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Trastornos de Ansiedad en la Infancia

Matas quiere ir a dormir a la casa de Toms, pero tiene miedo.


Se arma de valor y decide ir, pero cuando cae el sol, indefectiblemente empieza a extraar a su mam. Llora
avergonzado (ya tiene doce aos) y pide que lo vayan a buscar. Cuando llega a casa est del peor humor, se
enoja con todos y a la hora de acostarse le cuesta conciliar el sueo.
Paula no mira a los ojos y en el colegio apenas le conocen la voz.
En el recreo hace de cuenta que lee un libro y est casi siempre sola. Sus compaeras se burlan de ella y los
ltimos meses pide quedarse en casa excusndose con diferentes dolores: No quiero ir al colegio porque me
duele la panza.
Camila no puede quedarse sola de noche en su habitacin.
Le parece que un monstruo va a salir de abajo de la cama, el mismo monstruo que cuando est por dormirse
imagina que le comer los brazos si no se los tapa. De da a veces interrumpe su juego y corre a preguntarle
a su madre qu va a hacer cuando ella y su padre se mueran. Hace clculos mentales con la edad que tendr
su madre cuando ella alcance los 15 aos y la desespera pensar que ella pueda morir y quedarse sola.
Siendo una nia alegre, desde que sus miedos se acrecentaron est irritable buena parte del da y se muestra
desobediente y desafiante.
Muchos nios dejan de concurrir regularmente a clase debido a distintas manifestaciones de ansiedad (fobia
escolar), en esos hogares, a diario los padres tienen que lidiar con algunas de estas penosas situaciones.

Qu es la ansiedad?
Es una seal de alarma o peligro. Puede ser considerada normal cuando nos prepara para un mejor
rendimiento frente a una situacin inesperada, novedosa o amenazante.
Se vuelve un trastorno cuando es desmedida y en lugar de facilitar el rendimiento de las personas les
ocasiona problemas adicionales o interfiere con su desempeo.
Se manifiesta como un conjunto de sntomas fsicos(palpitaciones, sudor, temblor, sofocos, palidez o
enrojecimiento del rostro) y psicolgicos (miedo intenso, llanto o rabietas, sensacin de descontrol, ganas de
salir corriendo, miedo a volverse loco o a morir).
Es importante resaltar que existen ciertos miedos y ansiedades normales en cada etapa del desarrollo y es el
profesional especializado en estos trastornos, quien podr determinar o descartar la existencia de un
Trastorno de Ansiedad.

Cmo puedo saber si mi hijo tiene miedos tpicos de la
edad o padece un Trastorno de Ansiedad?
Es importante considerar que los trastornos de ansiedad se manifiestan en los nios de un modo diferente que
en los adultos.
En cada etapa evolutiva pueden manifestarse transitoriamente manifestaciones de ansiedad normal. Es
normal que los ms pequeos tengan miedo a separarse de los padres, a que les ocurra algn dao a s
mismos o a sus padres y a perderse. En los nios ms grandes es esperable que tengan algunos miedos ms
definidos como a la oscuridad, a los animales, a los desastres naturales (tormentas, inundaciones, tornados) o
a asistir a la escuela. Se pueden presentan adems, quejas somticas (dolores de panza, de cabeza), como
equivalentes de ansiedad. En contraste, los adolescentes suelen manifestar ansiedad en respuesta a una
preocupacin exagerada por su desempeo (baile, deportes), su apariencia frente a grupos de pares (aspecto
fsico, ropa, seguridad) y en general su imagen, buscando la aceptacin de sus pares.
Cuando estas preocupaciones se vuelven excesivas en su magnitud (por ejemplo: reacciones de llanto y
angustia desmedidas de un nio ante la separacin de sus padres, timidez marcada), o cuando persiste la
ansiedad ms all de la etapa en la cual se consideran parte del desarrollo evolutivo normal, podemos
considerar que estamos frente a un Trastorno de Ansiedad. En todos los casos, los nios y adolescentes con
trastornos de ansiedad ven afectado su rendimiento en alguna o varias facetas de su vida: personal, familiar,
acadmica y/o social.
La forma en que se manifiesta la ansiedad puede variar segn la edad: mientras los nios ms chicos
reaccionan con llanto, rabietas y colgndose de la madre, los nios ms grandes pueden presentar
problemas de conducta como oposicionismo o actitudes desafiantes, menor rendimiento escolar y reacciones
corporales como taquicardia, falta de aire, sudor, dolores de cabeza o de panza. Los adolescentes suelen
enmascarar su ansiedad bajo conductas de riesgo, distintas formas de violencia, consumo de sustancias,
depresin y autoagresiones. Sin embargo, al preguntrseles, suelen reconocer tambin sntomas somticos y
psicolgicos de ansiedad.

Existen seales que permitan predecir que ciertos nios
sern ms propensos a evidenciar manifestaciones de
ansiedad anormal?
Diversas investigaciones sealan que es posible detectar ya desde la infancia temprana rasgos
temperamentales que auguran un futuro de ansiedad anormal en los nios, tales como el miedo a ruidos
fuertes, marcada ansiedad de separacin, miedo ante los extraos, mutismo (tendencia a permanecer
callados fuera de casa) y en general patrones de inhibicin comportamental.
Tambin el hecho de presentar antecedentes familiares de trastornos de ansiedad en familiares
directos(padres, hermanos, tos, abuelos) aumenta el riesgo de que los nios los padezcan y esto se explica
tanto por la existencia de factores hereditarios, como por un efecto de modelado que ejercen las actitudes
ansiosas de los familiares sobre estos nios.

Cules son los principales trastornos de ansiedad en la
infancia?
Algunos son exclusivos de los nios mientras otros se presentan tambin en los adultos. A continuacin se
mencionan los ms frecuentes:
Trastorno de Ansiedad de Separacin: considerado actualmente un precursor de otros trastornos de
ansiedad, consiste en la aparicin de sntomas marcados de ansiedad cuando el nio no esta en su casa o se
separa de las personas a las que est apegado ( padres, cuidadores). Estos nios tienen tendencia a pasarse
a la cama de los padres o sus padres tienden a dormir con ellos y con frecuencia presentan trastornos del
sueo(insomnio y pesadillas) y fobias a la hora de dormirse(a la oscuridad, a monstruos).
Fobias especficas: se caracterizan por la aparicin de un miedo persistente, excesivo o irracional ante la
presencia de determinados objetos o situaciones (Ej. tormentas, rayos, a la sangre, a ciertos animales, a viajar
en avin, a las alturas, etc). Ya mencionamos que algunas fobias pueden ser transitorias en la niez, como
por ejemplo el miedo a las personas extraas. Es su persistencia y su exagerada magnitud lo que las ubica
como trastornos que requieren tratamiento.
Trastorno de Ansiedad Excesiva o Generalizada: consiste en una tendencia a la preocupacin permanente
y exagerada por diversas situaciones cotidianas, como las tareas escolares, la actitud de sus amigos o las
complicaciones derivadas de una futura actividad (campamentos, exmenes, viajes). Tpicos de este trastorno
son sntomas tales como inquietud, dificultad para concentrarse, fatiga, tensin muscular, problemas para
conciliar el sueo, irritabilidad y dificultad para jugar sin ser interferidos por dichas preocupaciones.
Obviamente este trastorno interfiere marcadamente en los mbitos personal, escolar y familiar.
Fobia Social o Trastorno de Ansiedad Social: consiste en una preocupacin excesiva a ser humillado o
evaluado negativamente por los dems, en distintas situaciones sociales como pasar al frente a dar leccin o
leer en voz alta, concurrir a cumpleaos, fiestas, invitaciones de amigos, en las que el nio o adolescente
deba interactuar socialmente o pueda convertirse en el centro de atencin de otros. Algunos de estos nios
pueden mostrar sntomas somticos como enrojecimiento facial, voz temblorosa, pobre contacto visual, o
negativa a saludar a otros, conductas de inhibicin como el mutismo y fobia escolar. En nios ms pequeos,
una forma habitual de manifestar dichos sentimientos son las rabietas, el llanto y la reaccin de congelamiento
o parlisis.
Esta enfermedad es poco diagnosticada porque se la confunde con la timidez excesiva.
Trastorno por Estrs Postraumtico: los nios que han sufrido algn tipo de abuso (maltrato fsico o trato
agresivo o abusivo reiterado, abuso sexual) o han estado expuestos a eventos capaces de provocar la muerte
propia o ajena, accidentes o fenmenos dramticos naturales (como inundaciones, sismos, huracanes) o
potencialmente traumticos (atentados, guerras, secuestros, incendios), pueden presentar sntomas de
ansiedad y depresin. Estos nios o adolescentes, suelen experimentar la reviviscencia intrusiva del
evento(flashbacks), en la forma de imgenes, pesadillas o a travs de juegos repetitivos alusivos, reactuacin,
desencadenadas por el impacto del evento traumtico. Existe una vulnerabilidad individual, ya que un mismo
evento es capaz de desencadenar el trastorno en algunas personas y no en otras.
Trastorno Obsesivo-Compulsivo (TOC): Consiste en la irrupcin de pensamientos o imgenes intrusivos
(obsesiones) acerca de diferentes temas(limpieza, orden, medidas de seguridad, sexuales, contaminacin,
religiosas) capaces de provocar malestar marcado, que se intentan neutralizar mediante la realizacin de
actos repetitivos especficos(lavado, orden, chequeo) denominados compulsiones. As por ejemplo un nio
con TOC, puede mostrarse intensamente preocupado por la limpieza de sus manos y entonces necesitar
lavrselas en forma repetitiva o ritualizada (compulsiva) hasta llegar a lastimrselas o llagarlas.

Porqu ocurren los trastornos de ansiedad?
Actualmente se acepta un origen multicausal para los trastornos de ansiedad, reconocindose la influencia de
una combinacin de factores genticos, temperamentales, ambientales y psicosociales en la gnesis de los
mismos. As, los trastornos de ansiedad han demostrado ser ms frecuentes en hijos de padres que tambin
los presentaron o presentan. Asimismo, los nios que muestran rasgos temperamentales de inhibicin
comportamental, suelen desarrollar con mayor probabilidad futuros trastornos de ansiedad. Por otra parte
influye el condicionamiento ambiental y por ltimo, debe considerarse tambin la influencia de las actitudes
ansiosas de los padres con sus hijos a partir del modelado que ellos les imprimen inadvertidamente a lo largo
de la vida.

Qu tipo de tratamientos son recomendables para los
Trastornos de Ansiedad?
El profesional tratante disear el tipo de tratamiento adecuado a las caractersticas o necesidades
individuales.
Ms all de las caractersticas individuales de cada nio o adolescente, el profesional no debe olvidar la
importancia del efecto de modelado que los padres ejercen sobre sus hijos, pudiendo los mismos influir en la
perpetuacin del problema ansioso en la familia. Por lo tanto, los padres deben ser incluidos en el tratamiento
de los nios ansiosos. Antes de implementar cualquier modalidad de tratamiento, ha demostrado ser de gran
utilidad, explicar a los padres y a los nios o adolescentes acerca de la naturaleza de su trastorno, lo que se
conoce con el nombre de psicoeducacin.

Psicoterapia Cognitiva-Comportamental
La idea central de este modelo de psicoterapia sostiene que los contenidos del pensamiento, determinan la
forma en que uno siente y en consecuencia acta. Por lo tanto propone un tratamiento a partir de tcnicas
especficas, que van modificando los pensamientos distorsionados y las conductas evitativas propias de los
diferentes trastornos de ansiedad. El tratamiento de la ansiedad en los nios debe incluir a su familia, cuyos
integrantes necesitan comprender la naturaleza del trastorno con el fin de colaborar eficazmente en la
recuperacin del nio. Esta tarea de psicoeducacin incluye guas especficas para que los padres sepan
cmo actuar eficazmente ante cada problemtica.

Medicacin
En determinados casos la medicacin puede ser til para el tratamiento de los trastornos de ansiedad en
nios y adolescentes. El tipo de frmaco y el momento en que estara indicado, vara segn los diferentes
trastornos y segn las caractersticas individuales del nio. El psiquiatra tratante discutir con los padres el
tipo de medicacin a elegir y el perfil de efectos colaterales de los posibles frmacos indicados. Existen
frmacos especficos que han demostrado ser eficaces y seguros en determinados trastornos de ansiedad en
la infancia.
Trastornos de Ansiedad
Trastornos de ansiedad en la infancia
Los miedos constituyen un factor casi constante en el transcurso del desarrollo humano. La aparicin de la
ansiedad en los nios, lejos de constituir un rasgo patolgico, indica una evolucin en la que podemos
observar la conciencia que el nio va adquiriendo acerca de su propia individualidad, de sus limites y de sus
recursos. El registro de aquello que pueda resultar peligroso es una adquisicin evolutiva fundamental.

A lo largo de la infancia aparecen miedos considerados normales. Entre los 6 y 18 meses comienzan los
temores a la oscuridad y a lo desconocido. Alrededor de los 8 meses aparece la angustia frente al rostro de un
extrao, reaccin que revela el reconocimiento y la individualizacin del rostro de la madre. En este periodo
slo la presencia de una figura conocida puede calmar al nio.
En la segunda infancia (2-3 a 6-7 aos), la naturaleza de los miedos es muy amplia; aparecen temores a:
Animales.
Monstruos, fantasmas.
Situaciones de soledad.
A partir de los 7 aos se presentan temores acerca del rendimiento escolar y deportivo, temores de tipo
existencial y el miedo a la muerte.
Los temores descriptos disminuyen o desaparecen cuando el nio evoluciona de modo normal. Si esto no
ocurre, es probable que nos encontremos frente a un Trastorno de Ansiedad .
Cundo hablamos de un Trastorno de Ansiedad en un nio? Bsicamente, cuando la ansiedad interfiere en
el desarrollo normal de su vida, as como tambin cuando las manifestaciones de la ansiedad son muy
intensas.
Los estudios epidemiolgicos demuestran que la prevalencia de los Trastornos de Ansiedad en la infancia
oscila entre 5,6% y 21% (Benjamn, Costello y Warren;.1990). Las nias presentan una ms alta frecuencia
que los varones.
Los Trastornos de Ansiedad en la Infancia se clasifican en:
Trastorno de Ansiedad por Separacin
Este trastorno se caracteriza por ansiedad excesiva e inapropiada para el nivel de desarrollo del
nio, concerniente a su separacin respecto del hogar o de las personas con quienes est
vinculado Sintomatologa:
o Preocupacin excesiva y manifiesta en relacin a la salud o
seguridad de sus padres.
o Miedo que algo terrible lo separe de las figuras significativas.
o Miedo a estar solo.
o Negativa a ir a la escuela.
o Quejas somticas cuando se anticipa la separacin.
o Crisis de angustia frente a la separacin.
o Insistencia en dormir con los padres.
Este trastorno se encuentra estrechamente ligado al Trastorno de Pnico. Estudios clnicos han determinado
que la mitad de los nios con este trastorno presentan, adems, otro trastorno de ansiedad y en un tercio de
ellos encontramos, tambin, estados depresivos.
Otros estudios sugieren que esta patologa incrementa el riesgo de desarrollar Trastorno de Pnico y
Agorafobia durante la niez o la adultez (Moreau y Follet 1993)
Trastorno de Pnico.
Los sntomas fsicos y cognitivos son similares a los que ocurren en el adulto Puede presentarse
en forma inesperada y espontnea, pero en general aparece asociado a otros diagnsticos,
especialmente a los de Ansiedad por Separacin, Fobia Escolar y Agorafobia.
Trastorno De Ansiedad Generalizada.
En contraste con las fobias especificas, en este trastorno encontramos una excesiva
preocupacin y temor a diversas situaciones de la vida cotidiana. Es decir, que no est enfocado
en una situacin u objeto determinado. Los nios con este trastorno van cambiando, con el
correr de las semanas, los focos de preocupacin.
Sintomatologia:
Preocupacin crnica y excesiva, difcil de controlar . Fatiga fcil -
Quejas somticas frecuentes.
Mal humor.
Berrinches frecuentes ante situaciones de cambio o que el nio pueda
evaluar como peligrosas o insegura.

Fobia Social
Los criterios para diagnosticar este trastorno son:
o Marcado y persistente temor sobre uno o ms aspectos del
rendimiento social.
o Temor intenso a la critica y humillacin en pblico.
o Miedo a estar con personas diferentes a los amigos o familiares.
o La exposicin a situaciones sociales casi siempre provoca ansiedad,
predisponiendo, en algunos casos, a un ataque de pnico.
En los nios, la ansiedad se expresa en forma de llanto, oposicin, berrinches y una necesidad imperiosa de
evitar la situacin. A diferencia de los adultos, los nios no tienen porque reconocer lo irracional del miedo.

Los nios con fobia social presentan, con frecuencia, distintos grados de depresin, as como tambin poca
confianza en sus habilidades y una fuerte tendencia a ser obstinados. .
Fobia Especifica.
Es el temor exagerado e irracional a un objeto o situacin determinada (volar, contacto con
animales, a las alturas, a los espacios cerrados, a la oscuridad, a los insectos, etc.) Constituye el
trastorno fbico ms frecuente.
En los nios, las Fobias Especficas ms frecuentes son :
A los animales.
A irse a dormir.
Fobia escolar.
A la oscuridad.
Como explicamos antes, debe diferencia la fobia de los temores normales y evolutivos. Estos ltimos
desaparecen luego de seis a ocho meses de haberse presentado.
Trastorno Obsesivo Compulsivo.
Las obsesiones son ideas intrusivas, que irrumpen y asedian a quien las padece. Son difciles
de controlar y se acompaan de una sensacin de malestar y ansiedad de la que el nio no
puede desprenderse.
Llamamos compulsin a la necesidad de ejecutar una accin o tener un pensamiento con el
objeto de aliviar la ansiedad o impedir que algo malo suceda (pensamiento mgico). Las
obsesiones y compulsiones deterioran la vida social y escolar. Las compulsiones ms frecuentes
en los nios son:
o Lavado ritualizado de manos.
o Necesidad de repetir, chequear y contar.
o Rituales a la hora de dormir.
La edad de comienzo se sita alrededor de los 8 aos. La mayora de lo adultos con este trastorno refiere
haberlo sufrido desde su infancia, sin que nadie notara que estaban sufriendo sntomas constitutivos de una
patologa.
Tratamiento de los Trastornos de Ansiedad en Nios
A diferencia de los miedos evolutivos, los trastornos de ansiedad en los nios no desaparecen por s solos,
sino que, por el contrario, se intensifican y predisponen a quien los padece a sufrir otros trastornos
emocionales, as como tambin dificultades en el aprendizaje.
Los estudios que relacionan ansiedad y aprendizaje determinan que los altos niveles de ansiedad, como as
tambin como los bajos niveles de ansiedad dificultan el aprendizaje.
La relacin entre el funcionamiento neurocognitivo y la ansiedad es bidireccional, ya que los trastornos de
ansiedad interfieren en dicho funcionamiento y, de manera inversa, determinado funcionamiento
neurocognitivo puede incrementar patolgicamente la ansiedad. .Por ejemplo: un nio con dificultades en el
habla puede desarrollar, por esa causa, una fobia social y, a la inversa, una fobia social severa puede
conducir a una dificultad en la expresin del habla.
Por estas razones y para ahorrarle al nio aos de padecimiento, es fundamental el abordaje de estos
trastornos en el momento de su aparicin, para prevenir el desarrollo de complicaciones como las ya
explicitadas o, por ejemplo, el abuso de sustancias.
A diferencia de lo que ocurre con los adultos, en los nios se privilegia el abordaje psicolgico por sobre el
farmacolgico, si bien existe la posibilidad de que, en algunos casos en particular, cuando los sntomas
resultan muy severos y difciles de controlar, se indique, adems del abordaje familiar, la psicoeducacin y la
terapia cognitivo-comportamental, el tratamiento con psicofrmacos.