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19/01/13 A teoria cosmolgica do estado quase estacionrio

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A TEORIA COSMOLGICA DO
ESTADO QUASE ESTACIONRIO

Domingos S.L. Soares *
(29 de Setembro de 2001 - Revisto em 20 de Novembro de 2001)
O astrofsico e cosmlogo Fred Hoyle - falecido recentemente, no dia 20 de agosto de
2001, aos 86 anos de idade - contribuiu de forma fundamental para a cincia
contempornea. De sua vasta contribuio cientfica destaca-se aqui alguns aspectos de
sua viso cosmolgica, a saber, as teorias do estado estacionrio e do estado quase
estacionrio. Apresenta-se tambm um relato breve a respeito das observaes recentes
de supernovas em grandes desvios para o vermelho, as quais confirmam uma das
previses de Hoyle e colaboradores, qual seja, a de um universo atualmente em expanso
acelerada.
Introduo
Pode-se afirmar que a cosmologia, como hoje entendida, teve o seu incio em 1917,
quando o fsico alemo Albert Einstein props o seu modelo do universo. Baseado na
teoria da relatividade geral (TRG), de sua autoria, e na sua percepo do mundo fsico,
Einstein estabeleceu um modelo do universo que, em grande escala, era homogneo,
isotrpico e esttico. A idia de um universo em expanso, to popular hoje em dia, no
era de forma alguma bvia.
As solues das equaes da TRG que admitiam a expanso do universo foram
obtidas pela primeira vez pelo russo Alexander Friedmann, tornadas pblicas em artigos
cientficos datados de 1922 e 1924. Estes trabalhos foram seguidos, de forma
independente, pelas pesquisas do cosmlogo belga Georges Lematre, publicadas em 1927
e 1931, que tambm resultaram em modelos de universo em expanso.
Tais modelos alcanaram projeo no mundo cientfico a partir da descoberta da
relao proporcional entre o desvio para o vermelho e a distncia das galxias. Esta
relao, investigada por vrios astrnomos, foi estabelecida de forma segura e definitiva
em 1929 pelo astrnomo norte-americano Edwin Hubble. Verificara-se
observacionalmente, que a luz emitida pelas galxias possua comprimentos de onda cujos
valores eram deslocados em direo ao vermelho, no espectro de luz visvel, e a relao
mostrava que este desvio era proporcional distncia das galxias. Este tipo de relao
entre comprimento de onda da radiao e distncia era exatamente o que era predito
pelas solues de Friedmann e Lematre.
A inveno portanto do conceito de um universo em expanso decorreu de dois
aspectos, a saber, de resultados tericos e de observaes astronmicas. Isto significa
que a expanso do universo no um fato emprico, i.e., deduzido diretamente da
observao da natureza, como o , por exemplo - e para mencionar um caso
estreitamente relacionado cosmologia -, a existncia individualizada das galxias. O
grande astrnomo Edwin Hubble teve aqui tambm atuao decisiva. Foi ele quem
mostrou, de forma brilhante e definitiva, que as chamadas "nebulosas espirais" eram
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objetos astronmicos independentes de nosso sistema estelar, a galxia da Via Lctea. A
sua descoberta foi baseada inteiramente em relaes empricas, obtidas a partir das
observaes astronmicas. Quer dizer, as galxias no foram "inventadas" mas, de fato,
descobertas.
Ao se aceitar a expanso do universo, as conseqncias so dramticas. Uma
simples extrapolao temporal da expanso do universo, para pocas passadas, leva a um
estado de altas densidade e temperatura, que em princpio no tem limites. E acima de
tudo estabelece um incio para a histria do universo como um todo.
Muitos cientistas, contemporneos destes desenvolvimentos cientficos, no
aceitaram estas idias, reputando-as como simplrias e at mesmo repugnantes. Entre
eles esto os astrnomos britnicos Arthur Eddington e Fred Hoyle, este ltimo,
personagem principal da histria aqui contada. Fred Hoyle tentou inclusive ridicularizar o
modelo de Friedmann-Lematre apelidando-o de universo da "grande exploso" (em ingls,
big bang). O nome no entanto passou a pertencer ao jargo cientfico, sem as
caractersticas de ridicularizao que o motivaram.
Vrias tentativas foram feitas no sentido de se evitar a desconfortvel - do ponto de
vista cientfico - singularidade, predita no universo da grande exploso. Menciona-se aqui
apenas duas delas, das quais a segunda ser o objeto de uma descrio mais detalhada.
A primeira, o modelo de Eddington-Lematre, foi proposto com o fim especfico de se
evitar a singularidade - eufemismo para "fase desconhecida" - inicial. Neste modelo, a
extrapolao temporal para o passado termina num estado inicial com caractersticas
semelhantes ao universo esttico de Einstein. Em todas as outras fases ele
indistinguvel do modelo com singularidade.
A segunda tentativa, de carter mais amplo e revolucionrio, foi proposta por Fred
Hoyle e colaboradores. Esta segunda tentativa se ramifica em duas, separadas por quase
50 anos. A primeira, denominada "cosmologia do estado estacionrio" foi proposta por
Hoyle e pelos cientistas, tambm britnicos, Hermann Bondi e Thomas Gold, em 1948. A
segunda surgiu am 1993, aps o fracasso da primeira, e foi idealizada por Hoyle, por
Geoffrey Burbidge e pelo fsico terico indiano Jayant Narlikar, e denomina-se "cosmologia
do estado quase estacionrio". A semelhana dos nomes reflete alguns pontos que elas
tm em comum, como se ver em algum detalhe a seguir.
Cosmologia do estado estacionrio

Em 1948, Hoyle e, independentemente, Bondi e Gold, propem o modelo do estado
estacionrio. O universo homogneo, isotrpico e infinito espacialmente, e alm disso,
ao contrrio do universo da grande exploso, tem uma idade infinita. O modelo expande-
se, como na grande exploso, mas matria contnua e uniformemente criada, de forma a
garantir a homogeneidade e isotropia. A teoria no indica de que forma a matria
criada. A violao da lei da conservao da matria, lei esta implcita na TRG, foi
contornada por Hoyle atravs de um artifcio matemtico.
Os leitores interessados numa discusso introdutria destes aspectos encontrar
excelente material no captulo 18 do livro Cosmology, the science of the universe, de
autoria de Edward Harrison, e para uma introduo completa s teorias cosmolgicas
propostas por Hoyle e colaboradores ver A different approach to cosmology, de autoria de
Fred Hoyle, Geoffrey Burbidge e Jayant Narlikar, ambos editados pela Cambridge University
Press, 2000.
A idia de criao contnua de matria foi fortemente questionada durante as
dcadas de 50 e 60, anos que se seguiram sua proposio. Verifica-se, no entanto, que
aps os desenvolvimentos das teorias inflacionrias, a partir de meados de 1980, esta
idia tornou-se, de certa forma, muito mais respeitvel. A idia foi mantida por Hoyle e
colaboradores nos seus trabalhos posteriores em cosmologia.
Hoyle props uma pequena modificao na TRG para permitir a criao de matria a
partir de um "reservatrio" de energia negativa. medida que a matria criada, a
conservao da energia resulta num reservatrio de energia cada vez mais negativo. A
expanso do universo, no entanto, mantm a densidade de energia do reservatrio e a
densidade mdia da matria no universo constantes. Da vem o termo "estacionrio" no
nome da teoria.
Na poca em que foi proposta era uma teoria bastante atrativa pois atribua uma
idade infinita ao universo. Isto era uma grande vantagem em relao teoria da grande
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exploso, a qual implicava numa idade do universo cerca de dez vezes menor que a idade
geolgica da Terra! Esta inconsistncia bsica foi o principal sustentculo, durante muitos
anos, do modelo do estado estacionrio. A situao mudou entretanto na dcada de 60.
A descoberta da radiao csmica de fundo, em 1965, pelos norte-americanos Arno
Penzias e Robert Wilson, a reviso da estimativa da idade do universo, luz de novos
dados observacionais, a descoberta dos quasares, que de certa forma, implicava num
quadro consistente de evoluo de galxias, e outros desenvolvimentos tericos,
experimentais e observacionais, levaram paulatinamente a um descrdito na teoria do
estado estacionrio, e o modelo da grande exploso ocupou de vez o cenrio
cosmolgico.
Intermezzo

Os modelos da grande exploso, i.e., os modelos de Friedmann-Lematre, tornaram-se
definitivamente a base do chamado modelo cosmolgico padro, que passou a ser
conhecido popularmente pelo termo em ingls Big Bang.
Mas o modelo padro logo revelou-se um celeiro de problemas. O primeiro deles a
discordncia entre os valores predito e observado da densidade de matria no universo. O
valor predito decorre do ajuste da teoria, na fase inicial da expanso, tendo por objetivo
o clculo das abundncias qumicas dos elementos de massa pequena, a chamada
nucleossntese primordial. Estes elementos atmicos, deutrio, hlio e ltio, foram
sintetizados na fase quente e densa da grande exploso e serviram de matria prima para
a formao dos demais elementos, no interior das estrelas. O valor observado da
densidade de matria obtido a partir do censo, i.e., da contagem de objetos luminosos
(estrelas, galxias, etc) no universo. A discrepncia entre os dois valores, o predito e o
observado, da ordem de um fator de 100!
O segundo problema reside na radiao csmica de fundo. Esta radiao , de acordo
com a teoria, a manifestao atual da bola de fogo inicial da grande exploso. As
observaes mostram que ela exageradamente uniforme em intensidade. As flutuaes
de densidades observadas hoje na distribuio de galxias no se conciliam com a
homogeneidade da radiao csmica de fundo, a no ser que ajustes artificiais e
hipteses ad hoc sejam introduzidos na teoria.
O terceiro problema a "singularidade" inicial. A expanso iniciou-se no desconhecido
e no inexplicvel ponto onde todas as leis da fsica, como a conhecemos, no se aplicam.
As tentativas de abordagem desta singularidade, como por exemplo, as teorias
inflacionrias, so difceis de serem testadas observacional e experimentalmente.
Cosmologia do estado quase estacionrio
Os problemas delineados acima e muitos outros levaram Fred Hoyle, Geoffrey Burbidge
e Jayant Narlikar, em 1993, a propor um novo modelo cosmolgico, semelhante teoria do
estado estacionrio mas com correes de alguns de seus defeitos. A nova teoria foi
denominada cosmologia do estado quase estacionrio (CEQE).
Como na velha teoria, a CEQE prev a criao contnua de matria no universo, ao
invs da criao de toda a matria do universo num nico evento, como na teoria da
grande exploso.
Matematicamente, a influncia dos inmeros eventos de criao de matria o
estabelecimento de uma oscilao csmica em torno da soluo estacionria das
equaes cosmolgicas. Dai o nome "quase estacionria" para a teoria.
O universo presentemente est numa poca de expanso que ser seguida de uma
contrao, e assim sucessivamente. O perodo de oscilao da ordem de 20-30 bilhes
de anos.
A teoria matemtica subjacente CEQE uma pequena modificao da TRG,
constituda pela introduo de um campo escalar adicional. Detalhes tcnicos esto nas
referncias bibliogrficas apresentadas nas pginas eletrnicas listadas abaixo.
A CEQE oferece cenrios alternativos aos do modelo padro para a sntese primordial
dos elementos leves - todos os elementos so formados no interior das estrelas -, para a
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homogeneidade e isotropia da radiao csmica de fundo - resulta da termalizao da
energia liberada na criao dos elementos leves -, e para a formao da distribuio de
galxias no universo, i.e., da sua estrutura em grande escala - galxias so criadas a
partir de galxias pr-existentes.
A cosmologia do estado quase estacionrio mantm acesa a chama da busca
cientfica por um modelo consistente para o universo como um todo. Fred Hoyle foi um
representante destacado daqueles que trabalham nesta busca.
Eplogo
Resultados observacionais recentes tm se mostrado consistentes com a CEQE.
oportuno portanto terminar este relato sobre as teorias de estado estacionrio com uma
apresentao de alguns dos ltimos e importantes acontecimentos em cosmologia
observacional.
Trata-se das observaes de supernovas do tipo Ia, em galxias com desvios para o
vermelho prximos de 1. A partir de observaes, realizadas pelo Telescpio Espacial
Hubble, de estrelas variveis cefeidas em galxias com supernovas, mostrou-se que
supernovas do tipo Ia so excelentes indicadores secundrios de distncias. A propsito,
supernovas do tipo I so objetos deficientes em hidrognio. Existem supernovas do tipo
Ia, Ib (e segundo alguns pesquisadores do tipo Ic). As diferenas entre os vrios subtipos
so resultantes, entre outros aspectos, de diferenas nas estrelas progenitoras dos
eventos e nas caractersticas da radiao emitida pelas supernovas. As supernovas do
tipo Ia so intrinsecamente mais brilhantes e resultem da exploso de ans brancas, em
sistemas binrios. Supernovas do tipo II so ricas em hidrognio e originem-se de estrelas
de grande massa. So caracterizadas por colapso do caroo estelar, por rebote
energtico induzido por neutrinos e eventualmente pela presena de jatos.
O objetivo das observaes de supernovas do tipo Ia o de estabelecer uma
extenso do diagrama de Hubble, da relao entre desvio para o vermelho e distncia,
para grandes desvios para o vermelho (no caso, para valores em torno de 1), tendo como
meta final a determinao de parmetros cosmolgicos fundamentais. Especificamente, o
parmetro relevante na presente apresentao o parmetro de desacelerao, crucial
em modelos de universo em expanso, tais como os de Friedmann-Lematre e a CEQE.
Esta seo est baseada em trs fontes: no livro A Different Approach to Cosmology,
j mencionado anteriormente, nos artigos de reviso de Michael S. Turner, Dark Energy
and the New Cosmology, e de Alexei V. Filippenko, Einstein's Biggest Blunder? High-
Redshift Supernovae and the Accelerating Universe. Os leitores interessados em mais
detalhes, sobre o assunto abordado aqui, encontraro farto material nestes, e a partir
destes, textos.
Dois grupos de pesquisa, o Supernova Cosmology Project, liderado por Saul
Perlmutter, e o High-z Supernova Team, liderado por Brian P. Schmidt, usaram amostras
de supernovas Ia diferentes e tcnicas de anlise tambm diferentes, e chegaram
mesma concluso: o universo est atualmente em expanso acelerada! O resultado
surpreendente, do ponto de vista dos modelos derivados do paradigma de Friedmann-
Lematre, os quais prevem universos desacelerados. Em outras palavras, o parmetro de
desacelerao, usualmente representado por qo, destes modelos sempre positivo.
Incidentemente, vem dai talvez a preferncia pela definio de um parmetro de
desacelerao, e no de acelerao: trabalha-se naqueles modelos com nmeros
positivos. Os valores tpicos so qo<1/2, para universos abertos, qo=1/2, para o universo
plano (Euclidiano), e qo> 1/2, para universos fechados.
Em termos de qo, o que os dois grupos afirmam que as observaes recentes
apontam para valores negativos!
O modelo padro pode ser reconciliado com a expanso acelerada desde que haja
uma componente energtica no universo responsvel pela acelerao. Uma candidata,
historicamente sempre disposio dos interessados, a velha constante cosmolgica,
introduzida por Einstein nas equaes cosmolgicas da TRG, em 1917, para manter o seu
modelo de universo esttico. Einstein queria, com este termo de presso negativa,
supostamente presente no universo, contrabalanar os efeitos atrativos da gravidade.
Aps o surgimento das evidncias observacionais, especialmente a partir dos trabalhos de
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Edwin Hubble, em favor de modelos de universo com expanso, ele rapidamente abdicou
da idia.
H um problema, no entanto, com a considerao de uma constante cosmolgica, um
problema srio de auto-consistncia terica.
Com o advento das teorias qunticas de campo, impe-se restries bem definidas
para os valores presumveis da constante cosmolgica, que de forma quase que definitiva
a excluem como soluo para o problema da expanso acelerada. Este fato conhecido
atualmente como o problema da constante cosmolgica. Para se ter uma idia da
gravidade do problema basta mencionar que o valor preconizado pelas teorias qunticas
de campo, para a constante cosmolgica, levam a um universo cuja idade seria da ordem
de 10-10 do segundo e cujo horizonte de eventos estaria a 3 cm do observador!
Com o fim de se preservar o modelo padro, recorre-se a uma alternativa energtica
que fornea a presso negativa necessria manuteno da expanso acelerada, e que
no sofra das restries impostas constante cosmolgica. Esta componente energtica
recebeu o nome de energia escura. O termo ``escura'' do nome outro eufemismo
astronmico, j tradicional, para "desconhecida". Desconhecida mas no desqualificada.
Segundo Michael S. Turner, que cunhou a expresso, a energia escura tem as seguintes
propriedades: no emite luz (i.e., radiao eletromagntica de modo geral), exerce uma
grande presso negativa (grande no sentido de ser comparvel, em mdulo, sua
densidade de energia), e aproximadamente homognea (quer dizer, desacoplada da
matria em escalas pelo menos to grandes quanto de aglomerados de galxias). Estas
propriedades mostram que "energia" o termo correto para qualificar esta nova
componente escura. Ela portanto qualitativamente bastante diferente da matria
escura.
De acordo com o modelo padro, e a serem confirmados os resultados das
supernovas, teramos um universo constitudo aproximadamente de 2/3 da suposta
energia escura, 1/3 (da suposta) matria escura (barinica e no barinica) e 1/200 de
matria luminosa! importante ressaltar que nesta contabilidade est implcita a
aceitao do paradigma inflacionrio, o qual prev que a soma das trs componentes seja
exatamente igual a 1.
Segundo Michael S. Turner, "o maior desafio da cosmologia moderna entender o
real significado desta energia escura". Deve-se acrescentar que tal entendimento vital
para a prpria sobrevivncia do modelo padro.
E o que preconiza a Cosmologia do Estado Estacionrio a respeito da expanso do
universo? Desde o incio, muito antes dos projetos de supernovas, desde a poca da
Cosmologia do Estado Estacionrio, de Hoyle, Bondi e Gold, e apesar da quase
unanimidade dos modelos desacelerados de Friedmann-Lematre, nada mais, nada menos,
que uma expanso acelerada!

Domingos S.L. Soares
Departamento de Fsica, ICEX, UFMG, C.P. 702
30.161-970 Belo Horizonte, MG
(dsoares@fisica.ufmg.br - http://www.fisica.ufmg.br/~dsoares/)

Veja

FRED HOYLE

Conexo para

GEOFFREY BURBIDGE


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JAYANT NARLIKAR


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EINSTEIN'S BIGGEST BLUNDER? HIGH-REDSHIFT SUPERNOVAE AND
THE ACCELERATING UNIVERSE



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