You are on page 1of 8

El rayo es una poderosa descarga natural de electricidad esttica, producida durante una tormenta

elctrica; generando un "pulso electromagntico". La descarga elctrica precipitada del rayo es


acompaada por la emisin de luz (el relmpago), causada por el paso de corriente elctrica que
ioniza las molculas de aire, y por el sonido del trueno, desarrollado por la onda de coque. La
electricidad (corriente elctrica) que pasa a tra!s de la atms"era calienta y e#pande rpidamente el
aire, produciendo el ruido caracter$stico del trueno. Los rayos se encuentran en estado plasmtico.
La pro%a%ilidad de ser alcanzado por un rayo es de & en ' (') ))).
*cita requerida+
En promedio, un
rayo mide & &,' -ilmetros y el ms e#tenso "ue registrado en .e#as y alcanz los &/) -m de
longitud.
*cita requerida+
0n rayo puede alcanzar la !elocidad de ')) ))) -m,.
*cita requerida+
La
di"erencia de potencial es mil millones de !oltios con respecto al suelo.
*cita requerida+
1ada ao se
registran &2 ))) ))) de tormentas con rayos.&
*cita requerida+
3eneralmente, los rayos son producidos por part$culas positi!as por la tierra y negati!as a partir de
nu%es de desarrollo !ertical llamadas cumulonim%os. 1uando un cumulonim%o alcanza la
tropopausa, las cargas positi!as de la nu%e atraen a las cargas negati!as, causando un relmpago o
rayo. Esto produce un e"ecto de ida y !uelta; se re"iere a que al su%ir las part$culas instantneamente
regresan causando la !isin de que los rayos %a4an. 0n rayo puede generar una potencia instantnea
de & giga5att (mil millones de !atios),
*cita requerida+
pudiendo ser compara%le a la de una e#plosin
nuclear.
La disciplina que, dentro de la meteorolog$a, estudia todo lo relacionado con los rayos se denomina
ceraunolog$a.' (
ndice
& 6ormacin del rayo
&.& 7iptesis de la induccin electrosttica
&.' 7iptesis del mecanismo de polarizacin
&.( 8uta principal e impacto de retorno
' 9mpactos del rayo
( .ipos de rayos ms conocidos
(.& 8ayo de nu%e a tierra
(.&.& 8ayo perla
(.&.' 8ayo Staccato
(.&.( 8ayo %i"urcado
(.' 8ayo de tierra a nu%e
(.( 8ayo de nu%e a nu%e
: ;atos rele!antes
< =ase tam%in
2 8e"erencias
> 6uentes
? Enlaces e#ternos
Formacin del rayo
8elmpago del 1atatum%o, =enezuela. La "%rica de ozono de la @adre Aaturaleza. Este "enmeno
es capaz de producir &.&>2.))) relmpagos por ao, produciendo el &)B de la capa de ozono del
planeta.
1mo se inicia la descarga elctrica sigue siendo un tema de de%ate.: Los cient$"icos an estudiado
las causas "undamentales, que !an desde las pertur%aciones atmos"ricas (!iento, umedad y
presin) asta los e"ectos del !iento solar y a la acumulacin de part$culas solares cargadas.< Ce
cree que el ielo es el elemento cla!e en el desarrollo, propiciando una separacin de las cargas
positi!as y negati!as dentro de la nu%e.<
Los rayos pueden producirse en las nu%es de cenizas de erupciones !olcnicas, o puede ser causado
por !iolentos incendios "orestales que generen pol!o capaz de crear carga esttica.2 >
Hiptesis de la induccin electrosttica
;e acuerdo con la iptesis de la induccin electrosttica, las cargas son impulsadas con procesos
que aDn son inciertos. La separacin de las cargas parece requerir de una "uerte corriente area
ascendente que lle!e las gotas de agua acia arri%a, superen"rindolas entre los &) y los ')E 1 %a4o
cero. Estas colisionan con los cristales de ielo "ormando una com%inacin de aguaFielo
denominada granizo. Las colisiones producen que una carga ligeramente positi!a sea trans"erida a
los cristales de ielo, y una carga ligeramente negati!a acia el granizo. Las corrientes conducen los
cristales de ielo menos pesados acia arri%a, causando que en la parte posterior de la nu%e se
acumulen cargas positi!as. La gra!edad causa que el granizo ms pesado con carga negati!a caiga
acia el centro y a las partes ms %a4as de las nu%es. La separacin de cargas y la acumulacin
continDa asta que el potencial elctrico se !uel!a su"iciente para iniciar una descarga elctrica, que
ocurre cuando la distri%ucin de las cargas positi!as y negati!as "orman un campo elctrico lo
su"icientemente "uerte.
Hiptesis del mecanismo de polarizacin
El mecanismo por el cual la separacin de cargas sucede sigue siendo o%4eto de in!estigacin. Gtra
iptesis es el mecanismo de polarizacin, que tiene dos componentesH ?
&. La ca$da de las gotas de ielo y agua se !uel!en elctricamente polarizadas en el momento
en que caen a tra!s del campo elctrico natural de la .ierra;
'. Las part$culas de ielo que cocan se cargan por induccin electroesttica (mirar arri%a).
7ay !arias iptesis adicionales que e#plican el origen de la separacin de cargas./ &)
Ruta principal e impacto de retorno
9lustracin de una corriente negati!a (azul) encontrndose con su contraparte positi!a (ro4o) y
"ormando el impacto de retorno. 7az clic para !er la animacin.
En una nu%e de tormenta, una carga elctrica igual pero opuesta a la carga de la %ase de la nu%e se
induce en la tierra por de%a4o de la nu%e. El suelo con carga inducida sigue el mo!imiento de la
nu%e mantenindose por de%a4o; si el campo elctrico es lo su"icientemente "uerte, una descarga
electrosttica (denominada corriente positi!a) puede desarrollarse a partir de estas condiciones. Esto
"ue teorizado por 7einz Iasemir.&& &' J medida que el campo elctrico aumenta, la corriente
positi!a puede con!ertirse en una ruta principal ms grande y caliente que la actual y "inalmente
llegar a la ruta principal de paso que desciende desde la nu%e. Es tam%in posi%le que mucas
corrientes se desarrollen a tra!s de di"erentes o%4etos simultneamente, con slo uno aciendo
contacto con el principal y "ormando la trayectoria de la descarga principal. Ce an tomado
"otogra"$as de este proceso aDn cuando am%as corrientes no esta%an aDn conectadas.&(
0na !ez que el canal de aire ionizado se esta%lece entre la nu%e y el suelo, se con!ierte en una ruta
de menor resistencia, y permite una propagacin de corriente muco mayor desde la tierra a la nu%e.
Este es el impacto de retorno y es el que ms intensidad luminosa posee, siendo una de las partes
ms nota%les de la descarga del rayo.
La descarga inicial %ipolar, o ruta de aire ionizado, empieza con una com%inacin de agua con carga
negati!a y una regin de ielo en la nu%e de tormenta. Los canales de descarga ionizados son
conocidos como rutas principales de paso, la mayor$a de stas superan los :< metros de longitud.&:
Las rutas principales cargadas positi!a y negati!amente a!anzan en direcciones opuestas. Las
cargadas negati!amente a!anzan acia a%a4o en una serie de saltos rpidos (pasos). J medida que
continDa el descenso, las rutas principales de paso pueden rami"icarse en !arios caminos.&< La
progresin de las rutas principales de paso toma un tiempo relati!amente largo en llegar al suelo
(cientos de milisegundos). Esta "ase inicial necesita de una relati!amente pequea corriente
elctrica (decenas o cientos de amperios, siendo sta casi in!isi%le, cuando se compara con el canal
de rayos posterior.
1uando una ruta principal de paso alcanza el suelo, la presencia de cargas opuestas en el suelo
me4ora la potencia del campo elctrico. El campo elctrico es ms "uerte en o%4etos en contacto con
el suelo cuyas partes ms altas estn cercanos a la %ase de la nu%e de tormenta, como r%oles o
edi"icios altos.
Cecuencia del relmpago, dura ),(' s
Impactos del rayo
Ca%ina erida por un rayo.
Tipos de rayos ms conocidos
8ayo de nu%e a tierra
Jlgunos rayos presentan caracter$sticas particulares; los cient$"icos y el pD%lico en general an dado
nom%res a estos di"erentes tipos de rayos. El rayo que se o%ser!a ms comDnmente es el rayo
streak. Esto no es ms que el trazo de retorno, la parte !isi%le del trazo del rayo. La mayor$a de los
trazos se producen dentro de una nu%e, por lo que no !emos la mayor$a de los trazos indi!iduales de
retorno durante una tormenta.
Rayo de nube a tierra
Es el ms conocido y el segundo tipo ms comDn. ;e todos los tipos de rayos, este representa la
mayor amenaza para la !ida y la propiedad, puesto que impacta contra la tierra. El rayo nu%e a tierra
es una descarga entre una nu%e cumulonim%us y la tierra. 1omienza con un trazo inicial que se
mue!e desde la nu%e acia a%a4o.
Rayo perla
El 8ayo perla es un tipo de rayo de nu%e a tierra que parece romper en una cadena de secciones
cortas, %rillantes, que duran ms que una descarga a%itual. Es relati!amente raro. Ce an propuesto
!arias teor$as para e#plicarlo; una es que el o%ser!ador !e porciones del "inal de canal de
relmpago, y que estas partes parecen especialmente %rillantes. Gtra es que, en el rayo cordn, el
anco del canal !ar$a; como el canal de relmpago se en"r$a y se des!anece, las secciones ms
amplias se en"r$an ms lentamente y permanecen aDn !isi%les, pareciendo una cadena de perlas y
raramente se ele!an en el cielo esparciendo una luz a lo largo del rayo .&2 &>
Rayo Staccato
8ayo Staccato es un rayo de nu%e a tierra, con un trazo de corta duracin que aparece como un
Dnico "las muy %rillante y a menudo tiene rami"icaciones considera%les.&?
Rayo bifurcado
8ayo %i"urcado es un nom%re, no uso "ormal, para rayos de nu%e a tierra que e#i%en la
rami"icacin de su ruta.
Rayo de tierra a nube
El rayo tierra a nu%e es una descarga entre la tierra y una nu%e cumulonim%us, que es iniciado por
un trazo inicial ascendente; es muco ms raro que el rayo nu%e a tierra. Este tipo de rayo se "orma
cuando iones cargados negati!amente, se ele!an desde el suelo y se encuentran con iones cargados
positi!amente en una nu%e cumulonim%us. Entonces el rayo !uel!e a tierra como trazo.
Rayo de nube a nube
@Dltiples rutas de un rayo nu%e a nu%e, C5i"ts 1ree-, Justralia
1loudFtoFcloud ligtning, =ictoria, Justralia
Este tipo de rayos pueden producirse entre las zonas de nu%e que no estn en contacto con el suelo.
1uando ocurre entre dos nu%es separadas; es llamado rayo inter-nube y cuando se produce entre
zonas de di"erente potencial elctrico, dentro de una sola nu%e, se denomina rayo intra-nube. El
rayo 9ntraFnu%e es el tipo que ocurre con ms "recuencia.&/ E#iste un "enmeno en la naturaleza
muy poco conocido, al cual se le a dado el nom%re de centella, %olas de luz o %olas de "uego. Kstas
son es"eras luminosas tan %rillantes como las lmparas "luorescentes. El tamao de las es"eras !ar$a
de algunos cent$metros a !arios metros de dimetro. Lueden tomar cualquier coloracin, aunque el
!ioleta y el !erde son muy raros. El "enmeno toma cuerpo en condiciones especiales y su
materializacin es instantnea. Jlgunas !eces parece que el destello es continuo y, otras,
intermitente. Las centellas pueden !ia4ar paralelamente a lo largo de un conductor, cerca de una
sustancia aislante, o en el seno mismo del aire. El "enmeno puede durar de unos cuantos segundos
a !arios minutos. Jlgunas centellas se des!anecen poco a poco y otras desaparecen a%ruptamente y,
en ocasiones, e#plotan.
Datos relevantes
Lararrayos desionizador
6ulgurita
Vase tambin
8ayo glo%ular
8elmpago
Lararrayos
8elmpago del 1atatum%o
Referencias
&. ttpH,,555.tudisco!ery.com,e#periencia,contenidos,rayos,
'. Junque la pala%ra ceraunolog$a no e#iste en el diccionario de la 8JE, es una pala%ra tcnica
utilizada en meteorolog$a.
(. M;e"inicin de 1eraunolog$aN. 1onsultado el ? de "e%rero de ')&'.
:. @ica 6in- "or LOC. M7o5 Ligtning 6ormsN. Lu%lic Oroadcasting Cystem.
<. Aational Peater Cer!ice ('))>). MLigtning Ca"etyN. Aational Peater Cer!ice.
2. A3;1 F AGJJ. M=olcanic LigtningN. Aational 3eopysical ;ata 1enter F AGJJ.
>. 0C3C (&//?). MOenc collapse spar-s ligtning, roiling cloudsN. 0nited Ctates 3eological
Cociety.
?. MElectric 9ceN. AJCJ. 1onsultado el )<F)>F'))>.
/. .eories o" ligtning "ormation
&).6razier, Jlicia (&' de diciem%re de '))< (dead lin-)). M.eories o" ligtning "ormationN.
;epartment o" Jtmosperic and Gceanic Cciences, 0ni!ersity o" 1olorado, Ooulder.
Jrci!ado desde el original el Qune (, '))>. 1onsultado el '/F)>F'))>.
&&.Iasemir, 7. P., "Rualitati!e S%ersict T%er LotentialF, 6eldF und Ladungs!eraltnisse %ei
einer Olitzentladung in der 3e5itter5ol-e" (Rualitati!e sur!ey o" te potential, "ield and
carge conditions during a ligtning discarge in te tunderstorm cloud) in Das Gewitter
(.e .understorm), 7. 9srael, ed. (Leipzig, 3ermanyH J-ademisce =erlagsgesellsca"t,
&/<)).
&'.G%ituaryH 7einz Pol"ram Iasemir (&/()F'))>), 3ermanFJmerican pysicistH
ttpH,,555.pysicstoday.org,o%its,noticeU&<>.stml
&(.ttpH,,5e%.arci!e.org,5e%,'))<):&2)?)(<&,ttpH,,555.er.noaa.go!,er,l5#,ligtning,lgtn
gFitsFtree.4pg
&:.3oulde, 8.7., &/>>H .e ligtning conuctor. Lightning Protection, 8.7. 3oulde, Ed.,
Lightning, Vol. , Jcademic Lress, <:<F<>2.
&<.0ltra slo5 motion !ideo o" stepped leader propagationH ttpH,,555.ztresearc.com, .
&2.MOeaded LigtningN. Glossary o! "eteorology, nd edition. Jmerican @eteorological
Cociety (J@C) (')))). 1onsultado el (&F)>F'))>.
&>.0man (&/?2) 1apter &2, pages &(/F&:(
&?.M3lossaryN. #ational $ceanic and %tmospheric %dministration. Aational Peater Cer!ice.
1onsultado el )'F)/F'))?.
&/.;r. 7ug Q. 1ristian; @elanie J. @c1oo-. MJ Ligtning Lrimer F 1aracteristics o" a
CtormN. AJCJ. 1onsultado el )?F)'F'))/.
Fuentes
3ary, 1.H La "oudre. &Des mythologies antiques a la recherche moderne.& Laris, Qassou,
9COA 'F''<F?:<)>F> (&//:)