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RENE DESCARTES

Biografa:
Durante la Edad Moderna era tambin conocido por su nombre latino RENATUS
CARTESIUS. Descartes naci el 31 de marzo de 1596 en la Turena, en La HAYE en
TOURAINE, hoy en da llamada Descartes en su honor, despus de que su madre
abandonara la ciudad de Rennes, donde se haba declarado una epidemia de peste.
Perteneca a una familia de baja nobleza, siendo sus padres, JOACHIM DESCARTES,
Consejero en el Parlamento de Bretaa. Era el tercero de los descendientes del
matrimonio entre JOACHIM DESCARTES, parlamentario de Rennes, y JEANNE
BROCHARD, por lo que, por va materna, era nieto del alcalde de Nantes.
Hizo famoso el clebre principio cogito ergo sum, ("pienso, luego existo"), elemento
esencial del racionalismo occidental, y formul el conocido como "Mtodo cartesiano",
pero del "cogito" ya existan formulaciones anteriores, alguna tan exacta a la suya como la
de Gmez Pereira en 1554, y del Mtodo consta la formulacin previa que del mismo hizo
Francisco Snchez en 1576. Todo ello con antecedentes en Agustn de
Hipona y Avicena, por lo que ya en su siglo fue acusado de plagio, entre otros
por PIERRE DANIEL HUET.
Infancia Y Adolescencia:
La temprana muerte de su madre, JEANNE BROCHARD, pocos meses despus de su
nacimiento, le llev a ser cuidado por su abuela, su padre y su nodriza. Ser criado a
cargo de una nodriza a la que permanecer ligado toda su vida en casa de su abuela
materna. Su madre muere el 13 de mayo de 1597, trece meses despus del nacimiento
de Ren y pocos das despus del nacimiento de un nio que no sobrevive.
Su padre comenz a llamarle su pequeo filsofo porque el pequeo Ren se pasaba
el da planteando preguntas.
Con once aos entra en el COLLGE Henri IV de La FLCHE, un centro de
enseanza jesuita en el que imparta clase el Padre Franois FOURNET doctor en
filosofa por la UNIVERSIDAD DE DOUAI y el Padre Jean Franois que le ensear
matemticas durante un ao en el que permanecer hasta 1614. Estaba eximido de
acudir a clase por la maana debido a su dbil salud y era muy valorado por los
educadores a causa de sus precoces dotes intelectuales. Aprendi fsica y filosofa
escolstica, y mostr un notable inters por las matemticas; no obstante, no cesar de
repetir en su Discurso del mtodo que en su opinin este sistema educativo no era bueno
para un adecuado desarrollo de la razn. De este periodo no conservamos ms que una
carta de dudosa autenticidad puede ser de uno de sus hermanos que en teora
Descartes escribi a su abuela.
Educacin
La educacin que recibi en La FLCHE hasta los diecisis aos de edad (1604-1612) le
proporcion, durante los cinco primeros aos de cursos, una slida introduccin a la
cultura clsica, habiendo aprendido latn y griego en la lectura de autores
como Cicern, Horacio y Virgilio, por un lado, y Homero, Pndaro y Platn, por el otro.
Juventud:
A los 18 aos de edad, Descartes ingres a la Universidad de Poitiers para estudiar
derecho y medicina. Para 1616 cuenta con los grados de bachiller y licenciado en
derecho. A los veintids aos parte hacia los Pases Bajos, donde observa los
preparativos del ejrcito de Mauricio de Nassau para la inminente Guerra de los Treinta
Aos. En 1618, y 1619 reside en Holanda. All conocer a un joven cientfico, ISAAC
BEECKMAN, con quien durante varios aos mantiene una intensa y estrecha amistad.
Para l escribe pequeos trabajos de fsica, como "Sobre la presin del agua en un vaso"
y "Sobre la cada de una piedra en el vaco", as como un compendio de msica. En 1619
se enrola en las filas del duque Maximiliano de Baviera. Acuartelado cerca de Baviera
durante el invierno de 1619, pasa su tiempo en una habitacin calentada por una estufa,
donde tiene tres sueos sucesivos que interpreta como un mensaje del cielo para
consagrarse a su misin de investigador. De esa poca posiblemente data su concepcin
de una matemtica universal y su invento de la geometra analtica
Etapa Investigadora:
En noviembre de 1618 conoci en Breda a Isaac BEECKMAN, quien intentaba desarrollar
una teora fsica corpusculista, muy basada en conceptos matemticos. El contacto con
BEECKMAN estimul en gran medida el inters de Descartes por la matemtica y la
fsica. Pese a los constantes viajes que realiz en esta poca, Descartes no dej de
formarse y en 1620 conoci al entonces famoso maestro calculista alemn Johann
FAULHABER. l mismo refiere que, inspirado por una serie de sueos, en esta poca
vislumbr la posibilidad de desarrollar una ciencia maravillosa. El hecho es que,
probablemente estimulado por estos contactos, Descartes descubre el teorema
denominado de Euler sobre los poliedros.




OBRAS:
Aunque se conservan algunos apuntes de su juventud, la primera obra de Descartes
fue Reglas para la direccin del espritu, escrita en 1628, aunque qued inconclusa, y que
se public pstumamente en 1701. Luego Descartes escribi El mundo o tratado de la
luz y El hombre, que retir de la imprenta al enterarse de la condena de la Inquisicin a
Galileo en 1633, y que ms tarde se publicaron a instancias de Gottfried Leibniz. En 1637
public el Discurso del mtodo para dirigir bien la razn y hallar la verdad en las ciencias,
seguido de tres ensayos cientficos: La Geometra, Diptrica y Los meteoros. Con estas
obras, escritas en francs, Descartes acaba por presentarse ante el mundo erudito,
aunque inicialmente intent conservar el anonimato.
En 1641 public las Meditaciones metafsicas, acompaadas de un conjunto
de Objeciones y respuestas que ampli y volvi a publicar en 1642. Hacia 1642 puede
fecharse tambin el dilogo, obra pstuma, la bsqueda de la verdad mediante la razn
natural.
En 1644 aparecen los Principios de filosofa, que Descartes idealmente habra planeado
para la enseanza. En 1648 Descartes le concede una entrevista a FRANS BURMAN, un
joven estudiante de teologa, quien le hace interesantes preguntas sobre sus textos
filosficos. BURMAN registra detalladamente las respuestas de Descartes, y stas
usualmente se consideran genuinas. En 1649 publica un ltimo tratado, Las pasiones del
alma, sin embargo an pudo disear para Cristina de Suecia el reglamento de una
sociedad cientfica, cuyo nico artculo es que el turno de la palabra corresponda
rotativamente a cada uno de los miembros, en un orden arbitrario y fijo.
De Descartes tambin se conserva una copiosa correspondencia, que en gran parte
canalizaba a travs de su amigo MERSENNE, as como algunos esbozos y opsculos
que dej inditos. La edicin de referencia de sus obras es la que prepararon Charles
Adam y Paul TANNERY a fines del siglo XIX e inicios del XX, y a la que los comentaristas
usualmente se refieren como AT, por las iniciales de los apellidos de estos investigadores.
Filosofa:
Al menos desde que Hegel escribi sus Lecciones de historia de la filosofa, en general se
considera a Descartes como el padre de la filosofa moderna, independientemente de sus
muy relevantes aportes a las matemticas y la fsica. Este juicio se justifica,
principalmente, por su decisin de rechazar las verdades recibidas, p. ej., de
la escolstica, combatiendo activamente los prejuicios. Y tambin, por haber centrado su
estudio en el propio problema del conocimiento, como un rodeo necesario para llegar a
ver claro en otros temas de mayor importancia intrnseca: la moral, la medicina y la
mecnica. En esta prioridad que concede a los problemas epistemolgicos, lo seguirn
todos sus principales sucesores. Por otro lado, los principales filsofos que lo sucedieron
estudiaron con profundo inters sus teoras, sea para desarrollar sus resultados o para
objetarlo. Este es el caso de Pascal, Spinosa, Newton, Leibnis, Malebranche, Locke,
Hume y Kant.
Sin embargo, esta manera de juzgarlo no debe impedirnos valorar el conocimiento y los
estrechos vnculos que este autor mantiene con los filsofos clsicos, principalmente
con Platn y Aristteles, pero tambin Cicern y Sexto Emprico. Descartes aspira a
establecer algo firme y durable en las ciencias. Con ese objeto, segn la parte tercera
del Discurso, por un lado l cree que en general conviene proponerse metas realistas y
actuar resueltamente, pero prev que en lo cotidiano, as sea provisionalmente, tendr
que adaptarse a su entorno, sin lo cual su vida se llenar de conflictos que lo privarn de
las condiciones mnimas para investigar. Por otra parte, compara su situacin a la de un
caminante extraviado, y as concluye que en la investigacin, libremente elegida, le
conviene seguir un rumbo determinado. Esto implica atenerse a una regla relativamente
fija, un mtodo, sin abandonarla por razones dbiles
La Filosofa Moral:
Descartes construye su filosofa moral sobre tres bases: la Metafsica, la Razn, y
la Tradicin Estoica. Para l la moral era una ciencia, la ms alta y perfecta, y sus races
se encuentran en la Metafsica, al igual que para las dems ciencias. As pues nos habla
de la existencia de Dios, del lugar del hombre en la naturaleza, formula la teora del
dualismo mente-cuerpo, y defiende el libre albedro. Por otra parte afirma su racionalismo
cuando nos dice que la razn es suficiente al hombre para la bsqueda de los bienes que
debe perseguir, y tambin cuando afirma que la virtud consiste en el razonamiento
correcto que debera guiar nuestras acciones.
La calidad del razonamiento depende de los conocimientos, ya que una mente bien
informada se encuentra en mejores condiciones para tomar buenas decisiones. Las
condiciones mentales tambin influirn en el proceso de razonamiento y por esto
Descartes afirma que una filosofa moral completa debe incluir el estudio del
funcionamiento del organismo humano. El discuti estos temas en su correspondencia
con la Princesa Isabel de Bohemia y como resultado decidi escribir su tratado Las
Pasiones del Alma, que contiene un estudio de los procesos y
reacciones psicosomticos en el hombre, con un nfasis en las emociones y pasiones.
El hombre debera buscar el bien supremo, que Descartes, siguiendo a Zenn,
identifica con la virtud, que nos produce una felicidad slida o placer espiritual, que supera
el placer fsico. Tambin habla de Aristteles, para quien la felicidad dependa de los
bienes de fortuna, que Descartes no desprecia, en cuanto contribuyen a la felicidad, pero
nos seala que en buena parte se encuentran fuera de nuestro control, en tanto que s
que podemos controlar nuestra mente.
Descartes hizo sus escritos sobre moral o tica en la ltima parte de su vida, no obstante
antes, en su obra Discurso del mtodo adopt tres mximas que le permitieran actuar, al
mismo tiempo que pona en duda todas sus ideas. Estas mximas se conocen como
su "moral provisional".
Fallecimiento:
En septiembre de 1649, la Reina Cristina de Suecia llam a Descartes a Estocolmo. All
muri de una neumona el 11 de febrero de 1650, a los 53 aos de edad. Actualmente se
pone en duda si la causa de su muerte fue la neumona. En 1980, el historiador y mdico
alemn EIKE Pies hall en la Universidad de Leiden una carta secreta del mdico de la
corte que atendi a Descartes, el holands Johan Van WULLEN, en la que describa al
detalle su agona. Curiosamente, los sntomas presentados
nuseas, vmitos, escalofros no eran propios de una neumona. Tras consultar a
varios patlogos, Pies concluy en su libro El homicidio de Descartes, documentos,
indicios, pruebas, que la muerte se deba a envenenamiento por arsnico. La carta
secreta fue enviada a un antepasado del escritor, el holands WILLEM Pies.
En el ao de 1676 se exhumaron los restos de Descartes; colocados en
un atad de cobre se trasladaron a Pars para ser sepultados en la iglesia de SAINTE-
GENEVIVE-DU-MONT. Movidos nuevamente durante el transcurso de la Revolucin
francesa, los restos fueron colocados en el PANTHON, la baslica dedicada a
los grandes hombres de la nacin francesa. Nuevamente, en 1819, los restos de Ren
Descartes cambiaron de sitio de reposo y fueron llevados esta vez a la Iglesia de Saint-
Germain-des-PRS, donde se encuentran en la actualidad. En 1935 se llam, en su
honor, Descartes a un crter lunar.
Principios De Filosofa.
Por ello niega el vaco que ser nicamente comprendido bajo la extrapolacin de la idea
de la "falta de algo". Segn la fsica de Descartes la extensin llena el espacio de forma
continua, donde unos vrtices, remolinos materiales, generan el movimiento continuo de
los astros. El espacio-mundo es indefinido pues no puede ser infinito, pues la infinitud es
un atributo solo de Dios. Por ello el carcter de lugar es relativo.
Las palabras lugar y espacio no significan nada que difiera verdaderamente del cuerpo del
que decimos que est en algn lugar, y, nos indican solamente su magnitud, su figura y
cmo est situado entre los otros cuerpos. Pues es necesario para determinar esta
situacin dar constancia de algunos otros que consideramos como inmviles; pero segn
cuales sean los que as consideremos, podemos decir que una misma cosa cambia de
lugar o que no cambia.