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El trmino cefalea (del latn cephalaea, y ste del griego , de , cabeza) hace

referencia a los dolores y molestias localizadas en cualquier parte de la cabeza, en los diferentes
tejidos de la cavidad craneana, en las estructuras que lo unen a la base del crneo, los msculos y
vasos sanguneos que rodean el cuero cabelludo, cara y cuello! En el lenguaje coloquial cefalea es
sin"nimo de dolor de cabeza!#
$a cefalea es un sntoma muy frecuente, se estima que en los pases occidentales la presenta al
menos una vez al a%o el &'( de la poblaci"n, aunque solamente el )'( ha presentado cefalea
intensa en alguna ocasi"n a lo largo de su vida!)
*i bien el dolor de cabeza es un trastorno generalmente benigno y transitorio que en la mayor parte
de las ocasiones cede espontneamente o con la ayuda de algn analgsico, puede estar tambin
originada por una enfermedad grave que ponga en peligro la vida del paciente!
ndice
# +lasificaci"n y etiologa
#!# +efaleas primarias
#!) +efaleas secundarias
#!, -euralgias craneales y dolor facial central y primario y otras cefaleas
) .atogenia
, /iagn"stico
,!# 0istoria clnica
,!) E1ploraci"n fsica general y neurol"gica
,!, E1menes complementarios
2 *ignos clnicos de gravedad
& 3ratamiento
4 5ase tambin
6 7eferencias
8 Enlaces e1ternos
Clasificacin y etiologa
$a cefalea en realidad es un sntoma que puede estar originado por una interminable lista de causas!
$a *ociedad 9nternacional de +efaleas (International Headache Society 90*) publica una
clasificaci"n actualizada peri"dicamente, en la cual se e1plican de forma detallada los distintos
orgenes de est afecci"n!
Cefaleas primarias
$a cefalea en racimos (The Cluster Headache) dibujo de :/ ;letcher!
*uponen en torno al 68( de las cefaleas, tienden a no ser graves, aunque el dolor puede ser muy
intenso<
#! Migraa! Es una cefalea muy frecuente, afecta entre el #) y el #4( de la poblaci"n
mundial! .roduce ataques de dolor intenso, que de forma caracterstica afecta solo a la mitad
derecha o izquierda de la cabeza, y se acompa%a de nuseas, v"mitos y sensaci"n pulstil!,
)! Cefalea tensional< Es la ms frecuente! El dolor se presenta en toda la cabeza de manera
regular! $a sensaci"n es que algo aprieta el permetro de la cabeza! *uele producirse por
contracturas musculares o estrs! =ejora mucho con la actividad fsica y la relajaci"n! Es un
dolor opresivo en banda que abarca todo el permetro del crneo! El tratamiento puede
requerir medicaci"n preventiva constante si los ataques son muy frecuentes, adems del
tratamiento del dolor agudo cuando este es muy intenso!,
,! Cefalea en racimos y otras cefalalgias trigmino-autonmicas< $a cefalea en racimos es
un tipo de dolor de cabeza e1traordinariamente intenso, recibe otros muchos nombres, como
+luster 0eadache, cefalea histamnica y cefalea de 0orton! 3odas estas denominaciones son
sin"nimos y pueden emplearse indistintamente! En este apartado se incluye tambin la
hemicrnea paro1stica que es muy poco frecuente!,
2! Otras cefaleas primarias< *e incluyen varios subtipos, entre ellos la cefalea asociada a la
actividad se1ual, la cefalea benigna por tos, la cefalea benigna por ejercicio y la cefalea
hpnica!2
Cefaleas secundarias
*on aquellas que estn provocadas por una enfermedad conocida! .ueden deberse a enfermedades
muy diversas y se dividen en los siguientes grupos<&
&! Cefalea atribuida a traumatismo craneal, cervical o ambos! *on cefaleas por
traumatismo craneoenceflico!
4! Cefalea atribuida a trastorno vascular craneal o cervical! *on cefaleas de causa
vascular, es decir por alteraciones de los vasos sanguneos, tanto arterias como venas! Estn
causadas por accidente cerebro vascular, o por arteritis de la temporal!
6! Cefalea atribuida a trastorno intracraneal no vascular! .or ejemplo< cefalea por
aumento de la presi"n del lquido cefalorraqudeo, cefalea por disminuci"n de la presi"n del
lquido cefalorraqudeo, o cefalea por neoplasia intracraneal!
8! Cefalea atribuida a una sustancia o a su supresin! *on cefalea por abuso de
medicaci"n, drogas o por sndrome de abstinencia!
>! Cefalea atribuida a infeccin! +ausada por infecci"n intracraneal, como la meningitis y la
encefalitis? o por infecciones generales, como la gripe!
#'! Cefalea atribuida a trastorno de la homeostasis< hipo1ia, dilisis, hipertensi"n arterial,
hipotiroidismo!
##! Cefalea o dolor facial atribuido a trastorno del crneo, cuello, o!os, odos, nari",
senos, dientes, boca u otras estructuras faciales o craneales! *e incluyen las cefalea
causada por alteraciones del odo, como la otitis, de los senos paranasales entre ellas la
sinusitis y del ojo, por ejemplo el glaucoma agudo!
#)! Cefalea atribuida a trastorno psi#uitrico!
$euralgias craneales y dolor facial central y primario y otras cefaleas
#,! $euralgias craneales y causas centrales de dolor facial! 9ncluye la cefalea por neuralgia
del trigmino, por neuralgia del nervio glosofarngeo y la cefalea por estmulos fros o
@cefalea del helado@!
#2! Otros tipos de cefalea, neuralgia craneal y dolor facial central o primario! 9ncluye
todas aquellas cefaleas que no pueden encuadrarse en ninguno de los apartados anteriores!
%atogenia
$os mecanismos que producen las cefaleas son diferentes segn el tipo de la misma<4
Espasmo o inflamaci"n de los msculos de la cabeza y el cuello!
/istensi"n, tracci"n o dilataci"n de los vasos sanguneos de la cabeza, incluyendo las
arterias y venas tanto del interior del crneo como e1ternas al mismo!
9nflamaci"n, compresi"n o tracci"n de los nervios sensitivos craneales!
9rritaci"n de las meninges en la cefalea de la meningitis por ejemplo!
0ipertensi"n intracraneal ! Es decir aumento de la presi"n del lquido cefalorraqudeo en el
interior del crneo!
.uede ser una manifestaci"n de la enfermedad de AernicBe!
&iagnstico
El diagn"stico mdico se basa en tres pilares< 0istoria clnica, e1ploraci"n del paciente y pruebas
complementarias!
'istoria clnica
Es importante conocer los siguientes datos, que nos ayudarn a reconocer el tipo de cefalea y su
etiologa<
*e1o, edad, hbitos, profesi"n, antecedentes personales y familiares! 3ambin la edad de
inicio de la cefalea, su evoluci"n y periodicidad!
.resencia o ausencia de pr"dromos, caractersticas del dolor, duraci"n, frecuencia y
localizaci"n!
*ntomas acompa%antes, como nuseas, v"mitos o fiebre!
7espuesta al tratamiento!
()ploracin fsica general y neurolgica
$a e1ploraci"n orienta al profesional sanitaria sobre el tipo de cefalea que presenta el paciente!
/ependiendo de los sntomas acompa%antes, el tipo de dolor, la edad y los antecedentes pueden ser
necesarias diferentes tipos de e1ploraciones, se citan algunas de las que se emplean ms
habitualmente<
3oma de tensi"n arterial para comprobar si e1iste hipertensi"n arterial!
*ignos menngeos que pueden ser positivos en caso de meningitis!
;ondo de ojo que permite determinar si e1iste hipertensi"n endocraneal!
E1ploraci"n de senos paranasales si se sospecha sinusitis!
E1ploraci"n de la arteria temporal para comprobar si e1iste arteritis de la temporal!
E1ploraci"n neurol"gica, en busca de hemiparesia, ata1ia, disminuci"n del campo visual u
otras alteraciones motoras y sensitivas!
()menes complementarios
El mdico puede recomendar la realizaci"n de diferentes pruebas complementarias en casos
seleccionados, en muchas ocasiones los datos principales provienen del interrogatorio y de las
caractersticas localizaci"n e intensidad del dolor! Es usual la solicitud de estudios analticos, entre
ellos el hemograma, la 5*C y la .+7!
3ambin pueden solicitarse radiografas de crneo y columna cervical si se sospecha sinusitis o
lesiones "seas y tomografa a1ial computarizada (3D+) o resonancia magntica nuclear (7=-)
para estudiar con detalle el tejido cerebral y detectar estructuras an"malas como tumores cerebrales!
*ignos clnicos de gravedad
Can't Concentrate: 1!"#$ fotografa de *asha Aolff!
$os siguientes signos o sntomas pueden ser indicativos de procesos agudos o de mayor gravedad,
por lo que obligan a un estudio ms e1haustivo y especfico<6
#! 9nicio brusco con dolor de gran intensidad, o bien durante el ejercicio, especialmente si la
cefalea es de nueva aparici"n y muy intensa! .odra ser sugestivo de una hemorragia
subaracnoidea!
)! +urso progresivo, es decir aumento gradual en el transcurso de das o semanas! .uede
indicar el crecimiento de una lesi"n ocupante de espacio, como un tumor cerebral!
,! 9nicio en la edad media de la vida, sobre todo si es de carcter progresivo!
2! +efalea acompa%ada por alteraciones del nivel de conciencia, signos menngeos,
convulsiones u otros signos neurol"gicos que hagan sospechar la e1istencia de un proceso
grave!
+ratamiento
El tratamiento vara ampliamente segn la causa y el tipo de cefalea! $as mejores opciones para
tratar las cefaleas ms comunes son los analgsicos como el paracetamol y los agentes
antiinflamatorios no esteroideos (D9-Es) como la aspirina, el ibuprofeno y el napro1eno! *in
embargo es preciso tener en cuenta que estos frmacos no estn e1entos de efectos secundarios que
en ocasiones son graves! Ddems el abuso de los mismos puede en determinadas circunstancias
agravar el problema! .ueden utilizarse en casos de dolor de cabeza leve o moderado que ocurra
ocasionalmente! En caso de cefalea intensa, frecuente o con alguno de los sntomas de alarma, debe
consultarse siempre con el mdico y evitar la automedicaci"n!8
,ase tambin
=igra%a
-eferencias
#! Entrada de ce%alea en el /7DE
)! &'o (lo)al contra el *olor de Ca)e+a ! Epidemiologa del dolor de cabeza! .revalencia
+onsultado el # de marzo de )'#)
,! 3itus ;, Dcarn -, /e1eus *! +efalea! Ediciones 0arcourt *D? )'''!
2! ;ederico =icheli! 3ratado de neurologa clnica! )'')! +onsultado el # de marzo de )'#)
&! 0eadache +lassification *ubcommittee of the 9nternational 0eadache *ociety (90*)!
+lasificaci"n internacional de las cefaleas ()E edici"n)! +ephalalgia )''2? )2(*uppl! #)<#F
#4'!
4! =! 7ufoF+ampos< ,isiopatolo(-a de la .i(ra'a !
6! .atricia Gelmonte 0errera, *andra Gernal /urn< Ce%aleas ! 7ev .ace%a =edicina de
;amilia, )''6? 2 (&)? &&F4'! +onsultado el # de marzo de )'#)!
8! Drroyo .ineda 5!< /a ce%alea en atenci0n pri.aria ! Goletn farmacoterapetico de +astilla
la =ancha, vol ,, nH 2! +onsultado el # de marzo de )'#)
(nlaces e)ternos