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A teoria da dependncia na Amrica Latina

Luiz Toledo Machado



RESUMO: A DENOMINADA TEORIA da dependncia observada sob os aspectos
poltico e de economia poltica, tendo em vista impugn-la como proposta terica em si
mesma, dada a ausncia de elementos metodolgicos significativos e de contedo inovador. A
idia de que existe dependncia simplesmente tautolgica. A rigor, no existe teoria da
dependncia, mas simplesmente a dependncia como processo histrico dentro do sistema
internacional de relaes de fora e poder. Os debates acadmicos na Cepal trataram do
desenvolvimento capitalista na periferia, mais precisamente das conseqncias do capitalismo
central na Amrica Latina, captulo das interpretaes relacionadas com o
desenvolvimento/subdesenvolvimento, envolvendo o papel dos denominados agentes
histricos nas mudanas sociais. O reducionismo dos colecionadores de borboletas nas
cincias sociais, ao buscar uma tipologia de dependncia, no cria teorias novas, seno
generalidades ambguas.

A RIGOR, NO EXISTE uma teoria da dependncia, mas simplesmente a
dependncia dentro do sistema internacional de relaes de fora e poder. O que se pretendeu
chamar de teoria da dependncia uma obviedade histrica; uma tentativa de nova verso do
modelo neocolonial, j descrito e conhecido desde o sculo XlX quando, ento, o sistema
poltico das naes hegemnicas imps s ex-colnias um novo modelo scio-econmico e
poltico de explorao em nome do liberalismo triunfante.
O que importa, nesta altura, examinar o novo modelo colonial, quando o antigo da diviso
internacional do trabalho e da distribuio da renda internacional se esgotou. O capitalismo
mundializado passou a aplicar novos mecanismos de apropriao do excedente perifrico pela
via das empresas transnacionais e do sistema financeiro especulativo, aliando-se s burguesias
emergentes locais.
As discusses dos anos 50 e 60 acerca do desenvolvimento/subdesenvolvimento
giraram em torno da participao do capital estrangeiro nas economias perifricas: se os
ingressos externos dinamizariam as economias, ou ao revs, constituiriam obstculo ao
crescimento dos capitalismos locais. Essa colocao levava ao crculo vicioso de Gunnar
Myrdal. Se de um lado as economias subdesenvolvidas careciam de investimentos que no
eram atendidos pela iniciativa privada para a ampliao da sua capacidade produtiva em razo
da ausncia histrica de acumulao interna, dos reduzidos salrios e da crnica excluso do
mercado da maioria populacional, do outro a poltica de importar bens e servios, contrair
emprstimos para a criao de infra-estrutura e modernizao do equipamento e atrair o
capital estrangeiro levava maior descapitalizao e ao endividamento crescente pela via dos
juros a serem pagos, das importaes de matrias-primas e do repatriamento do capital
internacional estabelecido, o que agravava a dependncia externa.
O que no se aprofundava era o grau possvel de determinao dos Estados nacionais
no desenvolvimento econmico, os limites do seu campo de ao para exercer papel decisrio
nos investimentos e no controle das repatriaes a curto prazo, de maneira a concentrar nos
pases parte do excedente econmico.
A histria econmica e financeira dos pases da Amrica Latina a do crnico e
crescente endividamento externo e de maior submisso ao capital forneo. O resultado a est
na total internacionalizao tanto do Estado como do incipiente setor privado, o que faz
pensar que dentro do atual ordenamento internacional a nao est desaparecendo como
categoria histrica.
Desde o incio, a dependncia est nas relaes internacionais de domnio e submisso
no sistema de interdependncias. No h, pois, mesmo teoricamente, como passar da teoria
econmica do subdesenvolvimento para uma teoria da dependncia, uma vez que a
dependncia antecede o subdesenvolvimento. Essa constatao bvia no elide a importncia
e o significado dos estudos que buscam explicar o desenvolvimento/subdesenvolvimento pelo
processo histrico, pela interpretao econmica segundo as leis do prprio capitalismo, do
marxismo ou do estruturalismo.
No campo das Cincias Sociais, no cabe a sociologia da dependncia como
disciplina particular acadmica, pois, como argumenta Luiz Pereira, "no possvel conceber
o desenvolvimento (e o subdesenvolvimento) em geral a no ser como uma abstrao: a de
um processo de mudana progressiva. Todavia, dada que essa mudana histrica, impe-se
pens-la em termos de distintas estruturas de historicidade, das quais procuram dar conta os
conceitos dos distintos modos de produo. (...) Em segundo lugar, no h como admitir a
prpria existncia da sociologia como disciplina distinta dentre as academicamente chamadas
cincias humanas ou sociais, distinta, por exemplo, de uma cincia econmica e de uma
cincia poltica. Mesmo estas ltimas s tm existncia, respectivamente, enquanto snteses
orientadas para a dimenso econmica e para a dimenso poltica, medida em que essas
dimenses so constitutivas, enquanto contedos distintos, do conjunto articulado das prticas
sociais estruturadas" (1).
No ps-guerra, a questo nacional na Amrica Latina teve como fulcro a problemtica
do desenvolvimento/subdesenvolvimento e as suas diferentes interpretaes. No Ilpes (rgo
da Cepal Comisso Econmica para a Amrica Latina e Caribe) como no Ceso (Centro de
Estudios Socio-Econmicos da Universidade do Chile), produziram-se as primeiras tentativas
de elaborao de uma teoria do subdesenvolvimento. Os esforos consistiram na atualizao
dos estudos sobre o capitalismo como categoria econmica histrica, o neocolonialismo e a
expanso do capitalismo central na periferia. Seu maior mrito foi o de colocar a economia,
antes tratada como matria autnoma, relacionada com o processo de dominao
internacional, no quadro das Cincias Polticas. Para tanto, cruzaram-se a corrente
neomarxista norte-americana e a estruturalista da Cepal: da decorreu a noo da dependncia,
extrada da assimetria das relaes econmicas internacionais, da poltica das naes
hegemnicas em cada perodo histrico, dos seus modelos de explorao econmico-
financeira e da multidimensionalidade na criao e alocao de recursos, vale dizer, da
apropriao do excedente econmico (2).
Tanto na economia clssica quanto no marxismo, o problema do excedente e sua
utilizao est no ncleo do crescimento econmico. Gunder Frank, um dos expoentes da
teoria do desenvolvimento/subdesenvolvimento, considera que "o processo da acumulao do
capital um dos motores principais (seno mesmo o principal) da histria moderna". Da que
o subdesenvolvimento implica a "anlise das relaes dependentes de produo e de troca no
interior do processo mundial de acumulao de capital (3).
Tambm o substantivo subdesenvolvimento tem sido objeto de crtica por inadequao ao seu
significado. Charles Bettlheim contesta a sua interpretao linear ligada aos modos de
produo clssicos da Europa, tratando o subdesenvolvimento como um processo particular
em relao aos pases avanados, que no sofreram explorao econmica, dominao
poltica e cuja trajetria no pode ser considerada segundo os estgios paradigmticos do
capitalismo central.
O jurista e socilogo Pinto Ferreira (4), num dos raros trabalhos considerados
excelentes quanto aplicao dos mtodos sociolgicos na anlise do
desenvolvimento/subdesenvolvimento, desloca a problemtica da dependncia para o
processo de mudana social.
Na realidade, as mudanas nas estruturas sociais no ocorrem de maneira espontnea e
isolada, mas em contextos historicamente definidos, extra-sociolgicos. A anlise do
subdesenvolvimento requer que se evite a segmentao das disciplinas das Cincias Sociais
por mera acomodao acadmica. Mesmo George Balandier evitou estabelecer uma teoria da
dependncia, tratando simplesmente da sociologia das regies subdesenvolvidas.
No caso, o campo natural da sociologia limita-se ao estudo das mudanas sociais, das
estratificaes e relaes de classes e grupos no interior das sociedades subdesenvolvidas.
A dependncia, entendida como condio histrica, como estado ou carter de sujeio,
subordinao, ou como efeito dependente de causa, apresenta sentido to genrico que no
pode ser reduzido a teoria, tomada esta como mero conhecimento especulativo, ou ainda
como doutrina ou sistema geral. O processo econmico dspare, que produziu a metfora
da abertura da tesoura, pode ser examinado de maneira sistemtica em suas relaes ntimas
com a poltica internacional e interna dos pases subdesenvolvidos, em diferentes perodos da
evoluo das economias centrais.
O sistema capitalista, que gerou a acumulao centralizada do capital dando origem ao
crescimento conjugado com o avano tecnolgico nos pases de economia desenvolvida, ao
revs, produziu a estagnao da periferia durante vrios sculos a despeito dos esforos
industrializantes. O que arbitrariamente foi tratado por alguns autores como teoria da
dependncia bem pode ser capitulado no Direito Internacional, nas relaes histricas de
explorao entre povos e naes. As relaes de subordinao e condicionamento aos plos
autnomos da economia mundial inscrevem-se no sistema da interdependncia mundial.
Sobre a ptica filosfica e moral, a dependncia inclui-se no discurso acerca das
teorias das desigualdades fundamentais, aplicadas s relaes internacionais entre o centro e a
periferia, legitimadas em nome da civilizaoe aceitas pela servido voluntria das lideranas
subdesenvolvidas. Samir Amin tratou com resignada displicncia a teoria heterodoxa da
dependncia, uma vez que o seu conceito de desenvolvimento o da economia nacional
promovido pelo Estado, conforme as lies de List e Hamilton.
Na verdade, a interpretao natural do desenvolvimento/subdesenvolvimento envolve
conceitos derivados do marxismo-leninismo pela via francesa e da verso estruturalista dos
estudos da Cepal, que concebeu por algumas vertentes o estudo do atraso e a dependncia da
regio, bem como as alternativas de crescimento, consoante as perspectivas ideolgicas dos
seus tratadistas. E no poderia ser de outro modo, pois a teoria sociolgica norte-americana
liberal e utilitarista estava voltada para o princpio da estabilidade e no da mudana ou
ruptura, pouco ou nada podendo contribuir para o esclarecimento do subdesenvolvimento. O
no-reconhecimento da questo nacional como chave para o desenvolvimento redundou no
que aconteceu no Brasil e demais pases da Amrica Latina, a industrializao
dependente conforme Celso Furtado, ou ainda associada, em que os grupos oligopolistas
transnacionais assimilaram o setor econmico nacional e dominaram o mercado.
Recorda-se que, em novembro de 1954, no Encontro dos Ministros da Fazenda ou da
Economia da Amrica Latina IV Sesso Extraordinria do Conselho Interamericano da
OEA , realizado no Rio de Janeiro, cuja agenda foi preparada pela Cepal, oficializou-se a
tese dos investidores norte-americanos de que o crescimento econmico da regio s seria
possvel com a presena dos oligoplios internacionais, na forma de investimentos diretos ou
em associao com os incipientes capitais privados locais.
O Informe Preliminar da Secretaria Executiva da Cepal assim justificava a necessidade
do capital estrangeiro: "A Amrica Latina vem experimentando um ritmo de crescimento
muito alto durante os ltimos anos. A renda mdia por habitante subiu de 3,3%, anualmente,
no perodo de 1945-52 em comparao com a taxa de 1,9% registrada no crescimento
histrico dos Estados Unidos. Se uma taxa como essa fosse mantida com persistncia, os
pases latino-americanos poderiam melhorar em 100% dentro de 21 anos o seu nvel de vida
atual. Mas, infelizmente, os fatores que impulsionaram esse crescimento foram fatores
extraordinrios e no parecem se repetir agora".
Para a manuteno do crescimento econmico, o documento considerava como
"elemento primordial a inverso de capital estrangeiro, a fim de romper o conhecido crculo
vicioso de uma renda baixa que no permite aumentar a capitalizao, e de uma capitalizao
que insuficiente devido renda precria. (...) O desenvolvimento econmico depende em
grande proporo da iniciativa privada. em geral, na Amrica Latina, o reconhecimento
desse conceito, at mesmo nos pases que se tm caracterizado por certas intervenes estatais
que entravam a livre iniciativa. (...) Quando se fala de iniciativa privada nos pases
interessados no desenvolvimento latino-americano, pensa-se sobretudo na iniciativa de
empresas estrangeiras e, algumas vezes, da sua possvel combinao com o capital privado
interno" (5).
Essas diretrizes, que tiveram o apoio da maioria do empresariado local, s foram
contestadas nos crculos intelectuais, que admitiam o capital estrangeiro dentro de uma
poltica planejada de desenvolvimento nacional, dirigida por governos independentes e
envolvendo a presena do Estado, por razes bvias, na explorao dos setores estratgicos.
Os economistas Emmanuel Arghiri e Samir Amin, respectivamente, em L'change ingal e L'
accumulation l'chelle mondiale, contriburam decisivamente para a compreenso do
desenvolvimento/subdesenvolvimento, revolucionando os antigos conceitos deterministas de
extrao etnocntrica, que permitiam considerar o subdesenvolvimento na sua concepo
isolada, como objeto de teoria prpria e especfica. O funcionamento do sistema capitalista,
desde o incio da era moderna foi caracteristicamente macroespacial, de maneira que o
subdesenvolvimento se inscreve na sua lgica expansionista.
As economias centrais, depois de consolidarem seu sistema econmico nacional de
maneira autocentrada, impulsionadas pelo dinamismo da reproduo do capital, ampliaram
em escala mundial o seu espao vital (Lebesraun), modelando assim a natureza extrovertida
da economia perifrica. Posteriormente, a partir do ltimo ps-guerra, em decorrncia da
superacumulao de capital e das vantagens comparativas quanto ao emprego da mo-de-
obra, realizaram o deslocamento da produo e do capital do centro para os pases
subdesenvolvidos, bloqueando o desenvolvimento das economias nacionais emergentes e
superpondo-se aos prprios Estados nacionais, submetidos por razes bvias aos seus
interesses.
Portanto, no se pode considerar seriamente como teoria o processo vinculado centro-
periferia, seno no campo das relaes polticas e econmicas internacionais.
A taxonomia das Cincias Sociais na Amrica Latina sumamente arbitrria, nem
sempre correspondendo ou esclarecendo o seu contedo objectual. As classificaes
ideolgicas, econmicas e polticas transpostas carecem de adequao s realidades nacionais,
constituindo mais uma combinao heterclita de idias, fragmentos ideolgicos e conceitos
deslocados, que no guardam coerncia interna com as ideologias e disciplinas sistematizadas
no exterior. Quando tentam recriar ou nomear situaes especficas, adotam neologismos
assistemticos de confusa conceituao.
Gunnar Myrdal, marco do pensamento analtico do subdesenvolvimento, nas suas
conferncias do Cairo em outubro de 1955, ao estudar "o mecanismo das desigualdades
econmicas nacionais e internacionais", teve o honesto cuidado de design-lo como teoria
econmica, considerando-a um segmento da cultura geral. Mesmo diante da necessidade de
uma teoria econmica geral, indispensvel ao trabalho cientfico, alertava para o risco do
apriorismo: "Se a teoria for estabelecida a priori, por outro lado princpio bsico da cincia
que os fatos so soberanos. Em outras palavras, a teoria nunca mais do que uma hiptese"
Em princpio, Gunnar Myrdal situa o problema da desigualdade internacional no plano
da conscincia pblica: "Quando fatos relacionados com as desigualdades econmicas
internacionais e sua tendncia a crescer so confrontados com a conscincia pblica nas
naes mais ricas e com a teoria econmica que se formou no ambiente cultural desses pases,
as discordncias tanto nas esferas morais quanto nas intelectuais tornam-se evidentes. Dessas,
as discordncias de ordem moral, sem dvida, so as mais importantes" (6).
Rousseau, no Discurso sobre a origem da desigualdade, j havia colocado a questo
em termos de conscincia moral (7).
A contribuio mais conhecida de Gunnar Myrdal para o
desenvolvimento/subdesenvolvimento est no princpio docrculo vicioso, que ele denomina
"causao circular e acumulativa", pelo qual " um fator negativo , simultaneamente, causa e
efeito de outros fatores negativos". Myrdal cita com propsito explicativo a Bblia (So
Matheus, XXV: 29, Cf. Xlll): "A quem tem ser dado e ter abundncia, mas de quem no
tem ser tomado mesmo o que no tem". Em ltima instncia, os pases ricos reproduzem a
riqueza e os pobres reproduzem a pobreza.
O sistema capitalista em sua expanso mundial produziu os padres de desigualdade
tanto em sua etapa mercantilista como monopolista industrial e financeira at a atual
globalizao. O problema da apropriao, concentrao e centralizao do excedente
econmico o ponto crucial do desenvolvimento/subdesenvolvimento e, portanto, do sistema
de interdependncia mundial. Assim, importa considerar os tipos de relaes e as formas de
apropriao dos recursos produtivos da periferia pelo centro ao longo dos ltimos cinco
sculos.
A dependncia poltica e econmica continuada poder esclarecer em parte o
subdesenvolvimento do mundo latino-americano e afro-asitico (a despeito da defasagem
entre ambos os processos), condicionados aos mecanismos de apropriao e acumulao do
excedente econmico, pelo crnico endividamento externo, pelas relaes de trocas desiguais,
pela dominao do capital financeiro e bancrio, com a complacncia e conivncia
inicialmente das classes senhoriais, das oligarquias agroextrativistas exportadoras e,
posteriormente, dos agentes da subeconomia industrial, os quais tradicionalmente exerceram o
controle do poder estatal.
O crescimento econmico no depende simplesmente das formas
denominadas institucionais e tcnicas da produo do excedente econmico e no modo de sua
utilizao, mas implica basicamente a poltica econmica geral dos Estados no sistema das
interdependncias. Quanto maior for o grau da subordinao externa, menor ser sua
possibilidade de crescimento. A questo nacional coloca-se a como chave-mestra para o
desenvolvimento e bem-estar social. Pierre Vilar assim explica as desigualdades de
desenvolvimento nas sociedades prometicas da Europa: "Em toda conjuntura geral, os
diferentes pases reagem de maneira diversa: da as desigualdades de desenvolvimento que,
finalmente, fazem a histria" (8).
A Amrica Latina experimentou ao longo dos sculos um crescimento vegetativo
sombra da Europa e dos Estados Unidos, situando-se praticamente fora da prpria
historicidade do Ocidente. Na forma da sua insero aos domnios ultramarinos europeus est
a origem do subdesenvolvimento e da dependncia, que se prolongaram no tempo. A
ocidentalizao desses espaos iniciou-se com o sistema colonial, confrontando o modo de
produo agroextrativista com os padres de produo, acumulao de capital, prticas e
teorias mercantis e, posteriormente, monopolistas-industriais. Da que o capitalismo tardio e
dependente latino-americano decorreu originalmente de contingncia histrica.
A maior parte dos estudos ocidentais acerca do subdesenvolvimento toma como
modelo a teoria clssica do capitalismo fundada na iniciativa privada e no mercado em sua
funo competitiva. O receio de contestar a matriz conceitual do sistema anglo-saxnico
conduziu os economistas em geral tese que justifica o subdesenvolvimento pela inexistncia
da situao pr-capitalista das economias perifricas, o que teria impedido a acumulao
interna necessria ao arranco industrial. Ora, o subdesenvolvimento por si s no pode ser
explicado unilateralmente pela ausncia da acumulao pr-capitalista, mesmo porque esses
pases no passaram pelo mesmo processo histrico europeu, nem poderiam ter realizado a
revoluo industrial nas circunstncias da Inglaterra nos sculos 18 e 19 e dos demais pases
que a realizaram posteriormente.
A realidade histrica dos pases latino-americanos (tambm dos africanos e do Sudeste
asitico) evidencia que a repetio do caminho seguido pelas potncias industriais no
vlido como modelo ou orientao, nem poder ser repetido por razes bvias. Os processos
diferenciados esto a indicar que o modelo ortodoxamente privativista liberal no serve
mesmo como referncia ao estudo comparativo para os pases que se encontram atualmente
em situao de subdesenvolvimento e dependncia.
Os mecanismos de apropriao colonial e imperialista do excedente econmico
mundial esto na origem da automaticidade do crescimento baseado na acumulao privada e
estatal das potncias hegemnicas. Na periferia, a acumulao privada no responde pelo
crescimento econmico, primeiramente porque as empresas internacionais e transnacionais
apenas realizam a apropriao do excedente nos pases dessa regio e, em segundo lugar,
porque o que resta localmente apropriado pelo setor privado, o que, no caso, no significa
crescimento econmico nem distribuio de renda em favor do mercado, pois transforma-se
em excedente improdutivo em virtude do consumo conspcuo de classe, da mentalidade
sunturia das oligarquias e do empresariado subdesenvolvido.
A prpria industrializao incipiente da Amrica Latina deve-se no apenas ao
Estado-propulsor da economia, mas ao prprio crescimento vegetativo das populaes
urbanas. A nfase do liberalismo no desenvolvimento privativista no funciona quando se
trata de pases sem antecedentes de acumulao interna de capital. Henry Wallich,
comentando a teoria do desenvolvimento de Schumpeter e sua tentativa de aplicao aos
pases subdesenvolvidos, observa: " bastante bvio que a teoria de Schumpeter no se aplica
aos pases menos desenvolvidos. O empresariado no a fora propulsora, a inovao no o
processo mais caracterstico e o enriquecimento privado no o objetivo predominante (...) A
constatao de que o empresrio no constitui a principal fora de propulso do
desenvolvimento dos pases menos adiantados no significa naturalmente negar que
representa certo papel. Trata-se, no entanto, de papel secundrio (...) Quem so, pois, os
protagonistas do processo de desenvolvimento? Na maioria dos pases menos desenvolvidos,
o processo atual de desenvolvimento parece ser predominantemente social, nacional e
tambm nacionalista" (9).
Para o autor, o governo o "agente mais visvel e ativo do desenvolvimento", o que
no significa que se trate de regime socialista, pois sempre necessria a existncia de um
setor privado, voltado para os bens de consumo, pois o mercado o principal instrumento
produtor do excedente econmico. Porm, o controle do excedente e de sua utilizao s
poder ser realizado de maneira racional, em benefcio da coletividade, pela propriedade
pblica. Curiosamente, o papel do Estado ou sua definio como agente principal do
desenvolvimento e sua funo controladora e regulamentadora no desenvolvimento, mesmo
quando associado s corporaes transnacionais, no foi aprofundado nos estudos sobre a
dependncia.
As caracterizaes do subdesenvolvimento, embora convergentes para pontos
comuns, diferem quanto aos mecanismos institucionais e tcnicos da produo do excedente e
sua utilizao. Ragnar Nurkse trata da formao do capital nas regies subdesenvolvidas,
enfatizando no plano internacional a problemtica dos investimentos privados externos que,
durante largo tempo, mesmo depois da Independncia na Amrica Latina, continuaram o
modelo colonial dirigido para o setor agroextrativista exportador em funo das necessidades
dos pases industriais. Essa tendncia, ainda predominante na maior parte da Amrica Latina e
da frica, obstou a formao do mercado interno e do capital necessrios industrializao
que, em alguns pases, a exemplo do Brasil, teve incio com os investimentos estatais. Essa
poltica segundo o autor "contribui para explicar a observao corrente de que a poupana
interna nos pases subdesenvolvidos tende a ser utilizada de forma improdutiva" (10).
Ser importante observar, quanto ao papel inibidor do capital estrangeiro
oligopolizado na Amrica Latina, que alguns pases, a exemplo do Brasil, s puderam dar
incio efetivo e sistemtico industrializao durante a Grande Depresso dos anos 30, no
perodo de retrao do capital privado estrangeiro. Alguns governos, diante do impacto da
crise no setor primrio-exportador, reestruturaram a economia atuando diretamente na
promoo do mercado interno, anteriormente submetido s importaes de consumo. Para
tanto, procuraram criar a infra-estrutura fsica necessria para o arranco inicial por meio de
empresas pblicas nos setores estratgicos, que chegaram a responder por 60% do PIB, e de
fortes estmulos iniciativa privada nacional.
Terminada a Segunda Grande Guerra, os capitais externos oligopolistas
redirecionaram-se para o mercado interno dos pases subdesenvolvidos, transferindo parte de
suas empresas para a periferia (a exemplo da indstria automotiva, farmacutica e demais),
absorvendo o emergente setor industrial nacional. Embora no se tenha formulado uma teoria
possvel do desenvolvimento da periferia, no caso da Amrica Latina, a teoria do sistema
econmico nacional de Friedrich List e a experincia do new deal de Roosevelt trouxeram
inegvel contribuio intelectual. O Estado subdesenvolvido colocara-se no centro das
constelaes totais do desenvolvimento.
Gunder Frank, seguiu as pegadas de Paul A. Baran, que marcou os estudos sobre o
subdesenvolvimento/desenvolvimento desde as suas conferncias na Universidade de Oxford,
em 1953, posteriormente ampliadas no livro A economia poltica do desenvolvimento (1957).
A posio terica de Baran indubitavelmente nacionalista ao tratar tanto das razes do
subdesenvolvimento como das suas diferentes morfologia. Para ele, a relao antittica entre o
capitalismo central e as regies atrasadas produziu o conceito de subdesenvolvimento. Sua
tese est nucleada na expropriao apropriao do excedente econmico , que tambm
orienta as de Gunder Frank: a polarizao contraditria metrpole-colnia como chave
da dependncia. As relaes de dependncia seriam melhor tratadas do ponto de vista
histrico convencional como relaes coloniais, neocoloniais e imperialistas, pois foram
regidas por estatutos especficos, caracterizando matria geopoltica, j que a relao maior
no est rigorosamente nos modos de produo internos, mas nas relaes dos poderes
hegemnicos regionais e internacionais com os pases de estrutura econmica e poltica
submetida expropriao externa. Uma dura crtica marxista ortodoxa tese de Gunder Frank
foi produzida no Brasil num ensaio de Luiz Alfredo Galvo, partindo das ressalvas de Giovani
Arrighi (11).
Num retrospecto da evoluo das suas interpretaes, Gunder Frank procura explicar o
subdesenvolvimento/dependncia. No prefcio de Capitalismo e dependncia na Amrica
Latina, datado de julho de 1965, reclama a elaborao de uma teoria explicativa do
desenvolvimento contraditrio no sistema capitalista mundial integrado, que gera a um s
tempo o desenvolvimento econmico e o subdesenvolvimento em mbito mundial, regional,
nacional e local. No seu segundo livro, Amrica Latina: desenvolvimento ou revoluo,
tambm publicado nos anos 60, colocava essas duas alternativas, reafirmadas por Hlio
Jaguaribe em Crises e alternativas da Amrica Latina: reforma ou revoluo, livro editado na
Argentina em 1972, contendo no segundo captulo uma analise estrutural da economia latino-
americana com destaque para a estagnao e desnacionalizao tanto econmica quanto
cultural e poltico-militar. Alternativas que, afinal, se realizaram em sentido inverso:
antidesenvolvimento e contra-revoluo.
Enquanto a tese central de Gunder Frank sobre o subdesenvolvimento era a das
relaes externas de troca conectadas com o mercado interno e a acumulao de capital, a de
Hlio Jaguaribe centrava-se no dualismo das sociedades latino-americanas. Formulava as
indagaes seguintes: Por que as sociedades latino-americanas, depois da sua Independncia
at 1930, no puderam alcanar o seu desenvolvimento nacional? Por que esses pases, desde
o final da Segunda Guerra Mundial e, ao longo de mais de 20 anos de compromissos
deliberados para alcanar um desenvolvimento nacional auto-sustentado, se mostraram
incapazes de chegar a tal meta? Propondo algumas hipteses, salientava num primeiro plano
que essas sociedades, "desde sua Independncia at as primeiras dcadas do sculo XX, foram
levadas a converter-se em sociedades dualistas, nas quais a elevao ao seu ponto timo dos
objetivos da elite no era compatvel com os interesses da massa, o que impediu a integrao
social dos pases em questo e provocou o estabelecimento de um regime social (quer dizer,
de um regime de valores, participao, poder e propriedade) que no valia para o seu
desenvolvimento nacional" (12).
Como se percebe, a questo do subdesenvolvimento/dependncia aparece
diagnosticada pela maioria dos autores que trataram do assunto, porm divergem quanto ao
seu mvel, isto quanto direo da determinao. Giovani Arrighi, ao fazer a crtica da tese
de Gunder Frank, adota a hiptese de ser o "modo de produo interno" que determina as
"relaes externas de troca", e no o contrrio. O equvoco de Arrighi est no fato de
considerar os pases da Amrica Latina dotados de determinao interna e de uma tradio
econmica de modos de produo semelhantes aos da Europa. Rui Mauro Marini,
na Dialtica da dependncia, retomou o princpio determinante de Gunder Frank das relaes
externas de troca, de onde se conclui que somente a ruptura com o sistema internacional
poderia propiciar o desenvolvimento em termos de auto-suficincia.
Celso Furtado, desde os ensaios publicados entre 1952 e 1960, reunidos no
livro Desenvolvimento e subdesenvolvimento (1961), trata do tema como Teoria poltica do
desenvolvimento econmico, ttulo de seu segundo livro sobre a matria, no qual assinala que
uma teoria do desenvolvimento deve se ater ao processo de acumulao de capital dentro de
uma viso histrica: "A acumulao de capital tem sua origem no fato de observao corrente
de que toda coletividade humana, mesmo nos mais rudimentares nveis de diviso do
trabalho, capaz de criar um excedente, isto , de produzir mais do que o necessrio
sobrevivncia dos seus membros. (...) A forma de utilizao do excedente de produo e a
posio social do grupo que dele se apropria constituem elementos bsicos do processo social
que engendra o desenvolvimento". Quanto ao subdesenvolvimento, considera suas
caractersticas estruturais, tomando a palavra estrutura na acepo de Franois Perroux, que
entende propores e relaes que caracterizam um conjunto econmico localizado dentro do
tempo e do espao: "A tomada de conscincia do desenvolvimento", do ponto de vista de uma
economia nacional, apresenta-se "como um processo de modificao nas estruturas e como
uma expanso do fluxo da renda real por unidade do fator trabalho" (13).
Em A hegemonia dos Estados Unidos e o subdesenvolvimento da Amrica Latina,
publicado em 1973, Celso Furtado retoma a tese do imperialismo mundial e, notadamente
regional, dos EUA nas suas relaes com os pases latino-americanos, admitindo o seu
declnio hegemnico e apontado para uma nova ordem mundial policntrica. EmA nova
dependncia. Dvida externa e monetarismo (1982), avana para a anlise da
transnacionalizao econmica e financeira, vinculada ao monetarismo, o novo modelo
internacional de dependncia, que passou a chamar-se globalizao. Nessa fase, a
dependncia foi levada uma situao limite de total ocupao do aparelho produtivo pblico
e privado, dos mercados e das finanas, provocando crises locais jamais conhecidas e, por
razes decorrentes da sua prpria estrutura global, ao colapso do sistema financeiro anunciado
nos elos mais fracos do sistema: Sudeste asitico, Leste europeu e Amrica Latina,
notadamente Mxico, Brasil e Argentina, que mais avanaram na industrializao
internacionalizada.
A problemtica da industrializao associada ao setor privado quanto aos seus
resultados internos nas economias latino-americanas revela alguns aspectos j conhecidos,
que cabem ser reiterados. Esse tipo de desenvolvimento inseriu as economias latino-
americanas no mercado mundial de forma perversa e distorcida, particularmente a brasileira.
Restringiu-se a setores e reas privilegiadas da economia nacional, merc de novas
tecnologias, de maneira a no integr-la, mas, ao contrrio, agravando os desnveis regionais.
A produo de bens de capital urgentemente requisitada para o reequipamento industrial ficou
incompleta uma vez que o alvo das corporaes multinacionais, operando com subsdios
especiais, era o mercado conspcuo, de luxo, a exemplo da indstria automotiva, limitado a
reduzida parcela populacional.
De outra parte, deu incio ao processo de internacionalizao da economia, que se
desdobrou na absoro das indstrias nacionais em setores decisivos, como o de alimento,
qumico-farmacutico, entre outros. Em fase ulterior, tal processo avanaria at os setores
estratgicos da economia, nos quais operavam com sucesso as empresas pblicas.
O atributo tecnolgico do subdesenvolvimento costuma ser apontado com certo
destaque nos estudos sobre a matria. O mito da importao tecnolgica como queima de
etapas no processo de desenvolvimento foi largamente usado nos meios empresariais para
justificar o ingresso dos investimentos diretos estrangeiros. Meir Merhav refuta o argumento
de que o desenvolvimento "consiste principalmente no transplante de uma tecnologia
avanada numa economia atrasada, que incapaz de produzi-la endogenamente, como
resultado do seu prprio processo evolutivo. A adoo dessas tcnicas aliengenas s pode ter
lugar atravs da importao do equipamento que a incorpora. Essa maquinaria tornou-se
historicamente adaptada s propores de fatores e s escalas de produo apropriadas aos
tamanhos dos mercados e ao grau de especializao de seus pases de origem. Quando ela
introduzida num pas subdesenvolvido, com baixo nvel inicial de demanda agregada, por
definio a disparidade entre as escalas de produo para as quais a tecnologia foi criada e a
extenso dos mercados produz, num estgio prematuro de crescimento, uma estrutura
industrial em que tecnicamente inevitvel a dominao dos monoplios" (14).
Maria Conceio Tavares, num livro clssico, Da substituio de importaes ao capitalismo
financeiro, critica asteorias da dependncia, assinalando o seu "fracasso como marco
analtico para interpretar esse tipo de mudanas do capitalismo central e das formas
alternativas da integrao da periferia, que no pode, pois, ser contornado mediante
uma querele d'coles entre os chamados estruturalistas cepalinos de um lado e os
neomarxistas do outro". Reconhece que "o processo de acumulao teria de ser o ncleo
central de uma anlise terica desse tipo, porque define e determina o movimento profundo do
capitalismo e, em conseqncia, o lugar privilegiado das contradies econmicas e sociais.
Os esforos empreendidos afirma tm sido insuficientes, tanto no recorte estritamente
econmico como no plano da anlise scio-poltica, e a maioria deles no contempla a
necessidade de convergncia das anlises para um problema central, a saber: que o carter
contraditrio do processo de expanso capitalista no pode ser apreendido em suas dimenses
mais relevantes sem passar pelo esclarecimento do papel do Estado como mediador dessas
contradies"(15).
No obstante, no se pode desconhecer a importncia da Cepal quanto s discusses acerca de
um modelo particular de desenvolvimento e sua posio crtica ao monetarismo. O
pensamento bsico da Cepal (Instituto financiado pela ONU) aparece pelo menos em dois
livros de Raul Prebisch: El desarrollo econmico de la Amrica Latina y algunos de sus
principales problemas e em O pensamento da Cepal (1968), edio comemorativa dos 20
anos da instituio. Recentemente foi editado, na Revista da Cepal (1998), um ensaio
intitulado Una sntesis de la propuesta de la Cepal, recordando a sua posio nos anos
anteriores ao aparecimento do chamado Consenso de Washington, soluo monetarista
ortodoxa de apoio ao FMI-Bird.
Na realidade, as economias latino-americanas no chegaram a se firmar ou a concluir o ciclo
das economias nacionais, encontrando-se, portanto, na situao de presas inermes do modelo
transnacional das corporaes e finanas. Raul Prebisch atribui o subdesenvolvimento s
relaes centro-periferia caracterizadas por constantedeteriorao das trocas, do que resulta a
concentrao de renda em nvel mundial, enfim, a mundializao do capital inviabilizando
todos os esforos de superao do subdesenvolvimento.
Para as anlises sobre o subdesenvolvimento, foram indispensveis a contribuio direta do
economista neokeynesiano Michal Kalecky e a literatura acerca do imperialismo de Lenine,
Hilferding e John Hobson (Imperialism, a study, 1902) ao lado de Colin Clark (The conditions
of economic progress, 1938) e de Joan V. Robson (Essays in the theory of economic growth,
1962) (16).
Como se observa, o centro da problemtica do subdesenvolvimento foi colocado pela maioria
dos economistas em termos de acumulao do excedente/investimentos, ocupando o Estado
um papel secundrio no direcionamento da economia, que era deixada ao arbtrio do capital
estrangeiro, ou mesmo do capital nacional em funo da maximizao do lucro. Esse foi um
dos pontos mais controversos do processo da industrializao internacionalizada da Amrica
Latina
A admisso irrestrita desse capital e a sua integrao estrutural nas economias resultou na
industrializao restrita que acabou por absorver as nascentes empresas nacionais impondo o
seu paradigma mundial, tal como aconteceu, a partir de 1955 e, particularmente, desde os
anos 80 que precederam, neste final de sculo, a total transformao dessas economias em
subsistemas perifricos da globalizao.
Nos anos de maior projeo das teses da Cepal, a questo nacional na Amrica Latina estava
espremida pela bipolaridade no confronto comunismo e anticomunismo, conforme colocao
hemisfrica e global da poltica dos EUA. As iniciativas estatais na economia eram
consideradas pela ortodoxia monetarista como subproduto derivado do marxismo sovitico.
Movia-se na imprensa, na poltica e nos meios empresariais verdadeira guerra contra as
empresas pblicas, notadamente dos setores estratgicos (energtico, em particular o
petrolfero, de comunicao, transporte, e os relacionados com a explorao das riquezas
minerais), os mais cobiados pelos monoplios internacionais.
A Cepal no chegou a estabelecer um projeto de desenvolvimento, limitando-se a examinar as
razes do desenvolvimento/subdesenvolvimento, a economia de substituio de importao, o
modelo associado de desenvolvimento e a sua transio para o capitalismo financeiro.
Chegou, no entanto, a acreditar, em dado momento, que alguns pases mais desenvolvidos da
Amrica Latina, como o Brasil, a Argentina, o Mxico e o Chile ostentavam condies de
fechar o ciclo da industrializao com a participao do capital estrangeiro, para transitarem
da economia de substituio de importaes para a de produo de bens de capital e de
materiais estratgicos.
Nos dois ltimos decnios, a idia de uma estratgia para o projeto nacional nos pases latino-
americanos foi abandonada diante do fenmeno da mundializao contraditria e excludente
do capitalismo. Diante do seu impacto destrutivo nas economias perifricas,
concomitantemente aos resultados da crise sistmica irreversvel da nova ordem econmica
mundial, porm, a questo do projeto nacional retornou com indiscutvel atualidade.

Notas
1 Pereira, Luiz. Capitalismo. Notas tericas. So Paulo, Duas Cidades, 1977, p. 67-
68. [ Links ]
2 Ver Baran, A. Paul. Economia poltica do desenvolvimento, 4 ed. Rio de Janeiro, Zahar,
1977, p. 74 e ss., [ Links ]nas quais distingue as variantes do conceito de excedente
econmico.
3 Ver Frank, Gunder. Acumulao mundial 1492-1789 e Acumulao dependente e
subdesenvolvimento. [ Links ]
4 Ferreira, Pinto. Sociologia do desenvolvimento. So Paulo, Revista dos Tribunais, 1993, p.
39 e ss. [ Links ]
5 A cooperao internacional na poltica de desenvolvimento latino-americana. Rio de
Janeiro, edio das Naes Unidas, trad., out. 1954, p. 5 e ss.
6 Myrdal, Gunnar, op.cit., p. 31-33.
7 Ver Rousseau, Jean-Jacques. Discurso sobre a origem da desigualdade. In: O pensamento
vivo de Rousseau, apresentao de Romain Rolland, trad. de J. Cruz Costa, Martins/Edusp,
1975. [ Links ]
8 Vilar, Pierre. El problema de la formacin del capitalismo in crescimiento e histria.
Barcelona, Ariel, 1965, p.114. [ Links ]
9 Wallich, Henry. Desenvolvimento perifrico, trad. de Joo Manuel Cardoso de Melo. In:
Pereira, Luiz (org.).Subdesenvolvimento e desenvolvimento, op.cit. p. 37-39. [ Links ]
10 Nurkse, Ragnar. Formao e utilizao do excedente econmico. Problema operatrio
fundamental, trad. de Luiz Gonzaga Belluzzo. In: Subdesenvolvimento e desenvolvimento, op.
cit., p. 174-177. [ Links ]
11 Galvo, Lus Alfredo. Nacionalismo em sociologia do desenvolvimento, In: Cincias
Polticas e Sociais, revista da Escola de Sociologia e Poltica de So Paulo. So Paulo, v. ll, n.
2, 1973, p. 48-96. [ Links ]
12 Jaguaribe, Hlio. Crisis e alternativas de Amrica Latina: reforma ou revolucin. Buenos
Aires, Paidos, 1972, p. 48-49. [ Links ]
13 Furtado, Celso. Teoria e poltica do desenvolvimento econmico. Apresentao de Jos
Srgio Rocha de Castro Gonalves. So Paulo, Abril Cultural, 1983, p. 115, 117 e
135. [ Links ]
14 Merhav, Meir. Dependncia tecnolgica: monoplio e crescimento. So Paulo, Revista
dos Tribunais/Edies Vrtice, trad., 1987, p. 18. [ Links ]
15 Tavares, Maria Conceio. Da substituio de importaes ao capital financeiro, 2 ed.
Rio de Janeiro, Zahar, 1973, p. 21-22. [ Links ]
16 Na ampla bibliografia acerca do tema mencionem-se, dentre outros autores ligados ou no
Cepal, Theotnio dos Santos, Cardoso & Faletto, Vnia Bambirri, Rui Mauro Marini e Jorge
Graciarena.


Luiz Toledo Machado doutorou-se em Letras (Literatura Brasileira) pela Faculdade de
Filosofia, Letras e Cincias Humanas da USP e em Cincias Sociais (Cincia Poltica) pela
Escola de Sociologia e Poltica de So Paulo. autor de Conceito de
nacionalismo e Formao do Brasil, entre outros livros.