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1 EL AMBIENTE Y LA ANTROPOSFERA

1.1 INTRODUCCIN
Uno de los problemas ms molestos enfrentados por la sociedad moderna industrializada es la generacin de una amplia
variedad de productos derivados potencialmente peligrosos de la produccin industrial. Aun que es comnmente considerado como
problema de las naciones altamente industrializadas con modernos sistemas de manufactura, los problemas pueden ser ms severos en los
pases menos desarrollados cuyas economas no generan suficiente ingreso para tratar efectivamente con los productos industriales
derivados. En pocas recientes, los trminos residuos peligrosos, sustancias peligrosas, o materiales peligrosos han sido ampliamente
utilizados para describir una variedad de productos potencialmente peligrosos, as como tambin los productos derivados de la
manufactura. Muchos materiales industriales son potencialmente peligrosos por ser altamente inflamables, su reactividad qumica o
toxicidad, por lo que se han desarrollado sofisticados recursos para el manejo de los mismos de una manera segura. Sin embargo, esto
deja, grandes cantidades de residuos de materiales peligrosos que como tradicionalmente son lanzados a la atmosfera, agua, o a la
superficie terrestre o sepultados en rellenos sanitarios causando severos y frecuentes problemas ambientales, en las ltimas dcadas tanto
en los rellenos sanitarios y como en sus alrededores.
Como se discutir posteriormente en este libro, en EUA y otros pases muchas leyes se han aprobado, y se han promulgado
normas para el manejo de los residuos peligrosos. Se han hecho intentos para regular los materiales con la posibilidad de convertirse en
residuos peligrosos desde su origen hasta su fin. Ahora es reconocido de manera general que este mtodo fue muy ineficiente y
costoso. Aunque se han logrado grandes avances limpiando los sitios de desechos , tales como terrenos de relleno que contienen desechos
qumicos, una desproporcionada parte de dinero gastado lidiando con los desechos peligrosos ha sido para apoyar el litigio y muchos
problemas que se han mantenido sin resolver.

Ahora cada vez es ms reconocido que hay un mejor modo para tratar con los problemas de los desechos peligrosos a travs
de la aplicacin de una ciencia emergente llamada ecologa industrial. La ecologa industrial, que est definida a detalle en el captulo 2,
esta libremente basada en ecosistemas naturales los cuales han evolucionado al grado que no hay tal cosa como producto de desperdicio;
cualquier cosa producida por el sistema sirve a un objetivo para un organismo y todos los materiales son continuamente reciclados.
Solamente la energa-casi enteramente en la forma de la energa solar inagotable- es derrochada. Es irreal creer que se puede lograr un
sistema completamente moderno e industrial reciclando todo el material y no tiendo una produccin de desechos txicos. Sin embargo los
principios de la ecologa industrial proveen las bases para un sistema industrial global mucho ms sustentable del que existe ahora. Y
aunque siempre habr algunos materiales peligrosos que requieran algn tipo de eliminacin, pueden ser reducidos a una muy pequea y
manejable fraccin de la cantidad presente.
El reciclaje y las practicas de la ecologa industrial son de alcance internacional. La comunidad de Kalundborg en Dinamarca
(ver seccin 4.4) es un ejemplo clsico de la prctica de la ecologa industrial, con una variedad de productos, que van desde yeso para
hacer un panel de tabla roca, con material recuperado del gas de combustin de una operacin de la planta elctrica, hasta el vapor de la
planta elctrica utilizado en la refinera de petrleo, y los desechos de los criaderos de pescado y del proceso de fermentacin utilizado
para fertilizar campos de plantas en desarrollo. En 1991 Japn aprob una ley para promover el uso de recursos reciclados. Un esfuerzo
bsico de esta ley es fomentar el reciclaje como una parte integral del diseo de productos.
Este libro est diseado para proporcionar un enfoque sobre los desperdicios peligrosos basado en los principios de la ecologa
industrial y la ciencia ambiental y tecnolgica, y particularmente en la qumica ambiental. Los primeros 7 captulos tratan sobre estos
temas. Los captulos restantes tratan sobre los desechos peligrosos desde la perspectiva de la ecologa industrial y de la qumica
ambiental.

1.2 EL MEDIO AMBIENTE
Tradicionalmente, cuando la gente pensaba en el medio ambiente, consideraban el agua en sus varias formas y locaciones, el
aire, la tierra solida, y los diferentes organismos vivientes. En otras palabras, la perspectiva convencional del medio ambiente, ha
implicado la hidrosfera, la atmosfera, la litosfera, y la biosfera. Este libro trata de una quinta esfera ambiental, la antroposfera, la cual
los humanos han creado y la cual tiene un profundo efecto sobre la humanidad y en el resto del medio ambiente. En cierto sentido, la
humanidad ha considerado la antroposfera fuera de contexto respecto al resto del medio ambiente, resultando en una profunda ruptura
con el medio ambiente y creando un sistema que puede ser sostenido por un breve periodo de tiempo en comparacin con el tiempo de la
humanidad en la tierra. Un tema bsico y propuesto en este libro es destacar los caminos en los cuales la antroposfera puede ser
modificada y operada, particularmente a lo que se refiere la qumica ambiental, de los materiales peligrosos y los desechos que tienden a
generarse, as la humanidad puede sobrevivir indefinidamente en un razonable grado de armona con sus alrededores y el sistema de
apoyo del cual dependen los humanos para su existencia.





La antroposfera puede ser definida como esa parte del medio ambiente hecha o modificada por los humanos y usada para sus
actividades. Por supuesto hay ciertas ambigedades asociadas con esa definicin. Claramente el edificio de una empresa utilizado para la
manufactura es parte de la antrosfera, como es un transporte martimo usado para transportar bienes hechos en la fbrica. El ocano en el
que se mueve el barco pertenece a la hidrosfera, pero es utilizado por los humanos. Un muelle construido a la orilla del ocano y usado
para cargar un barco es parte de la antroposfera, pero esta cercanamente asociado con la hidrosfera.
Durante la mayor parte del tiempo en la tierra, los humanos hicieron un pequeo impacto en el planeta. La humanidad
pequea, muy dispersa con artefactos antroposfericos - cabaas sencillas o tiendas de campaa utilizadas como viviendas, estrechos
senderos a travs de la tierra desgastados por el movimiento, campo abierto utilizado para el cultivo de la comida- usando en la tierra sin
algn impacto. Sin embargo con el creciente efecto del desarrollo de la revolucin industrial, y especialmente durante el ltimo siglo, los
humanos han construido estructuras y modificado la otra esfera ambiental, especficamente la litosfera, tanto que es necesario considerar
a la antroposfera como una rea separada con una pronunciada y a veces abrumadora influencia en el medio ambiente como un todo.

Las cinco esferas estn fuertemente interrelacionadas. Por lo que las perturbaciones en cualquier de ellas, muy probablemente
afecten a otra esfera. La figura 1.1 ilustra la fuerte interaccin que ocurre entre las cinco esferas del ambiente.















Figura 1.1. Las cinco esferas del medio ambiente y el intercambio de materiales entre ellas. Grandes cantidades de energa tambin
pueden ser intercambiadas entre las esferas del medio ambiente.





Industrias en riesgo debido a la degradacin del medio ambiente
Aunque cada una tiene un importante lugar en la proteccin del medio ambiente hay varias industrias clave que enfrentan
directamente las amenazas de la degradacin del medio ambiente. Una de esas industrias es el turismo. Lugares escnicos y buen clima
son los mejores paisajes para los turistas. Tpicamente las playas vrgenes de agua clara con aguas de un ocano claro y bendito con un
buen clima y aire fresco son muy atractivas. La degradacin de las playas con basura, contaminando las aguas del ocano y hacindolas
inadecuadas para nadar, el aire degradado y lleno de neblina contaminada, y el aire con contaminantes, obviamente es causa de que el
turista se mantenga alejado de estos lugares.
Las compaas de seguros, tambin tiene un gran inters en la preservacin del medio ambiente. El juego ms obvio de las
compaas de seguros est en el clima, ya que este influye en la ocurrencia de fenmenos meteorolgicos importantes, tales como los
huracanes o las inundaciones. Desde luego los factores ambientales, particularmente la emisin de gases del efecto invernadero, est
cambiando el clima tanto como las fuertes tormentas y las lluvias torrenciales que se hacen cada vez ms comunes, afectara claramente la
industria de seguros. Los factores ambientales como la contaminacin del aire, afectan negativamente la salud humana y pueden ser
determinantes para la salud de la industria de seguros, debido al aumento de enfermedades respiratorias y otras enfermedades.
Las instituciones financieras tambin se ven afectadas por las condiciones del medio ambiente. En los ltimos aos estas
instituciones han tenidos perdidas substanciales en propiedades en las cuales tienen hipotecas, debido al descubrimiento de rellenos
sanitarios que han requerido de una costosa limpieza. Las condiciones ambientales que causan baja en los valores de propiedad tienen un
efecto negativo y directo en las instituciones financieras.

1.3 COMPONENTES DE LA ANTROPOSFERA
Cada una de las esferas del medio ambiente est dividida en varias sub-categoras. Por ejemplo, la hidrosfera consiste en los
ocanos, arroyos, aguas subterrneas, capas de hielo, y otros componentes. La antroposfera, tambin consiste en un diferente numero de
partes; estas deben ser categorizadas considerando donde viven los humanos; como se mueven; como hacen o proveen las cosas o
servicios que necesiten o quieran; como producen la comida, fibra, y madera; como la obtienen y distribuyen y como utilizan la energa;
como se comunican; como extraen y procesan los productos minerales no renovables; y como colectan, tratan, y disponen de los
desechos. Con estos factores en mente, es posible dividir la antroposfera en las siguientes categoras:

Estructuras utilizadas para viviendas

Estructuras utilizadas para la manufactura, comercio, educacin, y otras actividades.

Instalaciones, incluyendo las del agua, la gasolina, y los sistemas de distribucin de electricidad, y sistemas de distribucin de
desechos, tales como las alcantarillas.

Estructuras e instalaciones utilizadas para el transporte, incluyendo carreteras, ferrocarriles, aeropuertos y vas fluviales
construidos o modificados para transportar agua.

Estructuras y otras partes del medio ambiente, modificadas para la produccin de comida, tales como los campos utilizados
para cultivo y sistemas de agua utilizados para regar los campos.

Varios tipos de maquinas, incluyendo autos, maquinaria de granja, y aviones.

Estructuras y aparatos utilizados para la comunicacin, tales como lneas telefnicas o las torres transmisoras de radio.

Estructuras, tales como minas o pozos de petrleo asociadas con las industrias extractivas.


De la lista anterior es obvio que la antroposfera es muy compleja con una gran posibilidad de afectar el ambiente. Antes de abordar
estos efectos ambientales, varia categoras de la antroposfera sern discutidas con ms detalle.














1.4 LA TECNOLOGA Y LA ANTROPOSFERA
La antroposfera es el resultado de la tecnologa, as que aqu es apropiado discutir la tecnologa como la forma en el que los
humanos hacen las cosas con materiales y energa. En pocas modernas, la tecnologa es en gran medida el producto de la ingeniera
basada en los principios cientficos. La ciencia trata con el descubrimiento, explicacin, y desarrollo de teoras relacionadas con el
fenmeno natural de energa, materia, tiempo y espacio. Basado en el conocimiento fundamental de la ciencia, la ingeniera proporciona
los planes y significados para alcanzar objetivos prcticos especficos. La tecnologa utiliza estos planes para realizar los objetivos
deseados.
Aproximadamente desde 1900, la tecnologa ha sido caracterizada por el gran aumento del uso de la energa; aumentando la
velocidad en el proceso de la manufactura, transferencia de informacin, computacin, transportacin, y comunicacin; control
automatizado; y una nueva y vasta variedad de qumicos; as como nuevos e improvisados materiales para nuevas aplicaciones; y ms
recientemente, una amplia aplicacin de computadoras para la manufactura, comunicacin, y transportacin. En la transportacin el
desarrollo de transporte de pasajeros en aviones ha afectado con un sorprendente cambio en el modo en que la gente y las cargas de alta
prioridad se mueven. Los rpidos avances en la biotecnologa ahora prometen revolucionar la produccin de la comida y el cuidado
mdico.
Los avances tecnolgicos del presente siglo se atribuyen en gran medida a dos factores. El primero es la aplicacin de
electrnicos- ahora basados en dispositivos de estado slido- en reas tecnolgicas tales como la comunicacin, los sensores, y las
computadoras para el control de la manufactura. La segunda rea en gran parte responsable de las modernas innovaciones tecnolgicas
est basada en los materiales mejorados. Por ejemplo, desde antes de la segunda guerra mundial, los aviones se han hecho de una especial
y fuerte mezcla de aluminio; estos estn siendo reemplazados por compuestos aun ms avanzados. Los materiales sintticos con un
significante impacto en la tecnologa moderna incluyen plsticos, reforzados con fibra de materiales, compuestos, y cermica.
Hasta hace muy poco, los avances tecnolgicos eran en gran parte hechos sin tomar en cuenta el impacto ambiental. Ahora, sin
embargo, el mayor desafo es conciliar la tecnologa con las consecuencias ambientales. La supervivencia de la humanidad y del planeta
da soporte y requiere que los dos modos de interaccin establecidos entre la ciencia y la tecnologa se conviertan en tres modos de
relacin incluyendo la relacin ambiental.

La Ingeniera
La Ingeniera utiliza el conocimiento fundamental adquirido a travs de la ciencia para proporcionar el plan y los medios para
alcanzar los objetivos especficos en reas tales como la manufactura, comunicacin, y transporte. Al mismo tiempo, la ingeniera puede
ser convenientemente dividida entre ingeniera militar y civil. Con creciente sofisticacin, la ingeniera civil est involucrada en reas aun
ms especializadas, tales como ingeniera mecnica, ingeniera qumica, ingeniera elctrica, e ingeniera ambiental. Otras especialidades
en ingeniera incluyen la ingeniera aeroespacial, la ingeniera en agricultura, la ingeniera biomdica, la ingeniera CAD/CAM (diseo
asistido por computadora y fabricacin asistida por computadora), la ingeniera cermica, la ingeniera industrial, la ingeniera en
materiales, la ingeniera metalrgica, la ingeniera en minera, la ingeniera en plsticos, y la ingeniera en petrleo.
El papel de la ingeniera construyendo y operando varios de los componentes de la atmosfera es obvio. En el pasado, la
ingeniera a menudo era aplicada sin alguna consideracin de los factores ambientales. Por ejemplo, maquinas enormes diseadas por
ingenieros mecnicos eran utilizadas para desenterrar y reorganizar la superficie de la tierra sin considerar las consecuencias ambientales,
y la ingeniera mecnica era utilizada para hacer una amplia gama de productos sin considerar los desechos producidos.
Afortunadamente, ese enfoque est cambiando rpidamente. Los ejemplos de la ingeniera amistosa del medio ambiente
incluye la maquinaria para minimizar el ruido, mucha energa mejora la eficiencia en las maquinas, y los usos de equipos de movimiento
de tierra con buenos beneficiosos para el medio ambiente, tanto como la restauracin de franjas de tierra con minerales y la construccin
de tierras hmedas. La eficiente generacin, distribucin, y uso de la energa elctrica basada en los principios de la electrnica
constituye una de las vas ms prometedoras del primer esfuerzo de la mejora ambiental. Las fbricas automatizadas y desarrolladas a
travs de aplicaciones de ingeniera electrnica pueden convertir bienes con el menor consumo de energa y materiales posible, mientras
que reducen la contaminacin del aire y agua y la produccin de desechos peligrosos. Las fbricas de qumicos pueden ser diseadas para
maximizar la mejor utilizacin eficiente de energa y materiales minimizando al mismo tiempo la produccin de desechos.
1.5 INFRAESTRUCTURA
La infraestructura es esa parte de la antroposfera compuesta por servicios pblicos, instalaciones y sistemas utilizados en
comn por los miembros de la sociedad y de la cual depende la funcin normal de la sociedad. La infraestructura incluye ambos
componentes fsicos - los caminos, los puentes, y las tuberas - y las instrucciones de los estatutos - reglamentos y procedimientos
operativos - bajo los cuales opera la infraestructura fsica. Parte de la infraestructura puede ser de propiedad pblica, como el sistema de
las carreteras interestatales y algunos ferrocarriles europeos en los Estados Unidos, o pueden ser propiedad privada, como es el caso con
prcticamente todos los ferrocarriles en los estados unidos. Algunos de los principales componentes de la infraestructura de la sociedad
moderna son los siguientes:






Sistemas de transporte, incluyendo los ferrocarriles, carreteras, y los sistemas de transportacin area.

Generadores de energa y sistemas de distribucin.

Edificios

Sistemas de Telecomunicacin.

Abastecimiento de agua y sistemas de distribucin.

Tratamiento de aguas residuales y sistemas de eliminacin, incluyendo los de las aguas residuales de municipio, residuos
municipales slidos, y desechos industriales.

En general, la infraestructura se refiere a los servicios pblicos que los grandes segmentos de la poblacin deben utilizar en
comn para que una sociedad funcione. En este sentido, la infraestructura es anloga al sistema operativo de una computadora El sistema
operativo de una computadora determina como operan las aplicaciones individuales, y la manera en que en que distribuyen y almacenan
los documentos, hojas de clculo, y las ilustraciones creadas por las aplicaciones. Similarmente, la infraestructura es utilizada para mover
materia prima y energa a las fbricas y distribuir y almacenar su produccin. Un anticuado e incomodo sistema operativo con una
tendencia a chocar es determinante para la eficiente operacin de la computadora. De una manera similar, una anticuada e incmoda, y
rota infraestructura, provoca que la sociedad opere en una manera muy ineficiente y que est sujeta a un catastrfico fracaso.
Para que una sociedad sea exitosa, es de suma importancia mantener una moderna y viable infraestructura. Y que tal
infraestructura sea consistente con la proteccin del medio ambiente. Los servicios pblicos y otros elementos infraestructurales
diseados adecuadamente, tales como el abastecimiento de agua y los sistemas de tratamiento de aguas residuales, minimizan la
contaminacin y el dao ambiental.
El desarrollo de nuevos y mejorados materiales est teniendo una significante influencia en la infraestructura. Alrededor de
1970 y 1985 la fuerza del acero comnmente utilizado en la construccin casi se duplico. Aproximadamente despus de 1900
significantes avances fueron hechos respecto a las propiedades de la estructura del concreto. Los sper plastificantes permiten mezclar el
cemento con menos agua, resultando mucho menos poroso el producto de concreto fuerte. Las fibras polimricas y metlicas utilizadas en
el concreto lo hacen mucho ms resistente. Los rodillos compactos de concreto, compuestos de una mezcla de cemento con limo o arcilla
han sido encontrados tiles para presas y otras aplicaciones en las que se requiere material ms fuerte que la tierra pero no tan fuerte
como el concreto convencional. El limo o la arcilla utilizados se obtienen en el lugar de construccin y reducen tanto el costo como el
tiempo de la construccin.
El desafo ms grande en el diseo y operacin de la infraestructura en el futuro ser utilizarlo para trabajar con el medio
ambiente y mejorar su calidad para el beneficio de la humanidad. Ejemplos obvios de infraestructuras amistosas para el medio ambiente
son las del sistema de tratamiento de las aguas residuales del estado, los sistemas de carriles de alta velocidad que pueden reemplazar las
carreteras ineficientes de transportes, y los diferentes sistemas de control de las emisiones de gases en las plantas de energa. Enfoques
ms sutiles con un gran potencial para hacer la infraestructura ms amigable con el medio ambiente, incluyen el empleo de trabajadores
en sus casas con una computadora, as ellos no necesitan transportarse, los correos electrnicos instantneos que evitan la necesidad de
transportar cartas fsicamente, y las instalaciones con plantas de energa solar para manejar seales remotas y estaciones repetidoras, las
cuales evitan tener que operar lneas de energa para ellos.
Mientras que los avances en la tecnologa y la invencin de nuevas maquinas y aparatos permitieron rpidos avances en el
desarrollo de la infraestructura durante 1800 y principios de 1900, puede ser anticipado que los avances en electrnicos y computadoras
tendr un impacto comparable en el futuro. Una de las areas en las que la influencia de las computadoras y electrnicos modernos es
ms visible es la telecomunicacin. Marcar telfonos y enviar cables y telegramas era perfectamente satisfactorio en su tiempo, pero estn
absolutamente obsoletos por la innovacin en los electrnicos, el control de computadoras, y las fibras pticas. El transporte areo
controlado por un verdadero y moderno estado de arte, un sistema de control computarizado (el cual, desafortunadamente aun no est
completamente instalado en los Estados Unidos) pero que puede permitir que los aeropuertos en la actualidad manejen muchos ms
aviones de una manera segura y eficiente, reduciendo la necesidad de construir ms aeropuertos. Sensores para el monitoreo de tensin,
temperatura, movimiento, y otros parmetros pueden ser aplicados en la estructura de puentes y otras estructuras. La informacin de estos
sensores puede ser procesada por computadoras para avisar fallas y ayudar con el adecuado mantenimiento. Muchos ejemplos similares
pueden ser citados.
Aunque, la recompensa es relativamente a largo plazo, una inteligente inversin en la infraestructura da rendimientos muy
altos. Adems de las recompensas tradicionales en la economa y conveniencia, las adiciones y modificaciones adecuadamente diseadas
a la infraestructura pueden dar beneficios en la mejora del medio ambiente.














Planificacin de Comunidades

La planificacin de comunidades representa aspectos de la infraestructura con un gran potencial para permitir que los
humanos vivan eficientemente en armona con sus alrededores de manera consistente con las buenas prcticas de la ecologa industrial.
Uno de los ms modernos ejemplos de tal comunidad es la de Poundbury unida a Dorchester al suroeste de Inglaterra. Ubicada en 400
hectreas, Poundbury est diseada para dar vivienda a 5000 personas, todos viven a poca distancia de las tiendas y servicios. Un aspecto
nico de Poundbury es que las casas y casas rurales fueron construidas para parecerse a las de los aos de 1700 y 1800. Los exteriores de
las viviendas estn construidos con materiales locales y disponibles, incluyendo estuco, piedra, magnesia, ladrillo, y techo de pizarra. Sin
embargo, los interiores estn diseados para tomar provecho de las mejores y ms eficientes caractersticas, incluyendo un espeso y
eficiente aislante, calderas para calentar, y computadora para la administracin del aislamiento de la calefaccin y electricidad. Las
modernas ventanas de doble cristal son utilizadas para conservar la energa. Las lneas de agua, alcantarillado y drenaje de las tuberas,
as como las lneas elctricas, de gas, telefnicas, y cables de televisin estn escondidas en canales subterrneos. En lugar del desorden
de los cables de las antenas de televisin, la comunidad es servida por una seal de satlite, que est escondida detrs de los muros. Las
casas dan directamente a las calles, las cuales estn distribuidas en pequeos segmentos para controlar la velocidad del trfico.

1.6 LA MANUFACTURA Y SUS SUBPRODUCTOS

Una vez que el dispositivo o producto es diseado y desarrollado mediante las aplicaciones de ingeniera (ver seccin 1.4),
debe estar hecho, - sintetizado o manufacturado. Este puede consistir en la sntesis de qumicos de materias primas, fundicin de partes de
metal y plsticas, ensamblaje de partes en un dispositivo o producto, o cualquiera de los otros procesos que van a producir un producto
que se necesita en el mercado.
Las actividades de manufactura tienen una gran influencia en el medio ambiente. La energa, el petrleo para hacer las
petroqumicas, y los minerales para hacer que los metales sean extrados, bombeados, o cultivados en el suelo para proveer las materias
primas esenciales. La potente contaminacin de la minera para el medio ambiente, la produccin de petrleo, y el cultivo intensivo del
suelo es enorme. Enormes fbricas y caminos, que amenazan la tierra, deben ser construidos para transportar la materia prima y los
productos manufacturados. La produccin de bienes trae consigo la posibilidad significante de contaminar el aire y agua, as como
tambin la produccin de desechos peligrosos. Lo anterior se toma en cuenta en el diseo y proceso de desarrollo del medio ambiente, lo
ms "amigablemente ambiental" que el proceso de produccin pueda ser.
Una medida sobre el impacto que la manufactura tiene en el medio ambiente, es proporcionada por la cantidad de sustancias
potencialmente peligrosas, liberadas al medio ambiente, segn el inventario de impacto de las emisiones toxicas, de la Agencia de
Proteccin del Medio Ambiente de los Estados Unidos. Los principales grupos industriales y sus emisiones se muestran en la tabla 1.1.
Hay algunas variables importantes en este tipo de tablas. Por algo, afortunadamente, las cantidades de materiales liberados han
disminuido cada ao. Adems, los peligros de los materiales y la susceptibilidad del dao en los sumideros en los que estn metidos,
varan claramente. As que las cantidades mostradas en la tabla 1.1 no reflejan necesariamente el dao en el medio ambiente que se
plantean en cada sector. Sin embargo, las cifras si muestran que hay un gran potencial para reducir las cantidades de desechos emitidos.
Suponiendo que los desechos contienen al menos alguno de los materiales de valor para su uso y reciclado, la tabla muestra la capacidad
de una ecologa industrial enfocada en la conservacin de los materiales y la reduccin de los desechos.
Una breve descripcin de los tipos de materiales que deben ir en el inventario de emisiones toxicas proporciona algunas
perspectivas sobre los materiales que pueden ser reciclados a travs de ecosistemas industriales. Estas sustancias incluyen gases, vapores,
partculas arrastradas por corrientes de gas, lquidos, agua, soluciones, lodos, y varios tipos de slidos como se ilustran en los siguientes
ejemplos.

Tabla 1.1 Emisiones de Qumicos Txicos en los Estados Unidos (1990)
Industria Cantidad, KG/ Ao Emisiones mayores o transferencias a

Qumicos 835,000 Aire, superficie del agua, inyeccin subterrnea de pozos,
Tierra, transferencia fuera de sitio

Metales 483,000 Aire, superficie del agua, inyeccin subterrnea de pozos,
Tierra, transferencia fuera de sitio

Papel 134,000 Aire, superficie del agua, tierra, transferencia fuera de sitio

Transportacin 107,000 Aire, transferencia fuera de sitio

Plsticos 98,000 Aire, transferencia fuera de sitio

Muebles 63,000 Aire, tierra, transferencia fuera de sitio

Petrleo 57,000 Aire, superficie del agua, inyeccin subterrnea de pozos,
Tierra, transferencia fuera de sitio

Elctrico 55,000 Aire, tierra, transferencia fuera de sitio

Maquinaria 30,000 Aire, transferencia fuera de sitio

Impresiones 26,000 Aire, transferencia fuera de sitio

Maderas 21,000 Aire, transferencia fuera de sitio

Textiles 17,000 Aire, transferencia fuera de sitio

Del Inventario de Emisiones Toxicas 1990: Publicacin de datos pblicos, Agencia de Proteccin Ambiental de los E.U., Oficina de Prevencin de Contaminacin y
Txicos, Washington D.C, 1992.




Gases contaminantes del aire, particularmente NO, NO2, y SO2, De estos, suficiente SO2 es producido como para hacer que
su recuperacin valga la pena en algunos casos para hacer acido sulfrico. La eliminacin de NOx es una requerida medida de
control de la contaminacin del aire. El dixido de carbono, CO2, tiene un valor econmico cuando se encuentra en su forma
pura y puede recuperarse en algunos procesos, como la fermentacin, en la cual es producido en grandes cantidades en una
forma relativamente diluida.

Vapores. Compuestos orgnicos voltiles (VOCs por sus siglas en ingls) tales como el diclorometano o los hidocarburos
(HCFCs por sus siglas en ingls), que ahora se utilizan en lugar de clorofluorocarbonos, para no poner en peligro la capa de
ozono, y que han sido disparados en grandes cantidades en la atmosfera. La emisin de estos materiales puede ser prevenida, o
estos pueden ser regenerados desde en air con absorbentes.

Solventes. Tales como aquellos utilizados para la limpieza de partes, son algunos de los compuestos de los cuales, grandes
cantidades son desechadas por la operacin de manufactura. Dichos solventes pueden ser regenerados y purificados con la
reutilizacin. La sustitucin de solventes menos voltiles (por ejemplo, tolueno de diclorometano altamente voltil) o las
soluciones acuosas pueden reducir las emisiones.

Lquidos orgnicos. Diferentes tipos de lquidos orgnicos son utilizados en la sntesis qumica y pueden ser mejorados como
materiales sin reaccionar.

cidos. Los cidos son utilizados en una gran variedad de aplicaciones, incluyendo el metal o la transformacin del acero
decapado. Hay procesos disponibles para recuperar los cidos de los desperdicios de los arroyos.

Desechos de procesos. Diferentes tipos de residuos compuestos de lquidos, lodo, o materiales slidos producidos durante el
proceso de manufactura se pueden generan. Se deben de tomar medidas para prevenir la produccin de estos materiales tanto
como sea posible.

Residuos de los productos. Los residuos de los productos compuestos por el mismo tipo de materiales que son incorporados
en el proceso de manufactura. Un ejemplo comn consiste en los residuos pequeos o tiras del exceso de material generado
como las rebabas o sobrantes durante el moldeo de plsticos. Algunos tipos de materiales pueden ser reciclados
directamente del proceso. El proceso puede ser diseado para minimizar la produccin de este tipo de chatarra.

Residuos de empaquetado. El empaquetado tal como aquel en el que los componentes son enviados al fabricante, produce
grandes cantidades de materiales que pueden crear un problema de desechos. La mejor solucin es reutilizar el empaquetado
para enviar los componentes adicionales. El papel y algunos tipos de plsticos pueden ser re-fabricado.

Metales. El cobre, plomo, cadmio, zinc, y otros metales utilizados en la fabricacin de metales, galvanoplastia, y otras
aplicaciones, son relativamente fciles de regenerar y reciclar y usualmente tienen un significante valor en chatarra.

1.7 TRANSPORTE

Algunos aspectos de la sociedad moderna industrializada han tenido tanta influencia en el medio ambiente as como en el
desarrollo del transporte. Estos efectos han sido a la vez directos e indirectos. Los efectos directos son los que resultan de la construccin
y el uso de los sistemas de transportacin. El ejemplo ms obvio es el tremendo efecto que ha tenido sobre el medio ambiente el uso de
automviles, camionetas, y camiones. Paisajes enteros han sido completamente cambiados para construir carreteras, cruces de caminos, y
estacionamientos. Las emisiones de la combustin interna de los motores utilizados en los automviles son el mayor origen del aire
contaminado en reas urbanas.
El efecto ambiental indirecto por el gran uso de automviles es enorme. El automvil ha hecho posible la expansin urbana
que es caracterstica de los patrones residenciales y comerciales del desarrollo en los E.U., y en otros pases industrializados tambin. La
pavimentacin de vastas reas de cuencas, y alteraciones de los patrones de escurrimiento han contribuido a la inundacin y a la
contaminacin del agua. El desecho de automviles viejos y usados ha ocasionado significativos problemas en la disposicin de
desechos. Grandes empresas de manufactura, minera, y refinera y produccin de petrleo son necesarias para sustentar el habito del
automvil que tan perjudicial ha sido para el medio ambiente.
El lado positivo, sin embargo, son las aplicaciones de la ingeniera y tecnologa avanzada en la transportacin, que pueden ser
tremendamente benficas para el medio ambiente. Los ferrocarriles modernos y los sistemas de transporte subterrneo, concentrados en
reas urbanas y cuidadosamente conectados a los aeropuertos que se encuentran a mayor distancia, pueden permitir el movimiento de la
gente rpidamente, convenientemente, y sin peligro, con un dao ambiental mnimo. Aunque desafortunadamente aun son pocos en los
E.U. con respecto a la necesidad de que existan ms, ejemplos de dichos sistemas estn surgiendo en las ciudades en progreso, mostrando
as el camino para los sistemas de transporte del futuro, amigables con el medio ambiente.












Transporte y desechos peligrosos

El transporte juega un rol clave en el manejo de desechos peligrosos por la obvia razn de que los desechos peligrosos a
menudo deben ser transportados, algunas veces en muy grandes cantidades. Los accidentes de transporte, tales como el descarrilamiento
de trenes son un medio desafortunado por el cual muchos tipos de substancias peligrosas son transferidas de la antroposfera a otras
esferas del medio ambiente. Las mejoras en la seguridad y eficiencia de los sistemas de transporte son muy importantes en el manejo de
sustancias y desechos peligrosos a travs de la correcta aplicacin de la ecologa industrial. En los E.U. el transporte de sustancias
peligrosas est estrechamente regulado tanto por la Agencia de Proteccin Ambiental de E.U. (EPA por sus siglas en ingls) como por el
Departamento de Transportacin (DOT por sus siglas en ingls). Las regulaciones aplicadas por estas agencias exigen que los desechos
peligrosos que sean transportados sean descritos con exactitud, puestos en contenedores apropiados con los niveles requeridos,
acompaados de la documentacin apropiada, y transportados sin peligro al destino previsto de antemano. Durante el transporte, los
desechos deben ser aislados adecuadamente para prevenir el contacto entre desechos incompatibles.

1.8 COMUNICACIONES

Se ha convertido en un clich que vivimos en la era de la informacin. Sin embargo, los medios para adquirir, almacenar, y
comunicar la informacin se estn expandiendo a un ritmo increble. Este fenmeno est teniendo un gran efecto en la sociedad y tiene la
fuerza para afectar el medio ambiente en numerosas formas.
Las principales reas en considerar con respecto a la informacin son, los medios de adquisicin, su registro, su cmputo, su
almacenamiento, su despliegue, y la comunicacin. Considerando, por ejemplo, la deteccin de contaminacin en los ros principales.
Datos relacionados con la naturaleza y concentracin de la contaminacin debe ser obtenida con un cromatgrafo de gases combinado y
un espectrmetro de masas. El clculo por computadora digital es empleado para determinar la identidad y concentracin de la
contaminacin. Los datos pueden ser almacenados en un disco magntico, mostrados en una pantalla de video, e instantneamente
enviados a todo el mundo por satlite y cable de fibra ptica.
Todos los aspectos de la informacin y la comunicacin mencionadas anteriormente han sido enormemente aumentados por
los ltimos avances tecnolgicos. Quizs el avance ms importante ha sido el de circuitos de silicio integrado. La memoria ptica que
consiste en la informacin grabada y leda por vigas microscpicas de luz de laser ha permitido el almacenamiento de cantidades
asombrosas de informacin en un solo disco compacto. El uso de fibras pticas para transmitir informacin digital por luz ha resultado un
avance comparable en la comunicacin de la informacin.
La caracterstica central de la comunicacin en la era moderna es la combinacin de la telecomunicacin con computadoras
llamadas telemtica. Los cajeros automticos utilizan la telemtica para hacer el efectivo disponible para los usuarios en lugares alejados
del banco. La informacin utilizada por los bancos para las transacciones de negocios y los medios que utilizan para ello, dependen de la
telemtica.
Existe un gran potencial para bien respecto a la aplicacin de la revolucin de la informacin para la mejora del medio
ambiente. Una importante ventaja es la habilidad de adquirir, analizar, y comunicar informacin acerca del medio ambiente y sus
problemas. Por ejemplo, tal capacidad permite la deteccin de perturbaciones en los sistemas ambientales, el anlisis de la informacin
para determinar la naturaleza y la gravedad de los problemas de contaminacin que causan tales perturbaciones, y la rpida comunicacin
de los descubrimientos a todas las partes interesadas. Las capacidades modernas de comunicacin, incluida la Internet, los sitios de la
Amplia Red Mundial (WWW por sus siglas en ingls), y el correo electrnico, son muy tiles en el manejo de residuos peligrosos y para
hacer frente a accidentes con sustancias peligrosas.

1.9 LA COMIDA Y LA AGRICULTURA

La necesidad humana ms bsica es la comida. Sin los adecuados suministros de comida, el medio ambiente ms original y
bello se convierte en un lugar hostil para la vida humana. La industria que proporciona la comida es la agricultura, principalmente
interesada en los cultivos y el ganado.
El impacto ambiental de la agricultura es enorme. Uno de los cambios ms rpidos y profundos en el medio ambiente que
alguna vez haya tenido lugar fue la transformacin de vastas reas del norte del continente americano desde bosques y pastizales hasta
convertirse en tierras de cultivo. En la mayor parte de los Estados Unidos, esta transformacin tomo lugar predominantemente durante los
aos de 1800. Los efectos fueron enormes. Grandes superficies de tierras forestales que han permanecido sin disturbios desde la ltima
era de hielo fueron repentinamente privadas de la estabilizacin de la sombra y sometidas a la erosin del agua. Las praderas puestas en
el arado fueron desestabilizadas y sometidas al calor extremo, la sequia y el viento que caus la eliminacin de la capa superficial,
culminaron en una zona polvorienta en los aos 30s.
En dcadas recientes, valiosas tierras de cultivo se han enfrentado a una nueva amenaza planteada por la urbanizacin de las
zonas rurales. Las tierras agrcolas de primera se han convertido en subdivisiones y se han pavimentado para crear estacionamientos y
calles. La expansin urbana creciente ha llevado a la necesidad de ms carreteras. En un crculo vicioso, la habilidad de nuevos sistemas
de carreteras ah permitido aun ms el desarrollo. Los ltimos resultados de este modelo de desarrollo han sido la eliminacin de algunas
tierras de cultivo productivas utilizadas para la agricultura.
Una nota positiva, la agricultura ha sido un sector en el cual la mejora del medio ambiente ha mostrado algunos notables
avances durante los ltimos 50 y 75 aos. Esto ha ocurrido en gran medida bajo el paraguas de la conservacin del suelo. La necesidad de
la conservacin del suelo se hizo particularmente evidente durante los aos de la zona polvorienta de 1930, cuando se descubri que
mucha de la capacidad de produccin de la agricultura de los E.U. seria arrastrada por la sequia del suelo por los vientos erosivos.











En esos tiempos y reas en los cuales los vientos erosivos no eran un problema, la erosin del agua tomo su precio.
Ambiciosos programas para la conservacin del suelo en gran medida han aliviado estos problemas. El viento erosivo ha sido
minimizado por prcticas tales como la agricultura de bajo laboreo, el cultivo en tiras en las que los cultivos crecen en tiras alternadas con
rastrojos y barbecho de la cosecha del verano anterior, y la reconversin de tierras marginales cultivadas en pasto. La aplicacin de la
agricultura de bajo laboreo y la instalacin de terrazas y pastos fluviales han reducido extensamente la erosin del agua.
La produccin y consumo de la comida estn cercanamente unidos con la industrializacin y con el desarrollo de la
tecnologa. Como se muestra en los ejemplos de Japn, Taiwn, y Corea del Sur, pases que desarrollaron una gran densidad de poblacin
antes de un gran desarrollo industrial, experimentan dos grandes cambios que impactaron fuertemente la produccin y consumo de
alimentos. Primero, ellos perdieron tierras de cultivo como resultado de la industrializacin a un ritmo tal que los aumentos en la
productividad de grano no se pueden compensar, y la produccin total del grano disminuye. Segundo, el aumento de los ingresos de la
industrializacin plantea el consumo de productos de ganado (carne, leche, huevos), que requieren de muchas ms tierras de cultivo que
hace que la produccin de cereales, tales como el arroz, sea consumido directamente por los humanos. Puede ser anticipado creer que
estos sern los efectos a medida que China se desarrolla, ya que tuvo un desarrollo econmico cerca de del 10% por ao durant e gran
parte de la dcada de los 90s y la cual tiene una poblacin casi un 1.2 billones de personas, y que continua creciendo. El crecimiento y la
industrializacin de esta masiva nacin bien pueden conducir a la demanda de granos y otros suplementos alimenticios que causara la
escasez de alimentos y el dramtico incremento del costo de los alimentos.
Adems de la destruccin de tierras de cultivo para construir fabricas, caminos, viviendas, y otras partes de la infraestructura
asociadas con la industrializacin, hay otros factores que tienden a disminuir la produccin de grano, a medida que la actividad
econmica aumenta. Una de las principales es la contaminacin del aire, que disminuye la produccin de cultivos. La contaminacin del
agua puede reducir la pesca. La agricultura intensiva usa grandes cantidades de agua para la irrigacin. Si las aguas subterrneas son
usadas para la irrigacin, los mantos acuferos rpidamente se empobrecern.
Los desechos peligrosos y la agricultura estn fuertemente interconectados por al menos dos aspectos principales. Uno de ellos
involucra los potenciales efectos de los desechos peligrosos sobre el suelo, el cual proporciona la base para la produccin de la
agricultura. Por ejemplo, la propagacin de lodos residuales en la tierra puede causar la contaminacin de metales pesados que son
determinante para el crecimiento de los cultivos o que pueden contaminar los granos o el forraje. La segunda razn es que la agricultura
industrializada moderna lleva consigo la posibilidad de generar y dispersar los desechos peligrosos. En el listado de desechos peligrosos
especificados por la Agencia de Proteccin Ambiental de los E.U., las regulaciones son generadas en conexin con la produccin de
productos agrcolas. Un tipo de material es el 2,6- diclorofenol, desecho de la produccin de herbicidas 2,4-D. Otro desecho relacionado
con la agricultura son los lodos que quedan del tratamiento de aguas residuales, generados durante la produccin de farmacuticos
veterinarios compuestos de arsnico u arsnico orgnico.

1.10 EFECTOS DE LA ANTROPOSFERA EN LA TIERRA

Los efectos de la antroposfera en la tierra han sido muchos y profundos. Persistentes y potencialmente productos dainos de
las actividades humanas han sido ampliamente dispersos y concentrados en lugares especficos en la antroposfera y en otras esferas del
medio ambiente. Entre los ms dainos estn los metales pesados y compuestos organoclorados. Tales materiales se han acumulado en la
atmosfera, en superficies recubiertas y pintadas (tales como el organotin que contienen las pinturas utilizadas para prevenir la
acumulacin de organismos en los botes) debajo o adyacente de las pistas de los aeropuertos, debajo y a lo largo de los caminos
pavimentados, sepultados en lugares de viejas fabricas, depositados en los rellenos sanitarios en incorporados a la degradacin de
materiales de corrientes de agua y puertos, algunas veces utilizados como rellenos sanitarios en el cual los edificios, pistas de aeropuertos,
y otras estructuras han sido colocadas. En muchos casos la capa superficial productiva del suelo utilizado para cultivar alimentos ha sido
contaminada con desechos industriales depositados en el lugar, fertilizantes de fosfato, y lodo seco de aguas residuales. Algunas
porciones de la antroposfera han sido contaminadas por las actividades humanas mostradas en la figura 1.2.
Residuos y contaminantes potencialmente nocivos de origen antroposferico han encontrado su camino en el agua, aire, aceite,
y organismos vivientes. Por ejemplo, los clorofluorocarbonos (fren) han sido liberados en la atmosfera en tales cantidades y son tan
estables que ahora constituyen un estado normal del aire y representan una amenaza para la capa de ozono protectora en la estratosfera.
Sedimentos de los lagos, lechos de los arroyos, y deltas depositados en el flujo de los ros son contaminados con metales pesados y
compuestos orgnicos acumulados de origen antroposferico. El depsito ms problemtico de desechos en la hidrosfera son las aguas
subterrneas. Algunos organismos han acumulado bastantes niveles de compuestos orgnicos persistentes o metales pesados como para
daarse o contaminarse y hacer lo mismo con el hombre que los utilizan como fuente de alimentos.















































Figura 1.2. La antroposfera es un repositorio de muchos de los subproductos contaminantes de las actividades humanas.


1.11 INTEGRACIN DE LA ATMOSFERA EN EL MEDIO AMBIENTE TOTAL
En cierto grado, la primera antroposfera creada por el hombre preindustrial, estaba bien integrada con las otras esferas del
medio ambiente y causaba una degradacin mnima al medio ambiente. Esto resulto de todo, excepto cualquier instinto noble de la
humanidad hacia la naturaleza, ya que lo hizo por la falta de poder de alterar el medio ambiente. Estos han sido los casos en que el
hombre tiene la capacidad de modificar y daar sus alrededores, por ejemplo, los incendios forestales para crear tierras de cultivo, los
efectos en el medio ambiente natural pueden ser profundos y muy dainos. Sin embargo, en general el hombre pre-industrial integraba
todo a su antroposfera, tal como ocurra con el medio ambiente natural integrado como un todo.
La armona relativa de la relacin entre la antroposfera y el resto del medio ambiente comenz a cambiar singularmente con la
introduccin de maquinaria, particularmente las fuentes de poder, empezando con la mquina de vapor, que multiplicaba ampliamente la
capacidad humana de alterar sus alrededores. Al desarrollar el hombre el uso de maquinas y otros atributos de la civilizacin
industrializada, lo hicieron con poca consideracin al medio ambiente y de tal modo que dejaron fuera la sincronizacin con otras esferas
del medio ambiente. Y el resultado fue un desequilibrio masivo del medio ambiente, magnitud reconocida apenas en dcadas recientes.
La manifestacin ms comnmente citada de este desequilibrio ha sido la contaminacin del aire o el agua.
Debido a los determinantes efectos de las actividades humanas realizadas sin considerar las consecuencias ambientales,
significantes esfuerzos se han hecho para reducir los impactos ambientales de estas actividades. La figura 1.3 muestra tres etapas de la
evolucin de la antroposfera, desde un apndice no integrado al medio ambiente natural, hasta el sistema ms sintonizado con sus
alrededores. El primer enfoque al tratar con los contaminantes y desechos producidos por las actividades industriales partculas de las
pilas elctricas, dixido de sulfuro de las fundiciones de cobre, y desechos contaminados de mercurio por la fabricacin de cloro lcali-
fue ignorarlos. Sin embargo, el humo incontrolable de los hornos de una fbrica, las aguas residuales sin tratar, y otros derivados de las
actividades humanas resultaron ms dainos de lo que se esperaba, as que se tomaron " medidas de contencin al canalizar desechos"
para prevenir la liberacin de contaminantes despus de que fueran generados. Tales medidas incluyen limpiadores de aire electrostticos
y desulfuracin de gases de combustin para eliminar las partculas y el dixido de sulfuro de los gases de combustin; los procesos
fsicos utilizados en las primeras etapas del tratamiento de aguas residuales; los procesos microbianos utilizados en las etapas secundarias
del tratamiento de aguas residuales; y los procesos fsicos, qumicos, y biolgicos para tratamientos avanzados de aguas residuales
(etapas terciarias).





Tales medidas de tratamientos son a menudo muy sofisticadas y efectivas. Otra "medida de contencin" para el tratamiento de aguas
residuales, es la eliminacin de desechos en un lugar supuestamente seguro. En algunos casos, el desecho de slidos urbanos, materiales
radioactivos, qumicos peligrosos, cenizas de plantas de energa, y suelo contaminado, se retiene en un lugar seguro y se sigue un proceso
de tratamiento directo. Otros casos incluyen, los gases de combustin de lodos de desulfuracin, lodos depuradores, y lodos del
tratamiento de qumicos de aguas residuales industriales, la eliminacin es practicada como un anexo de otra medida de contencin.
Despus se encontr que la prctica de eliminacin de residuos era inadecuada, ya que daba lugar a una total separacin entre las medidas
de contencin llamadas remediacin, en la que los residuos desechados se desentierran y a veces se someten a un tratamiento adicional
para reducir su movilidad y potencial de daar, para despus colocarse en un lugar en un lugar de eliminacin ms seguro.








Figura 1.3 Pasos de la evolucin de la antroposfera a una forma ms respetuosa del medio ambiente.
Aunque algunas veces es inevitable la produccin de contaminantes, seguida por ciertas medidas tomadas para controlar,
remediar y reducir las cantidades y el potencial de nocividad de los desechos, no es tampoco muy deseable. Ya que dichas medidas
generalmente no eliminan los desechos y pueden, de hecho, transferir un problema de desechos de una parte del medio ambiente a otra.
Un ejemplo, es la eliminacin de contaminantes del aire, del gas de la chimenea y su eliminacin en la tierra, donde tienen ms
posibilidad de causar contaminacin a aguas subterrneas. Claramente, ahora es inaceptable ignorar la contaminacin y los desechos del
basurero; el control de los contaminantes y desechos despus de que son producidos, no es una buena y permanente solucin a los
problemas de desechos. Por lo tanto ha sido aceptado practicar el cierre del ciclo en un proceso industrial, reciclando materiales tanto
como sea posible y permitiendo que solo los desechos de productos benignos sean liberados al medio ambiente. Dicho enfoque es la base
de la ecologa industrial discutida en todo este libro.

1.12 PROTECCIN DEL MEDIO AMBIENTE Y EL PLANTEAMIENTO REGULADOR DE LA CONTAMINACIN


El planteamiento regulador de la proteccin del medio ambiente es aquel fueron aprobadas leyes que prohben la disposicin
y emisin de ciertos contaminantes. La regulacin del medio ambiente ha pasado por tres diferentes etapas en los E.U. desde 1970.
La primer etapa del enfoque de regulacin sobre el control de contaminantes incluye la aprobacin de leyes bsicas que
regulan la contaminacin, particularmente la del aire y la del agua, medios en los que los contaminantes son ms obvios. Estos decretos,
los cuales fueron ampliamente implementados en 1970, incluyen los siguientes:

Ley de Agua Limpia, escrita para reducir la contaminacin del agua.

Ley de Aire Limpio, para el control de la contaminacin del aire.

La ley de Control de Sustancias Toxicas de 1976, para regular sustancias toxicas como los PCBS (por sus siglas en ingls).

La ley de Recursos de Conservacin y Recuperacin (RCRA) de 1976, enmendada y reautorizada por la ley de enmiendas de
desechos slidos peligrosos (HSWA) de 1984 para proteger la salud humana y el medio ambiente de manejos inapropiados y
disposicin de desechos peligrosos.










La Ley de Responsabilidad, Compensacin y Recuperacin Ambiental (CERCLA por sus siglas en ingls) de 1980, extendida
por 5 aos por la aprobacin de la Ley de Enmiendas y Reautorizacin de la Ley de Recuperacin Ambiental (SARA por sus
siglas en ingls) de 1986. Esta legislacin pertenece a la actual liberacin de materiales potencialmente peligrosos esto podra
poner en peligro a la gente o el medio ambiente que lo rodea en incontrolables o abandonados, sitios de desechos peligrosos.

El objetivo general de estas leyes ha sido impedir la entrada de ciertos materiales en el flujo de residuos. Ya que han tenido
efectos contraproducentes. El cumplimiento de la Ley de Agua Limpia, result en el uso del proceso de tratamiento de agua que gener
lodos de residuos slidos. Las Lavadoras de gases de combustin recogan los polvos txicos y los lodos que presentaban problemas de
eliminacin de residuos slidos. Las leyes tambin presentaron algunas inhibiciones sobre el reciclaje, debido a que tienden a considerar
el reciclaje como una forma de disposicin que hace a los recicladores responsables de la eliminacin de los materiales. Bajo estas leyes
los nuevos materiales fueron sometidos a mucha menos regulacin que la acostumbrada. Por ejemplo, en el sentido de regulacin es
mucho ms fcil la compra y utilizacin de una nueva produccin de cido que reciclarlo y utilizarlo en el decapado de acero liquido. El
efecto neto ha sido el de inhibir el reso de materiales que podran tener aplicaciones industriales.
Aunque las leyes como La ley de Agua limpia y la Ley de Aire limpio se traducan en reduccin de emisiones y
contaminacin no han sido particularmente efectivas en cuanto al costo en su misin. Por lo tanto, una segunda etapa del planteamiento
regulador para el desarrollo del control de contaminacin, se orient ms hacia la reduccin de la contaminacin en fuentes industriales.
Esta era la mayor meta de la Ley de Prevencin de la Contaminacin de 1990. Una de las disposiciones ms importantes de esta ley
consiste en exigir a las empresas registrar las emisiones de contaminantes a travs de un inventario de liberacin de txicos. La ayuda de
la publicidad result en significativas reducciones en las emisiones y el desarrollo de sustitutos menos txicos para materiales txicos,
logrando con ello la disminuir la cantidad y toxicidad de los efluentes. Un ejemplo, es la sustitucin de agua con sustancias limpiadoras
apropiadas y disueltas en ella, para los solventes orgnicos txicos en las industrias de la electrnica, y para el uso de recubrimientos a
base de agua en el lugar de los revestimientos basados en solventes.
Una tercera etapa del planteamiento regulador para controlar la contaminacin es la Iniciativa de el Sentido Comn
lanzada por la Agencia Protectora del Medio Ambiente de E.U. en 1994. Esta iniciativa pretende reducir la contaminacin a travs de
esfuerzos de cooperacin entre agencias de gobierno y las industrias basndose en la informacin y los incentivos positivos en lugar de
las regulaciones restrictivas. Esto alienta a las estrategias de produccin limpia como el que emplea un control computarizado de
procesos de fabricacin ajustado cuidadosamente para evitar el uso innecesario y la liberacin de materiales. Un ejemplo sera la medida
de precisin y corte de materiales mediante un control por ordenador y tcnicas de medicin lser para evitar el desperdicio de materiales
de desecho, las estrategias de produccin limpia a menudo terminan ahorrando dinero, ya que son relativamente ms eficientes.

Economa de la Ecologa Industrial y Ambiental

La ecologa industrial puede estar vinculada muy estrechamente con la economa ambiental, ya que es la rama de la economa
que considera los recursos ambientales, adems del capital, mano de obra y materias primas en la asignacin de bienes y servicios. Los
recursos del medio ambiente incluyen el aire limpio y el agua limpia, la biodiversidad, el clima agradable y sin contaminacin, y la capa
superior del suelo productiva. Es difcil asignar un valor monetario a estos recursos, pero est claro que tienen un gran valor.

Capital Natural

Mientras que el capital se ha definido tradicionalmente como el medio de produccin del ser humano, el capital natural se
refiere a la capacidad de la tierra de producir. El capital natural incluye los recursos minerales, los recursos energticos, la capa externa
de la tierra, los recursos hdricos, los gases en la atmsfera y los recursos biolgicos de la tierra. As como el capital, en forma de
infraestructura de una planta industrial, puede ser degradado por la falta de mantenimiento, obsolescencia, exceso de uso y abuso, el
capital natural puede ser degradado de forma similar. El agua puede llegar a ser tan contaminada que ya no es til para aplicaciones
municipales, agrcolas o industriales. La capa superior del suelo puede ser degradada por los residuos en la medida en que su capacidad
para producir cultivos est seriamente deteriorada. La extincin de especies biolgicas resulta en una prdida irreparable de la diversidad
gentica. La contaminacin de gases del efecto invernadero de la atmosfera tiene el potencial de causar cambios adversos en el clima,
otra prdida del capital natural.
Las dos principales formas en que el capital natural puede perderse son el consumo de recursos y la degradacin del medio
ambiente. Cuando un recurso no renovable es consumido de tal manera que no se pueden reciclar, desaparece del grupo de recursos de
capital natural para siempre. Por ejemplo, el fosfato mineral utilizado como fertilizante y dispersado en el suelo, o el escurrimiento de
agua del suelo es un recurso que se pierde de manera permanente para el uso humano. El agua de un acufero contaminado por los
desechos peligrosos que se pierden de forma permanente para el consumo humano tambin representa una prdida de capital natural. Por
lo tanto, una sociedad altamente industrializada que hace hincapi en el consumo, supone una doble carga sobre su entorno, tanto por
consumir una gran cantidad de recursos como por la degradacin del medio ambiente que es medio para una alta calidad de vida.
Un enfoque interesante sobre el tema del capital natural, son los intentos del uso convencional de clculos econmicos, que no
dan ningn valor a la "naturaleza" como tal, al asignar un valor monetario a la Tierra, incluidos los intangibles como el valor del aire
limpio, la regulacin del clima, y los servicios recreativos. Dicho estudio ha sido realizado por el Instituto de la Economa Ecolgica de la
Universidad de Maryland. Este estudio estima que los "servicios del ecosistema" de la Tierra tenan un valor de 33 trillones de dlares en
1994, aproximadamente el doble de lo convencional del producto nacional bruto (PNB) para ese ao. Asignar un valor financiero sobre el











capital natural de la Tierra es un dilema y algunas autoridades sostienen que no debe hacerse del todo. Sin embargo, la asignacin de un
valor monetario a la naturaleza puede ser la mejor manera de llamar la atencin de quienes toman decisiones, y que se guan por los
costos y beneficios trminos monetarios medidos de manera convencional. Si el valor de la tierra pudiera ser internacionalizado en los
procesos de toma de decisiones, es casi seguro que la proteccin del medio ambiente tendra una prioridad mucho mayor.

Permiso de Sistemas para la Reduccin de la Contaminacin

Un planteamiento para reducir la contaminacin, que ha ganado a favor en los ltimos aos es el uso de los permisos
negociables en vez de la regulacin directa de las emisiones. Bajo este marco de permisos, una empresa que reduce las emisiones de un
contaminante determinado, mediante diversas medidas puede vender o intercambiar reduccin de la contaminacin a otra empresa que
puede optar por pagar el derecho a contaminar ms en lugar de reducir sus propias emisiones Un enfoque similar es gravar las emisiones
contaminantes con impuestos. Aunque estas medidas han sido llamadas "licencias para contaminar", la evidencia actual sugiere que han
sido eficaces para reducir la contaminacin y el aumento de los incentivos financieros para desarrollar los controles de la contaminacin.

1.13 LA ANTROPOSFERA Y LA ECOLOGA INDUSTRIAL

Normalmente un ecosistema industrial debe basarse en un gran proveedor de un determinado tipo de material y / o energa
anloga a la fotosntesis productor primario en un ecosistema natural. Uno de los ms comunes son las refineras de petrleo, que
proporciona materiales y energa para formar la base de un gran complejo petroqumico.
Al tratar principalmente con los materiales, uno de los principales objetivos de la ecologa de la industria es reducir y eliminar
la preferencia del uso de sustancias que no pueden ser transformadas en otras formas por biodegradacin o consumo como el
combustible. Esto valido especialmente para las sustancias txicas, como los metales pesados. Otro aspecto de la ecologa industrial de
los materiales es el desarrollo de procesos ptimos para el reciclaje de modo que menos material "virgen" sea requerido o utilizado. Una
tercera va en la que el uso de materiales puede reducirse al mnimo es el diseo de componentes reutilizables. Los dispositivos pueden
ser diseados para facilitar el desmontaje de tal manera que los componentes reutilizables se puedan extraer fcilmente, sean reformados,
y si es necesario, utilizados de nuevo. Uno de los ejemplos ms comunes son las auto partes, como alternadores, balatas de frenos y
bombas de agua que han sido durante mucho tiempo re-manufacturados y revendidos para la reparacin de autos.
Desde el principio, la ecologa industrial debe tener en cuenta el diseo de los productos/productos, al determinar la
produccin de materiales, incluyendo el destino final de los materiales cuando son desechados. Una parte bsica de la ecologa industrial
es el reciclaje, a menudo utilizando los residuos de un proceso como la materia prima de otro. El producto y los materiales utilizados en
su produccin deben ser sometidos a un anlisis completo del ciclo de vida. Los siguientes puntos deben ser considerados:

Si hay la opcin, que el tipo de materiales a utilizar que reduzcan al mnimo los residuos.

Los tipos de materiales que puedan ser reusados o reciclados.

Los componentes que puedan ser reciclados.

Las vas alternas del proceso de manufactura o varias partes de l.

Un aspecto importante de la ecologa industrial es la separacin de los procesos utilizados para la "no-mezcla" de materiales
para el reciclaje al final del ciclo de vida de un producto. Un ejemplo de esto es la separacin de las fibras de grafito de carbono, de las
sustancias de resina epoxdica en compuestos de fibra de carbono. Por ejemplo la separacin de metales pesados txicos de soluciones o
lodos puede dar rendimiento en la produccin de valioso metal. Dejando el agua no txica que puede ser reciclada e inofensivo slidos
que pueden ser reutilizados o eliminados de manera segura.
Las aplicaciones de los principios de ecologa industrial constituyen un medio lgico y eficiente para que las personas vivan
en armona y en una manera sustentable con su medio ambiente, sin dejar de ofrecer los productos y servicios que necesitan para su
existencia y bienestar. La Qumica ambiental es una parte integral de cualquier sistema de ecologa industrial y debe de ser considerado
en la aplicacin de tales sistemas. La qumica ambiental es aplicada para anticipar los problemas antes de que estos ocurran as pueden
ser eliminados. Tratando con todas las esferas del medio ambiente, la qumica ambiental tiene una funcin crucial en interconectar la
hidrosfera, la atmosfera, la litosfera, y la biosfera con la antroposfera en el marco de la ecologa industrial. La ecologa industrial y su
relacin con la qumica ambiental son tratadas con gran detalle en el captulo 7.