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O objeto das cincias sociais e a virada

comunicativa: Adorno aps Habermas


Gisela Catanzaro e Ezequiel Ipar
A impugnao habermasiana do pensamento de Adorno
Ao fundamentar a passagem do paradigma da produo para o da ao co-
municativa no campo da teoria social, Jrgen Habermas realizou um breve e
contundente ajuste de contas com a primeira gerao da Escola de Frankfurt.
Apoiado numa virada lingustica de orientao pragmtico-racionalista, o
novo paradigma terico precisou confrontar algumas teses relevantes do
pensamento de Theodor Adorno para que a teoria crtica pudesse aspirar
a um critrio de cienticidade vlido. Desdobrada com nfase a partir da
dcada de 1980, a ruptura com Adorno foi construda a partir de trs cr-
ticas: em primeiro lugar, a crtica de seu diagnstico do capitalismo tardio;
em segundo, a crtica de sua teoria das patologias da razo e, em terceiro, a
crtica derivada das anteriores da relao negativa que o pensamento de
Adorno mantinha com os fundamentos das cincias sociais.
Neste trabalho discutiremos a interpretao habermasiana com a dupla
inteno de reetir criticamente sobre alguns pressupostos e efeitos da virada
comunicativa e de repensar as potencialidades do pensamento de Adorno
para as cincias sociais contemporneas.
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O conceito de mundo administrado
A primeira razo que Habermas esgrime a favor de uma mudana de
paradigma na teoria crtica da sociedade se refere s imprecises, aos enganos
e, por m, falsidade do diagnstico apresentado por Adorno e Horkheimer
acerca do capitalismo tardio (cf. Habermas, 1987a, pp. 465 e ss.; Honneth,
1995, pp. 67-69). O diagnstico sombrio dos seus predecessores dependeu da
reduo do extenso e complexo processo de racionalizao social iniciado pela
modernidade europeia no sculo XVIII s suas consequncias menos espera-
das: o totalitarismo poltico, a concentrao e a burocratizao econmicas e a
progressiva desdiferenciao e mercantilizao das distintas esferas da produo
cultural. Esse diagnstico retomava unilateralmente os aspectos negativos
que a teoria weberiana tinha encontrado no processo de racionalizao do
mundo social; algo como o momento kafkiano das teses que destacavam uma
progressiva perda de liberdade e sentido nas sociedades organizadas segundo
os critrios da racionalidade instrumental. A partir dessa perspectiva, aquilo
que Adorno e Horkheimer ofereceram como marco interpretativo capaz de
efetuar uma releitura crtica do projeto original do Iluminismo, bem como
de suas instituies polticas e culturais, teria sido elaborado ora nos termos
de uma teoria do fascismo, ora de uma teoria da cultura de massas. Com
ambas as teorias os autores pretendiam e aqui radica o engano que Haber-
mas quer ressaltar dar conta da nova fase do capitalismo em seus aspectos
econmicos, psicolgicos, polticos e culturais.
A opinio de Habermas a de que esse diagnstico sombrio sobre a
modernidade s podia se justicar na poca sinistra na qual a Dialtica do
esclarecimento fora escrita, sendo a sua extrapolao para alm desse contexto
histrico preciso muito prejudicial para o desenvolvimento posterior da
teoria crtica (cf. Honneth, 1995, p. 70). Quando consideraram o processo
de modernizao social a partir do prisma oferecido por fenmenos como a
burocratizao da atividade econmica, o totalitarismo poltico e a padro-
nizao da cultura, Adorno e Horkheimer incorreram em srios enganos
histrico-empricos. Tais enganos poderiam ser facilmente rechaados por
uma anlise histrica que abordasse os progressos e retrocessos do processo
de modernizao europeu em seu conjunto. Essa anlise permitiria constatar
que, junto com a linha regressiva que conduz da revoluo industrial at
Auschwitz, existe tambm uma difcil linha evolutiva que parte das lutas
sociais do sculo XVIII e chega consolidao da economia de bem-estar,
democracia constitucional e vigncia jurdica dos direitos humanos. A
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unilateralidade do diagnstico sociolgico que se xa obsessivamente no lado
obscuro da modernidade deteriora a explicao da totalidade desse processo.
No entanto, esse erro na anlise emprica da histria no seria to srio se
no houvesse conduzido, por sua vez, consolidao de graves falsidades no
marco terico utilizado para efetuar a crtica da sociedade. Para compreender
a crtica habermasiana, fundamental explicitar a conexo necessria que
ele encontra entre as falhas do diagnstico sombrio da modernidade e os
dcits tericos dos principais conceitos utilizados por Adorno e Horkheimer
da Dialtica do esclarecimento at a Dialtica negativa.
Segundo a interpretao de Habermas, a radicalizao do momento
kafkiano da teoria da racionalizao weberiana deixou os autores aqum
de Weber no que se refere possibilidade de construir um conceito de
ao social no redutor da complexidade das esferas diferenciadas de ao
e validade da modernidade; o que, por sua vez, os impediu de elaborar um
conceito relacional de poder, apto compreenso da dinmica diferenciada
dos conitos intersubjetivos, sem os reduzir a nenhum critrio superior
totalizante (como fez o marxismo vulgar).
Em sintonia com o programa habermasiano, Axel Honneth (1995, p. 68)
em seus primeiros trabalhos tericos considera que a causa profunda desses
dcits da teoria crtica deve ser procurada na releitura da economia pol-
tica de Marx realizada por Friedrich Pollock entre os anos de 1920 e 1930.
Para Pollock, a fase monopolista do capitalismo transformou radicalmente
a relao previamente existente entre a economia e as instituies estatais,
sujeitando as determinaes do mercado a uma planicao centralizada da
produo e do consumo que respondia a interesses eminentemente poltico-
administrativos. Nesses termos, o capitalismo ps-liberal determinaria
uma superao do capitalismo dentro do prprio capitalismo, situao
histrica que ele chamou de capitalismo de Estado (Staatskapitalismus)
(Pollock, 1989). Honneth no hesita em armar que esse diagnstico de-
corria de uma leitura funcionalista de Marx, que teria levado Pollock e,
junto com ele, Adorno e Horkheimer , de um lado, a negar as linhas de
continuidade entre capitalismo ps-liberal e capitalismo de mercado e,
de outro, a subestimar a vigncia dos conitos sociais de classe dentro da
nova fase (cf. Idem, pp. 70 e ss.). Essa negao e subestimao no plano
da economia poltica teriam sido generalizadas pelas anlises psicolgicas
e culturais da Dialtica do esclarecimento. Diante da pergunta por que os
indivduos toleram sem resistncia essa nova forma de controle?, a primeira
gerao da escola de Frankfurt ressaltaria unilateralmente a neutralizao das
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energias emancipatrias do sujeito pelos aparelhos repressivos e ideolgicos
do Estado capitalista.
Ao constatar que as teses fundamentais do livro de Adorno e Horkheimer
se apoiam em um marxismo funcionalista, Honneth reproduz e amplia a
anlise crtica de Habermas. Em sua opinio, essas teses concebem a subje-
tividade e a cultura como meros elementos funcionais na reproduo da do-
minao capitalista. Tal funcionalismo terico (involuntrio) que termina
negando no plano do sujeito e da cultura a possibilidade de resistncia em
face do poder restringia a potncia explicativa da teoria crtica e limitava sua
capacidade de projetar um horizonte de racionalidade a partir do qual pudesse
expor, em termos normativos imanentes, as insucincias, as represses e as
irracionalidades da sociedade estudada. Desse modo, os contornos de um
conceito crtico de racionalidade se desvanecem, pois, de um lado, a teoria
assume traos de uma contemplao de tipo bastante tradicional que nega
suas relaes com a prtica e, de outro, delega arte a competncia para
expor uma razo que no poder ser evocada seno por via indireta. Por m,
Honneth poderia armar junto com Habermas que essa autossupresso
do pensamento losco em termos da dialtica negativa conduz a aporias
que nos impem perguntar se tal estado da questo no ser resultado de
uma teoria prisioneira da losoa da conscincia, reduzida relao entre
subjetividade e autoconservao (Habermas, 1987a, p. 466).
A radicalizao da anlise das patologias da razo
As insucincias tericas encontradas por Habermas nas explicaes de
Adorno e Horkheimer sobre a nova conformao das sociedades ps-liberais
determinam, assim, uma radicalizao nociva da anlise losca acerca das
patologias da razo. Seguindo pensadores malditos da modernidade como
Sade, Nietzsche e o prprio Kafka , os autores teriam recado numa dilace-
rao da razo subjetiva, que para eles era a responsvel pela instrumenta-
lizao violenta do processo social de racionalizao por uma racionalidade
objetiva insanavelmente caduca (da o carter de contradio performativa
dessa crtica da razo). A grande losoa, que continha a ideia da recon-
ciliao entre natureza e esprito, havia sucumbido junto com as imagens
religioso-metafsicas do mundo, mas seguiria guardando a promessa de uma
situao verdadeiramente humana. Jazia sob suas runas a verdade capaz de
conceder ao pensamento crtico tanto a fora negadora como a capacidade
para transcender a coisicao da razo.
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Conforme a reconstruo habermasiana, o processo de coisicao
da cultura moderna implica uma coao que leva a assimilar as relaes
inter-humanas (e a subjetividade) ao mundo das coisas, coao que se
produz quando as aes sociais j no so coordenadas atravs de valores,
de normas ou do entendimento lingustico, seno atravs do meio valor de
troca (Idem, p. 484). Situando historicamente a coisicao nos marcos
das problemticas sociais dos sculos XIX e XX, Habermas junto com
Lukcs diagnostica desequilbrio e unilateralizao na implementao
das potencialidades abertas pela modernizao cultural. O desequilbrio e a
unilateralizao dependem inteira e exclusivamente dos caminhos seguidos
pela racionalizao social quando conduzida a partir da seletividade que o
capitalismo impe ao processo de modernizao cultural.
Na direo contrria, Adorno e Horkheimer teriam generalizado o con-
ceito de coisicao, descontextualizando e introduzindo-o numa losoa
negativa da histria. A generalizao implicou tal radicalizao da anlise das
patologias sociais da razo, que tornou virtualmente impossvel a elucidao
da nova norma de verdade (detrs da qual estava a teoria crtica desde o
comeo). O critrio que deveria suplantar a racionalidade objetiva em seu
prprio territrio se perde completamente quando a ideia de verdade perma-
nece associada a uma reconciliao universal de teor romntico, posto que
essa reconciliao pelo seu prprio excesso estenderia agora a exigncia
de relaes no violentas para a interao do homem com a natureza: com
os animais, as plantas e os minerais (Idem, p. 485).
A frustrao terica
O diagnstico sombrio da modernidade e a perda de um horizonte los-
co que permitisse fundamentar criticamente uma nova norma de verdade
conduziram a uma concepo contraditria da condio humana: presa
entre a vigncia irreetida da razo subjetiva que postula um princpio
de autoconservao incapaz de neutralizar seu carter autodestrutivo e a
lembrana impotente da razo objetiva que postula anacronicamente uma
unidade indiferenciada de esprito e natureza. Partindo dessa contradio
objetiva, Horkheimer criticou tanto as tentativas neopositivistas como as neo-
ontolgicas, respectivamente vinculadas a cada um dos polos unilaterais da
contradio. Por isso, foi procurar junto com Adorno a racionalidade anterior
racionalidade (instrumental) no conceito de mimesis. Deste dependeria tan-
to a sua teoria da reconciliao universal entendida como conformao de
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relaes no violentas generalizveis como o novo horizonte normativo de
verdade (vinculado a uma dimenso socioafetiva que transcende o espao das
relaes no violentas da racionalidade intersubjetiva). Mas justamente por
isso seria impossvel uma teoria da mimesis que pudesse dar conta racional-
mente da unidade entre identidade e no identidade, entre esprito e natureza.
A Dialtica do esclarecimento torna-se, assim, uma perspectiva paradoxal e
afastada da possibilidade de fundamentar criticamente a teoria das cincias
sociais, pois assinala, para a autocrtica da razo, o caminho que conduz
verdade, questionando simultaneamente a possibilidade de que nesta etapa
de estranhamento consumado a ideia de verdade resulte ainda acessvel
(Idem, p. 488).
Na interpretao habermasiana, Adorno no quis sair dessa aporia. A
Dialtica negativa seria ambas as coisas ao mesmo tempo: tentativa de cir-
cunscrever o que discursivamente no se pode dizer devido coisicao da
cultura e advertncia contra qualquer tentativa de acessar conceitualmente
um nvel de objetividade superior no estilo hegeliano para ento fundar
a crtica das unilateralidades e dos efeitos repressivos da instrumentalizao
da razo subjetiva. Diante dessa situao, a Teoria esttica, por sua vez,
encarrega-se apenas de transferir as competncias do conhecimento para
a arte, pois supe nesta ltima a faculdade mimtica de adquirir a forma
de um conhecimento objetivo, graas unidade aberta e no violenta que
estabelece entre seus materiais e a estrutura formal que produz o contedo
espiritual de cada obra (cf. Adorno, 1997d). Com isso, Adorno teria re-
nunciado tambm s pretenses mnimas de uma autntica teoria, j que
o tipo de conhecimento no conceitual constitutivo da arte incapaz de
enunciar as pretenses de validez universal inerentes ao discurso terico.
A arte sempre oferece algo que resulta mais real e mais ctcio, mais ob-
jetivo e mais subjetivo, mais el e mais enviesado, mais explcito e mais
hermtico; enquanto o discurso pode aspirar validade terica graas ao
reconhecimento universal de uma multiplicidade diferenciada de sub-
jetividades competentes. Ora, se a mimesis esttica no produz nenhum
conhecimento terico acerca da realidade que expe, e se o conhecimento
discursivo incapaz de traspassar por seus prprios meios a coisicao
da cultura, a Dialtica negativa e a Teoria esttica apenas remeteriam im-
potentes uma outra.
Para Habermas, o discurso da Dialtica do esclarecimento teria signicado,
portanto, uma ruptura no processo de autoclaricao da razo. Tal perda
teria, por sua vez, conduzido a uma infrutfera estetizao dos problemas
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tericos que supunha o abandono da cienticidade como critrio que
devia ser estabelecido pela teoria crtica, em termos tanto normativos como
prticos. O diagnstico do impasse muito claro: limitaes inerentes
losoa da conscincia incapaz de completar a crtica da razo (subjetiva)
instrumental e o programa de uma teoria crtica da sociedade teriam im-
pedido Adorno e Horkheimer de chegarem a um modelo alternativo como
aquele oferecido pela teoria da ao comunicativa.
As teses esquecidas de Adorno: rememorao da natureza e primazia do objeto
O conjunto de razes apresentadas por Habermas em favor de uma
mudana de paradigma continua delimitando as posies que tentam fun-
damentar uma perspectiva crtica das cincias sociais. A rigorosa distino
entre os planos da facticidade e da validade social funciona como requisito
indispensvel para qualquer perspectiva terica que pretenda superar os
efeitos da coisicao cultural. Todavia, ao diagnosticar posies romnticas
(e estetizantes) em Adorno e desenvolver o paradigma da ao comunicativa,
Habermas no critica apenas a vigncia oculta da losoa da histria nas
cincias sociais. Com esse movimento terico ele tambm obstrui a recon-
siderao daquelas teses adornianas que no entram facilmente no esquema
romntico-historicista que sua crtica atribui.
Diferentemente do projeto geral da teoria da ao comunicativa, Adorno
e Horkheimer evitaram uma superao da coisicao no plano da pura
teoria. Tendo em vista as contradies e os paradoxos da razo moderna, eles
atriburam ao pensamento crtico a exigncia de sustentar-se no abismo para
compreender o desdobramento dialtico de cada um dos termos. O que esta-
va implcito nesse movimento terico era a resistncia apressada identica-
o entre o desejo de realizar uma liberao ainda pendente (intrnseco a todo
projeto de teoria crtica) e a celebrao terica de uma vitria consumada.
Para os autores, a tarefa da reexo crtica exigia a reativao da dialtica in-
terna do esclarecimento por meio da autocrtica durante o prprio processo
de formao de conceitos:
[...] cada progresso da civilizao renovou, junto com o domnio, tambm a pers-
pectiva para sua mitigao. A realizao dessa perspectiva depende do conceito. Pois
este no se limita s a distanciar, enquanto cincia, aos homens da natureza, mas
tambm, enquanto autorreexo do pensamento [], permite medir a distncia
que eterniza a injustia (Adorno e Horkheimer, 1997, p. 58).
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no contexto dessa crtica conceitual do pensamento conceitual que
aparece uma tese central da Dialtica do esclarecimento : mediante a reme-
morao [Eindenken] da natureza no sujeito, em cuja realizao se encerra
a verdade desconhecida de toda cultura, o Iluminismo se ope ao domnio
enquanto tal (Idem, ibidem). Essa observao parece justicar a crtica
habermasiana que descobre nela o ressaibo romntico de uma imagem
metafsica do mundo. Faz-se necessrio, ento, comear analisando, suma-
riamente, a distncia e a diferena que separa a perspectiva de Adorno do
redescobrimento romntico da natureza.
A natureza romntica: duas emergncias
Conforme sustenta Herder (1986) em sua metacrtica Crtica da razo
pura, as ausncias, na arquitetura do sujeito transcendental kantiano, de
uma siologia das foras humanas implicadas no conhecimento e de uma
reexo sobre o papel da linguagem, no processo de formao da razo,
determinaram os principais dcits do criticismo. sob a luz desses dcits
que se dene a nova tarefa de uma losoa realmente crtica : formular a
crtica da linguagem e traar a genealogia da razo para descobrir a origem
sensorial e corporal do cogito. Tal redescobrimento aparece, por sua vez, como
contraste ao papismo regulamentador para o qual tendia o entendimento
dogmtico, amnsico de seu substrato corporal; esquecimento que a crtica
deveria corrigir pensando seu prprio enraizamento na natureza.
A lembrana da natureza sob o cogito conduz, de um lado, postulao da
indiferenciada unidade do vivente (animado por um mesmo esprito) e,
de outro, estruturao internamente hierarquizada desse ininterrupto e har-
mnico uxo vital. Nos termos do prprio Herder (Idem, pp. 61-78), a lem-
brana da natureza propicia a compreenso do humano como revelao de
uma mesma fora espiritual que atravessa todo o vivente. No obstante, essa
fora espiritual alcana no homem a mxima nura a que podia chegar em
uma estrutura terrestre, tornando-o capaz de colocar-se fora do corpo, e at
fora do mundo, e dirigi-lo (Herder, 1959, p. 135). Desse modo, a natureza
relembrada do romantismo o substrato pr-discursivo de uma losoa
que segue tentando elucidar a dimenso constituinte do sujeito a partir de sua
capacidade incondicionada de devir agente doador de sentido.
Pelo contrrio, para Adorno e Horkheimer o que est em jogo na reme-
morao da natureza a possibilidade de fazer consciente a relao entre a
constituio unilateral do sujeito e as atuais relaes de dominao. A re-
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memorao da natureza no sujeito abre uma reexo crtica da dominao
espiritual do mundo e no a procura por um hipottico substrato comparti-
lhado entre a natureza e a cultura. A rememorao torna evidente a gnese
violenta do esprito, bem como o carter falsamente centrado do crculo no
qual rememora sua genealogia. Diferentemente da concepo metafsica
do romantismo, portanto, Adorno e Horkheimer procuram elaborar uma
crtica do crculo narcisista que institui a cultura moderna. Esse narcisis-
mo bloqueia uma e outra vez o desdobramento do contedo utpico do
moderno e garante a solidariedade da reexo racional com o esquecimento
da sua prpria unilateralidade (e das possibilidades histricas de liberao).
Como discutiremos adiante, a crtica dessa unilateralidade subjetiva cons-
titui um dos motivos centrais da tese adorniana sobre primazia do objeto,
o que exige uma leitura conjunta de ambas. Por enquanto recordaremos
apenas que, ao identicar a realizao da razo objetiva com o imprio da
razo subjetiva, essa unilateralidade desconhecida tambm permitiu razo
liberada do alm supraterrestre consolidar seu compromisso com o domnio.
Ora, a Dialtica do esclarecimento exige uma segunda preciso em relao
noo de uma rememorao da natureza que corresponde, dessa vez,
diferena entre a tese defendida pelos autores e o culto neorromntico da vi-
vacidade da natureza. Conforme assinalam Adorno e Horkheimer a propsito
das tentativas romnticas de revalorizao do corpo nos sculos XIX e XX, nas
apelaes vitalidade da natureza se oculta tambm a idealizao de algo mor-
to e mutilado; idealizao que se sustenta, por sua vez, no desconhecimento
do processo constante que reduziu a natureza a um material (manipulvel) de
domnio: O corpo fsico [Krper] no pode transformar-se novamente em
corpo vivente [Leib]. Continua sendo um cadver, ainda que seja fortalecido
(Adorno e Horkheimer, 1997, p. 267). Assim, a natureza no poderia pr
em questo a prxis dominante, j que

[...] como modelo e meta ela representa o antiesprito, a mentira e a bestialidade;
s na medida em que conhecida e reconhecida como tal se converte no impulso
do existente em direo a sua prpria paz, na conscincia que animou do comeo
a resistncia imperturbvel contra os chefes e o coletivo (Idem, p. 292).
Esse mundo submetido e igualado a mero material de domnio revela-se
sempre o mesmo e sua contrapartida a identidade abstrata da raciona-
lidade subjetiva. Desse modo, por muito que o romantismo a imagine
como fonte de vida e como alternativa, a natureza no faz mais que reetir
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a indiferena e a identidade existentes entre uma subjetividade fechada
sobre si mesma e um mundo objetivo falso e bestial.
A partir dessa rpida passagem pelas objees de Adorno e Horkheimer
s teses que postulam um acesso irreetido positividade de uma natureza
idealizada, ca claro que no se trata nem de reconstruir nem de permanecer
espera de uma racionalidade objetiva de corte romntico-historicista. Dife-
rentemente de Habermas, que associa inequivocamente a Dialtica do esclare-
cimento, a Dialtica negativa e a Teoria esttica ao romantismo, consideramos
necessrio recorrer a outras fontes tericas para compreender a autocrtica do
pensamento conceitual que essas obras propem. Nesse sentido, o prprio
Adorno que, alguns anos mais tarde, retoma essa questo apresentando teses
que propem a primazia do objeto em losoa e esttica. A reconstruo
dessas teses nos servir para reformular a problemtica geral.
A primazia do objeto
Em um texto publicado tardiamente sob o ttulo Sobre sujeito e objeto,
Adorno formula a estranha tese de que, ao interior da autocrtica do pensa-
mento conceitual, corresponderia sustentar uma primazia do objeto (Vorrang
des Objekts). Apresentada como corretivo da unilateralidade da subjetividade
dominante, a tese parece implicar uma virada objetivista cujo contedo e
alcance para a fundamentao crtica da teoria social Habermas desconhece.
O desconcerto razovel, dado que Adorno postula essa primazia do obje-
to no marco de uma radicalizao da crtica da coisicao da cultura. Para
medir mais uma vez a distncia que existe entre a proposta de Adorno e as
interpretaes que pretendem sua superao, detenhamo-nos brevemente
nessa segunda tese.
A virada objetivista de Adorno pe em questo, de sada, a ideia de que
o objeto de conhecimento possa ser construdo integralmente a partir dos
recursos disponveis nos distintos campos do saber. Esse questionamento
revela o objeto da reexo como problema que se impe ao pensamento,
demandando-lhe o esforo de produzir sua conceitualizao. Mas vejamos agora
em que consistiria essa virada. Melhor: qual a ndole desse movimento e em
relao a que ele se realiza? Este ltimo aspecto j foi discutido: ele se realiza
em relao aos modos ordinrios da crtica. Mas, ento, qual seria o objeto
problemtico implicado na virada objetivista?
As indicaes do texto sugerem que a instncia do objeto se transforma
em momento essencial da crtica do conhecimento ali onde contradiz a
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pretenso de aferrar a totalidade do real atravs da fora do pensamento
(Adorno, 1997f, p. 73). Quando essa pretenso se realiza em meio coisi-
cao do mundo contemporneo, por meio do procedimento que o saber
institudo considera adequado, o conhecimento no serve a outra coisa
mais que para velar a realidade e eternizar a situao atual (Idem, ibidem).
Nesses termos, s se pode aspirar a transpassar a rigidez da coisicao cul-
tural em vestgios e escombros onde perdura a esperana de que alguma
vez essa realidade chegue a ser uma realidade correta e justa (Idem, ibidem).
Situada no contexto do mundo totalmente administrado, essa crtica das
estratgias cientcas e loscas totalizantes refere-se, particularmente,
rejeio da dialtica praticada pela neo-ontologia de raiz fenomenolgica, que
pretende realizar uma exegese original (total) do ser. Assim, a pergunta tal
como a formulam expressamente os novos projetos ontolgicos [...] e [...],
em que pese toda classe de oposies, [...] tambm os sistemas idealistas que
pretendem superar [] j d por assentado [...] que o simples Ser se adqua
ao pensamento e resulta acessvel a ele (Idem). Essa presuno de acessibi-
lidade encarna o paradoxo de toda ontologia na losoa atual, dado que
o meio com o qual se trata de alcanar o Ser transubjetivo no outro que a
mesma ratio subjetiva do idealismo (Idem, p. 106). Mais que isso, est em
jogo a violncia que a ratio identicadora exerce quando acolhe o conjunto
da realidade numa nica estrutura:
Sem dvida, o sistema hegeliano deve pressupor a identidade de sujeito e objeto,
e com isso a primazia do esprito que pretende demonstrar, mas em seu desdobra-
mento concreto refuta a identidade, que adjudica totalidade []. Seu crculo
fechado origina a aparncia sem ssuras do natural e, por m, a metafsica do Ser.
Mas a dialtica continua e destri essa aparncia. Diante disso [] Husserl quereria
restabelecer a prima philosophia por meio da reexo sobre o esprito puricado de
todo trao do mero ente (Adorno, 1997e, pp.12-13).

O primado do primeiro cuja forma mais acabada est representada
no projeto da ontologia fundamental de Heidegger orienta o mtodo
da reduo fenomenolgica, sendo, por isso mesmo, incompatvel com
o procedimento dialtico, o qual procura incansavelmente a mediao
em toda imediatez e realiza a crtica das losoas do primeiro, mostrando
que os conceitos supostamente originrios se acham todos eles, neces-
sariamente e em si mesmos mediados, obtendo sua originariedade da
negao da mediao:
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[] to impossvel separar o esprito do dado, como o recproco. Nenhum dos
dois um primeiro [] mas, no entanto, se algum pretendesse descobrir nesse
mesmo estar mediado o princpio originrio, estaria confundindo um conceito de
relao com um conceito de substncia, e reclamaria como origem o atus vocis. A
mediao no uma assero positiva a respeito do ser, mas sim uma instruo dada
ao conhecimento no sentido de no deter-se diante de uma tal positividade. []
Como princpio geral, a mesma desembocaria, uma e outra vez, como em Hegel,
no esprito; com seu passe positividade, torna-se no verdadeira (Idem, p. 32).
Desse modo, o primado do objeto que Adorno defende no atribui ne-
nhuma prioridade ontolgica, mas abre polemicamente a dialtica (negativa)
entre a subjetividade e o objeto de conhecimento como via para desarmar de
dentro os efeitos da dominao no campo da cultura (cientca). Ele repre-
senta a intentio oblqua da intentio oblqua, no a intentio reta rediviva; o
corretivo da reduo subjetiva, no a denegao da participao subjetiva
(Adorno, 1997b, p. 747). A primazia do objeto no implica, portanto, uma
restaurao da servil conana no ser-assim do mundo exterior, prpria
do pensamento pr-crtico. Longe de recair na crtica kantiana da mediao
subjetiva presente na objetividade, ela exige uma segunda reexo capaz de
determinar a participao objetiva na mediao subjetiva. Tal reexo mostra
que a separao sujeito/objeto aconteceu historicamente e se deu sob o signo
do domnio; mas mostra tambm que a postulao de uma indiferenciada
unidade originria um estado de feliz identicao de sujeito e objeto
no mais que uma ideologia histrica.
A unidade dessa dialtica que retorna do objeto para negar a soberania
do sujeito supe uma modalidade da relao com a diferena completa-
mente anulada tanto na razo coisicada como na rebelio metafsica do
romantismo. Por isso, numa passagem fundamental para essa discusso,
Adorno arma:
[] se fosse possvel especular sobre o estado de reconciliao, no caberia repre-
sentar-se nele nem a indiferenciada unidade de sujeito e objeto, nem sua hostil
anttese; antes bem, a comunicao do diferente [Kommunikation des Unterschie-
denen]. S ento encontraria seu justo lugar, como algo objetivo, o conceito de
comunicao. O atual to humilhante porque trai o melhor, o potencial de um
acordo de homens e coisas, para entreg-lo ao intercmbio entre sujeitos segundo
os requerimentos da razo subjetiva. Em seu justo lugar estaria, tambm do ponto
de vista da teoria do conhecimento, a relao de sujeito e objeto na paz realizada,
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tanto entre os homens como entre eles e seus outros [zwischen den Menschen
wie zwischen ihnen und ihrem Anderen]. Paz um estado de diferenciao sem
subjugamento, no qual o diferente compartilhado [das Unterschiedene teilhat
aneinander] (Idem, p. 743).
Com o aparente anacronismo da dialtica sujeito/objeto vemos que Ador-
no expe um problema muito prximo daquele tratado por Habermas quando
props a ao comunicativa como instncia de crtica e superao da unilate-
ralizao do processo de racionalizao social. No entanto, a diferena entre
ambos os modelos de crtica das patologias sociais da razo surge em torno da
estrutura e do diagnstico da situao da comunicao no capitalismo tardio,
e no a partir de uma suposta apelao romntica reconciliao do homem
com a natureza: com os animais, as plantas e os minerais (Habermas, 1987a,
p. 485). A dialtica negativa do objeto de conhecimento a qual impede que o
sujeito se feche sobre si mesmo como origem exclusiva de sentido expe efe-
tivamente o horizonte crtico de uma nova norma de verdade. Modalidade
de relao no violenta com a alteridade, a comunicao capaz de produzir a
reforma da teoria do conhecimento.
A coincidncia com Habermas no oculta, entretanto, a profunda diferena
que existe entre ambos. O estmulo ao descentramento do sujeito inerente
ao conceito de comunicao no vem agora da interpelao das preten-
ses de validade de outro sujeito que procura formalmente seu prprio
reconhecimento como no caso de Habermas , mas promovido, enig-
maticamente, pelo objeto da controvrsia. Essa outra comunicao resiste ao
intercmbio entre sujeitos segundo os requerimentos da razo subjetiva,
ao comrcio das coisas atravs da linguagem diagnosticada por Adorno nas
formas vigentes de comunicao. Se a comunicao possui algum efeito de
conhecimento crtico, se promove um acordo entre os homens diferente
e contrrio ao realizado pela razo identicadora porque conserva uma
relao com a exterioridade, com os outros da relao de comunicao inter-
subjetiva, que so seus outros. A relao no violenta com essa instncia opaca
e excluda da alteridade esta diferena com relao aos procedimentos
racionalizados de reconhecimento intersubjetivo aparece na tese de Adorno
como o autntico horizonte da racionalidade. Compartilhar a diferena
o que reclama uma prtica do conhecimento que procura no esconder
o procurado, pois o objeto achado sempre capaz de armar novamente a
diferena, o excesso do objeto em relao ao encontrado e, por conseguinte,
tambm sua diferena em relao procura em si mesma.
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O objeto das cincias sociais e a virada comunicativa: Adorno aps Habermas, pp. 283-301
Longe da interpretao irnica com a qual Habermas tentou descartar a
radicalizao da crtica praticada por Adorno, a autntica controvrsia aparece
quando, de um lado, se analisa em profundidade a relao entre linguagem e
racionalidade que as teses sobre a primazia do objeto oferecem e, de outro,
quando se reconstri o conceito de interpretao sugerido nesse projeto. Inti-
mamente relacionadas com aspectos substanciais e metodolgicos das cincias
sociais, ambas as questes requereriam em si mesmas um tratamento extenso
que no podemos desenvolver aqui. No prximo item apresentaremos, em
termos preliminares, um esboo geral de como abord-las na obra de Adorno.
Linguagem, racionalidade, interpretao
Em vez de apresentar o conceito de comunicao como o outro absolu-
to da coisicao, o projeto de Adorno faz dele objeto de uma crtica que
promove a sua reabertura dialtica. Esta revela a comunicao internamente
cindida, em relao dual com o fenmeno da coisicao. Coisicante
j no apenas a colonizao da comunicao pela razo instrumental;
tambm o que se realiza em certo tipo de comunicao: a que exclui
inclusive no sujeito aquilo que no se reduz a ele. Coisicado j no
s um mundo em que as relaes inter-humanas e a subjetividade foram
assimiladas ao mundo das coisas, no qual o entendimento lingustico no
tem nenhuma validade; tambm um mundo que se concebe a si mesmo
como inteiramente intersubjetivo, no qual o entendimento lingustico vigente
aparece como nica e autossuciente forma da verdade. Noutros termos,
a crtica de Adorno coisicao no funda um conceito transparente de
comunicao, mas insiste em seus dilemas. E nessa insistncia se reativa
a dialtica da comunicao, que oscila entre sua solidariedade lgica do
domnio subjetivo do mundo e seu potencial no violento, ou seja, capaz
de fazer um esforo contra o esforo habitual de excluso do qual emerge a
cena dual da intersubjetividade.
A dialtica da comunicao implica, por sua vez, a dialtica da lingua-
gem j anunciada na Dialtica do esclarecimento e para a qual Adorno
retornou constantemente. Discutindo os limites da lgica discursiva, ele
assinala, por exemplo, que em virtude de seu carter duplo a linguagem
um constituinte da arte e seu inimigo mortal: as nforas etruscas de Villa
Giulia falam muitssimo e so incomensurveis com toda a linguagem co-
municativa. A verdadeira linguagem da arte muda (Adorno, 1997d, p.
171). Ao destacar a existncia de uma linguagem muda, Adorno no s
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sublinha a heterogeneidade fundamental entre as linguagens e a linguagem
verbal como tambm desdobra e redescobre na prpria linguagem sua
dimenso gestual. Se a obra expressa algo objetivo, o expressa tambm
objetivamente: mostrando antes que explicando, fazendo um gesto pelo
qual o objetivo se manifesta menos como sentido mais profundo e de difcil
acesso que como marca, um rastro do heterogneo em meio da comunicao
discursiva e intersubjetiva, rastro do no subjetivo no sujeito: a experincia
da arte [] algo mais que uma vivncia subjetiva: a irrupo da objeti-
vidade na conscincia subjetiva. [] Sem necessidade de juzos, as obras de
arte indicam como que com o dedo o seu contedo, mas sem convert-lo
em discursivo (Idem, p. 363).
A linguagem muda da arte assinala (literalmente) isso que, na no-
o convencional da linguagem, aparece sempre reduzido ao que algo
para outros: seu contedo espiritual. O gesto da arte revela a cena dual
da intersubjetividade como cenrio de uma hospitalidade devoradora. A
noo convencional aparece aqui menos como destino de toda linguagem
que como uma maldio social mostrada pela obra como tal: o habitus
lingustico do ser-assim-e-no-de-outro-modo o mdium em virtude do
qual a maldio social se torna apario. Mas Kafka, sabiamente, no a
nomeia, por medo de que assim desaparea (Idem, p. 342).
No obstante o teor dessa argumentao, a dialtica da linguagem
e seu desdobramento no se restringem ao campo da arte. Assim como
Benjamin (1999, p. 74) sustentou que a linguagem no s signica
comunicao do comunicvel, mas tambm constitui de uma vez o sm-
bolo do incomunicvel, Adorno tambm arma o carter paradoxal da
linguagem em relao comunicabilidade. A linguagem faz possvel a
comunicao e, nas condies atuais, transforma-a numa totalidade no
verdadeira. Tal indicao central para a posio dialtica no campo das
cincias sociais. Essa posio no se deixa levar pelo geral entusiasmo
comunicativo da sociologia subjetiva (Adorno, 1972, p. 46). Ela arma
o carter duplo da linguagem e rechaa tanto as exigncias de depurao
lgico-terminolgica do conhecimento como de uma hermenutica que
interpreta subjetivamente o signicado:
Interpretar justamente o contrrio de conferir um signicado subjetivo da parte
de quem conhece ou atua socialmente. A ideia desse modo de conferir signicado
induz erroneamente a armar que tanto o processo como a ordem social so algo
inteligvel para o prprio sujeito, intrnseco a ele, conciliado com ele e por ele jus-
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ticado. Um conceito dialtico de signicado no seria precisamente um correlato
da compreenso signicante weberiana; seno a essncia social que cunha os fen-
menos manifestando-se e ocultando-se ao mesmo tempo com eles. Uma essncia
que determina os fenmenos sem ser uma lei geral (Idem, p. 48).
Na Teoria esttica, Adorno prope deixar de compreender as obras de arte
como objetos hermenuticos, dado que na situao atual o que deveramos
compreender sua incompreensibilidade (Adorno, 1997d, p. 179). Essa
posio no debate sobre a relao entre linguagem e comunicao estabelece
quais so, para ele, as possibilidades compartilhadas pela arte e pelo conhe-
cimento social crtico. No se trata de dissolver os elementos rigidicados da
cultura contempornea na cena dual intersubjetiva movimento habitual nas
cincias sociais, desde a fenomenologia e o existencialismo at a microssocio-
logia e a teoria da ao comunicativa , ou seja, de tentar explic-los como
um desvio das interaes com sentido. O modelo crtico de Adorno tende a
exagerar no lugar isto , sem reconduzi-los a outra cena da intersubjetivi-
dade ideal, do contexto histrico esclarecedor etc. os efeitos da coisicao
para que esta se mostre em traos os mais aados e cortantes possveis. O
objetivo fazer legvel como tal o sem sentido desta essncia social que cunha
os fenmenos manifestando-se e ocultando-se ao mesmo tempo neles. Desse
modo, na hora de citar formas de interpretao sociolgica produtivas para a
atualidade, Adorno se aproxima do modelo de crtica aos horrores lingus-
ticos formulada por Karl Kraus, contrapondo-a produtivamente s diversas
tendncias vigentes na sociologia:
[...] os destroos cometidos no mbito da linguagem eram para Kraus o sinal que
anuncia a destruio real []. Os horrores lingusticos congurados por Kraus []
so excrees dos processos sociais que comeam por manifestar-se nas palavras,
antes de destruir tenazmente a suposta vida normal da sociedade burguesa em que
imperceptivelmente, e para alm da usual observao cientca, foram maturando.
Da que a sionmica da linguagem desenvolvida por Kraus constitua uma chave
para o conhecimento da sociedade muito superior constituda pela maioria dos
dados emprico-sociais, na medida em que d conta sismogracamente dessa
desnaturalizao da qual a cincia, levada por um vaidoso apego objetividade,
nega-se obstinadamente a ocupar-se. [...] Pode ser que a sociologia contribua com
mediaes que Kraus desdenharia como mitigaes de seus diagnsticos [mas] a
sionmica lingustica de Kraus no teria exercido um inuxo to profundo na
cincia e na losoa da histria se tivesse carecido do contedo de verdade dessas
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experincias bsicas que o grupo em questo [o positivismo] desdenha como mera
arte (Adorno et al., 1972, pp. 56-57).
O trecho evidencia um primeiro e claro requisito que Adorno prope
para toda interpretao em cincias sociais: a exigncia de que o sujeito da
interpretao seja capaz de assumir o carter enigmtico do existente. O
enigmtico no se revela como algo cheio de sentido, mas como algo insen-
sato, ou seja, tanto opaco, resistente e frgil quanto urgente, provocador e
perturbador. Sem dvida, essa modalidade da experincia o ponto de partida
da ideia de interpretao de Adorno. Por isso, podemos armar que para ele
a atividade interpretativa comea no encontro com as guras enigmticas
do existente e seus assombrosos entrelaamentos (Adorno, 1997f, p. 87).
Isso talvez constitua uma das maiores constantes de sua prtica reexiva: se,
na disputa com positivismo na sociologia alem, alerta as cincias sociais
dos anos de 1960 sobre a iluso de inteligibilidade e racionalidade plenas da
totalidade social contida nas noes centrais da hermenutica, trinta anos
antes, no contexto de outro debate, havia sustentado que no tarefa da
losoa expor nem justicar o sentido como algo positivamente dado, nem
a realidade como cheia de sentido (Idem, ibidem).
O movimento da interpretao materialista que Adorno props no con-
siste, portanto, em investigar intenes ocultas e preexistentes da realidade
seno, pelo contrrio, em interpretar, inclusive objetos carentes de intenes,
atravs da construo de guras compostas com elementos isolados da rea-
lidade (Idem, p. 335). Essa construo de modelos interpretativos ilumina a
realidade de tal modo que alguns de seus pers enigmticos se revelam e cam
em movimento graas ao trabalho do intrprete. Como ele arma em 1930,
essa ideia deixa vislumbrar a possvel anidade entre interpretao e materia-
lismo, entendendo por materialismo um tipo de pensamento que desloca
com o mximo rigor a primazia do intencional, da signicao j dada na
realidade, e s concebe como autnticas aquelas interpretaes que mostram
potncia suciente para transformar as perguntas.
Podemos conjeturar que o essencial dessa ideia de interpretao consiste
em abranger dentro do esforo hermenutico das cincias sociais aqueles
objetos que no se apresentam como objetos hermenuticos. Esta a principal
diferena entre Adorno e Habermas, especialmente se pensarmos na anlise
da modernidade tardia. Se para este ltimo seguindo uma larga tradio no
interior da losoa analtica da linguagem s so suscetveis de interpreta-
o aqueles fenmenos sociais surgidos no mundo da vida a partir do uso de
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meios lingusticos, a tese adorniana sobre a primazia do objeto prope uma
ampliao do universo do que deve ser suscetvel de interpretao no mundo
coisicado do capitalismo tardio. Procurando ler nas runas rigidicadas dos
objetos ambguos da modernidade que no so estritamente nem objetos
com sentido nem sem , Adorno prope um conceito de interpretao que
transcende as fronteiras da racionalidade intersubjetiva e os limites infranque-
veis consagrados pelas cincias sociais tradicionais.
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Resumo
O objeto das cincias sociais e a virada comunicativa: Adorno aps Habermas
O artigo procura reconsiderar as crticas de Jrgen Habermas teoria social de Theodor
Adorno. Inicialmente, analisamos as razes apresentadas por Habermas para abandonar
a crtica dialtica do processo de racionalizao social. Em seguida, para expor nossas
objees a essa interpretao, reconstrumos duas teses que, embora essenciais crtica
de Adorno ao processo de modernizao vigente, foram deslocadas pelo paradigma da
ao comunicativa. Por m, atravs da relao entre linguagem e racionalidade que
Adorno estabelece, sugerimos um tratamento diferente ao lugar da comunicao na
constituio das sociedades contemporneas.
Palavras-chave: Habermas; Adorno; Teoria crtica; Racionalidade; Linguagem.
Abstract
The object of social sciences and the communicative turn: Adorno after Habermas
The article intends to reconsider the critique of Theodor Adornos Social Theory
formulated by Jrgen Habermas. In the rst part of the text we analyze in detail the
reasons Habermas enounces to leave behind the dialectical criticism of the process of
social rationalization. In order to put forward our objections to Habermas interpreta-
tion we reconstruct, in the second part, two essential thesis, which became displaced
by the paradigm of communicative action, and which had served Adorno to elaborate
his criticism of the prevailing modernization process. As a conclusion, we propose a
different understanding of the roll played by communication in the constitution of
contemporary societies, through an analysis based upon Adorno of the relationship
between language and rationality.
Keywords: Habermas; Adorno; Critical Theory; Rationality; Language.
Texto recebido em 14/2/2010 e
aprovado em 15/8/2011.
Gisela Catanzaro doutora em
Cincias Sociais pela Universi-
dade de Buenos Aires e pesqui-
sadora do Conselho Nacional
de Investigaes Cientficas e
Tcnicas (Conicet). E-mail:
<giselacatanzaro@yahoo.com>.
Ezequiel Ipar doutor em Filo-
soa pela USP e pesquisador do
Conicet. E-mail: <ezequielipar@
yahoo.com>.
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