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Walter Benjamin
I. A doutrina das semelhanas, Walter Benjamin, Obras Escolhidas vol 1, Magia
e tcnica, arte e poltica, So Paulo 2008, pp. 108-113

A doutrina das semelhanas
Um olhar lanado esfera do "semelhante" de importncia fundamental para a
compreenso de grandes setores do saber oculto. Porm esse olhar deve consistir menos
no registro de semelhanas encontradas que na reproduo dos processos que engendram
tais semelhanas. A natureza engendra semelhanas: basta pensar na mmica. Mas o
homem que tem a capacidade suprema de produzir semelhanas. Na verdade, talvez no
haja nenhuma de suas funes superiores que no seja decisivamente codeterminada pela
faculdade mimtica. Essa faculdade tem uma histria, tanto no sentido filogentico como
ontogentico. No que diz respeito ao ltimo, a brincadeira infantil constitui a escola dessa
faculdade. Os jogos infantis so impregnados de comportamentos mimticos, que no se
limitam de modo algum imitao de pessoas. A criana no brinca apenas de ser
comerciante ou professor, mas tambm moinho de vento e trem. A questo importante,
contudo, saber qual a utilidade para a criana desse adestramento da atitude mimtica.
A resposta a essa questo pressupe uma reflexo atenta sobre significado filogentico do
comportamento mimtico. Para avaliar esse significado, no basta pensar no sentido
contemporneo do conceito de semelhana. Sabe-se que o crculo existencial regido pela
lei da semelhana era outrora muito mais vasto. Era o domnio do micro e do
macrocosmos, para mencionar apenas uma entre muitas realizaes que a experincia da
semelhana encontrou no decorrer da histria.
Mesmo para os homens dos nossos dias pode-se afirmar que os episdios cotidianos em
que eles percebem conscientemente as semelhanas so apenas uma pequena frao dos
inmeros casos em que a semelhana os determina, sem que eles tenham disso
conscincia. As semelhanas percebidas conscientemente por exemplo, nos rostos
em comparao com as incontveis semelhanas das quais no temos conscincia, ou que
no so percebidas de todo, so como a pequena ponta do iceberg, visvel na superfcie
do mar, em comparao com a poderosa massa submarina.
Mas essas correspondncias naturais somente assumem sua significao decisiva quando
levamos em conta que fundamentalmente todas elas estimulam e despertam a faculdade
mimtica que lhes corresponde no homem. Deve-se refletir ainda que nem as foras
mimticas nem as coisas mimticas, seu objeto, permaneceram as mesmas no curso do
tempo; que com a passagem dos sculos a energia mimtica, e com ela o dom da
apreenso mimtica, abandonou certos espaos, talvez ocupando outros. Talvez no seja
temerrio supor que exista uma direo essencialmente unitria no desenvolvimento
histrico dessa faculdade mimtica.
A primeira vista, tal direo estaria na crescente fragilidade desse dom. Pois o universo
do homem moderno parece conter aquelas correspondncias mgicas em muito menor
quantidade que o dos povos antigos ou primitivos. A questo se se trata de uma
extino da faculdade mimtica ou de sua transformao. Embora indiretamente, a
astrologia pode sugerir alguns indcios sobre essa metamorfose. Investigando as antigas
tradies, podemos imaginar que certas configuraes sensveis tenham sido dotadas de
caractersticas mimticas de que hoje no podemos suspeitar. As constelaes so um
exemplo.

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Para compreendermos esse exemplo, temos que conceber horscopo como uma
totalidade espiritual, cuja anlise cabe interpretao astrolgica (a posio dos astros
constitui uma unidade tpica, e as caractersticas dos planetas individuais somente podem
ser percebidas pela sua influncia nessa posio). Devemos aceitar o princpio de que os
processos celestes fossem imitveis pelos antigos, tanto individual como coletivamente, e
de que essa irritabilidade contivesse prescries para manejo de uma semelhana
preexistente. Essa imitabilidade pelo homem, ou a faculdade mimtica que este possui,
constitui, por ora, a nica instncia capaz de assegurar astrologia o seu carter
experimental. Se o gnio mimtico foi verdadeiramente uma fora determinante na vida
dos Antigos, eles no poderiam deixar de atribuir ao recm-nascido a plenitude desse
dom, concebido sobretudo como um ajustamento perfeito ordem csmica.
Mas o momento do nascimento, que o decisivo, apenas um instante. Isso evoca outra
particularidade na esfera do semelhante. Sua percepo, em todos os casos, d-se num
relampejar. Ela perpassa, veloz, e, embora talvez possa ser recuperada, no pode ser
fixada, ao contrrio de outras percepes. Ela se oferece ao olhar de modo to efmero e
transitrio como uma constelao de astros. A percepo das semelhanas, portanto,
parece estar vinculada a uma dimenso temporal. A conjuno de dois astros, que s pode
ser vista num momento especfico, observada por um terceiro protagonista, o astrlogo.
Apesar de toda a preciso dos seus instrumentos de observao, o astrnomo no
consegue igual resultado.
A aluso astrologia poderia bastar para esclarecer o conceito de uma semelhana
extrassensvel. Esse conceito obviamente relativo. Ele deixa claro que nossa percepo
no mais dispe do que antes nos permitia falar de uma semelhana entre uma
constelao e um ser humano. No obstante, possumos tambm um cnone, que nos
aproxima de uma compreenso mais clara do conceito de semelhana extrassensvel. a
linguagem.
J h muito se tem admitido uma certa influncia da faculdade mimtica sobre a
linguagem. Mas essa opinio carece de fundamentos slidos, e no se cogitou nunca
seriamente de investigar a significao, e muito menos a histria, da faculdade mimtica.
Sobretudo, tais reflexes ficaram estreitamente vinculadas esfera mais superficial da
semelhana, a sensvel. De qualquer modo, os investigadores reconhecem, na
onomatopeia, o papel do comportamento imitativo na gnese da linguagem. Mas, se a
linguagem, como bvio para as pessoas mais perspicazes, no um sistema
convencional de signos, imperioso recorrer, no esforo de aproximar-se da sua essncia,
a certas ideias contidas nas teorias onomatopaicas, em sua forma mais crua e mais
primitiva. A questo : podem essas instituies ser adaptadas a uma concepo mais
estruturada e mais lcida?
Em outras palavras: podemos dar um sentido frase de Leonhard, contida no seu ensaio
revelador, A palavra: "Cada palavra e a lngua inteira so onomatopaicas"? A chave, que
pela primeira vez torna essa tese transparente, est oculta no conceito da semelhana
extrassensvel. Se ordenarmos vrias palavras das diferentes lnguas, com a mesma
significao, em torno desse significado, como seu centro, pode-se verificar como todas
essas palavras, que no tm entre si a menor semelhana, so semelhantes ao significado
situado no centro. Tal concepo naturalmente prxima das teorias msticas ou
teolgicas, sem com isso abandonar o mbito da filologia emprica. Mas, como se sabe,
as teorias msticas da linguagem no se contentam em submetera palavra oral a seu
campo reflexivo e preocupam-se igualmente com a palavra escrita. digno de nota que

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esta pode esclarecer a essncia das semelhanas extrassensveis, talvez melhor ainda que
certas configuraes sonoras da linguagem, atravs da relao entre a imagem escrita de
palavras ou letras com o significado, ou com a pessoa nomeadora. Assim, a palavra beth
tem o nome de uma casa. , portanto, a semelhana extrassensvel que estabelece a
ligao no somente entre o falado e o intencionado, mas tambm entre o escrito e o
intencionado, e entre o falado e o escrito. E o faz de modo sempre novo, originrio,
irredutvel.
A mais importante dessas ligaes talvez a ltima, entre a palavra escrita e a falada.
Pois a semelhana que nela prevalece comparativamente a menos sensvel de todas. E
tambm a que foi alcanada mais tarde. A tentativa de captar sua verdadeira essncia no
pode ser realizada sem reconstituir a histria de sua gnese, por mais impenetrvel que
seja a obscuridade que cerca esse tema. A moderna grafologia ensinou-nos a identificar
na escrita manual imagens, ou antes, quebra-cabeas, que o inconsciente do seu autor
nela deposita. de supor que a faculdade mimtica, assim manifestada na atividade de
quem escreve, foi extremamente importante para o ato de escrever nos tempos recuados
em que a escrita se originou. A escrita transformou-se assim, ao lado da linguagem oral,
num arquivo de semelhanas, de correspondncias extrassensveis.

Essa dimenso mgica, se se quiser da linguagem e da escrita no se desenvolve
isoladamente da outra dimenso, a semitica. Todos os elementos mimticos da
linguagem constituem uma inteno fundada, isto , eles s podem vir luz sobre um
fundamento que lhes estranho, e esse fundamento no outro que a dimenso semitica
e comunicativa da linguagem. O texto literal da escrita o nico e exclusivo fundamento
sobre o qual pode formar-se o quebra-cabea. O contexto significativo contido nos sons
da frase o fundo do qual emerge o semelhante, num instante, com a velocidade do
relmpago. Mas, como essa semelhana extrassensvel est presente em todo ato de
leitura, abre-se nessa camada profunda o acesso ao extraordinrio duplo sentido da
palavra leitura, em sua significao profana e mgica. O colegial l o abecedrio, e o
astrlogo, o futuro contido nas estrelas. No primeiro exemplo, o ato de ler no se
desdobra em seus dois componentes. O mesmo no ocorre no segundo caso, que torna
manifestos os dois estratos da leitura: o astrlogo l no cu a posio dos astros e l ao
mesmo tempo, nessa posio, o futuro ou o destino.
Se essa leitura a partir dos astros, das vsceras e dos acasos era para o primitivo sinnimo
de leitura em geral, e se alm disso existiram elos mediadores para uma nova leitura,
como foi o caso das runas, pode-se supor que o dom mimtico, outrora o fundamento da
clarividncia, migrou gradativamente, no decorrer dos milnios, para a linguagem e para
a escrita, nelas produzindo um arquivo completo de semelhanas extrassensveis. Nessa
perspectiva, a linguagem seria a mais alta aplicao da faculdade mimtica: um medium
em que as faculdades primitivas de percepo do semelhante penetraram to
completamente, que ela se converteu no medium em que as coisas se encontram e se
relacionam, no diretamente, como antes, no esprito do vidente ou do sacerdote, mas em
suas essncias, nas substncias mais fugazes e delicadas, nos prprios aromas. Em outras
palavras: a clarividncia confiou escrita e linguagem as suas antigas foras, no correr
da histria.
Porm o ritmo, a velocidade na leitura e na escrita, inseparveis desse processo, seriam
como o esforo, ou o dom, de fazer o esprito participar daquele segmento temporal no
qual as semelhanas irrompem do fluxo das coisas, transitoria mente, para desaparecerem

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em seguida. Assim, mesmo a leitura profana, para ser compreensvel, partilha com a
leitura mgica a caracterstica de ter que submeter-se a um tempo necessrio, ou antes, a
um momento crtico que o leitor por nenhum preo pode esquecer se no quiser sair de
mos vazias.
Apndice
O dom de ser semelhante, do qual dispomos, nada mais que um fraco resduo da
violenta compulso, a que estava sujeito o homem, de tornar-se semelhante e de agir
segundo a lei da semelhana E a faculdade extinta de tornar-se semelhante ia muito alm
do estreito universo em que hoje podemos ainda ver as semelhanas. Foi a semelhana
que permitiu, h milnios, que a posio dos astros produzisse efeitos sobre a existncia
humana no instante do nascimento.
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