afluentes, ribeiro Garcia e ribeiro da Velha, no
podem escoar suas guas nos perodos de cheia, sendo elas invadidas pelas
do rio Itaja: Blumenau sofreu muitas vezes inundaes e o problema no est
ainda resolvido. No Estado de So Paulo, a localizao das cidades sobre o
espigo onde correm paralelamente a estrada arenosa e as estradas de ferro
um fato j antigo, mas sistematizado nos nossos dias: Franca, situada em meio
de vastas pastagens numa regio descoberta, semeada de capes de mato e
recortada por profundos vales, cresceu sobre trs espiges ligeiramente
inclinados para o sul; as vossorocas que se formam facilmente nas areias do-
lhe quase um aspecto de cidade naturalmente fortificada, mas limitam a
expanso urbana em certas direes
7
.


7
Maria da Conceio Martins Ribeiro: Franca, contribuio ao estudo dos centros urbanos
brasileiros, trabalho apresentado ao IX Congresso Brasileiro de Geografia. A autora cita Saint
Hilaire: Viagem provncia de So Paulo, p. 117 da traduo de Rubens Borba de Morais
(1940).
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O interesse que h em colocar o local estudado em um dos tipos j
classificados no deve fazer perder de vista os fins precisos a que se prope a
monografia: de que vantagens disps o homem para estabelecer a cidade?
Como essas condies locais auxiliaram ou entravaram o desenvolvimento da
cidade e a forma material que ela apresenta na paisagem? De que solues
necessitaram elas? Assim tambm se evitar concluir muito depressa por uma
influncia ditatorial do local. H sempre uma escolha do homem, consciente ou
inconsciente. H 30 anos ensinava-se que Paris tudo devia Ilha da Cit; certo,
mas no se deve esquecer que o vale do Sena nesta parte do seu curso, onde
passam as estradas que ligam as regies do Loire s plancies do norte,
apresenta muitas outras ilhas, idnticas em todos os pontos Cit, e que apenas
o acaso fez fixar-se uma aglomerao nesse ponto preciso, e no um pouco
abaixo ou um pouco acima. Assim, tambm, todos os aglomerados que se
sucedem ao longo da Cia. Paulista na regio de Marlia, ao longo da linha da
Sorocabana a partir de Ourinhos ou ao longo da Estrada So Paulo-Paran, tm
todos os mesmos locais, com pequeninas diferenas, e sua localizao precisa
depende de necessidades ferrovirias, de circunstncias econmicas, de um ato
da vontade humana. Chegamos a um elemento irredutvel.
Situao e local, anlise de um e outro, mas sem descaso do que une um
ao outro, sem esquecer que a distino tem um valor apenas metodolgico. Se
se quiser um belo exemplo disso, deve-se ler o captulo dedicado a New York,
por Henri Baulig, no seu livro sobre os Estados Unidos
8
; New York, por muito
tempo cidade de segundo plano, tomou impulso quando o vale navegvel do
Hudson foi ligado aos grandes lagos pelo Canal Eri, quando se tornaram
possveis comunicaes fceis com um imenso e rico hinterland; essa
vantagem latente da situao era apenas a conseqncia do fenmeno
geolgico das fraturas e da glaciao quaternria do solo: as primeiras fixaram o
curso do rio, a segunda assegurou-lhe um leito profundo, servindo para navios de
calado relativamente grande; mas, os mesmos fenmenos que modelaram as
formas do terreno no nordeste americano tambm marcaram os detalhes da
topografia e prepararam o local da metrpole; uma vasta enseada protegida, mas
de acesso difcil em tempo de bruma, facilidade de construo dos diques
perpendicularmente s margens do Hudson e do East River, forma alongada da
ilha de Manhatan, ruas estreitas nesta delgada faixa de terra que o gelo outrora
aplainou entre os dois braos do fjord, disposio das grandes artrias modernas,
tudo isso tambm conseqncia dos fatos geolgicos e geogrficos: a

8
H. Baulig: New York, V. cap. XIX, 3
a
parte (les Etats Unis) do tomo XIII (Amrique
septentrionale) da Gographie Universelle de Vidal de la Blache e Gallois, p. 355-366, Paris,
1936.
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Broadway e a Quinta Avenida so produtos da glaciao! S muito
arbitrariamente podem separar-se os elementos do local e os da situao.




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Em So Paulo, a situao da cidade est em relao com os eixos de
comunicao, seja em direo ao vale do Paraba pela plancie cheia de
meandros do Tiet, com a depresso perifrica pelo vale do mesmo Tiet
fortemente encaixada entre os anis de rochas cristalinas, seja enfim em
direo a Santos, graas aos vales do Alto da Serra; no , pois, o seu local
o resultado dos mesmos fenmenos epirognicos que, por uma sucesso
de nveis de eroso tiveram por efeito a formao dos plateaux das areias
do tercirio entre os rios Tiet, Anhangaba, Tamanduate e Pinheiros?
Esses vales de superfcies planas, nos quais os rios traaram um labirinto
de meandros, facilmente cavados nas areias cobertas por uma vegetao
fraca de campos, ao mesmo tempo fixaram os eixos de circulao que
fazem de So Paulo o ncleo das comunicaes sobre o plateau, e
apresentaram aos urbanistas problemas que estes apenas comeam
verdadeiramente a resolver. A base geogrfica da capital paulista apenas
um pargrafo da histria do relevo do Brasil tropical atlntico. Os
historiadores preocupam-se com as origens da cidade e os gegrafos,
analisando as condies geogrficas de localizao da mesma, trazem sua
contribuio ao trabalho do historiador. Em troca, este, determinando as
condies humanas da fundao da cidade, fornece indicaes que o
gegrafo utiliza. Deffontaines apresentou um resumo to claro quanto
precioso dos diversos tipos de cidades brasileiras segundo suas origens,
determinando, de um modo bastante feliz, as questes dos patrimnios
autnticos, inspirados por verdadeiras consideraes religiosas, e dos
patrimnios modernos, leigos
9
. O papel das capelas e dos santos nas
origens urbanas no Brasil de h muito reconhecido, mas no foi ainda
inteiramente definido. So muitos os textos contando que fulano fez doao
de um terreno e do capital necessrio para a construo de uma capela e
que uma cidade aumentou rapidamente em torno da capela; mas, ao que
me consta, nunca se procurou saber se motivos de ordem mais concreta
no inspiraram igualmente o doador, como, por exemplo, a venda ulterior de
terrenos assim valorizados, o desejo de ver constituir-se um pequeno ncleo
de mo de obra; ento, os motivos que determinam hoje a abertura de
patrimnios no podiam existir j no perodo colonial? A Idade Mdia
europia oferece muitos exemplos dessas fundaes urbanas (ou outras)
que apresentam um misto extraordinariamente humano de religiosidade e
de senso de negcio. Todo estudo histrico supe a existncia de arquivos
e, infelizmente, os que nos interessam no so nem em grande nmero,
nem de consulta fcil; entretanto, quaisquer que tenham sido as diferenas

9
Ver na bibliografia geral, artigo da Geographical Review, 1938. (Republicado em CIDADES, v.
1, n. 1. nota do editor).
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entre a Europa do sculo XII e o Brasil colonial, pode-se pensar que a
pesquisa no a priori impossvel e que valeria a pena vir a saber que
verdadeiros historiadores, dotados de uma vasta cultura histrica capaz de
fazer nascer hipteses de trabalho nos seus espritos e possuindo o gosto e
o senso da crtica dos textos, abordaram o problema das origens das
cidades brasileiras. um voto formulado por um leigo e os historiadores
diro se h oportunidades de v-lo atendido. Mas, no deixa de ser verdade
que essas fundaes piedosas serviram de pontos de ligao e de ncleo
de agrupamento; no essa uma prova de sua inteligente localizao?
Teriam elas conhecido destinos social e economicamente to belos, se
tivessem sido efetuadas em condies geogrficas hostis? De todos os
modos, a base geogrfica desempenhou o seu papel e eis o que preocupa
antes de tudo o gegrafo
10
.
O estudo da situao e do local no pode consistir exclusivamente na
descrio dos elementos geogrficos: preciso mostrar,
concomitantemente, como os homens tiraram partido do mesmo, de modo
mais ou menos feliz, segundo as pocas: no bastaria enumerar os morros
do Rio, ou descrever a plancie santista e suas epidemias de febre amarela;
preciso, ao mesmo tempo, dizer como o Rio se insinuou entre os morros,
adquirindo assim a forma multicelular que lhe conhecemos, como foram
demolidos, ou perfurados esses relevos pitorescos, como foi drenado o
pntano de Santos, como e quando? Dessa maneira, a geografia vai pedir
elementos histria e ao urbanismo.

A EVOLUO URBANA
Pois o dinamismo dos homens e de suas obras que necessrio
trazer luz, se quisermos ser fiis realidade. Conseqentemente (lembro
isso apenas por prudncia), a evoluo urbana deve ser estudada sob seus
diferentes aspectos, mas sempre do ponto de vista geogrfico. Por isso, em
primeiro lugar, convm analisar a evoluo do espao, as etapas, no
mais apenas de sua formao, mas de sua progresso, o ritmo e as

10
Rubens Borba de Morais: Contribuies para a histria do povoamento em So Paulo at
fins do sculo XVIII, in Geografia n. 1, ano I, p. 69-87, 1935. Esse trabalho que, infelizmente,
no foi completado pelo autor, apresenta uma classificao dos tipos de povoamento urbano
paulista: habitante annimo, aldeias ndias, sesmaria e fazenda, capela (de fundao particular,
de fundao coletiva, de peregrinao), pouso (de bandeira e de tropa) fundao deliberada
(militar e patrimnio). Para completar essa classificao depois do fim do sculo XVIII, o autor
pensa que seria suficiente acrescentar: as estaes de estradas de ferro e os patrimnios
industriais. Todo estudo, geogrfico ou histrico, das cidades brasileiras dever, daqui por
diante, supor o conhecimento desse artigo.
PIERRE MONBEIG
290 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
circunstncias dessas etapas. O modo mais perfeito de garantir o sucesso
desta parte da monografia urbana reunir um bom nmero de plantas da
cidade em pocas diferentes, escolher em seguida as mais caractersticas,
por exemplo, as que, separadas por intervalos de tempo nem muito curtos
nem muito longos, foram estabelecidas em datas crticas no passado da
cidade e, finalmente, analisar essas plantas. Datas crticas no significam
datas correspondendo exclusivamente a acontecimentos administrativos
(embora estes sejam interessantes na medida em que, como a promoo
categoria de municpio, sancionam um estado de coisas), mas fatos de
ordem econmica ou demogrficos: a planta da cidade levantada na poca
para a qual se possui um recenseamento, na ocasio da inaugurao da via
frrea, antes ou depois de um grande trabalho de urbanismo, nos anos que
se distinguiram por uma crise ou um grande surto econmico regional etc. A
anlise que acompanha a descrio desses mapas sucessivos da cidade
visa explicar o porqu dos fatos e, sendo uma anlise cartogrfica, o porqu
das direes inscritas sobre o mapa. O caso de uma cidade como Paris
que, at os anos de 1920, permaneceu rodeada por uma cinta de
fortificaes, apresenta a vantagem de fornecer documentos exatos: os
limites da cidade por ocasio da construo de suas diferentes enceintes;
mas, tem tambm o inconveniente de apresentar uma forma
constantemente regular, a que Paris conserva ainda mesmo atualmente,
que torna mais difcil a percepo sobre os mapas dos impulsos do
organismo em certas direes. preciso ento examinar a superfcie
construda ao abrigo das fortificaes.
Mas um rpido golpe de vista sobre a forma atual de So Paulo basta
para mostrar a que ponto os tentculos que a cidade projeta so justamente
ligados s direes essenciais de seu comrcio e a Revista do Arquivo
Municipal j publicou estudos do mais alto interesse sobre esse assunto. O
caso da cidade de Casa Branca foi analisado bem minuciosamente num
trabalho apresentado ao Congresso de Geografia
11
: utilizando a descrio
que dela d Saint Hilaire, foi possvel reconstituir aproximadamente o ncleo
central e sua posio beira da gua; progressivamente as construes
subiram pela encosta do vale e a edificao, em 1852, da Igreja Matriz, no
lugar onde ainda se encontra, permite medir o crescimento que se acelerou
proximamente ao estabelecimento da via frrea (1875); e justamente em
direo ao caminho de ferro, longe do rio, ao lado do qual se tinham
instalado os fundadores da cidade, que esta vai se desenvolver. Assim

11
Maria Aparecida Pantoja: Estudo funcional de um centro urbano: Casa Branca, trabalho
apresentado ao IX Congresso Brasileiro de Geografia. Para So Paulo, ver Batista Pereira: A
Cidade de Anchieta, Revista do Arquivo Municipal, v. XXIII, p. 1-123, 1936.
TEXTOS CLSSICOS: O ESTUDO GEOGRFICO DAS CIDADES
291 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
tambm ainda, sobre o mapa topogrfico com escala de 1/100.000
distingue-se nitidamente como Franca estendeu-se para o oeste em direo
das linhas da Mogiana, e isto a despeito do relevo: para atingir a estao, a
cidade saiu de seu local primitivo sobre um espigo
12
. Marlia fornece um
caso interessante de desenvolvimento urbano em relao com um conjunto
de fatos econmicos: nascida no bom perodo de caf de 1926-1928, pelo
estabelecimento de patrimnios, foi surpreendida pelo cataclismo de 1929;
este no deteve totalmente a marcha progressiva, mas retardou-a, a julgar
pelo grfico da construo anual dos edifcios, que marca uma ligeira
estabilizao. Mas a partir de 1932 e ainda mais, de 1933, graas venda
de pequenas propriedades, ao afluxo de colonos sobretudo japoneses e ao
desenvolvimento da cultura algodoeira, Marlia recomeou a avanar mais
brilhantemente do que nunca: as construes intensificam-se e a cidade
aumenta em superfcie com o estabelecimento de novos patrimnios em
1934 e 1935. Como a produo do algodo acarreta o estabelecimento de
mquinas de beneficiamento e mesmo destilarias e como essas
construes industriais procuram ao mesmo tempo os terrenos baratos e a
proximidade da via frrea, o avano se faz no s de um lado e de outro
das linhas da estrada de ferro, mas tambm paralelamente s mesmas e
estrada que avana no serto. Assim, estatsticas vm em apoio do mapa e
os fatos locais devem ser recolocados sem cessar no quadro mais vasto
dos acontecimentos regionais ou mesmo nacionais, continuando-se a
examinar como eles se inserem no quadro preciso e imutvel dos elementos
geogrficos. No decorrer dessas transformaes, a cidade adquire, s
vezes, caracteres totalmente novos relativamente aos que podiam auxiliar a
sua classificao nos seus primeiros anos. No seria esse o caso do Rio de
Janeiro que, tendo tido sua origem nas ilhas da baa de Guanabara,
desenvolveu-se nas terras baixas como uma cidade localizada beira de
um golfo e, num estdio moderno, avanou para o oceano, como uma
cidade localizada em cabo, escalando nos mesmos anos as encostas das
montanhas, quando os meios de transporte e as tcnicas da engenharia
tornaram possveis os longos percursos, a abertura de tneis, a supresso
radical dos morros e a construo das estradas de montanha? A parte baixa
de Salvador progrediu sensivelmente e o centro dos negcios instalou-se a,
quando puderam ser conquistados terrenos sobre o mar e quando as
passagens para a cidade-alta, onde esto os velhos monumentos, foram
facilitadas. Assim, a anlise dessa evoluo da forma da cidade leva a
reconsiderar os problemas do local. A morfologia urbana no dispensa a
gentica urbana.

12
RIBEIRO, M. da C. M. op cit.
PIERRE MONBEIG
292 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
Mas, a cidade no apenas um contedo; o resultado do trabalho dos
homens, abriga-os e os faz viver. Quais so esses homens? Quantos so?
Eis um novo elemento a considerar e, como sempre, no somente na
situao presente, como tambm na do passado, pois foram os homens de
ontem que fizeram a cidade de hoje. O estudo urbano no pode prescindir de
uma parte demogrfica: o aumento da populao urbana e seu ritmo
evolutivo, confrontados com o que j se sabe das transformaes da cidade
do passado, fornecem dados novos para melhor se acompanhar a
progresso urbana. Estagnao da populao e fraco aumento da cidade,
avano demogrfico e exaltao do ritmo urbano, tudo isto deve tambm
entrar na monografia: em alguns anos, no lugar onde se erguia a mata
virgem, nascem as cidades da zona pioneira e a curva do grfico da evoluo
da populao quase uma vertical. Mas, por quanto tempo se prolongar
esse crescimento? Ao estado de juventude suceder, talvez muito depressa,
uma maturidade precoce, at mesmo a fossilizao. E, sem tomar o lugar do
especialista da demografia e da estatstica, o gegrafo pode com proveito
consultar as taxas de natalidade, mortalidade e a composio por idade e
sexo da populao. Ele a encontrar elementos que tambm o auxiliaro a
compreender e a fazer compreender o que esse aglomerado
13
.
A populao urbana no evoluiu somente no seu volume, mas tambm
na sua distribuio: a distribuio das densidades de populao em relao
superfcie e suas variaes no tempo para o conjunto da cidade e para os
diferentes bairros trazem um novo elemento cartogrfico e perfeitamente
geogrfico. Nas grandes capitais, regra os bairros centrais tenderem a
diminuir sua populao permanente, em proveito dos bairros da periferia,
enquanto de outro lado, batem todos os recordes de densidade diurna. Tais
fatos no so verdadeiramente caracterizados seno nos agrupamentos
urbanos importantes, no sendo suscetveis de uma investigao completa
sem a condio de se possuir uma documentao estatstica e cartogrfica
extremamente rica, para o passado e para o presente. Mas, todas as vezes
que esse estudo realizvel, fornece resultados particularmente eloqentes.
Alm disso, na falta das estatsticas de densidade humana, podem ser
obtidos dados equivalentes, consultando-se cuidadosamente as listas de
distribuio das habitaes
14
.

13
Trabalho de Luigi Galvani: Algumas caractersticas demogrficas de So Paulo, Boletim do
Departamento Estadual de Estatstica. So Paulo, n. 1, p. 17-58, 1939.
14
O recenseamento de 1940, que foi executado nas cidades segundo o sistema dos
quarteires adotado pelo Departamento de Cultura de So Paulo, constituir, sem dvida, uma
fonte preciosa para os estudos urbanos; poder permitir o estabelecimento de mapas
minuciosos, ao mesmo tempo que sua variedade ajudar a estudar todos os aspectos da vida
citadina.
TEXTOS CLSSICOS: O ESTUDO GEOGRFICO DAS CIDADES
293 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
Estudo da massa humana, estudo da sua distribuio, no tudo: deve-
se saber tambm quais so os elementos humanos em si mesmo e se na
histria a vinda de um novo elemento no deu lugar ou no acompanhou uma
expanso da cidade. Convm, ento, observar tambm a etnia urbana. A
populao de uma grande cidade tem origens extremamente diversas: difcil
encontrar um parisiense cujos pais sejam nascidos em Paris, muito raro
encontrar outros cujos quatro avs sejam autnticos parisienses. Essa
mistura dos elementos de origens distintas nas capitais tem uma importncia
enorme para o aspecto da cidade, para sua cor local; as repercusses
polticas so ainda mais essenciais. Nos pases onde as correntes da
imigrao so fortes e variadas, onde homens de cores diferentes se
congregam, as maneiras de distribuio no interior da cidade, dos diversos
elementos humanos, devem ser sempre analisadas detalhadamente.
Lembremos os bairros chineses, negros, judaicos de New York ou de Chicago
para os quais possumos estudos bastante precisos que podem guiar os
pesquisadores. Notamos, passando numa cidade como So Paulo, a
experincia de um bairro japons, de um bairro srio, o contraste entre dois
bairros burgueses, Higienpolis, quase exclusivamente habitado por paulistas
de velhos troncos, e o Jardim Amrica, onde se agrupam os estrangeiros. E
um dos mais curiosos aspectos de Recife devido aos famosos mocambos
onde se aglomeram os infelizes que fogem da seca do serto e esperam que
a cidade lhes d trabalho e po.
Resta ainda colocar em mapa a geografia das profisses e das classes
sociais: zona dos operrios de fbricas, dos trabalhadores de estrada de
ferro, dos burgueses abastados e da classe mdia. Esses so fatos sociais
que o gegrafo no sabe e no precisa estudar, mas sua distribuio um
fato de ocupao do solo e traduz-se por nuances do cenrio urbano; neste
sentido, esta cartografia encontra lugar na monografia geogrfica urbana. Na
cidade de Casa Branca, pode-se notar uma relao entre o mapa das
profisses e o da expanso da cidade: a parte mais velha beira do rio a
das lavadeiras e da horticultura; com um ligeiro deslocamento do antigo eixo
de circulao, a zona comercial conserva a forma alongada da Casa Branca
de 1870; construo da via frrea correspondeu formao de um ncleo
habitado pelos ferrovirios, enquanto que, depois da construo da Escola
Normal, os funcionrios pblicos foram se localizando nas suas vizinhanas
imediatas etc.
15
A histria geogrfica da pequena cidade expressa-se atravs
do mapa das profisses.


15
PANTOJA, M. A. op cit.
PIERRE MONBEIG
294 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314





TEXTOS CLSSICOS: O ESTUDO GEOGRFICO DAS CIDADES
295 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
No possvel nos determos longamente nos processos a serem
utilizados para a confeco destes diferentes mapas: isto varia com os
casos e com os elementos de que se dispe. A gama rica e cada qual
pode escolher o que quiser, desde os mapas mais simples, com a
representao por pontos, griss, hachuras mais ou menos unidas, at os
sistemas mais rigorosos, mas que podem servir quase s ao estudo de
reas muito limitadas, escolhidas porque particularmente caractersticas, no
interior de uma grande cidade (sistema de curvas de nveis brilhantemente
exposto e praticado pelo Dr. Bruno Rudolfer, do Departamento de Cultura).
O essencial obter um mapa ao mesmo tempo exato e eloqente
16
.
A realidade mvel no , de um lado, o homem e, do outro, o espao
urbanizado: a cidade, no seu aspecto e na sua vida, que o gegrafo
procura descrever e explicar. Neste ponto do trabalho, tempo de dar ao
leitor algo mais que um estudo friamente cientfico. Sem cair no guia
turstico, a monografia urbana pode sugerir o que , material e
espiritualmente, esta cidade cujo mecanismo se desmonta diante dele, no
sem o retalhar arbitrariamente para facilidade da exposio. Uma cidade
um conjunto de bairros, dos quais cada um tem sua fisionomia, que o
resultado de seu papel, de seus habitantes, de sua idade e, todos mais ou
menos bem integrados em um todo, formem a cidade. Um bairro urbano
algo diferente de um fenmeno social, com a localizao de uma base ou
de uma categoria de trabalhadores: um bairro urbano tem uma feio que
s a ele pertence, uma vida particular freqentemente bem desenvolvida;
tem sua alma. Mas, tem tambm suas razes de ser que a topografia e a
histria podem explicar. A ainda se impe a cartografia, ao mesmo tempo
que a comparao deste novo mapa dos bairros com os outros dados
cartogrficos elaborados precedentemente: mapa de relevo, mapa da
evoluo, mapa das densidades e das raas etc. Lembremos o caso do Rio
de Janeiro que possuiu um bairro aristocrtico nas vizinhanas da Quinta da
Boa Vista e que viu suas populaes mais miserveis subir pelas encostas
dos morros para estabelecer as tristes favelas; atualmente, e em direo ao
ar marinho de Copacabana, de Ipanema e ainda mais longe, em direo
ao ar fresco e renovado das alturas de Santa Teresa e mesmo da Tijuca,
que se deslocam os bairros de residncia, enquanto que entre o mar e as
colinas de Santo Antnio localiza-se apertadamente o centro ativo. H em
tudo isso causas geogrficas de que Deffontaines deu alguns esboos. Em

16
Ver a coleo da Revista do Arquivo Municipal. Um modelo pode ser fornecido por Oscar
Egdio de Arajo, Distribuio ecolgica dos srios no municpio da Capital do Estado de So
Paulo, tese apresentada ao IX Congresso de Geografia e publicada pelo Boletim do
Departamento Estadual de Estatstica, n. 10, ano II, p. 33-48, outubro 1940.
PIERRE MONBEIG
296 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
So Paulo, o velho bairro dos Campos Elseos cedeu o lugar a Higienpolis;
o Tringulo, com seu largo do Caf, viu emigrarem para alm do vale do
Anhangaba as lojas de luxo; e estas j avanam para o largo do Arouche.
No ser incompleto o estudo urbano, se no se reservar um largo
espao descrio e ao dinamismo de cada bairro? Pode-se procurar
sistematizar a distribuio dos diferentes tipos de bairros, como fizeram os
americanos. A rea urbana se assemelharia a uma srie de crculos
concntricos e cada um seria caracterizado: uma zona central de negcios,
uma zona de transio (ou de deteriorao), o crculo dos trabalhadores, o
crculo da classe mdia e a borda suburbana. Com a condio de no
procurar enquadrar de qualquer modo o caso especial estudado nesta
sistematizao, h interesse em utilizar esta hiptese como fio condutor. V-
se logo que ela supe um bem longo passado da cidade: os organismos
urbanos de criao recente onde o mais perfeito zoning foi aplicado, no
sofreram ainda bastante a ao do tempo para que a diferenciao
manifesta dos bairros tenha sido atenuada pelo efeito de imponentes
quarteires diferenciados. So como uma clula em vias de fragmentao.
Assim, dificilmente se pode, em Marlia, separar os bairros de residncia
proletria dos bairros de habitat burgus: fora a zona central do comrcio e
dos transportes, fora as casas muito pobres localizadas s portas das
grandes fbricas, todos os elementos se mesclam e o cenrio urbano d
uma impresso de tumulto.
O habitat urbano e a circulao urbana contribuem para precisar os
traos de cada regio da cidade. Ao mesmo tempo que se d justamente
uma grande importncia ao estudo do habitat rural, tem-se talvez, uma forte
tendncia nas monografias urbanas a desprezar a casa. Esta tambm
uma expresso do meio geogrfico: no so os arranha-cus de New York
conseqncia da estreiteza da ilha de Manhatan, como os do Rio decorrem
da fraca extenso dos terrenos planos das faixas do litoral? A cidade
pioneira de barracos de tbuas manifesta seus primeiros sintomas de
maturidade quando a se multiplicam as casas de tijolos; a quantidade de
casas de estilo futurista nas cidades paulistas parece-me o critrio mais
certo para a medida de sua prosperidade. O comandante Quenedey, autor
de um excelente estudo sobre a casa urbana em Rouen, traou um
programa de estudo da habitao urbana que, ainda que feito para a
Frana, pode tambm orientar as pesquisas em outros pases, mesmo
pases jovens: estudo do subsolo e da superfcie, dos materiais
disponveis, do clima (o vento, a nebulosidade, a temperatura), do meio
urbano, da populao, do modo de construo, da distribuio da
TEXTOS CLSSICOS: O ESTUDO GEOGRFICO DAS CIDADES
297 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
decorao, eis um conjunto de questes a serem focalizadas, adaptando-as
ao Brasil, ou melhor, a cada regio do Brasil
17
.
Se o estudo da habitao urbana ajuda a definir o aspecto de cada
bairro, em cada poca da vida urbana, o da circulao mostra como se
constitui o lao que une todos os bairros: a circulao a causa da vida que
anima o organismo. Ora, essa circulao depende antes de tudo da
topografia que condiciona o estabelecimento das ruas e das estradas.
Ningum poder imaginar exatamente o Rio de Janeiro ou So Paulo ou
Salvador sem conhecer os problemas que o relevo ops circulao e
como esta pode ser facilitada pela abertura dos tneis, pela construo dos
viadutos, pelo estabelecimento dos ascensores e funiculares. Tneis,
viadutos e ascensores que do s trs cidades um aspecto exclusivamente
seu
18
. E Recife, entre os braos dos rios e as lagoas, resolveu seu problema
de circulao pelo levantamento de pontes que ligam entre si as cdulas do
organismo urbano.
Os meios empregados para facilitar a circulao tm variado com o
tempo e os processos de transportes modernos tm sido uma das
condies da extenso das grandes cidades: o impulso do Rio ao mesmo
tempo para as grandes praias e para a extremidade da baa s se tornou
possvel com a circulao por meio de automveis e as boas estradas. Nos
vales de superfcie plana de Blumenau, a populao meio operria, meio
rural, utiliza a bicicleta para resolver o problema da distncia, muito longa
para a marcha e muito curta para que os transportes coletivos possam
desenvolver-se
19
. Enfim, as pulsaes da vida urbana so expressas pelo
nmero dos passageiros transportados nas diferentes horas do dia, sobre
os diversos itinerrios
20
. Distncias, tempo, quantidade, oscilao, tudo isso
em funo do meio, com o que a natureza e o passado lhe deram, descobre
os segredos da vida urbana e tem seu lugar na monografia geogrfica de
uma cidade.

17
O crescimento febril de certas grandes cidades concretiza-se admiravelmente pela
construo dos grficos representando o ritmo das construes de imveis e de transaes
imobilirias. Ver Nelson Mendes Caldeira: Aspectos da evoluo urbana de So Paulo.
Boletim do Departamento Estadual de Estatstica, n. 6, ano I, p. 23-54, junho 1939.
18
Assim como a ponte Herclio Luz em Florianpolis.
19
O volume restrito da populao urbana limita tambm as possibilidades das empresas de
transportes coletivos. Existem, entretanto, algumas de nibus para os percursos maiores, mas
a bicicleta continua o meio de circulao mais popular.
20
O negcio do nibus, O observador econmico e financeiro, n. 41, ano IV, p. 77-94, junho
1939.
PIERRE MONBEIG
298 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
Se o mapa, a planta, a topografia e a gravura so os auxiliares
indispensveis dessa descrio da vida urbana, isto no quer dizer que, sob o
pretexto cmodo de fazer cincia, o estilo deva tomar uma aparncia de
relatrio oficial, administrativo e impessoal. Pois no conhecer a alma da
cidade, depois da de seus bairros, o que se deseja? Na comunicao j
citada, Gilberto Freire insistiu muito, e com razo, sobre a qualidade
sinfnica da paisagem cultural, rural ou urbana. Escreve ele que o fato deve
ser destacado no Brasil, onde um cientificismo exagerado insiste em levantar-
se contra aqueles trabalhos de histria e geografia ou de sociologia aplicada,
em que os autores se aventuram em tentativas de interpretao
compreensiva... Afinal, o rigor do particularismo objetivista to necessrio
como disciplina e mtodo de anlise pode, pelo excesso, nos levar inteira
deshumanizao daquelas cincias voltadas para o estudo dos grupos
humanos considerados nas suas relaes, ou inter-relaes, de tempo ou de
espao. O perigo exatamente o de deshumanizar, pois ningum acredita
ter mostrado o homem, quando este foi contado como um rebanho de gado.
tempo de fazer uma injeo de Elise Reclus na geografia dos synclinaux
e das estatsticas, como na sociologia que cr exprimir o real por coloc-lo em
equaes. Antes de escrever, o gegrafo deveria pr-se em contato com a
literatura, no sentido estrito da palavra, que existe sobre a cidade estudada;
os arquivos, as estatsticas, os planos dos urbanistas no ensinam mais que
o desfile das moas no domingo tarde na praa pblica da cidade pequena,
ou que as cores, os sons, os odores da grande avenida principal da Capital,
que a multido dos operrios em alvoroo sada da fbrica e que luz de
um belo dia seco sobre as areias vermelhas e os arranha-cus
21
. Tome-se
cuidado, contudo, em no desprezar o rigor do particularismo objetivista, to
necessrio como disciplina e mtodo de anlise. Paul Morand escrevendo
sobre New York e Londres, Jules Romains evocando o apito do rebocador do
Sena furando a bruma de inverno de Paris no pretendem fazer obra de
gegrafos ou de socilogos: no tenhamos, do nosso lado, pretenses
literrias. A interpretao esttica dos fatos geogrficos s vezes utilizada
para fins pouco honestos: usar-se- para emprestar uma certa qualidade de
alma a paisagens urbanas e rurais, alma que s vezes tem uma necessidade
singular de espao vital: dependamo-nos de uma vague lme que se
esconde nas penumbras da floresta herciniana e evitemos do mesmo modo
uma eloqncia demasiado latina.


21
Intil lembrar tudo o que se pode tirar dos relatos dos antigos viajantes, os Saint Hilaire, os
DOrbigny, Spix e Martius, Zaluar etc. Os almanaques constituem uma outra fonte de
informaes, ao mesmo tempo pelos artigos e pelos anncios.
TEXTOS CLSSICOS: O ESTUDO GEOGRFICO DAS CIDADES
299 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
A FUNO URBANA
Os homens e suas obras, colocados num meio geogrfico definido, eis
o que constitui o organismo urbano. Mas um organismo tem uma funo e
essa funo modifica-se ao mesmo tempo que o organismo evolui.
Chegamos a um novo captulo do estudo urbano: a anlise da funo. Esta
pode parecer infinitamente mais desembaraada das condies naturais do
que a atividade de um grupamento rural, que trabalha diretamente sobre a
natureza: a administrao, bancos, casas de comrcio, indstrias de todos
os tipos, universidade, tudo o que oferece uma grande cidade tem qualquer
coisa de artificial e de imposto pela vontade coletiva s possibilidades
naturais. Se se consideram as transformaes, no decorrer dos sculos, da
funo urbana, ainda reforada a impresso de uma autonomia total em
relao ao meio natural e isso principalmente nas enormes metrpoles
modernas. Nesse caso pode-se objetar a geografia urbana dissipa-se
em fumaa? A menos que esse modo de ver provenha de um conhecimento
insuficiente da realidade e corresponda a uma m compreenso da
geografia humana. Se ele partisse da convico a priori de que s h
geografia quando h influncia tirnica da natureza sobre as sociedades
humanas, o estudo geogrfico da funo urbana estaria depressa liquidado.
Mas se a geografia humana pretende somente mostrar como o
agrupamento humano aproveitou o que a natureza colocou sua
disposio, se ela se limita a desmontar o mecanismo das aes e
interaes do meio e da sociedade, no espao e no tempo, o estudo da
funo urbana coloca-se normalmente na monografia geogrfica. Toda obra
humana coletiva, gravada na paisagem por traos materiais, foi feita com ou
apesar da natureza, e pode-se pensar que as maiores cidades modernas
so o tipo mais acabado de uma perfeita adaptao da tcnica humana s
condies do meio. Acrescentemos que a funo urbana concretiza-se por
meio de elementos do cenrio urbano e que suas transformaes muitas
vezes determinaram as crises de crescimento ou de estagnao do
organismo. Fiz j uma aluso a Madrid: por muito tempo se disse que Filipe
II tinha arbitrariamente escolhido esse humilde burgo castelhano para dele
fazer a capital de seu reino unificado, sem se preocupar com as condies
geogrficas; nada menos exato. Filipe II teve, ao contrrio, um senso muito
agudo da geografia ao procurar uma cidade capaz de simbolizar a unidade
de Castela e Arago; deixou de lado as principais cidades espanholas j
cheias de passado e de glria e escolheu, para erigir sua capital, um lugar
situado quase no centro geogrfico da pennsula ibrica, num ponto onde se
cruzam os grandes eixos da circulao de toda a pennsula; fazendo
geografia sem histria, condenou-se Filipe por ter construdo sua corte
PIERRE MONBEIG
300 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
numa regio selvagem e sem florestas: mas no sculo XVI, os arredores de
Madrid eram ainda cobertos de matas que serviram para a construo das
casas. Quando se considera a fundao de Madrid atravs das condies
naturais, econmicas e comerciais do sculo XX, exato dizer que a cidade
foi imposta ao meio geogrfico e que um paradoxo geogrfico. Mas
quando se pensa verdadeiramente como gegrafo, isto , com o hbito de
no dissociar o presente do passado, constata-se que, nas circunstncias
polticas e econmicas, no quadro natural do sculo XVI, a localizao da
capital espanhola era perfeitamente razovel
22
. Esse exemplo ibrico
parece-me bem frisante: a funo urbana, mesmo quando poltica, no
absolutamente independente do meio geogrfico e s se torna
compreensvel com o auxlio do seu passado. Acrescentemos que ela no
pode ser dissociada dos acontecimentos da poltica e da economia gerais.
J indiquei como o desenvolvimento de Marlia foi ligado s oscilaes da
economia paulista; Blumenau, que possui uma ativa indstria txtil, deve
sua funo industrial a um concurso de circunstncias vrias: primeiro, a
presena de guas correntes limpas, teis produo txtil e capazes de
alimentar pequenas quedas; em seguida, o fato de, entre os primeiros
colonos alemes, encontrarem-se teceles saxes que, ou por saudade ou
por necessidade, tentaram construir no local unidades rudimentares; aps
um comeo incerto, os fundadores das tecelagens de Blumenau tiveram a
oportunidade de comprar na Alemanha mquinas modernas, aproveitando
os crditos de pagamento a longo prazo que o Reich concedia facilmente no
fim do sculo XIX, quando de sua ecloso industrial e sua conquista dos
mercados exteriores. A funo industrial de Blumenau resulta, ento,
essencialmente, da situao poltica e econmica da Europa h meio
sculo. Mas, essa funo industrial, de algum modo provida de fora, teve
por conseqncia a extenso da cidade, a formao de uma populao ao
mesmo tempo rural e operria, que anima as ruas e os arrabaldes. No
seria possvel descrever nem interpretar Blumenau de hoje, fato geogrfico,
sem o conhecimento de sua funo industrial e de suas origens polticas.
Um ltimo caso ainda, o do Rio de Janeiro que tomou um
desenvolvimento brusco depois da chegada de D. Joo VI: a populao
aumenta rapidamente, o aspecto da cidade modifica-se de todo, d-se
como que uma fundao do Rio de Janeiro, e o fundador, bem pensado,
Napoleo... e a cidade carioca, que no tinha at ento o monoplio do
poder poltico no Brasil, adquire uma funo administrativa que se amplia e
se estende sem cessar; certamente, o Rio tambm centro comercial,

22
Pierre Monbeig e Paul Guinard: Madrid, Annales de Gographie, t. XLI, p. 481-499, 1932.
TEXTOS CLSSICOS: O ESTUDO GEOGRFICO DAS CIDADES
301 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
possui fbricas (que se localizam com freqncia fora da cidade, muito
quente e muito mida), mas, antes de tudo cidade de turismo e cidade
poltica; no encontrando nos seus arredores imediatos tudo o que
necessrio sua subsistncia, obrigada a importar mercadorias de todos
os estados do Brasil; para seu pessoal administrativo e poltico, deve
tambm importar homens de todas as regies do continente brasileiro; a
nica das grandes cidades do pas que est, por meio do elemento material
e do elemento humano, em relaes estreitas com todo o pas; essa
situao provm em grande parte do fato de no serem suficientes os seus
pntanos e montanhas para a sua alimentao. Esquematizando a
realidade, podemos dizer que o Rio, por muito tempo condenado a um
isolamento quase insular, conquistou o mercado nacional. Essas relaes
constantes e crescentes com todas as outras regies brasileiras reforam
cada vez mais sua funo poltica e preparam a centralizao. Assim, ao
lado das contingncias humanas, encontramos de novo as condies
permanentes do local e da situao, agindo de um modo constante e
decisivo sobre os destinos urbanos.
A funo urbana no menos interessante numa cidade pequena do
que numa capital: a menos difcil de estudar e seus diferentes elementos
decompem-se mais facilmente. a funo comercial, ligada presena
dos meios de transporte, mais freqentemente, a razo de ser das
pequenas cidades do interior: fazendeiros, colonos, sitiantes, a trazem suas
colheitas e a compram roupas, instrumentos de trabalho de que
necessitam. As grandes empresas comerciais a possuem postos (produtos
qumicos, farmacuticos, casas de fazendas como as Pernambucanas,
depsitos de firma de fumo e cigarros etc.). Essa funo comercial
concretiza-se pelo grande nmero de lojas de todos os tamanhos, onde se
amontoam freqentemente os mais variados produtos, desde livros,
cachaa e violas, at rolos de arame farpado, arados, sacos de sal etc.
Naturalmente, essa atividade comercial tanto mais intensa, quanto mais
importante for a cidade. A funo pode ser local ou regional: no seria
possvel comparar a funo comercial de So Paulo e a de Botucatu.
Notemos que o papel de centro de comrcio muito mais acentuado nas
cidades das zonas novas do que nas regies de povoamento antigo:
cidades como Marlia, Uberlndia, Presidente Prudente so lugares de
grande raio de ao e a boca de serto um grande emprio
23
. Essa
situao resulta dos meios de transporte: quem diz mercado, diz estrada. A
famosa feira de Sorocaba fixou-se no contato das regies de campos e de

23
Pierre Monbeig: Un voyage de So Paulo Goinia, essai sur les znes dinfluence
pauliste. Bulletim de lAssociation des Geographes Franais, n. 118, p. 6-10, janeiro 1939.
PIERRE MONBEIG
302 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
matas, sobre uma velha rota de comrcio e de penetrao; a cidade boca
de serto atrai o comrcio por ser o trmino da via frrea e o ponto de
partida das estradas percorridas pelos caminhes, que distribuem ou
recolhem mercadorias. A posse de boas vias de comunicao inseparvel
da funo comercial. V-se como Botucatu, que foi boca de serto, tornou-
se o entroncamento da duas linhas da Sorocabana, a que se dirige para o
Paranapanema e a que chega a Bauru; da um trfico ferrovirio ativo,
baldeaes de vages, oficinas de conserto e presena dos empregados da
estrada de ferro. Mais alm, Bauru a capital comercial da Noroeste por ser
o ponto terminal da Estrada Noroeste e porque as linhas da Sorocabana e
da Cia. Paulista a convergem. A isso acrescentou-se a circulao por
automvel. Marlia, centro de comrcio e grande estao, tambm o ponto
onde passam obrigatoriamente os viajantes que vo da Noroeste Alta
Sorocabana. Encruzilhadas de estradas, entroncamentos da via frrea,
pontes, portos ou lugares de pouso, os caracteres geogrficos do local
facilitam a ecloso do centro urbano e de sua funo comercial.
Mas o caf, o acar, o arroz, o algodo, a mandioca, que os
fazendeiros e sitiantes trazem e vendem na cidade, no podem ser
consumidos como se apresentam: devem passar por uma transformao
industrial. A funo industrial pode ser modestamente representada pelas
serrarias, pelas mquinas de beneficiar e todavia capaz, mesmo sob essa
forma reduzida, de fazer uma cidade embrionria passar rapidamente a uma
atividade caracterizada. Eis porque, na medida do possvel, conveniente
pesquisar as datas de instalao dos estabelecimentos industriais e
comparar esses novos dados com o que j se sabe do passado urbano.
Nesse estado de seu desenvolvimento, a pequena cidade brasileira uma
reedio da cidade medieval: como esta, ela obtm as fontes de sua
atividade da zona rural da qual soberana. A unidade econmica e
psicolgica baseada na unio constante do campo e da cidade que no
tem ainda sua autonomia e no trabalha ainda independentemente das
necessidades ou dos produtos de seu plat pays, como se dizia na Flandres
medieval.
Sabe-se bem que essa evoluo no constante: no somente
aglomerados que pareciam dever passar da fase de mercado, puro e
simples, de centro industrial local, no atingem esse estdio, mas tambm
a presena da funo industrial por ter origens diversas: ela aparece s
vezes com a prpria cidade, como o caso das cidades de minerao, e
talvez as montanhas de ferro de Minas vo logo conhecer cidades
TEXTOS CLSSICOS: O ESTUDO GEOGRFICO DAS CIDADES
303 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
barulhentas, produtos da mina, como o foram Sabar, Ouro Preto etc.
24
; s
vezes, a funo industrial, uma funo de substituio ou no, desempenha
seno um papel complementar: o desaparecimento das feiras de burros foi
um golpe sensvel para Sorocaba, do qual esta s se refez com o
aparecimento de uma indstria txtil; tal como Jundia, antigo ponto terminal
de So Paulo Railway, antigo ponto de concentrao das tropas que
conduziam o caf, tornou-se uma cidade de indstrias; ou tal como Limeira,
possui fbricas de mquinas agrcolas. A funo industrial nasce, ento,
porque transportes favoreciam um empreendimento etc. A funo industrial
como complemento de uma outra funo freqente nos portos ou nas
grandes estaes ferrovirias, com razes evidentes: transformao das
mercadorias baldeadas, facilidades e menores despesas de transporte,
abundncia de mo de obra. A indstria carioca corresponde bastante a um
tal estado de coisas. O caso de Santo Andr nos arredores de So Paulo
mereceu um rpido estudo geogrfico que mostrou como aquele
aglomerado, erguido sobre um solo frtil, num clima mido e
freqentemente frio, no se pode desenvolver enquanto a agricultura
predominava nas cercanias da capital paulista. Mas, aps o
desenvolvimento rpido da indstria, os industriais a encontram terrenos
bem baratos, ao lado da via frrea que une Santos a So Paulo.
Atualmente, Santo Andr uma cidade industrial, com tendncia cada vez
maior a constituir um trao de unio entre os dois elementos do mesmo
organismo que so: Santos, o porto martimo, e So Paulo, a cidade dos
bancos, das fbricas, das lojas e da administrao. Quanto s grandes
cidades industriais, o desenvolvimento recente dessa funo acompanha ao
mesmo tempo a extenso da zona de influncia das mesmas, graas ao
aperfeioamento de suas relaes rodovirias e ferrovirias com a
hinterlndia, e o aumento de populao da mesma hinterlndia que constitui
logo um excelente mercado de consumo: no seria antes de tudo sob essa
forma que se deveria considerar a indstria paulista, pelo menos no seu
incio? Pouco a pouco a funo recentemente surgida toma o lugar da
funo original e acaba por dar cidade um aspecto que ela no tinha at
ento.
A nossa monografia no deve perder de vista as ligaes entre fatos de
ordem muito diferente: quais os aspectos da cidade que resultam de cada
um de seus elementos funcionais? Quantos dos habitantes da cidade
colaboram em tal ou qual funo? Onde se localiza, numa cidade, cada
elemento da funo etc.? Acrescentam-se obrigatoriamente outros captulos

24
Cf. artigo de Deffontaines na Geographical Review, 1938. (Republicado em CIDADES, v. 1,
n. 1. nota do editor).
PIERRE MONBEIG
304 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
do estudo geogrfico e, nessa anlise, nunca se deve esquecer que a
realidade uma sntese.
Um mercado, um n de comunicaes, uma indstria, tudo isto supe o
nervo da guerra: o dinheiro. A funo bancria das cidades um aspecto que
seria errado desprezar. Pois, falar dos homens e de suas casas bom, mas se
se esquece o dinheiro, nada se disse e apenas se mostraram corpos inertes.
Por isso, o papel da cidade como centro bancrio tambm objeto de
investigao. Como e com que fundos foram criados os bancos? Que tipos de
homens tiveram a iniciativa (seus nomes no tm importncia em si)? No
ajudaram esses bancos o desenvolvimento da cidade, pelo auxlio dado aos
industriais, aos comerciantes, aos construtores de casas? Dir-se- que nos
afastamos demasiado do meio natural. Mas, se se admite que o homem um
agente geogrfico, que ele age sobre a matria natural como uma fora natural
e que, na nossa civilizao, o dinheiro o instrumento capital do homem, no
vejo razo alguma para exclu-lo da geografia. Basta, a bem dizer, falar com um
habitante de uma cidade pioneira para constatar como esse observador direto e
sem preocupaes cientficas avalia o progresso da sua cidade pelo nmero de
bancos e a importncia de seus negcios: aps a construo das mquinas de
beneficiar caf etc., o estabelecimento das sucursais dos grandes bancos um
ndice seguro da solidez do organismo urbano e de seu enraizamento.
Enfim, resta considerar um ltimo aspecto da funo urbana: a funo
espiritual. Sob esse epteto, voluntariamente vago, eu englobo atividades
administrativas, escolares, polticas, religiosas e outras mais profanas.
Deixemos de lado os santurios religiosos em torno dos quais foram
construdas cidades e sobre os quais os socilogos podem trabalhar com uma
competncia que o gegrafo no possui. Mas, voltemos a essa cidade
imaginria que foi simples mercado, depois possuiu algumas indstrias e
bancos e que desempenha tambm o papel de centro administrativo; ela
aumenta ainda sua influncia sobre as pessoas da roa que a freqentam, que
a so chamadas freqentemente e que para a trariam os filhos se fossem
instaladas algumas escolas com internatos. Funo essa que Marlia, por
exemplo, vai logo conhecer, funo que permitiu a Casa Branca continuar como
cidade depois que terminou a boa poca do caf. Quando medidas
administrativas vm reduzir o territrio submetido administrativamente s
cidades pioneiras em plena ecloso, estas perdem uma parte de sua clientela:
o desmembramento do municpio de Araatuba veio quando indstrias e
escolas estavam j solidamente implantadas e o aglomerado urbano no sofreu
com isso; mas, no certo que a elevao de Pompia a municpio e comarca
no tenha retardado a marcha do desenvolvimento de Marlia. Pois o
fazendeiro e o sitiante quando vo cidade para pagar os impostos aproveitam
TEXTOS CLSSICOS: O ESTUDO GEOGRFICO DAS CIDADES
305 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
para fazer compras e para se divertir. Tem-se ouvido muitas vezes evocar os
tempos hericos de Ribeiro Preto e de seus cabarets com nomes franceses,
os sales de jogos de Barretos nos bons tempos do gado; e um gegrafo,
falando de Marrakech, a cidade santa de Marrocos, definia-a como o b... dos
montanheses do Atlas. Todos sabemos que essas formas de atividade do s
cidades uma animao que outras prefeituras lhes invejam; e isso se integra
tambm no cenrio e na alma urbana.
Pois no nos lembramos de que sempre o cuidado de descrever e
explicar o clima prprio cidade estudada que domina o estudo da funo
urbana: enumerar os nomes das reparties pblicas, as razes sociais das
firmas industriais, seria escrever um almanaque urbano. Uma exposio terica
como essa obriga a separar artificialmente os tipos de funes urbanas que, na
realidade, so solidrias umas com as outras; mesmo as que j desapareceram
deixaram alguma herana no presente. Isso no seria preciso dizer para as
grandes cidades, porm, casos como os de Poos de Caldas e Petrpolis, dois
tipos de cidades de que no falamos porque so ainda muito raros no Brasil,
mostraro como diversas funes podem coexistir num pequeno organismo
urbano e contribuir para lhe dar a forma e a vida que lhe conhecemos. Poos
de Caldas nasceu das guas minerais e foi primeiro uma estncia hidromineral;
depois de alguns anos ao lado dessa funo, concretizada pelas termas,
apareceu e desenvolveu-se uma funo puramente turstica: os doentes no
so mais os nicos a freqentar a cidade; muita gente para l se dirige tambm
para passar frias. Esse desvio da funo primitiva acarretou a construo de
grandes hotis, de casas de veraneio, de um cassino e um aeroporto moderno,
isto , uma modificao do cenrio urbano. Mas, Poos ao mesmo tempo o
mercado de uma zona rural, no servida pela via frrea que termina nessa
cidade e se prolonga pelas linhas de nibus: ao lado dos autos de luxo e dos
jovens elegantes de bicicletas, circulam os antigos carros de bois carregados
de cereais; outra funo, outro elemento da paisagem urbana
25
. O Professor
Arbos mostrou como Petrpolis, que devia ser simplesmente um lugar de pouso
na estrada de Minas ao Rio, tornou-se estao de veraneio e pequeno centro
industrial: trs funes concomitantes, todas fundadas sobre fatos
geogrficos
26
. E esse ltimo caso lembra-nos ainda que durante a anlise da
funo urbana no se deve esquecer nem o papel do meio natural, nem a ao
preponderante das comunicaes, nem o dinamismo dos fatos e dos homens.

25
Beatriz de Carvalho Ramos: Poos de Caldas, trabalho apresentado ao IX Congresso
Brasileiro de Geografia, 1940.
26
Philippe Arbos: Petrpolis, esquisse de geographie urbaine. Rev. de Geogrf. Alpine,
Grenoble, v. XXV, p. 477-530, 1938.
PIERRE MONBEIG
306 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314







TEXTOS CLSSICOS: O ESTUDO GEOGRFICO DAS CIDADES
307 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
O raio de ao da cidade A todo momento foi preciso apelarmos para
as relaes que uma cidade mantm com uma regio mais ou menos
extensa: a metrpole de alguns milhes de habitantes, tanto quanto a
pequena cidade flamenga da Idade Mdia, depende de seu plat pays e age
sobre ele. Quais so ento, as relaes mantidas pela cidade com as
regies, s vezes distantes, e como se realizam elas?
27

Para seu abastecimento, a cidade, especialmente a grande cidade
industrial, depende das regies vizinhas e deve criar para si uma zona de
subrbio (banlieue) especializada nas culturas de hortalias e frutas, pois a
alimentao urbana quase igual rural. Sabe-se que, por muito tempo,
So Paulo e sobretudo o Rio de Janeiro no possuram zonas de subrbio
com cultura de hortalias. Atualmente o Rio tenta a colonizao da baixada
e da serra, como So Paulo realizou a transformao em chcaras dos
fundos de vales dos afluentes do Tiet e as encostas dos morros da regio
de Cotia, So Roque, Santo Amaro, Itapecerica, Embu etc., em grande
parte graas aos imigrantes portugueses e japoneses. Importaes de
legumes e frutas, mas tambm do leite, manteiga, carne, peixes, do lugar a
uma atividade paraurbaine que funo dos recursos do meio natural e
das distncias: a cartografia entra de novo em jogo, a fim de se saber de
onde vm os produtos consumidos pelos habitantes da cidade, a
importncia de cada centro de abastecimento e para se medirem as
distncias e os tempos de percurso, assim como as variaes de
provenincia dos diversos artigos durante o ano. Essas questes so mais
sutis nos grandes centros e seu estudo supe a existncia e a publicao
dos dados estatsticos das prefeituras, freqentemente ciosas de seus
tesouros adormecidos, o conhecimento dos documentos de que podem
dispor as companhias de estradas de ferro, os condutores de caminhes e
ao mesmo tempo voltas pela cidade e conversas com os comerciantes, os
chauffeurs, os chacareiros, com aqueles cujo trabalho assegura aos
habitantes da cidade o alimento cotidiano e que possuem um conhecimento
simples e completo das coisas. Nesse inqurito, um lugar deve ser
reservado paisagem da regio perifrica, que no mais urbanizada, mas
cujos homens e cujos produtos esto integrados na vida urbana: preparo de
um solo com grande reforo de adubos, extrema delicadeza do trabalho
agrcola que se torna um artesanato, diviso da propriedade com a cidade,
eis um microorganismo que requereria sua prpria monografia, mas que

27
Encontrar-se-o, entre as teses de geografia regional, to numerosas na Frana, bons
exemplos de estudo de cidade em funo de uma regio. Entre muitas outras, citemos a tese
de Pierre George: La rgion du Bas Rhne, Paris, 1935, que possui captulos muito instrutivos
sobre Nimes, Orange e sobretudo Avignon.
PIERRE MONBEIG
308 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
participa demasiado da vida urbana para no ter seu lugar no estudo
geogrfico urbano.
Entre os problemas levantados pelo abastecimento da cidade,
distinguem-se tambm os do abastecimento de lenha e gua; um e outro
podem j ter sido esboados como elementos do local e da situao e sua
existncia mais ou menos abundante pode ajudar a fixao da cidade; mas,
as necessidades aumentam, enquanto que os recursos diminuem: o deserto
substitui as florestas de outrora, e para alimentar e proceder limpeza da
capital, preciso ir procurar a gua muito longe, s vezes a centenas de
quilmetros. Os aspectos puramente tcnicos dos trabalhos realizados para
a aduo da gua no precisam entrar na monografia, mas as condies do
relevo, da constituio do solo, do regime pluvial e as necessidades da
populao a encontram seu lugar normal.
O aglomerado urbano requer ainda outra coisa da zona rural que o
rodeia: lugares de repouso para os perodos de frias, lugares de descanso
e de divertimento para os domingos. A prtica anglo-saxnica do week-end
atingiu todas as populaes urbanas em graus mais ou menos avanados;
os esportes, o automvel, as preocupaes de higiene e a instituio das
frias, no apenas escolares mas tambm de trabalho, acarretaram um
movimento da cidade para o campo. Na montanha vizinha, mais fresca e
mais verde, na praia, beira mar ou beira dos lagos, as multides dos
habitantes das cidades vo procurar o descanso fsico e moral no fim da
semana e durante as frias anuais. No se poderia negar que os exrcitos
de cariocas que vo todos os domingos a Paquet, s praias de Niteri, a
Petrpolis, ou as legies de paulistas que vo a Santo Amaro, s Sete
Praias, Interlagos, Santos ou Jaragu, do vida urbana um aspecto que
ela no possua h apenas 20 anos. Podem-se cartografar esses
movimentos que no se efetuam ao acaso e que prolongam a cidade para
alm de seus arrabaldes.
Para sua subsistncia, para seus divertimentos, para suas indstrias
tambm, que precisam importar matrias primas, a cidade depende do
campo. Mas, de outro lado, ela exerce uma influncia tanto maior,
quanto mais forte for a densidade das vias de comunicaes e quanto
mais rapidamente percorridas forem as distncias. Sabe-se que cada
vez mais a populao das grandes cidades tende a deixar deserto ao
final da tarde o centro da cidade, dirigindo-se para suas casas nos
subrbios: o suburbano parisiense um tipo humano pitoresco, que sai
todas as manhs muito cedo, voltando tarde, encontrando no tr em os
mesmos companheiros de viagem todas as manhs e todas as tardes,
discutindo acontecimentos do dia e elaborando lentamente a opinio
TEXTOS CLSSICOS: O ESTUDO GEOGRFICO DAS CIDADES
309 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
pblica, nos percursos mais longos (para Paris quase 3 horas),
organizando interminveis e animadas partidas de baralho. Tambm no
so desprovidos de pitoresco os trens eltricos do Rio, os subrbios de
So Paulo. Mas, qual o nmero desses homens? Em que medida seu
gnero de vida rural ou urbano? Para onde vm eles, que distncias
percorrem por dia? E em quanto tempo? A tendncia para o aumento
da populao dos subrbios, e em que pontos exatos dos subrbios? E o
porqu de tudo isso, que no ser talvez alcanado, mas que preciso
procurar. Nesse terreno, os mapas so ainda uma vez indispensveis:
mapas de densidades humanas e das superfcies construdas, mapas
dos meios de transporte, mapas de iscronas, isomtricos, mapas de
densidades dos meios de transporte nas diferentes direes e sempre a
preocupao de comparar esses documentos cartogrficos com os
mapas topogrficos e geolgicos, e sempre o cuidado de pedir histria
explicao que ela possa dar (velhos eixos de circulao que renascem,
pequenos aglomerados outrora autnomos, reservatrios de populao
que se tornam satlites, indstrias muito antigas que permanecem e se
modernizam, inserindo-se no contexto industrial da cidade).
As cidades do interior no conhecem esses subrbios industriais,
residenciais e entretanto quase rurais, nem esses fluxos cotidianos de
populao. Porm, apresentam outros problemas: por exemplo, em que
medida a populao urbana encontra um suplemento de ganha-po
conforme a estao, nos trabalhos rurais. Penso particularmente nas
mulheres e nos filhos j grandes que, morando na cidade, vo participar
da colheita do algodo; partem de madrugada e voltam tarde, indo
mais ou menos longe do centro urbano. Outrora, as condies sociais e
o baixo nvel de vida das populaes do interior paulista explicavam a
existncia da populao urbana relativamente numerosa em relao s
possibilidades de ganhos e de trabalho: as necessidades eram limitadas,
as mulheres s deveriam trabalhar nos servios de casa, com um
pequeno complemento como lavadeiras, empregadas por algumas horas
etc. Mas, os nveis de vida melhoraram, as moas, solteiras e casadas,
desejam contribuir para melhorar o lar. Elas podem encontrar trabalho
temporrio tanto na cidade, nos packing house das regies citrcolas, ou
na catao do caf, quando fora da cidade, e durante a colheita do
algodo. Elas constituem uma reserva de mo de obra que as pequenas
fbricas de fiao e de malharia procuram utilizar, mas que,
eventualmente se emprega em rea distante.


PIERRE MONBEIG
310 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314




TEXTOS CLSSICOS: O ESTUDO GEOGRFICO DAS CIDADES
311 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
Necessidades de abastecimento e movimentos de populao permitem
j conhecer at onde se estende o raio de ao da cidade. Um primeiro
mapa concretiza bem esses primeiros resultados: o dos servios dirios de
transportes ferrovirios e rodovirios. O levantamento desse mapa fcil
quando as estatsticas existem e ele fornece indicaes preciosas; deve-se
esforar sobretudo para se conseguir a dos servios dirios de nibus que
chegam ou partem de uma cidade; poder-se- ler a claramente quais so
os limites extremos das relaes mantidas e qual a rea de extenso das
mais densas relaes. Esse mapa um primeiro elemento para estabelecer,
sobretudo para as cidades das zonas rurais, de que regio a cidade
examinada a capital regional. Mas, outros mapas devem complet-lo; um
localizaria as residncias dos pais cujos filhos so pensionistas dos
internatos da cidade e um outro, as residncias dos depositrios de conta
em banco ou, melhor ainda (pois a prtica de conta em banco no aqui
to corrente como na Europa ou na Amrica do Norte), de todos os que
tiveram negcios com o banco num ano. Mapas dos servios dirios de
nibus (de sua densidade em cada itinerrio), mapa da influncia escolar,
mapa da influncia bancria, eis trs documentos que permitem traar as
fronteiras da regio na qual a cidade exerce sua influncia. O ideal seria
poder reconstruir os mesmos mapas para anos seguidos a fim de se chegar
a delinear uma evoluo da qual a situao atual apenas um momento.
No seria preciso dizer que as fronteiras dessa regio de influncia urbana
no so rgidas: seria mais exato falar de esferas de influncia da cidade A,
com interferncias de cidades vizinhas e rivais B, C etc.
A espcie de guia da monografia urbana que eu tentei delinear nas
pginas precedentes, no pretende conter tudo, nem definir categoricamente a
marcha a ser seguida: cada caso exige sua soluo e seu modo particular de
apresentao. Espero que se tenha, em todo o caso, encontrado a o essencial
e que ele poder ajudar os que quiserem tentar a monografia geogrfica da
cidade que habitam ou conhecem, mas hesitam quanto ao mtodo e
delimitao do assunto. H, s vezes, qualquer coisa de rido e de penoso num
inqurito aprofundado para um caso preciso, por ser ele pouco interessante e
pouco novo aos olhos daquele que o faz; no se deve esquecer que o leitor
futuro est bem longe de saber tanto disso quanto o autor, impregnado pelo seu
assunto; deve-se lembrar tambm que vamos repetindo afirmaes fundadas
mais sobre impresses do que sobre certezas cientficas, e que o
conhecimento dos fatos geogrficos e sociais do vasto Brasil ainda
fragmentrio. A grande cincia no se faz de um s golpe, mas elabora-se
lentamente pela acumulao de dados elementares e h o maior interesse em
multiplicar os estudos monogrficos, que tero tanto mais valor quanto menos
PIERRE MONBEIG
312 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
se assentarem em concluses definitivas. Muito provavelmente, certos leitores,
em particular os que seriam tentados pelo estudo de uma grande cidade,
julgaro que essa interpretao do que deve ser a monografia geogrfica
urbana invade amplamente os domnios histricos, econmicos ou sociolgicos
e, admitindo voluntariamente que a realidade efetivamente complexa, se
entrincheiraro por trs da impossibilidade e do perigo de tudo abordar. Espero,
contudo, ter assinalado suficientemente que no se trata de recolher fatos
sociolgicos e raciocinar sobre eles como socilogo, tambm no sugiro que se
proceda como historiador; repeti vrias vezes que a parte de trabalhos que
cabe ao gegrafo a de dar uma interpretao geogrfica dos fatos histricos,
sociolgicos ou econmicos. Alm disso, avaliando perfeitamente a dificuldade,
parece-me ser a melhor soluo constituir turmas de trabalho: se a realidade
complexa, por que nos obstinarmos a analis-la apesar de tudo? Quase em
toda parte a tendncia no mais submeter os fatos dicotomia de nossos
mtodos tradicionais e escolsticos, mas, ao contrrio, adapt-los s
necessidades que a vida, completa, multiforme e em perptuas transformaes,
nos impe. O papel do gegrafo, na turma de pesquisadores que
empreendessem a monografia de uma grande cidade, poderia ser o de
coordenador, porm no o de ditador.
Nesta revista, que a de uma administrao municipal
28
, um ltimo
aspecto da geografia urbana deve ser lembrado; isto , que tais estudos no
so dos que, sob pretexto de realismo e de esprito prtico, devam ser
considerados como inteis e metafsicos (sem querer dizer que a metafsica
seja intil). Uma monografia geogrfica um dossier completo com uma
superioridade: esfora-se por dar uma idia da vida to exata quanto possvel.
Escrita com um esprito cientfico e com o desejo de compreender tendncias
que se elaboram surdamente no curso dos anos, no quadro das possibilidades
do meio, a monografia geogrfica pode prestar os maiores servios prticos.
Assim, tem-se freqentemente falado da necessidade de se estabelecer no
interior do Estado de So Paulo unidades administrativas e econmicas. No
de crer, ento, que os que se voltam para essa questo encontrem uma base
preciosa nas monografias das cidades que determinariam com preciso seu
raio de ao? No haveria tambm uma possibilidade de conhecer, por esses
inquritos, as necessidades e os desejos dos homens? Em muitos pases, o
valor prtico ou imediato das pesquisas de geografia humana, valor que se
prende preocupao da sntese da cincia geogrfica, foi j compreendido e
utilizado. No Brasil, tanto nos corredores do Congresso de Geografia de
Florianpolis, quanto na obra paciente e fecunda do Conselho Nacional de

28
Referncia Revista do Arquivo Municipal de So Paulo, na qual o artigo foi publicado
originalmente (Nota do editor).
TEXTOS CLSSICOS: O ESTUDO GEOGRFICO DAS CIDADES
313 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
Geografia, pode constatar-se que a mesma concepo se desenvolve: o estudo
cientfico, desinteressado no mais considerado como um luxo intelectual e
seu valor prtico avaliado de acordo com o esprito de pesquisa pura que
animou o estudioso. A encontramos uma razo a mais para desejar que este
guia de monografia geogrfica urbana no seja intil e que os prximos anos
vejam aumentar a bibliografia urbana brasileira.

BIBLIOGRAFIA
29

Para o Brasil deve-se citar, antes de tudo:
DEFFONTAINES, Pierre. The origin and growth of the Brazilian networks of
towns. Geographical Review, v. 28, p. 379-399, 1938. (Esse artigo faz
indicao de algumas referncias bibliogrficas como: JAMES, P. E. Belo
Horizonte and Ouro Preto, a comparative study of two Brazilian cities.
Paper Michigan Acad. of Sci. Arts and Letters. Ann-Arbor, v. 18, p. 239-258,
1932. FONSECA FILHO, H. R. da. S. Tom das Letras. Rev. Soc. de
Geogr. do Rio de Janeiro, v. 35, p. 46-58, 1932).
ARBOS, Phillipe. Petrpolis, esquisse de Gographie urbaine. Rev. de
Geogrf. Alpine. Grenoble, v. XXV, p. 477-530, 1938.
JAMES, Preston E. Rio de Janeiro and So Paulo. Geographical Review, t.
XXXIII, p. 271-298, 1933.
QUELLE, Otto. Rio de Janeiro. Beitrag zur Geographie einer tropischen
Grosstadt. Zeitschr. gesell. fur Erdkunde zu Berlin, p. 241-257, 1931.
AGACHE. Cidade do Rio de Janeiro, extenso, remodelao e
embelezamento. Paris, 1930.
DEFFONTAINES, Pierre. Rio de Janeiro, une grande victoire urbaine.
Revue dconomie politique, p. 92-109, 1937.
PAULA, E. Simes de. Contribuio monogrfica para o estudo da segunda
fundao de So Paulo. So Paulo, 1936.
PRADO JNIOR, Caio. O fator geogrfico na formao e no
desenvolvimento da cidade de So Paulo. Geografia, n. 3, ano I, p. 239-
262. O mesmo autor apresentou ao IX Congresso de Geografia um estudo
completo sobre esse assunto, que aparecer nos Anais do Congresso.
Srie de trabalhos executados pelos alunos da cadeira de Geografia da
Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo,
apresentados ao IX CONGRESSO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA (1940) e

29
Reproduzida respeitando a ordem e os comentrios originais. (Nota do editor)
PIERRE MONBEIG
314 CIDADES. v. 1, n. 2, 2004, p. 277-314
que aparecero nos ANAIS DO CONGRESSO: estudos sobre Santo Andr
(da autoria do Dr. Raul de ANDRADA), Casa Branca (pela Prof
a
M. A.
PANTOJA), Jaboticabal (pelo Prof. Odilon Nogueira MATOS), Marlia (pelo
Prof. Pierre MONBEIG), Franca (pela Prof
a
M. C. Martins RIBEIRO), Poos
de Caldas (pela Sra. B. de Carvalho RAMOS), Catanduva (pela Prof
a
Olga
PANTALEO), apresentao dos trabalhos (pelo Prof. Pierre MONBEIG).
Ver tambm a coleo da REVISTA DO ARQUIVO MUNICIPAL.
Existem numerosos artigos exclusivamente histricos e estudos inspirados no
urbanismo. Essa literatura constitui uma excelente matria prima para os estudos
geogrficos, mas no nos parece dever figurar nesta breve bibliografia.
A ttulo de exemplos e para se familiarizar com o mtodo, bom ler bons estudos
de Geografia Urbana; entre os que figuram nas bibliotecas pblicas de So
Paulo, podem-se reter: BLANCHARD: Grenoble; DEMANGEON: Paris (pequeno
livro dedicado ao grande pblico e aos professores primrios).
GLERGET. Le Caire. Lespes: Alger. 2 v.
ANNALES DE GEOGRAPHIE. E. DE MARTONNE: Buenos Ayres (1935, p.
281-304, cf, compte rendu na revista Geografia); MORAZ: Dakar (1936, p.
607-631); SOULLAS: Villes marchs et villes dindustrie de Haute
Normandie (1936, p. 399-414); FICHELLE: Bratislava, tude de ville (1937,
p. 189-194); ALBITRECCIA: Ajaccio, le port et la ville (1938, p. 361-372);
BOCHET: Klaipeda Memel (1938, p. 372-392); DUBUC:
Lapprovisionnement de Paris en lait (1938, p. 257-266).
ANNALES DHISTOIRE CONOMIQUE ET SOCIALE. JOURDAN: La ville
tudie dans ses quartiers, les halles de Paris au Moyen Age (1935, p. 285-301).
Na GEOGRAPHIE UNIVERSELLE de Vidal DE LA BLACHE et GALLOIS,
pode-se ler o captulo sobre Londres (DEMANGEON), Berlin (DE
MARTONNE).
Uma notcia sobre os trabalhos de Geografia Urbana nos Estados Unidos foi
publicada no nmero de julho de 1938 dos ANNALES DE GEOGRAPHIE (p.
435-439). No GEOGRAPHICAL REVIEW, sero encontrados: Charles M.
DAVIS: The cities and towns of the high plains of Michigan (1938, p. 664-
673); Alfred WRIGHT: Ohio towns patterns (1937, p. 615-624); John E.
ORCHARD: Changai (1936, p. 1-31); John K. WRIGHT: The diversity of
New York city. Comments on the real property inventory of 1934 (1936, p.
620-639).

Recebido e aceito em 20/11/2003